이라크 베트남 아시안컵 축구 맞대결을 한국에서 주목하는 사람이 많을 것으로 보인다. 박항서 감독이 이끄는 베트남 축구 대표팀의 아시안컵 본선 첫 상대가 바로 이라크다. 중동의 강호와의 맞대결에서 과연 어떤 경기를 펼치며 승점 3점을 획득할지 주목된다. 이라크 베트남 축구 A매치는 서로에게 중요하다. 아시안컵 조별 본선 첫 경기로서 반드시 승점 3점을 따낼 필요가 있다. 특히 베트남으로서는 이 경기를 이겨야 남은 2경기에 대한 부담이 적어진다.



[사진 = 이라크 베트남 아시안컵 맞대결이 펼쳐진다. 두 팀은 2019 아시안컵 본선 D조에서 이란 예맨과 함께 포함됐다. D조에서는 이란의 1강이 예상되며 이라크가 2위를 노릴 수 있는 전력이다. 다만, 베트남이 지난 2018 스즈키컵 우승의 오름세를 아시안컵에서 이어갈 경우 이라크와의 2위 경쟁이 치열할 것으로 보인다. 베트남에게 있어서 이라크전은 꼭 승점을 따내야만 하는 경기다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]



이라크 베트남 2019 아시안컵 D조 1차전이 현지 시간으로 1월 8일 오후 10시 30분 아랍에미리트 아부다비에 있는 자예드 스포츠 시티 스타디움에서 펼쳐진다. 무엇보다 베트남은 2007 아시안컵 이후 12년 만에 본선에서 경기를 치르게 됐다. 2007 아시안컵은 8강에 진출했으나 베트남 포함한 4개국에서 치러진 대회였다는 점에서 공동 개최국 베트남에게 유일했다. 그 이후 베트남은 2011, 2015 아시안컵 본선 진출에 실패했으나 2019 아시안컵 본선 무대에 올랐다. 동남아시아 No.1의 저력이 아시안컵에서 통할지 주목된다.


베트남 축구를 바라보는 한국 축구팬들의 시선은 남다를 것이다. 한국인 지도자 박항서 감독이 베트남 연령별 대표팀 사령탑으로서 2018년 놀라운 업적을 달성했기 때문이다. 2018 U-23 월드컵 준우승, 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 4강 진출(최종 4위), 2018 스즈키컵 우승으로 베트남 축구의 역사를 새로 쓰며 '박항서 신드롬'을 일으켰다. 최근 베트남이 한국 경제 분야의 새로운 블루오션이자 인기 해외 여행 장소로 손꼽히면서 박항서 감독을 바라보는 한국의 시선이 특별하다. 박항서 감독이 최근 한국의 인기 예능 프로그램에 출연하는 모습을 봐도 알 수 있다.



[사진 = SBS 공식 인스타그램에서는 목요일 예능 프로그램 <가로채널> 박항서 감독 출연을 알렸던 게시물을 올렸다. 지난 3일 방영된 가로채널 박항서 감독편은 동시간대 시청률 1위를 기록할 정도로 많은 인기를 모았다. 베트남 국민영웅이 된 박항서 감독의 인기가 한국에서도 높다는 것이 증명됐다. (C) SBS 공식 인스타그램]



이라크 베트남 역대전적 3전 1무 2패로서 베트남이 열세다. 베트남은 지금까지 A매치에서 이라크를 이긴 전적이 없다. 또한 이라크 베트남 피파랭킹 각각 88위와 100위로서 베트남이 약간 밀린다. 여기에 두 대표팀의 아시아 축구 경쟁력을 놓고 보면 2007 아시안컵 우승 경력의 이라크가 베트남보다 앞선다. 베트남이 최근 박항서 감독의 지도력에 힘입어 동남아 축구의 최강자가 되었으나 과연 그 기세가 중동 팀에게 통할지 여부를 알 수 없다.


