맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 최근 프리미어리그에서 2연패를 당했습니다. 그것도 상대팀은 첼시-리버풀 같은 라이벌 이었습니다. 한때는 리그 무패 우승 가능성이 고조되었으나 이제는 스쿼드 체력 저하, 몇몇 선수들 부상에 의해 실전에 가용할 인원이 한정적입니다. '산소탱크' 박지성 복귀가 절실해진 이유죠. 물론 박지성이 언제 돌아올지 알 수 없지만 맨유가 새로운 전환점이 필요한 것은 분명합니다.

그런데 여론에서는 박지성과 관련된 또 하나의 이슈가 등장했습니다. 맨유가 지난 3개월 동안 에브라-안데르손-긱스-플래처-캐릭과의 재계약에 합의하면서 내년 6월 계약 기간이 만료되는 박지성 재계약 여부가 수면 위에 올라왔습니다. 맨유는 해당 선수의 계약 기간이 1년 남으면 재계약을 통보하는 만큼, 박지성이 원하는 '맨유 롱런'이 새로운 국면을 맞이했습니다. 특히 잉글랜드 현지 언론에서 박지성 이적설 혹은 방출설을 제기하면서 국내에서도 재계약과 관련된 말이 많아졌죠. 박지성은 바이에른 뮌헨(독일) 유벤투스, 라치오(이상 이탈리아) 이적설로 주목받고 있습니다.

국내 여론의 전체적인 반응을 놓고 보면 '박지성 잔류'쪽에 무게감을 두고 있습니다. 박지성 이적설이 계속 될 가능성이 없지 않겠지만, 너무 민감할 필요는 없습니다.

[사진=박지성 (C) 맨유 공식 홈페이지 프로필 사진(manutd.com)]

맨유 선수들, 어느 누구도 이적설을 피해가지 못했다

우선, 박지성 재계약에 대해서는 성급하게 생각할 필요가 없습니다. 아직 햄스트링 부상에서 복귀하지 않았기 때문입니다. 지금은 부상 회복 및 컨디션 향상에 전념해야 할 때입니다. 재계약을 지금 맺는 것은 문제 없지만, 맨유 입장에서는 부상 중인 선수를 관리하겠다는 측면이 더 강한 것 같습니다. 또한 박지성은 맨유의 침체 속에서도 무리하게 복귀하는 것은 위험합니다. 일정한 시간이 필요하겠지만, 박지성은 팀 전력에 복귀하면 아시안컵 이전의 포스를 과시해야 하는 숙명에 놓였습니다. 맨유와의 재계약을 굳힐 수 있는 최상의 시나리오입니다.

우리들은 지금까지 박지성 이적설 혹은 방출설에 민감했습니다. 한때 여론에서 지긋하게 불거졌던 '박지성 위기론'의 잔재가 아직 남아있죠. 여전히 '방출'이라는 단어가 운운되는 것 부터 말입니다. 현지 언론에서 박지성 이적과 관련된 보도를 내보내면 '혹시 떠나는거 아냐?'라는 생각을 가지기 쉽습니다. 루니-호날두(현 레알 마드리드, 이하 레알) 같은 맨유의 에이스가 아닌 로테이션 멤버이기 때문에 팀 내 입지와 관련된 말이 많아질 수 밖에 없습니다. 올 시즌 중반에는 붙박이 주전이라 할 수 있었지만, 정확히는 다른 측면 옵션들의 줄부상으로 선발 출전 빈도가 늘었다고 보는 것이 맞습니다. 맨유 미드필더진은 2년 전 호날두를 제외하면 모두 로테이션 멤버들 입니다.

