'흑표범' 사무엘 에투가 화려하게 부활했다. 잉글리시 프리미어리그 22라운드 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)전에서 해트트릭을 달성하며 첼시의 3-1 승리를 주도했다. 전반 17분과 전반 45분, 후반 4분에 득점포를 쏘아 올리며 조세 무리뉴 감독의 프리미어리그 역대 최소 경기 100승 달성에 힘을 실어줬다.

 

에투가 유럽 무대에서 해트트릭을 달성한 것은 3년 4개월만이다. 인터 밀란 시절이었던 2010년 9월 29일 UEFA 챔피언스리그 베르더 브레멘전에서 3골 1도움 기록한 이후 모처럼 해트트릭을 기록했다. 특히 맨유전 해트트릭의 의미는 남다르다. 첼시 이적후 과거의 명성을 재현하는데 어려움을 겪었던 아쉬움을 마침내 극복했으며 상대 팀은 지난 시즌 프리미어리그 챔피언이다. 자신의 진가를 제대로 드러냈다.

 

 

[사진=사무엘 에투 (C) 첼시 공식 홈페이지 프로필 사진(chelseafc.com)]

 

당초 첼시는 맨유와의 원톱 대결에서 밀릴 것으로 보였다. 이번 경기 이전까지 원톱이 취약한 문제점을 안고 있었다. 프리미어리그만을 놓고 보면 에투가 11경기 3골 1도움(선발 출전 7경기) 페르난도 토레스는 16경기 4골 2도움(선발 출전 11경기), 뎀바 바는 8경기 1골 1도움(선발 출전 2경기)에 머물렀다. 세 명 모두 맨유전 이전까지의 기록이며 공격 포인트가 저조했다. 반면 맨유는 대니 웰백이 최근 프리미어리그 6경기에서 6골 넣는 오름세를 나타냈다. 첼시에서는 웰백처럼 시즌 중반부터 득점력이 부쩍 좋아졌던 원톱 자원이 없었다.

 

그런데 에투가 맨유전에서 3골을 퍼부었다. 첫 번째 골 상황에서는 페널티박스 오른쪽에서 특유의 발재간으로 필 존스를 제치고 왼발 슈팅을 날렸던 볼이 마이클 캐릭의 오른발을 맞고 굴절되면서 골망이 흔들렸다. 공식 기록상 자신의 골로 인정되었으나 단순히 운만 좋았던 것은 아니다. 존스와의 일대일 경합에서 이기면서 스스로 득점을 연출했다.

 

두 번째 골 상황에서는 위치선정이 절묘했다. 문전 중앙에서 팀 케이힐이 오른쪽 공간에서 찔러줬던 패스를 오른발로 밀어 넣었던 것. 누구의 마크도 받지 않는 상황에서 지체없이 골을 터뜨렸다. 주변에 네마냐 비디치가 있었으나 에투와의 간격이 조금 떨어진 상태였다. 에투의 위치선정과 골 포착 능력을 칭찬할 수 밖에 없다. 세 번째 득점은 운이 따랐다. 맨유 골키퍼 다비드 데 헤아가 걷어냈던 볼을 근처에서 오른발 슈팅으로 득점을 올렸다. 이렇게 해트트릭이 완성됐다.

 

이러한 에투의 맹활약은 첼시팬들이 보고 싶어했던 모습이었을 것이다. 첼시는 그동안 골을 잘 넣는 공격수 부재에 시달리며 팀의 공격력 강화에 어려움을 겪었다. 3년 전 이맘 때 5000만 파운드(약 866억 원)라는 프리미어리그 최고 이적료를 기록하고 블루스의 일원이 되었던 토레스가 끝없는 부진에 시달렸던 영향이 컸다. 그 이후 영입된 뎀바 바도 뉴캐슬 시절의 포스를 재현하지 못했고 지난해 여름 이적시장에서 자유계약으로 합류했던 에투도 마찬가지인 듯 했다.