그뿐만이 아니다. 베트남은 D조에서 이라크 이란 예맨 같은 중동 팀들과 상대한다. 동남아가 중동에 비해 축구 실력이 열세라는 점에서 베트남에게 아시안컵 조추첨 운이 좋다고 볼 수 없다. 그럼에도 16강 토너먼트에 진출하려면 반드시 중동을 넘어서야 한다. 비록 이란을 넘기에는 역부족일지 모르나 이라크, 예맨을 상대로 최대한 승점을 많이 따내야 할 것이다.



[사진 = 이라크 베트남 맞대결에 앞서 펼쳐진 2019 아시안컵 D조 이란 예맨 경기는 이란의 5-0 대승으로 끝났다. 이란의 전력이 만만치 않다는 것이 예맨전에서 드러났다. 이란의 다음 경기 상대인 베트남으로서는 이번 이라크전에서 최대한 승점을 챙겨야 이란전에 대한 부담을 어느 정도 덜을 수 있다. 이란 선수들의 피지컬이 좋다는 점에서 베트남으로서는 다음 이란전이 힘든 경기가 될지 모를 일이다. (C) 아시아축구연맹(AFC) 공식 홈페이지]




[사진 = 2019년 1월 8일 이라크 베트남 아시안컵 축구 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2019년 1월 8일을 가리킨다. (C) 나이스블루]


이란이 예맨을 상대로 대승을 거두면서 베트남의 16강 진출 전략이 더욱 뚜렷해졌다. D조 독주가 예상되는 이란을 상대로 최대한 실점을 많이 허용하지 않는데 주력한다면 이번 이라크전, 3차전 예맨전에서 승점 획득을 위해 최선을 다해야 한다. 특히 예맨전 승리는 필수. 만약 이라크에게 비긴다고 할지라도 이란전 패배, 예맨전 승리 시 승점 4점을 챙기며 16강 진출을 기대할 수 있는 상황이 된다. 과연 베트남이 자국에서 공동 개최(4개국 공동 개최)됐던 2007 아시안컵 이후 12년 만에 토너먼트에 진출할지 주목된다. 아시안컵 원정 토너먼트 진출은 베트남 축구의 새로운 쾌거가 될 수 있다.


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한국 필리핀 축구 맞대결이 많은 사람들의 관심을 끌 것으로 보인다. 1960년 이후 59년 만에 아시아 제패를 노리는 벤투호의 도전이 시작된다. 2019 아시안컵 조별 본선 첫 경기 필리핀전을 앞두게 된 것. 한국 필리핀 맞대결 객관적으로는 우리나라의 우세가 예상된다. 그럼에도 방심은 금물이다. 아시안컵 디펜딩 챔피언 호주가 요르단에 0-1로 패하는 충격적 이변을 당했던 것을 반면교사 삼아야 한다. 필리핀 피파랭킹 한국보다 한참 낮다고 안심할 수는 없다. 축구가 이변이 잦은 단체 스포츠임을 잊을 수 없을 것이다.



[사진 = 대한축구협회 공식 인스타그램에서는 한국 필리핀 맞대결을 알리는 게시물을 올렸다. 이 경기는 한국 시간으로 1월 7일 월요일 오후 10시 30분에 펼쳐진다. 한국의 2019 아시안컵 C조 첫 경기이며 조 1위 달성을 위해 반드시 상대 팀을 이겨야 한다. (C) 대한축구협회(KFA) 공식 인스타그램]



한국 필리핀 맞대결의 가장 큰 핵심은 과연 손흥민 공백을 충분히 메울 수 있느냐 여부다. 벤투호의 에이스는 손흥민이다. 그가 있을 때와 없을 때의 한국 대표팀 전력의 무게감은 전혀 다르다. 이번 필리핀전에서는 손흥민 결장한다. 지난해 8월이었던 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 차출로 인한 토트넘과의 합의에 의해 일부 A매치를 뛰지 않기로 했다. 아시안컵 조별리그에서는 1~2차전인 필리핀전, 키르기스스탄전에 출전하지 않는다. 3차전 중국전부터 출전 가능하나 토트넘에서 한국 대표팀으로 복귀한지 얼마되지 않는 시점에 합류한다는 점에서 풀타임 기용 가능성을 확신하기 어렵다. 이러한 불안 요소를 메우기 위해 조별리그에서는 누군가 왼쪽 윙어로서 제 몫을 다해야 한다. 그래야 손흥민 공백을 메울 수 있다.