하지만 박지성 이적설에 대해서는 '발상의 전환'이 필요합니다. 맨유의 주축 선수 중에서 이적설에 시달리지 않은 선수가 없다는 것을 우리가 인지해야 합니다. 루니도 예외는 아니었습니다. 지난해 10월말 맨유와 재계약을 맺기 전까지 첼시-레알-맨체스터 시티-FC 바르셀로나로 떠날 것이라는 이적설이 줄곧 제기 되었죠. 물론 루니의 경우에는 선수 본인이 "맨유는 야망이 없다"며 팀을 떠나기를 바랬습니다. 다만, 레알 이적설은 지난 시즌부터 제기 되었죠. 박지성과 엄연히 다른 케이스지만, 결과론적 관점에서는 루니도 이적설을 피해갈 수 없었습니다.

'맨유 현 주장' 비디치가 지난 시즌 방출설에 휩싸였던 것은 지금은 많은 사람들이 기억하지 못할 것입니다. 2009년 가을에 현지 언론에서 나돌았던 '살생부' 명단에 있었죠. 나니-캐릭-포스터(현 버밍엄)과 함께 말입니다. 훈련 도중에 어린 선수들에게 거친 태클을 범하여 팀 분위기를 해쳤다는 것이 요지였습니다. 나니 같은 경우에는 비슷한 시기에 자국(포르투갈) 언론을 통해 퍼거슨 감독을 비판한 전례가 있었습니다. 당시에는 포텐이 폭발하지 않았던 시기였기 때문에 국내 축구팬들의 눈총을 받았죠. 하지만 비디치-나니는 지금의 맨유에 없어서는 안 될 선수들입니다. 비디치는 그동안의 꾸준한 활약을 인정받아 주장을 맡았고, 나니는 퍼거슨 감독의 믿음에 부응했습니다. 현지 언론이 제기하는 이적설이 신빙성 없음을 입증한 꼴입니다.

캐릭-안데르손-베르바토프도 이적설의 단골 손님 이었습니다. 세 명의 선수는 지금까지 기복이 심한 활약을 펼치면서 이적설이 잦았습니다. 방출설도 같은 부류였죠. 그럼에도 세 명은 여전히 맨유에서 뛰고 있습니다. 캐릭-안데르손의 경우에는 최근에 재계약을 맺었죠. 베르바토프도 재계약을 할 것이라는 현지 언론의 전망이 나오고 있습니다. 최근에는 에르난데스까지 레알 이적설로 주목을 끌고 있죠. 에르난데스는 올 시즌 슈퍼 조커로서 눈부신 활약을 펼치며 '솔샤르의 재림'이라는 찬사를 받은것은 물론 이적설까지 따라왔습니다. 현지 언론이 제기하는 이적설은 그저 현지 언론의 생각 혹은 추측이라는 것을 알 수 있는 대목입니다. 또한 이적설은 활약이 좋은 선수와 나쁜 선수에 관계없이 나타나는 현상임을 다시 한번 깨닫게 됩니다.

현지 언론이 제기하는 박지성 방출설 또는 이적설은 꾸준히 제기되었던 이슈입니다. 그렇다고 현지 언론의 말이 무조건 맞는 것은 아닙니다. 특히 이적설은 틀린 경우가 제법 많았습니다. 가깝게는 박지성이 지난해 바이에른 뮌헨(독일)로 떠날 것이라는 이적설이 있었지만 결국에는 맨유에 잔류했죠. 어떤 현지 언론에서는 박지성과 필립 람이 트레이드 될 것이라는 루머를 제기했지만, 뮌헨 입장에서 필립 람을 다른 팀에 보내야 할 이유가 없습니다. 이러한 흐름에 편승해서, 한때는 국내 여론에서 "박지성은 이적해야 한다"는 분위기가 고조되었지만 올 시즌에 완전히 꺾였죠.

우리가 명심해야 할 것은, 박지성은 오랫동안 현지 언론에서 저평가를 받았던 선수입니다. 2005년 맨유 입단과 동시에 '마케팅용'이라는 비아냥을 받은 것에서 비롯됐죠. 퍼거슨 감독이 2006/07시즌에 "박지성은 내가 경험해 본 선수 가운데 가장 저평가된 선수 중 한 명이다"고 언급할 정도로 말이죠. 그동안 맨유에서 철저히 이타적인 경기를 펼쳤기 때문에 다른 주력 선수들보다 눈에 띄지 못했고, 올 시즌을 제외하면 공격력에 대한 임펙트가 부족했기 때문에 현지 언론의 저평가를 받기 쉬웠습니다. 하지만 <스카이스포츠> 평점을 100% 신뢰할 수 없는 것 처럼, 현지 언론도 결국에는 사람입니다.

