맨체스터 유나이티드(이하 맨유)의 특급 유망주 아드낭 야누자이의 대표팀이 정해진 것으로 보인다. 마르크 빌모츠 벨기에 대표팀 감독이 한국 시간으로 24일 자신의 트위터를 통해 "야누자이가 벨기에 대표팀을 선택한 것을 공식적으로 확인했다"고 밝혔다. 맨유 트위터에서도 "야누자이가 벨기에 대표팀에서 활약하고 싶다는 의사를 구단을 통해 확인해줬다"고 언급했다.

 

올해 19세가 된 야누자이는 그동안 국적 문제로 눈길을 끌었던 인물이다. 태생은 벨기에였으나 그의 아버지는 코소보, 어머니는 알바니아 출신이며 조부모는 터키와 세르비아 출신이다. 잉글랜드에서 2018년까지 계속 거주하면 잉글랜드 대표팀 발탁도 가능했을지 모를 일이었다. 6개 대표팀 중에 하나를 선택해야했던 야누자이의 국적은 벨기에로 결정된 듯하다.

 

 

[사진=아드낭 야누자이 (C) 맨유 공식 홈페이지 프로필 사진(manutd.com)]

 

야누자이의 국적 문제는 큰 관심을 가지지 않아도 될 이슈였다. 유럽 축구에서 촉망받는 유망주의 국적 선택은 흔한 사례다. 다른 대륙 출신 선수가 유럽에 속하는 대표팀에서 활동하는 경우가 빈번하며 이중 국적 선수들도 꽤 있다. 혼혈 선수 또한 마찬가지다. 야누자이의 국적은 다른 선수들에 비해 복잡했으나 코소보와 알바니아에 비해서 벨기에 대표팀은 월드컵과 유로 대회 본선에 출전할 수 있는 경쟁력을 갖췄다. 그래서 벨기에를 선택한 것이 아닌가 추정된다.

 

그런데 빌모츠 감독이 트위터에서 야누자이의 벨기에 대표팀 선택을 언급한 것이 눈에 띈다. 그가 야누자이의 기량을 높이 평가하며 벨기에 대표팀에 뽑을 마음이 있다는 것을 알 수 있다. 이는 야누자이의 브라질 월드컵 최종 엔트리 발탁 가능성이 열려있음을 뜻한다. 아직 벨기에 대표팀에서 검증되지 않은(그보다는 A팀 경험이 없는) 야누자이의 최종 엔트리 발탁이 어떤 관점에서는 비현실적이다. 그러나 빌모츠 감독이 언급한 것이 심상치 않다. 어쩌면 야누자이를 브라질 월드컵에서 보게 될지 모를 일이다.

 

 

 

 

한국 축구가 야누자이의 벨기에 대표팀행에 관심을 가져야 하는 이유는 브라질 월드컵 본선 세 번째 상대가 벨기에다. 러시아와 알제리를 상대로 2승을 거두지 않는다면 벨기에전에서 16강 진출 여부가 결정 될 확률이 높다. 벨기에도 한국과 마찬가지로 본선 세 번째 경기에서 16강 진출을 위해 혼신의 힘을 쏟을 것이다.

 

야누자이의 한국전 출전 여부는 확실치 않다. 만약 최종 엔트리에 합류하면 벨기에 대표팀에서 에당 아자르(첼시) 케빈 미랄라스(에버턴) 같은 쟁쟁한 윙어들과 경쟁해야 한다. 물론 최종 엔트리 발탁 여부도 조심스럽다. 드리스 메르텐스(나폴리) 나세르 샤들리(토트넘) 같은 윙어들도 브라질 월드컵 최종 엔트리 23인에 뽑힐지 모를 일이다. 그럼에도 야누자이의 벨기에 대표팀 합류 가능성이 있다는 것 자체가 한국 축구 입장에서 신경이 쓰일 수 밖에 없다.