벤투호는 지난 1일 사우디 아라비아와의 평가전에서 황의조를 원톱으로 세우는 3-4-3 포메이션을 활용했다. 그 이전의 평가전에서 4-2-3-1 포메이션의 원톱을 구사했음을 상기하면 이번 아시안컵에서는 손흥민이 투톱 공격수에 배치될 가능성이 낮다. 결국 조별리그에서 손흥민 공백을 메워야 하는 자원은 왼쪽 윙어들이다. 이재성, 황희찬, 이청용 같은 왼쪽 윙어들을 비롯하여 나상호 대체자 이승우 중에 누군가 손흥민 공백을 메우기 위해 조별리그에서 최선을 다하려 할 것이다.



[사진 = 한국은 지난 1월 1일 사우디 아라비아와의 평가전에서 득점 없이 0-0으로 비겼다. 벤투호 출범 이후 처음으로 스리백을 활용하며 플랜B를 실험했으나 선수들이 새로운 포메이션에 적응하는데 어려움을 겪으면서 고전했다. 이렇다 보니 상대 수비의 두꺼운 수비를 뚫는데 버거운 모습을 보이며 이전보다 경기가 잘 풀리지 않았다. 그럼에도 평가전을 통해 스리백을 점검한 것은 나쁘지 않다. 아시안컵에서 최대 7경기를 잘 치르며 마지막 경기를 승리하려면 한 가지 포메이션만으로는 역부족이다. (C) 대한축구협회 공식 인스타그램]



한국 필리핀 피파랭킹 격차는 상당히 높다. 한국 피파랭킹 53위라면 필리핀 피파랭킹 116위다. 피파랭킹만을 놓고 보면 필리핀이 중위권에 속한다. 더욱이 한국 필리핀 역대전적 7전 7승으로서 한국이 우세하다. 한국은 지금까지 A매치 필리핀전에서 비기거나 패한 전적이 없다. 필리핀 피파랭킹 및 그동안의 역대전적을 놓고 보면 벤투호가 필리핀전을 무리하게 치르지 않아도 될 것이다. 물론 방심하지 않는 것이 중요하나 그렇다고 약팀과의 경기에서 에너지를 많이 낭비해선 안된다. 앞으로 상대해야 할 팀들의 수준이 점점 높을 것으로 보이기 때문이다.


이번 경기를 잘 치르기 위해서는 이른 시간에 선제골을 넣는 것이 중요하다. 초반부터 기선 제압에 성공하면서 경기를 유리하게 끌고 가면 선수들이 여유롭게 경기를 풀어가며 시간을 보낼 것이다. 축구팬 입장에서는 다소 답답하게 느껴질지 모르나 한국이 이번 대회에서 최대 7경기를 잘 치르려면 약팀과의 경기에서 체력을 안배할 필요가 있다. 다만, 그 체력 안배는 한국이 필리핀을 득점에서 앞서는 타이밍에 진행해야 할 것이다.



[사진 = 필리핀 피파랭킹 116위에 속했다. 지금까지 피파랭킹 100위권 이내에 포함된 적이 없으나 동남아 축구의 강호 태국(118위)과의 피파랭킹 경쟁에서 근소하게 앞서는 부분이 눈에 띈다. 적어도 동남아권 내에서는 어느 정도 저력이 있다고 볼 수 있다. 가장 최근인 2018 스즈키컵에서는 4강에 진출했다. 동남아 내에서는 전력이 나쁘지 않다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지]




[사진 = 2019년 1월 7일 한국 필리핀 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2019년 1월 7일을 가리킨다. (C) 나이스블루]


한국 필리핀 아시안컵 경기의 또 다른 관건은 스리백 재가동 여부다. 비록 사우디 아라비아전에서 스리백 활용이 충분한 성과를 거두지 못했으나 한편으로는 중동에서 중동 팀을 상대로 무실점 경기를 펼쳤다는 점은 나름대로의 소득을 얻었다고 볼 수 있다. 만약 한국이 이번 아시안컵에서 스리백 활용에 많은 시간을 둘 계획이 있다면 필리핀전에서 스리백을 쓸 가능성이 없지 않다.