현지 언론에서 박지성 이적설 또는 방출설을 제기하는 것은 그들 관점에서는 당연할지 모릅니다. 지금까지 저평가를 내렸기 때문에 이적설이나 방출설에 익숙했을지 모르죠. 선수 본인이 최근에 아시안컵 차출 및 햄스트링 부상에 따른 공백기를 보냈던 만큼, 어쩌면 현지 언론에서는 박지성이 지난해 12월 14일 아스날전까지 시즌 6호골을 터뜨렸던 활약상을 잊었을지 모른다는 생각이 듭니다. 또한 그들의 팬 문화도 특정 선수의 활약상에 따라 평가가 '그때그때 달라요'이기 때문입니다. 그래서 박지성 이적설이 제기되면 '맨유를 떠나는 것 아닌가?', '팀 내 입지는?'과 비슷한 부류의 걱정을 늘여놓을 필요는 없습니다. 박지성이 복귀 후 시즌 종료까지 극심하게 부진하지 않는 이상 말입니다.

다만, 박지성 이적설은 앞으로 제기 될 수 밖에 없습니다. 맨유가 측면에 가용 할 수 있는 믿을만한 선수가 마땅치 않기 때문입니다. 지금의 박지성-긱스-발렌시아-나니는 부상이 잦았거나 체력 저하에 시달렸던 아쉬움이 있습니다. 맨유의 다음 시즌 성적 향상을 위해서는 윙어 영입은 필수입니다. 오베르탕-베베의 실력이 늘지 않는 전제에서 말입니다. 또한 맨유가 베일(토트넘) 애슐리 영(애스턴 빌라) 같은 다른 팀의 왼쪽 윙어 자원들에 대한 관심이 오래전부터 있었던 점도 눈여겨 봐야 합니다. 그런데 맨유는 대형 선수를 영입할 자금이 마땅치 않습니다. 박지성이 지금까지 보여줬던 활약상이라면 맨유와 재계약 맺으리라 예상하지만(슬럼프에 빠진 캐릭이 재계약을 맺었습니다.), 그의 이적설을 느긋한 마음에서 바라 볼 필요가 있습니다.

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잉글리시 프리미어리그 1월 이적시장 열기가 가라앉지 않는 이유는 페르난도 토레스(첼시) 앤디 캐롤(리버풀)의 거액 이적 여파가 컸기 때문입니다. 토레스-캐롤은 이적시장 마지막 날에 각각 5000만 파운드(약 888억원) 3500만 파운드(약 622억원)의 이적료를 기록하고 팀을 옮겼습니다. 그 액수는 프리미어리그 팀이 지출한 이적료 역대 1~2위 금액입니다. 1월 이적시장에서 대형 선수 영입이 활발하지 않는 특징이 있음을 감안하면 토레스-캐롤의 사례는 매우 이례적입니다.

분명한 것은, 토레스-캐롤의 행보는 앞으로 팀을 옮길 이적 대상자들의 몸값이 치솟아오르는 계기가 됐습니다. 알렉스 퍼거슨 맨체스터 유나이티드 감독이 지난 2년 동안 대형 선수 영입을 주저했던 것도 이 때문이죠. 특히 2011년 여름 이적시장에서는 구단끼리 선수 영입 및 이적을 놓고 엄청난 규모의 돈을 거래할 것으로 보입니다. 여름 이적시장은 선수 교류가 활발한 특성이 있기 때문이죠. 축구팬들이 예상치 못했던 이적까지 벌어질 수 있습니다. 현 시점에서 주목해야 할 인물이 있다면 세스크 파브레가스(24, 아스날) 입니다.