 

그러나 에투는 달랐다. 맨유전 해트트릭을 계기로 명예회복에 성공했다. FC 바르셀로나와 인터 밀란에서 팀의 트레블을 이끌었던 진가를 재현한 것. 이러한 경기력을 앞으로 계속 유지할지 여부는 알 수 없으나 빅 매치를 통해 자신의 강렬한 존재감을 드러낸 것은 분명하다. 첼시로서도 골 넣는 공격수의 중요성이 얼마나 큰지 깨달았을 것이다. 많은 경기를 이기는데 있어서 공격수의 득점력은 절대적으로 중요하다. 그런 부족함을 에투가 맨유전에서 채워졌다. 만약 첼시가 남은 이적시장 기간에 공격수를 보강하지 않을 경우 에투의 출전 시간은 더욱 많아질 것으로 보인다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

첼시와 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 2013/14시즌 잉글리시 프리미어리그 22라운드 빅 매치를 벌일 예정이다. 한국 시간으로 20일 오전 1시 스탬포드 브릿지에서 격돌한다. 올 시즌에는 지난해 8월 27일 올드 트래포드에서 맞붙었으며 그때는 양팀이 0-0으로 비겼다. 이번에는 두 팀 모두 승점 3점을 얻기 위해 경기 내내 치열한 공방전을 펼칠 것이다. 순위 도약에 있어서 반드시 이겨야 할 경기다.

 

홈팀 첼시는 현재 3위(14승 4무 3패, 승점 46)에 속했으며 맨유를 제압하면 1~2위에 속한 아스날(승점 51) 맨체스터 시티(승점 50)를 끈질기게 추격할 수 있다. 만약 승점 3점 획득에 실패하면 선두권 경쟁력이 약화된다. 맨유는 7위(11승 4무 6패, 승점 37)에 머무르는 중이며 첼시 원정 승리시 4위 리버풀(승점 43)과의 승점을 3점 차이로 좁힌다. 그러면서 4위권 진입 가능성이 탄력 받게 된다.

 

 

[사진=프리미어리그 우승 트로피. 첼시와 맨유는 그동안 프리미어리그 우승을 다투며 선두권에서 치열한 경쟁을 펼쳤다. 올 시즌 두번째 맞대결이 펼쳐질 스탬포드 브릿지에서 어떤 결과가 연출될지 지켜보자. (C) 나이스블루]

 

첼시와 맨유의 경기는 스토리가 풍부한 빅 매치다. 우선, 두 팀의 간판 선수들이 상대 팀 이적설로 관심을 받고 있다. 첼시의 후안 마타는 맨유 이적설, 맨유의 웨인 루니는 첼시 이적설로 주목을 끄는 중이다. 두 스타의 거취가 1월 이적시장 이후 어떻게 될지 알 수 없으나 잔류를 확신할 수 있는 상황은 아닌 듯하다. 마타는 조세 무리뉴 감독과의 전술적 차이에 의해 팀 내 비중이 약해졌으며 이제는 결장 빈도가 잦아졌다. 루니는 맨유가 좀처럼 4위권 진입에 어려움을 겪는 상황에서 끝까지 팀과 함께할지 알 수 없다.

 

무리뉴 감독과 데이비드 모예스 맨유 감독의 맞대결도 흥미롭다. 지난 시즌까지 알렉스 퍼거슨 전 맨유 감독의 후계자로 주목을 끌었던 인물들이다. 그 중에 모예스 감독이 지난 시즌 종료를 앞두고 퍼거슨 후계자로 선택 받았고 당시 레알 마드리드를 떠나는 분위기였던 무리뉴 감독은 첼시 사령탑으로 복귀하게 됐다. 올 시즌 첫번째 맞대결에서 비겼다면 두번째 맞대결이 펼쳐질 이번 경기 결과가 어떨지 주목된다.

 

흥미롭게도 무리뉴 감독은 맨유에 강한 지도자로 유명하다. 지금까지 맨유와 16차례 맞붙었으며 7승 7무 2패를 나타냈다.(2007/08시즌 커뮤니티 실드 승부차기 패는 무승부로 정리) 특히 맨유를 홈으로 불러들였던 경기에서는 6경기에서 3승 3무를 기록했다. 맨유와의 홈 경기에서 단 한 번도 패하지 않았으며 다른 팀과 경기를 했을때도 홈에서 쉽게 패하지 않는 면모를 보였다. 올 시즌 프리미어리그 홈 경기에서는 9승 1무를 기록했다. 이번 맨유전에서도 홈에 강한 지도력을 발휘할지 관심 깊게 지켜 볼 이슈다.