물론 약팀과의 경기에서는 스리백보다 포백을 활용하는 것이 더 좋다. 이전 대표팀 체제를 봐도 한국은 스리백이 아닌 포백이 더욱 잘 어울린다. 그럼에도 한국이 스리백에 적응하려면 필리핀전에서 맞춰보는 것도 나쁘지 않다. 아무튼 벤투호가 필리핀전을 어떻게 임할지 흥미롭게 지켜보도록 하자.


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호주 요르단 아시안컵 B조 경기가 축구팬들의 많은 주목을 받을 것으로 보인다. 아랍에미리트에서 펼쳐지는 2019 아시안컵에서 우승 후보 중 한 팀으로 거론되는 호주가 이번 대회 첫 경기를 치르게 됐다. 상대는 중동에 속한 요르단이다. 호주 요르단 객관적인 전력 차이는 호주가 압도적으로 우세하나 이번 경기가 중동에서 펼쳐진다는 점에서 어떤 결과가 나올지 알 수 없다. 양팀 모두에게 있어서 이번 맞대결이 아시안컵 첫 경기라는 점에서 반드시 의미있는 결과를 얻고 싶을 것이다.



[사진 = 현지 시간 기준으로 1월 6일 일요일 호주 요르단 B조 경기를 비롯하여 A조 태국 인도, B조 시리아 팔레스타인 맞대결이 치러진다. 특히 호주 요르단 경기는 아시안컵 우승 후보 중에 한 팀인 호주가 경기에 임한다는 점에서 한국 축구팬들이 주목하고 싶어할 것이다. 호주는 4년 전 자국에서 치렀던 2015 아시안컵 결승에서 한국을 꺾고 우승을 달성했던 팀이다. (C) 아시아축구연맹(AFC) 공식 홈페이지(the-afc.com)]



호주 요르단 2019 아시안컵 B조 1차전이 한국 시간으로 1월 6일 오후 8시(현지 시간 오후 3시) 아랍에미리트 알 아인에 있는 하자 빈 자예드 스타디움에서 펼쳐진다. 양팀 모두에게 있어서 반드시 승점을 획득해야 하는 경기다. B조에서는 호주 요르단 외에 시리아 팔레스타인이 포함됐다. 호주 1강이 예상되나 만약 요르단전에서 승점 3점 획득에 실패할 경우 남은 팔레스타인전, 시리아전을 모두 이겨야 하는 부담을 안게 된다. 토너먼트를 수월하게 통과하려면 요르단을 꺾은 뒤 팔레스타인전에서 로테이션 시스템을 가동하며 체력을 비축할 여유를 얻고 싶어할지 모를 일이다.


반대로 요르단이 최소 승점 1점이라도 획득하면 아시안컵 B조 혼돈의 양상이 펼쳐진다. 요르단이 남은 2경기를 잘 치를 수 있는 자신감을 얻을지 모를 일이다. 더욱이 24개 팀이 본선 출전하는 아시안컵에서는 조별리그 3위가 16강에 진출할 가능성이 어느 정도 있다. 각조 3위를 확정지은 6팀의 경우 조별리그 성적에 따라 상위 4팀이 16강에 오른다. 요르단이 16강에 진출하려면 호주전 승점 1점이라도 따내야 승점 획득 가능성이 열리게 된다.



[사진 = 호주는 2015 아시안컵 우승팀이다. 1976 아시안컵 개최했던 이란의 우승 이후 39년 만에 대회 개최팀이 우승하는 기록이 벌어졌다. 특히 결승전이었던 한국전에서 연장 접전 끝에 2-1로 승리하여 우승했다. 반대로 한국 축구에게는 안타까운 일이었다. 조별리그 본선 3차전 호주전에서 1-0으로 이겼으나 결승에서 연장까지 치렀음에도 고비를 넘지 못했다. 한국 축구에게 있어서 아시안컵은 일본과 중동의 강호 뿐만 아니라 호주와 경쟁하는 존재가 됐다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]