[사진=세스크 파브레가스 (C) 아스날 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

파브레가스 이적설은 여전히 현재진행형

파브레가스는 아스날에 없어서는 안 될 플레이메이커 입니다. 아스날의 패스 게임을 이끄는 선두 주자이기 때문입니다. 역동적이면서 몸싸움이 거친 프리미어리그 무대에서 군더더기 없는 기술력을 발휘하면서, 침착함과 과감함을 동시에 겸비하여 경기 상황에 맞게 임펙트를 키우거나 팀을 위해 헌신하며, 팀의 공격 템포를 이끌어가는 기질은 아스날에서 어느 누구도 대체 불가능 합니다. 물론 아스날에는 기술력이 뛰어난 옵션들이 여럿 있지만, 파브레가스를 구심점으로 패스 게임의 톱니 바퀴를 맞추고 있죠. 그의 패싱력은 예리하고, 정확하고, 창의적이라는 키워드를 붙이는데 어색함이 느껴지지 않습니다.

하지만 파브레가스는 지난해 여름 벵거 감독에게 친정팀 FC 바르셀로나(이하 바르사) 이적을 요청했습니다. 지난 3~4년 동안 바르사 이적설이 제기되면서 아스날에 남겠다고 희망했지만 이제는 상황이 달라졌습니다. 아스날에 대한 충성심이 꺾였기 때문이죠. 물론 아스날의 반대로 바르사 이적이 무산되었지만, 그의 마음을 회유하면서 바르사의 이적 공세를 막아내느라 진땀을 흘린것은 분명했습니다. 어쩌면 아스날의 지난해 여름 이적시장 최대의 소득은 '파브레가스 잔류 성공'이 아닐까 합니다. 파브레가스 없이 시즌을 소화하는 것은 쉬운일이 아니기 때문이죠.

그럼에도 파브레가스의 바르사 이적설은 여전히 제기되고 있습니다. 며칠뒤에 진행 될 UEFA 챔피언스리그 16강에서 아스날과 바르사가 맞대결을 펼치면서 파브레가스 이적설이 뜨겁게 달아오를 수 있죠. 아스날은 불편하게 여기겠지만 바르사측은 자국 언론을 이용해서 파브레가스 영입을 시도할 수 있는 여지가 있죠. 물론 파브레가스가 바르사로 떠나면 사비-이니에스타와 주전 경쟁을 펼쳐야 하는 부담감이 있지만, 바르사 입장에서는 '31세' 사비의 대체자를 확보하는 이점을 얻습니다. 앞날의 무적 행진을 위해서는 스쿼드의 매너리즘 방지를 위해 파브레가스라는 강력한 경쟁자를 확보할지 모릅니다.

그런데 파브레가스의 거취는 새로운 국면에 빠졌습니다. 잉글랜드 대중지 <더 선>이 지난 8일 파브레가스의 첼시 이적설을 제기했기 때문이죠. <유로스포트><트라이벌 풋볼>같은 유럽 축구 관련 매스컴에서도 비슷한 내용의 기사를 전했습니다. 더 선은 신뢰성이 부족한 언론사지만, 파브레가스 첼시 이적설은 일리 있는 루머입니다. 첼시는 '33세' 램퍼드를 대체할 수 있는 공격력이 뛰어난 옵션이 필요하며, 램퍼드 이외에는 허리진에서 창의적인 볼 배급을 자랑하거나 득점력이 출중한 미들라이커가 없습니다. '지금은 아니지만' 램퍼드의 노쇠화를 대비하려면 이적시장에서의 선수 영입이 불가피합니다.