 

아직 10대에 속하는 야누자이가 기복이 심한 것은 사실이다. 벨기에 대표팀의 주전으로 활동하기에는 경기력 완성도를 좀 더 높여야 한다. 그러나 벨기에가 브라질 월드컵 본선 1~3차전에서 똑같은 선발 라인업을 내세우지 않을 수도 있다. 조커도 경기마다 다를 것이다. 과연 야누자이는 2개월 뒤 브라질 땅에서 태극 전사와 맞부딪칠까? 그의 행보가 궁금하다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 최근 6연승을 기록중이다. 그 중에 프리미어리그 4경기를 이기면서 9위로 추락했던 팀의 순위가 6위로 회복됐다. 4위 에버턴을 승점 3점 차이로 좁히면서 4위권 진입이 현실화 될 수도 있다. 지금의 기세라면 시즌 막판 상위권 팀들과 우승 경쟁을 펼칠지 모를 일이다. 마이클 캐릭과 대런 플래처의 복귀, 대니 웰백과 안토니오 발렌시아의 각성을 놓고 볼 때 박싱데이 이후의 전망이 긍정적이다. 웨인 루니의 부상과 슬럼프가 없다는 전제에서 말이다.

 

맨유가 시즌 전반기 부진을 만회하는데 있어서 칭찬 받아야 할 인물이 바로 1995년생 유망주 아드낭 야누자이다. 최근 맨유 경기를 보면 야누자이의 존재감 유무에 따라 팀의 공격 전개와 경기 내용, 그라운드 안에서의 분위기가 달라지는 경향이 뚜렷하다. 특히 12월 27일 헐 시티전에서는 전반 초반에 2실점을 허용하자 전반 18분 야누자이를 교체 투입하면서 공격력을 회복한 끝에 3-2 역전승을 이루어냈다. 야누자이의 앞날이 심상치 않다.

 

 

[사진=아드낭 야누자이 (C) 맨유 공식 홈페이지 프로필 사진(manutd.com)]

 

그동안 맨유 경기를 즐겨보지 않았던 국내 축구팬이라면 야누자이의 현재 폼이 어떤지 잘 모를 것이다. 박지성이 지금도 맨유에서 뛰었다면 야누자이를 주목하는 사람들이 많겠으나 지금은 유럽 축구를 즐기는 콘텐츠가 예전보다 다양화되면서 맨유 경기에 대한 관심이 떨어졌다. 적어도 야누자이에 대해서는 프리미어리그 데뷔골을 기록했던 10월 6일 선더랜드전 2골 이외에는 국내 여론에서 화제의 이슈가 되지 못했다.

 

특히 선더랜드전 이후에는 야누자이가 '넥스트 호날두'로 진화할지 아니면 페데리코 마케다처럼 반짝했던 유망주로 이름을 남기게 될지 많은 사람들의 관심이 쏠렸다. 그 이후 야누자이는 지금까지 여러 경기에 투입되었으며 최근에는 맨유의 6연승을 공헌했다. 올 시즌 각종 대회를 포함한 17경기에서 3골 1도움 기록하며 공격 포인트가 많은 편이 아니었으나 그 중에 9경기에서 선발 출전한 것은 맨유에서 많은 기대를 받고 있다는 뜻이다. 2014년이면 19세가 되는 10대 후반의 유망주가 1군에서 지속적인 출전 기회를 얻는 것은 최고의 축구 선수가 될 잠재력이 충분함을 알 수 있다.

 

일각에서는 야누자이를 거품이라고 의심할 수도 있다. 맨유의 특급 유망주로 기대받는 것과 달리 공격 포인트가 적으면서 최근에는 다이빙 논란까지 불거졌다. 누군가는 야누자이를 곱지 않은 시선으로 바라볼 수도 있다. 야누자이를 긍정적인 시선으로 바라보면 맨유의 상징인 7번 유니폼을 받을 자격이 있는 선수, 호날두처럼 성장할지 모를 유망주 등으로 치켜세울 수 있다. 하지만 야누자이의 앞날이 과연 어찌될지는 아무도 모른다. 만약 그가 슬럼프에 빠지면 언젠가 거품 논란에 휩싸일 여지가 있다.

 

그러나 현 시점에서 야누자이의 전망은 긍정적이다. 18세의 나이에 뛰어난 기교와 탁월한 위치선정, 지능적인 경기 운영, 빠른 순발력을 앞세워 상대 수비를 농락하거나 팀 공격의 창의성을 키웠다. 재능만을 놓고 보면 프리미어리그에서 통할 수 있다. 앞으로 경험이 더 쌓이면 기교의 완성도가 높아질 것이고 팀 전술 이해도가 향상되면서 동료 선수와의 연계 플레이가 더욱 능숙해질 것이다. 최근에는 중앙을 활용한 패스에 눈을 떴다. 측면에 의존하는 공격을 펼쳤던 맨유 공격의 단조로움을 풀어내는 열쇠가 됐다. 이는 야누자이의 기량이 시즌 초반보다 더 좋아졌다는 뜻이다.