호주 요르단 역대전적 의외로 백중세다. 4전 2승 2패 동률을 나타낸다. 호주에서 치렀던 2경기에서는 호주가 모두 이겼으나 요르단에서 치렀던 경기는 모두 요르단이 이겼다. 호주는 지금까지 요르단과의 홈 경기에서 4-0(2013년 6월 11일) 5-1(2016년 3월 29일) 대량 득점 승리를 거두었으나 요르단 원정에서는 1-2(2012년 9월 11일) 0-2(2015년 10월 8일) 패배로 부진했다. 호주가 요르단 원정에 약한 면모가 있다.


특히 호주 요르단 아시안컵 B조 경기는 요르단과 인접한 아랍에미리트에서 치러진다. 그동안의 역대전적을 놓고 보면 의외로 호주가 힘든 경기를 펼칠 가능성이 없지 않다. 그럼에도 이번 경기가 아시안컵 첫 경기라는 점에서 호주로서는 동기부여를 키워가고 싶을 것이다. 호주는 2000-2004년 아시안컵 2연패 달성했던 일본 이후 대회 2연패에 도전하는 팀이다.



[사진 = 요르단 피파랭킹 109위를 기록중이다. 3년 전 2016년 피파랭킹 최고 순위 78위까지 도달했으나(105위로 마감) 현재는 100위권 바깥으로 밀렸다. 아마도 2018 FIFA 월드컵 아시아 최종예선 진출 실패와 연관이 없지 않은 것으로 보인다. 다만, 호주와의 역대전적이 동률이라는 점에서 호주로서는 경계해야 할 상대임에 분명하다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]




[사진 = 2019년 1월 6일 호주 요르단 아시안컵 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2019년 1월 6일을 가리킨다. (C) 나이스블루]


호주 요르단 맞대결은 한국 시간으로 1월 6일 일요일 오후 8시에 펼쳐진다. JTBC 화제의 드라마 <SKY 캐슬>이 금~토 오후 11시에 방영된다는 점에서 일요일이 심심하게 느껴지는 사람이 있을지 모를 일이다. 만약 축구팬이라면 호주 요르단 경기를 시청하며 주말을 마무리하는 것도 괜찮을 듯하다. 호주 요르단 경기는 JTBC3 폭스 스포츠에서 방영된다.



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한국 사우디 아라비아 A매치는 2019 아시안컵을 앞두고 펼쳐지는 평가전이라는 점에서 눈길을 끈다. 2019년 1월 우리나라에서 가장 많은 인기를 끌만한 이슈는 바로 아시안컵이다. 1960년 이후 59년 만에 아시안컵 정상을 노리는 한국에게 있어서 한국 사우디 평가전은 현 전력을 점검할 수 있는 최적의 기회다. 축구 국가대표 평가전 향한 사람들의 관심이 쏠릴 수밖에 없다. 사우디 피파랭킹 한국보다 조금 약하나 한때 중동의 강호였음을 잊어서는 안된다. 오히려 한국 사우디 역대전적 우리나라가 16전 4승 7무 5패 열세라는 점에서 단 1도 방심할 틈이 없다.



[사진 = 한국 축구 국가 대표팀은 파울루 벤투 감독을 영입한 이후 지난 9월부터 현재까지 A매치 3승 3무의 성적을 거두었다. 여섯 번의 평가전을 치르면서 단 한 번도 패배한 경기가 없었다. 한국 시간 기준으로 2019년 첫 A매치가 될 한국 사우디 경기는 축구 국가대표 평가전 임에도 벤투호 오름세를 계속 이어가는데 있어서 중요하다. 이 경기보다 아시안컵에서 더 좋은 성과를 내는 것이 중요하나 큰 대회를 앞둔 평가전을 이기는 것과 질 때의 분위기는 분명 다르다. 역시 팀 분위기가 좋을 수록 구성원들이 중요한 순간에 힘을 낼 수 있다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]