 

맨유가 스탬포드 브릿지에 약한 면모를 어떤 과정을 통해 극복할지 여부도 흥미롭다. 2002년 8월부터 2011년 3월에 이르기까지 첼시 원정에서 각종 대회를 포함하여 11경기 연속 무승(4무 7패)을 당했다. 2011년 4월 UEFA 챔피언스리그 8강 1차전 첼시 원정 1-0 승리를 통해 징크스 극복에 성공했으며 그 이후 스탬포드 브릿지에서는 1승 1무 2패를 나타냈다. 그런데 올 시즌에는 스탬포드 브릿지에서 무리뉴 감독의 첼시와 상대한다. 승점 3점 획득 전망이 불투명하다. 따라서 통계에서는 첼시의 우세를 예상하기 쉽다.

 

맨유 공격의 쌍포로 통하는 로빈 판 페르시와 루니가 부상으로 뛸 수 없는 것도 첼시에게 행운이다. 그러나 최전방 공격수 파괴력에서는 첼시보다는 맨유가 더 좋다. 첼시의 원톱 딜레마는 지금도 여전하다. 프리미어리그에서 5골 이상 넣었던 원톱 자원이 없다. 반면 맨유는 대니 웰백의 오름세가 두드러졌다. 지난달 15일 애스턴빌라전부터 지난 12일 스완지 시티전까지 프리미어리그 6경기에서 6골 넣으며 주력 공격수들의 부상 공백을 메웠다. 첼시 원정 활약상이 기대된다.

 

첼시가 얼마전에 영입했던 수비형 미드필더 네마냐 마티치의 맨유전 투입 여부도 화제거리다. 아직 팀에 합류한지 얼마 되지 않았기 때문에 선발 출전이 불투명하나 팀이 수비에 초점을 맞추려는 시점에서는 조커로 나설 수도 있다. 만약 맨유전을 뛰게 된다면 어떤 활약을 펼칠지 지켜보도록 하자.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

캐피털 원 컵은 프리미어리그, UEFA 챔피언스리그 같은 주요 대회에 비해 규모와 권위가 낮은 잉글랜드의 리그 컵 대회다. 지난 시즌까지는 칼링컵이라는 이름으로 불렸다. 경기 출전 횟수가 부족했던 백업 선수들이 기용되는 경향이 짙다. 강팀이 약팀에게 패하거나 프리미어리그 클럽이 하부리그 클럽에게 덜미를 잡히는 사례가 부지기수. 31일 새벽(한국시간 기준)에 진행되었던 캐피털 원 컵 16강 5경기 중에서 선덜랜드, 사우스햄프턴이 각각 미들즈브러, 리즈 유나이티드 같은 챔피언십리그(2부리그) 클럽에게 패하면서 이변의 희생양이 됐다.

다음달 1일 새벽에는 캐피털 원 컵 16강 3경기가 펼쳐진다. 그 중에 2경기를 주목할 필요가 있다. 1일 새벽 4시 45분 스탬포드 브릿지에서는 첼시와 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 격돌한다. 프리미어리그에서 맞대결 펼친지 3일만에 리턴 매치를 펼치게 됐다. 새벽 5시에는 안필드에서 리버풀과 스완지 시티(이하 스완지)가 8강 진출을 다툰다. 기성용이 리버풀 원정을 앞두게 됐다. 자신의 우상이었던 스티븐 제라드와의 맞대결 성사 여부가 주목된다.

기성용vs제라드, '꿈의 대결' 성사되나?

기성용의 별명은 '기라드'다. 제라드를 좋아해서 붙여진 별명이다. 한때는 'Kirrard16(기라드 16)'이라는 아이디로 트위터에서 활동했다.(지금은 @thekey16) 얼마전에는 자신의 트위터에 "looking forward next game ag liverpool(다음 경기인 리버풀전을 기대하고 있다)"는 메시지를 남겼다. 캐피털 원 컵 16강 리버풀 원정에서 제라드와 맞대결 펼치기를 원하고 있을 것이다.

하지만 제라드 출전이 불투명 하다. 잉글랜드 <BBC>는 현지 시간으로 29일 리버풀과 스완지의 맞대결을 알리는 기사를 통해 "수아레스와 제라드는 아마도 휴식을 취할 것이다"는 전망을 했다. 제라드는 지난 25일 유로파리그 안지전, 28일 프리미어리그 에버턴전에 풀타임 출전했다. 잉글랜드 대표팀을 포함해서 10월에만 6경기를 뛰는 빠듯한 일정을 소화했다. 지난 두 시즌 동안 부상으로 많은 경기를 뛰지 못했다는 점에서 캐피털 원 컵 스완지전에 나설지 의문이다. 만약 경기를 뛰더라도 90분을 채울지 확신할 수 없다.