 

야누자이의 현재 기량만을 놓고 보면 발렌시아, 애슐리 영, 카가와 신지, 루이스 나니 같은 맨유의 기존 윙어보다 부족함이 없다. 맨유는 지난 시즌부터 믿음직한 윙어가 없는 약점을 노출했다. 일부 선수가 반짝할 때도 있었으나 그 기세를 오랫동안 이어가지 못했다. 최근에 경기력이 좋아진 웰백(현재 공격수 전환)과 발렌시아도 그동안 윙어로서의 경기력이 좋지 않았다. 이러한 맨유의 약점을 이적생이 아닌 유스 시스템에서 배출된 야누자이가 해소하려는 것은 그의 재능이 얼마나 비범한지 알 수 있다.

 

지금까지 정황상 야누자이는 '맨유의 차기 에이스'가 될 수 있다. 호날두와 가레스 베일 같은 프리미어리그 출신의 특급 윙어들도 20대 초반이 되면서 자신의 경기력이 완성된 모습을 보이며 많은 공격 포인트를 올렸다. 이는 손흥민도 마찬가지였다. 지금의 경기력을 잘 유지하며 자신의 단점을 줄이고 장점을 최대화하면 언젠가 그라운드에서 막강한 존재감을 발휘할 수도 있다. 또한 20대 초반이 될 때는 루니가 30대에 접어든다. 맨유가 새로운 에이스를 필요로 하는 시점이다. 야누자이의 밝은 미래가 기대된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 프리미어리그 18라운드 헐시티전에서 기적 같은 역전승을 달성했다. 스코어를 0-2에서 3-2로 뒤집었던 것. 전반 4분 제임스 체스터, 전반 13분 데이비드 메이러에게 실점을 허용했으나 전반 19분 크리스 스몰링, 전반 26분 웨인 루니가 득점을 올리며 전반 초반 2실점을 만회했다. 후반 21분에는 체스터가 자책골을 범하는 행운이 따랐고 경기 막판 헐시티의 총공세를 막아낸 끝에 3-2 리드를 지키며 승점 3점을 따냈다.

 

이로써 맨유는 최근 각종 대회에서 5연승 행진을 이어갔다. 그 중에 프리미어리그 3경기를 모두 이기면서 9위에서 7위(9승 4무 5패, 승점 31)로 뛰어 올랐다. 4위 리버풀(11승 3무 4패, 승점 36)과의 승점 차이가 5점이며 앞으로 남은 박싱데이 기간에 많은 승점을 획득하면 4위권 진입 가능성을 높일 수 있다.

 

 

[사진=헐시티전 3-2 승리를 발표한 맨유 공식 홈페이지 (C) manutd.com]

 

맨유의 헐시티전 승리가 값진 것은 전반 초반 2실점을 3골로 되갚았다는 점이다. 3골 중에는 체스터의 자책골도 포함되나 그의 실수를 유도했던 애슐리 영의 크로스가 제법 날카로웠다. 맨유가 거듭된 연승 행진을 이어가면서 3-2 역전승을 거두었다는 것은 시즌 전반기 부진을 거듭했을 때보다 팀 전력과 분위기가 좋아졌음을 의미한다. 지금의 기세를 오랫동안 유지할지 여부는 알 수 없으나 헐시티전에서는 반짝 효과가 아니라는 것을 보여줬다. 시즌 초반 침체를 점점 이겨내고 있다는 이미지를 사람들에게 심어줬다.

 

0-2 열세를 만회하는데 있어서 루니의 영향력이 대단했다. 전반 19분에는 자신이 오른쪽 측면에서 연결했던 프리킥이 스몰링의 헤딩골로 이어졌다. 이 골로 맨유는 2실점 허용했던 실망감에서 빨리 벗어나 추격할 수 있다는 자신감을 얻었다. 전반 26분에는 페널티 박스 왼쪽 바깥에 있을 때 대니 웰백과 원투패스를 주고 받는 상황에서 중거리 슈팅으로 득점을 올렸다. 알렉스 브루스 견제에 흔들리지 않고 침착하게 골을 성공시켰다. 팀을 위기에서 구하는 스타 기질을 과시하며 맨유 에이스에 걸맞는 활약상을 펼쳤다.