한국 사우디 아라비아 평가전 국내 시간 기준으로 2019년 1월 1일 오전 1시(현지 시간 기준 2018년 12월 31일 오후 8시) 아랍에미리트 아부다비 바니야스 스타디움에서 펼쳐진다. 2019년 6월 10일(0-0 무승부) 이후 10년 만에 사우디 아라비아와 치르는 A매치이며 평가전만을 놓고 보면 1995년 10월 31일(1-1 무승부) 이후 24년 만이다. 한국이 그동안 여러 중동 대표팀과 평가전을 치렀으나 의외로 사우디 아라비아와는 맞대결 횟수가 딱히 많았다고 볼 수 없다. 더욱이 사우디 아라비아와 2014, 2018 FIFA 월드컵 아시아 예선이나 근래 아시안컵에서 맞대결 펼치지 않았다는 점에서 한국 사우디 A매치가 오랜만에 성사된 기분을 느끼게 된다. 상대가 아시아 팀 치고는 말이다.


벤투호의 평가전 한국 사우디 맞대결은 아시안컵 직전에 펼쳐지는 축구 국가대표 평가전으로 주목받게 됐다. 한국이 아시안컵에서 우승하려면 기본적으로 중동 팀을 넘어서야 한다. 2019 아시안컵이 개최되는 아랍에미리트는 중동에 있는 곳이다. 2015 아시안컵이 개최국이었던 호주가 우승했던 것처럼 이번 아시안컵은 중동에 있는 팀들이 강세를 나타낼 가능성이 있다. 한국이 토너먼트에서 중동 팀과 맞대결 펼칠지 모를 만약의 상황을 대비하기 위해 한국 사우디 아라비아 A매치가 유익할 것이다.



[사진 = 사우디 피파랭킹 69위로서 한국의 53위에 비해 16계단 낮은 편이다. 하지만 이를 다른 관점에서 바라볼 필요가 있다. 한국 피파랭킹이 아시아에서 네 번째로 높다면 사우디 피파랭킹 아시아 다섯 번째로 높다. 피파랭킹만을 놓고 보면 한국 사우디 아라비아 피파랭킹 격차가 크지 않다. 아울러 아시아 피파랭킹 TOP11 중에 7팀이 중동 팀이다. 2019 아시안컵이 아랍에미리트에서 펼쳐지는 만큼 이번 대회에서는 중동 팀에게 방심해선 안된다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]



한국 사우디 축구 국가대표 평가전 최대의 관전 포인트는 역시 손흥민 공백이다. 손흥민은 지난 8월 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 차출에 따른 토트넘과의 협의에 의해 이번 아시안컵 조별예선 2차전까지 뛸 서 없다. 3차전 중국전은 손흥민이 대표팀으로 차출되지 얼마되지 않은 시점에서 치르는 상황. 한국이 조별예선 1위로 통과하려면 손흥민 공백을 메우려는 누군가의 맹활약이 필요하다.


현재 한국의 왼쪽 윙어로 가용 가능한 자원은 황희찬, 이재성, 이청용, 나상호다. 황희찬, 이재성, 이청용이 독일 무대에서 꾸준한 출전 시간을 얻으며 자신의 경기력을 가다듬었다면 나상호는 대표팀에서는 신예이나 아시안컵 명단에서 문선민을 제치고 발탁됐을 정도로 벤투 감독의 기대를 받고 있다. 만약 사우디전에서 누군가가 왼쪽 윙어로서 맹활약 펼치면 2019 아시안컵 조별예선에서 손흥민 공백을 메우기 위한 카드로 활용될지 모를 일이다. 상당히 중요한 기회다.



[사진 = 한국의 A매치 평가전 상대 팀 사우디 아라비아는 밀집 수비로 맞설 가능성이 높다. 이럴 때 황희찬이 2선에서 부지런히 뛰면서, 상대 수비와의 몸싸움을 이겨내야 한국의 공격 루트 개척이 쉬워진다. 그럴수록 황의조 또는 지동원 같은 원톱 자원들이 편하게 경기를 치를 수 있다. 여기에 황희찬이 오스트리아 무대를 떠나 독일 무대를 경험하며(원 소속은 오스트리아 무대지만) 이전보다 경기력이 향상되었을 것이라는 기대감을 가질 수 있다. (C) 함부르크 공식 홈페이지 프로필 사진(hsv.de)]