기성용도 휴식이 필요한 상황이다. 최근 프리미어리그 5경기 연속 풀타임 출전했다. 캐피털 원 컵 32강 크롤리 타운전, 한국 대표팀의 A매치 이란 원정까지 포함하면 7경기 연속 풀타임을 소화했다. 오는 주말에는 첼시전을 앞두고 있다. 선수 보호 차원에서 리버풀 원정을 거르거나 90분을 소화하지 않을 수도 있다. 그럼에도 선발 출전 가능성에 무게감이 실리는 이유는 세 가지다. 첫째는 캐피털 원 컵에서 이미 2경기에 선발 출전했으며 둘째는 스완지가 리버풀에 비해 선수층이 엷다. 세번째는 기성용이 리버풀 원정을 기대하고 있다.

스완지는 지난 시즌 리버풀전에서 1승1무를 기록했다. 지난해 11월 5일 리버풀 원정에서 0-0으로 비겼으나 지난 5월 13일 리버풀과의 홈 경기에서 1-0으로 이겼다. 변수는 리버풀의 로저스 감독이다. 자신이 지난 시즌까지 이끌었던 스완지 선수들의 특성을 잘 알고 있다. 친정팀에서는 승격팀 돌풍을 일으켰지만 올 시즌 리버풀에서는 성적 부진에 시달리고 있다.(프리미어리그 12위) 이번 스완지전 승리가 절실하다. 더욱이 리버풀은 지난 시즌 칼링컵 우승팀이다. 캐피털 원 컵에서 우승을 바랄 것이다. 스완지로서는 쉽지 않은 원정이 될 전망이다.

첼시의 복수vs맨유의 첼시 원정 2연승

첼시와 맨유의 리턴 매치도 눈길을 모은다. 3일 전 프리미어리그에서 맞대결 펼쳤으며 이번에도 스탬포드 브릿지에서 격돌한다. 맨유가 3-2로 승리하여 10년 만에 첼시 원정에서 이겼지만 토레스 퇴장, 오프사이드 논란, 인종차별 발언을 둘러싼 잡음이 컸다. 당시 주심을 맡았던 마크 클라텐버그와 관련된 논란들이다. 첼시 입장에서 억울했던 경기였다.

이번 대결은 캐피털 원 컵 16강으로서 두 팀 모두 총공세를 펼치지 않을 전망이다. 주력 선수들이 프리미어리그와 챔피언스리그를 병행했으며 몇몇 선수는 대표팀 일정까지 소화하는 강행군에 시달렸다. 맨유는 오는 주말 라이벌 아스널전, 첼시는 스완지 원정을 앞둔 상황이다. 특히 첼시는 챔피언스리그 행보가 순탄치 못하면서(1승1무1패) 주력 선수들의 체력을 아껴야 한다. 두 팀은 리턴 매치에서 일부 핵심 자원과 로테이션 플레이어, 벤치 멤버를 골고루 섞으면서 선발 라인업을 구성할 것으로 보인다.

그럼에도 첼시는 맨유전에서 복수를 벼를 것이다. 3일 전 맨유에게 석연치 않게 패했기 때문. 이번 경기마저 승리하지 못하면 자존심에 상처를 받게 된다. 맨유전에 임하는 모든 선수들이 전사적인 태도로 나설 것으로 보인다. 맨유도 첼시 원정을 포기하지 않을 것이다. 라이벌에게 지는 것을 원치 않을 것임에 틀림 없다. 만약 이기면 첼시 원정에서 2연승을 거두게 된다.

첼시에서는 마린의 출전 여부가 주목된다. 마린은 올해 여름 이적시장에서 첼시로 이적했던 '독일의 메시'로 알려져 있다. 그동안 부상으로 프리미어리그에 모습을 내밀지 못했으나 지난 주말 맨유전 18인 엔트리에 포함되면서 복귀를 눈앞에 두고 있다. 지난달 26일 캐피털 원 컵 32강 울버햄프턴전에서 20분 소화하면서 첼시 데뷔전을 치렀다. 맨유는 나니의 부활이 관건이다. 최근 4경기 연속 선발 출전이 불발되면서 발렌시아-영-웰백과의 윙어 경쟁에서 밀렸으며 이적설이 끊이지 않았다. 퍼거슨 감독에게 눈도장을 받으려면 첼시전에서 원맨쇼 기질을 발휘해야 한다. 첼시전 통산 9경기에서 2골 2도움 기록했다.

Posted by 나이스블루