 

그 이전인 전반 18분에는 하파엘 다 실바가 부상으로 교체되고 아드낭 야누자이가 투입한 것이 맨유가 경기를 뒤집는 첫 발판이 됐다. 맨유는 경기 초반부터 헐시티의 거친 압박을 받았으며 수비 실수에 의한 2실점까지 겹치면서 경기에 임하는 분위기가 좋지 않았다. 하지만 야누자이가 조커로 나서면서 경기 분위기가 달라졌다. 교체 투입하자마자 마이노르 피게로아를 상대로 프리킥을 얻어냈더니 그 상황이 루니의 프리킥에 의한 스몰링의 헤딩골로 이어졌다. 그 이후부터 헐시티 선수들의 거친 플레이가 두드러지지지 않게 됐다.

 

오른쪽 윙어로 나섰던 야누자이는 중앙에 있는 선수와 패스를 주고 받으면서 경기를 풀어갔다. 긴 패스보다는 짧은 패스의 빈도를 높이며 팀 공격의 효율성과 다양함을 키웠다. 영과의 스위칭도 자연스러웠으며 상대 진영을 넘나드는 움직임과 몸의 민첩성이 발달된 모습을 보였다. 루니가 맨유의 2골에 기여했다면 야누자이는 팀이 경기 내용에서 우세를 점하는데 신경썼다. 이러한 두 선수의 활약에 헐시티는 후반 중반까지 이렇다할 공격을 펼치지 못하며 맨유에게 끌려다니는 모습을 보였다.

 

중원에서는 대런 플래처의 건재함이 돋보였다. 맨유의 후방이 어수선했던 불리함 속에서도 포백 보호에 신경쓰며 팀이 0-2 이후 더 이상 실점을 허용하지 않도록 노력했다. 정확한 패싱력과 적절한 공격 차단으로 상대 팀과의 허리 싸움에서 밀리지 않으면서 루니의 후방 부담을 줄여줬다. 그동안 많은 경기를 뛰지 못했으나 헐시티전에서 예전 기량과 큰 차이가 없는 모습을 보이며 팀의 중원 문제를 해소할 적임자로 떠올랐다. 후반 33분에는 마이클 캐릭이 교체 투입하며 부상 복귀 이후 첫 경기를 치렀다. 캐릭과 플래처의 복귀는 맨유의 향후 전망이 밝을 수 있음을 의미한다. 다만, 두 선수가 체력적으로 많은 경기를 소화할 수 있는지 알 수 없다.

 

하지만 맨유는 헐시티를 이기는 과정에서 하파엘을 부상으로 잃었고 경기 종료 직전에는 안토니오 발렌시아가 경고 누적으로 퇴장 당했다. 이날 경기를 앞두고 부상 당했던 필 존스까지 포함하면 오른쪽 풀백 자원이 취약하게 됐다. 오는 29일 노리치 시티 원정에서는 스몰링의 오른쪽 풀백 전환 가능성이 높다. 과연 맨유가 오른쪽 풀백 불안 속에서도 노리치 시티전에서 승리하며 6연승을 이어갈지 주목된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

대형 유망주의 등장을 알렸던 경기였다. 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)의 선덜랜드 원정 2-1 역전승을 주도했던 인물은 벨기에 출신의 18세 유망주 아드난 야누자이였다. 그는 후반 9분에 동점골, 후반 15분에 역전골을 터뜨리며 6라운드까지 12위 추락으로 고전을 면치 못했던 맨유의 순위를 9위(3승 1무 3패)로 끌어올렸다. 더욱 놀라운 것은 야누자이가 맨유 1군에 합류한지 처음으로 선발 출전한 경기에서 2골 넣었다. 앞으로의 미래가 더욱 기대된다.

 

야누자이는 후반 9분 페널티 박스 중앙으로 파고드는 과정에서 파트리스 에브라의 왼쪽 크로스를 오른발 슈팅으로 받아내면서 골망을 흔들었다. 자신과 가까이에 있던 선덜랜드 미드필더들의 시야가 에브라쪽으로 쏠려있던 틈을 타 중앙의 빈 공간으로 쇄도하여 슈팅 기회를 잡았고, 이때 에브라가 자신에게 정확한 크로스를 찔러주면서 동점골이 완성됐다. 야누자이의 후반 15분 역전골은 개인의 힘으로 만들어낸 장면이었다. 페널티 박스 왼쪽 안에 있을 때 상대 팀 선수가 머리로 걷어냈던 볼을 왼발 슈팅으로 연결하면서 팀에 역전골을 안겨줬다.