[사진 = 국내 시간 기준으로 2019년 1월 1일 한국 사우디 평가전이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2019년 1월 1일을 가리킨다. (C) 나이스블루]



[한국의 2019 아시안컵 명단 정리]


한국 사우디 아라비아 평가전은 양팀 모두에게 있어서 전략적인 성격을 띈다. 한국이 토너먼트에서 중동 팀과 단판승부를 벌일지 모를 만약의 상황을 대비한다면 사우디는 E조에서 북한과 상대한다. E조에서는 사우디, 북한, 카타르, 레바논이 편성됐다. 객관적인 전력은 사우디가 더 나을지 모른다.


하지만 사우디에게 있어서 북한은 신경쓰이는 상대다. 2010 남아공 월드컵 아시아 최종예선 B조 8차전 북한과의 홈 경기에서 0-0으로 비기면서 북한과의 2위 경쟁에서 밀렸다. 북한은 월드컵 본선에 진출했고 사우디는 3위로 플레이오프에 진출했으나 끝내 바레인에게 덜미를 잡히며 본선 진출에 실패했다. 만약 사우디가 그때의 기억을 떠올렸다면 이번 한국과의 평가전은 아시안컵 북한전을 대비하는 목적이 짙다고 볼 수 있다.


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베트남 말레이시아 중계 향한 축구팬들의 관심이 높을 것으로 보인다. 이 경기는 2018 스즈키컵 결승 2차전 맞대결이며 박항서 감독이 이끄는 베트남 축구 대표팀의 우승이 걸려있는 중요한 상황을 맞이했다. 베트남 말레이시아 중계 한국에서도 성사됐다는 점에서, 그것도 공중파에서 방영된다는 점에서 사람들의 관심이 쏠릴 수밖에 없다. 2018 스즈키컵 결승 2차전 경기 종료 이후 베트남 우승하는 모습을 한국의 축구팬들이 바랄 것이다.



[사진 = 베트남 말레이시아 스즈키컵 결승 2차전이 펼쳐진다. 지난 11일 1차전 말레이시아 원정에서 2-2로 비겼다면 15일에는 베트남 홈에서 2차전을 치른다. 최소 1-1 무승부를 기록해도 베트남이 우승하나 방심해선 안된다. 말레이시아가 4강에서 동남아 축구 최강이었던 태국을 꺾고 결승에 진출했다는 점에서 결코 무시해서는 안될 상대다. (C) 2018 스즈키컵 공식 홈페이지(affsuzukicup.com)]



베트남 말레이시아 중계 그동안의 스즈키컵 경기와 차원이 다른 부분이 있다. 한국의 공중파 TV인 SBS에서 생중계를 한다는 점이다. 그것도 주말 저녁 시간대에 말이다. 베트남 말레이시아 시간 현지 기준으로 오후 7시 30분에 킥오프하며 한국 시간 기준으로는 오후 9시 30분에 시작한다. 이 시간대에 방영되는 공중파 TV 프로그램의 시청률은 전반적으로 높은 편이다. 그럼에도 한국의 A매치가 아닌 베트남 말레이시아 축구 경기를 중계한다는 것은 이 경기를 바라보는 한국의 시선이 얼마나 특별한지 알 수 있다.


더욱 놀라운 것은 SBS의 베트남 말레이시아 중계 편성으로 드라마 운명과 분노 결방 확정됐다는 점이다. 평소에 운명과 분노를 즐겨봤던 시청자들에게는 결방을 아쉬워할 수밖에 없을 것이다. 물론 그 부분은 SBS도 충분히 인지할 것으로 보인다. 그럼에도 SBS가 베트남 말레이시아 중계 결정한 것은 이 경기가 한국 축구만의 이슈가 아니기 때문이다. 베트남의 박항서 감독 열풍으로 한국과 베트남의 우호 증진 분위기가 무르익었다는 점을 잊지 말아야 할 것이다.



[사진 = 베트남은 2018 스즈키컵 A조 조별리그에서 3승 1무(승점 10)로 조 1위를 기록하며 토너먼트에 진출했다. 말레이시아는 A조에서 3승 1패(승점 9)로 2위를 기록했다. 지난 11월 16일 베트남 하노이에서 펼쳐졌던 베트남 말레이시아 A조 경기에서는 베트남이 2-0으로 승리했다. 흥미롭게도 한 달 뒤 하노이에서 베트남 말레이시아 스즈키컵 결승 2차전 경기를 치르게 됐다. (C) 2018 스즈키컵 공식 홈페이지(affsuzukicup.com)]



베트남 말레이시아 중계 SBS 성사된 것은 현지에서 박항서 감독 열풍이 없었으면 불가능했던 일이다. 박항서 감독이 베트남 올림픽 대표팀, 아시안게임 대표팀, 국가 대표팀에서 눈부신 성과를 나타낸 것은 이미 한국에서도 잘 알려진 일이다. 한국의 축구 지도자가 다른 나라의 대표팀에서 맹활약 펼쳤던 사례가 그동안 한국 축구에서 흔치 않았다는 점에서, 그와 더불어 다른 나라에서 한국인 지도자가 인정을 받았다는 점은 분명 반가운 일이다. 실제로 베트남에서 박항서 감독이 등장하는 광고가 나온다는 것은 그만큼 현지에서 박 감독을 인정했다고 볼 수 있다.


그뿐만이 아니다. 박항서 감독의 높은 인기로 인하여 베트남 현지에서 한국을 우호적으로 바라볼 것이라는 기대감을 가질 수 있다. 한국의 경제 발전에 있어서 베트남은 중요한 무대다. 이미 여러 대기업이 베트남에 진출했던 것과 더불어 세계 인구 15위(약 9,600만 명)의 베트남 경제 발전 가능성이 잠재적으로 높다는 점에서 한국에게 중요한 곳이 됐다. 한국인들은 베트남 말레이시아 경기를 통해 박항서 감독의 현지 열풍이 어떤지 알 수 있을 것으로 보인다.



[사진 = 지난 11일 말레이시아 홈에서 펼쳐졌던 베트남 말레이시아 스즈키컵 결승 1차전에서는 양팀 모두 2-2로 비겼다. 베트남이 전반 22분과 25분에 골을 넣었으나 전반 36분과 후반 15분에 실점을 허용하면서 승리를 놓쳤다. 그럼에도 원정에서 2골을 넣었다는 점은 의미가 있다. 만약 이번 2차전에서 최소한 0-0, 1-1로 비길 경우 베트남이 원정 다득점에 의해 스즈키컵 우승을 달성한다. (C) 2018 스즈키컵 공식 홈페이지(affsuzukicup.com)]




[사진 = 2018년 12월 15일 베트남 말레이시아 스즈키컵 결승 2차전이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2018년 12월 15일을 가리킨다. (C) 나이스블루]


베트남 말레이시아 경기의 최대 관심사는 박항서 감독이 이끄는 베트남 우승 여부다. 만약 베트남이 우승할 경우 2008년 이후 11년 만에 대회를 제패한다. 스즈키컵은 동남아시아 최대의 축구 대회라는 점에서 베트남인들의 관심이 열광적일 수 밖에 없다. 베트남이 국가대항전 축구 대회에서 우승할 수 있는 기회이기 때문이다.


만약 베트남이 우승할 경우 오는 1월 아시안컵 복병으로 떠오를 가능성이 있다. 스즈키컵에서 완성된 조직력으로 아시안컵에 임하기 때문이다. 한편으로는 스즈키컵에 이어 아시안컵에 임하는 것이 오히려 피로도가 누적되는 불안 요소가 있다는 점에서 선수들이 스즈키컵 이후 몸을 얼마나 충분히 회복하느냐가 관건이 됐다. 그럼에도 지금 시점에서는 박항서 감독이 이끄는 베트남이 스즈키컵에서 우승하는 것을 바랄 수밖에 없다. 베트남이 동남아시아 축구 최강자로 거듭날 수 있는 중요한 기회이기 때문이다.


Posted by 나이스블루