 

 

[사진=아드난 야누자이 (C) 맨유 공식 홈페이지 프로필 사진(manutd.com)]

 

야누자이의 경기 내용도 돋보였다. 이날 맨유 4-4-2 포메이션의 왼쪽 윙어로 77분 뛰면서 양팀 최다 드리블(5회)과 슈팅(6개)을 날렸다. 팀의 투톱으로 나섰던 웨인 루니와 로빈 판 페르시가 슈팅을 각각 1개, 2개 날렸던 것과 달리 활발한 공격 기회를 연출했다. 그 과정에서 2골 넣었던 것이다. 선덜랜드전만을 놓고 보면 맨유의 약점으로 꼽히는 걸출한 윙어 부재를 해소할 적임자가 될 수 있다는 것을 보여줬다. 애슐리 영 같은 그동안 이름값을 충분히 해내지 못했던 왼쪽 윙어 자원들보다 경기력이 떨어지는 것 같지 않았다. 단지 1군 경험이 부족했을 뿐이다.

 

이러한 야누자이의 화려한 비상은 위기론에 시달리는 데이비드 모예스 감독 입장에서 천군만마를 얻은 것과 같다. 모예스 감독은 한때 맨유의 프리미어리그 성적이 12위로 떨어지면서 순탄치 않은 나날을 보내는 중이다. 지금의 성적 부진이 계속되면 현지 여론에서 경질설이 불거질 가능성이 있었다.

 

이래서 야누자이의 선덜랜드전 2골 가치가 크다. 모예스 감독에게 강한 인상을 심어주면서 앞으로 출전 시간이 늘어날 것으로 예상된다. 시즌 초반에는 맨유의 철저한 교체 멤버였으나 이제는 상황이 긍정적인 방향으로 바뀔 것 같다. 기존의 왼쪽 윙어들이 기대에 미치지 못했던 맨유의 어려움을 야누자이가 완전히 해소할지 앞으로가 기대된다.

 

공교롭게도 야누자이는 2000년대 맨유의 스타 플레이어였던 크리스티아누 호날두(레알 마드리드)와 생일이 똑같다.(2월 5일생) 호날두는 18세였던 2003년에 맨유로 이적했으며 야누자이의 올해 나이도 18세다. 야누자이를 보며 10년 전 맨유의 샛별로 관심을 끌었던 호날두의 유망주 시절을 떠올리는 축구팬들이 있을 것이다. 더욱이 야누자이는 호날두처럼 외모가 돋보이는 인물이다. 뛰어난 경기력 유지가 뒷받침되면 앞으로 많은 사람들의 주목을 끄는 축구 스타로 성장할 수 있다.

 

맨유 입장에서는 야누자이의 선덜랜드전 2골 활약이 반짝으로 끝나지 않기를 바랄 것이다. 한때 맨유의 특급 유망주로 떠올랐던 페데리코 마케다(돈캐스터 로버스 임대)를 떠올리지 않을 수 없다. 마케다는 2008/09시즌 막판이었던 애스턴 빌라전과 선덜랜드전에서 결승골을 터뜨리며 맨유의 프리미어리그 3연패를 공헌했다. 팀의 미래를 짊어질 공격수로 성장할 것으로 기대를 모았으나 그 이후 1군에서 뚜렷한 활약상을 보여주지 못한 끝에 지금까지 임대를 전전하게 됐다. 돈캐스터 로버스는 자신의 4번째 임대팀이다.

 

야누자이가 호날두의 길을 걸을지 아니면 마케다의 길을 걷게 될지 여부는 그의 앞날 활약에 달렸다. 선덜랜드전 2골에 너무 들뜨지 않고 맨유의 핵심 선수로 성장하기 위해 끊임없이 노력해야 한다. 프로는 실력으로 말하는 것을 잊지 말아야 할 것이다. 맨유를 좋아하는 축구팬들은 그가 오랫동안 팀의 슈퍼 스타로서 맹활약 펼치는 모습을 기대할 것으로 보인다.

 

 

Posted by 나이스블루