첼시는 올해 1월에 이어 여름 이적시장에서 거액의 돈을 쓸 가능성이 있는 클럽입니다. 램퍼드 대체자 문제를 해결하려면 즉시 전력감을 영입해야 합니다. 미래를 내다보는 것 보다 당장 성적을 내도록 스쿼드를 활용했던 것이 지금까지의 행보였습니다. 유망주 맥키크란을 붙박이 주전으로 기용하기에는 경험이 부족하기 때문에 램퍼드의 기량과 견줄만한 대형 선수의 영입이 필요하죠. 지금까지 토트넘의 모드리치가 램퍼드 대체자로 거론되었지만, 문제는 모드리치가 득점력이 떨어집니다. 램퍼드처럼 미들라이커 역할을 담당할 수 있는 선수가 첼시의 유혹을 받기 쉽죠. 바로 파브레가스 입니다. 지난 시즌 35경기 19골 16도움, 올 시즌 27경기 9골 11도움의 스탯을 쌓았습니다.

아스날 입장에서 파브레가스 이적은 전력 손실을 의미합니다. 특히 첼시 이적은 아스날에게 원치 않는 시나리오입니다. 리그 우승 경쟁 관계이기 때문입니다. 하지만 토레스-캐롤의 사례처럼, 파브레가스가 오랫동안 아스날을 위해 헌신할 수 있는 선수인지에 대해서는 의구심이 듭니다. 지난해 여름 벵거 감독에게 바르사 이적을 요청했던 전례가 있기 때문이죠. 또한 아스날은 선수 인건비에 많은 돈을 쓰는 클럽이 아닙니다. 다른 상위권 클럽들에 비해 선수 주급이 적습니다. 파브레가스는 11만 파운드(약 1억 9500만원)의 주급을 받고 있지만 프리미어리그 주급 순위 10위권 안에 포함되는 규모는 아닙니다. 아직까지 아스날 주급 정책에 불만을 품지 않았지만 자신의 스페인 대표팀 동료인 토레스 주급은 17만 5000파운드(약 3억 1000만원) 입니다.

파브레가스 거취의 또 다른 쟁점은, 아스날이 다른 구단들의 거액 입질을 이겨낼 수 있느냐 없느냐 입니다. 호날두는 맨체스터 유나이티드에 8600만 파운드(약 1527억원)의 이적료를 안겨주고 스페인의 레알 마드리드로 떠났고, 토레스-캐롤 또한 마찬가지 입니다. 그리고 맨체스터 시티는 매번 이적시장마다 대형 선수 영입을 위해 엄청난 돈을 쏟고 있죠. 파브레가스 영입을 희망하는 팀은 아스날을 흡족시킬 수 있는 규모의 이적료가 필요합니다. 토레스-캐롤의 사례가 이적 대상자의 몸값이 폭등할 수 있는 도화선이 되었기 때문이죠.

하지만 파브레가스는 계속 아스날에 잔류할 수도 있습니다. 아스날의 에이스로서 우승의 쾌거를 이루지 못했기 때문입니다. 아스날은 2004/05시즌 FA컵 우승 이후 5시즌 연속 무관에 빠졌습니다. 올 시즌 칼링컵 결승에 진출했지만 군소대회라는 한계가 있습니다. 프리미어리그 및 챔피언스리그 우승은 파브레가스가 아스날에서 이루어야 할 목표입니다. 훗날 앙리처럼 아스날 레전드로 인정받으려면 우승이라는 결과물이 필요합니다. 앞으로 바르사 영입 공세가 계속 될 것이고 첼시까지 관심을 가질 수 있겠지만, 아스날 잔류를 희망하고 있다면 공식적인 의사 표시가 중요합니다. 파브레가스의 거취가 벌써부터 관심이 모아지는 이유입니다.

Posted by 나이스블루
´무리뉴의 아이들, 인터 밀란으로 이적?´

´스페셜 원´조세 무리뉴(45, 인터 밀란) 감독이 자신과 함께 할 새로운 영입 대상 선수를 공개하며 2008/09시즌을 준비 중이다. FC포르투와 첼시 사령탑 시절 우승의 기쁨을 함께 누렸던 데쿠(31, FC 바르셀로나) 디디에 드록바, 프랑크 램파드(30, 이상 첼시)가 그 대상이다.

무리뉴 감독은 19일(이하 현지시간) 잉글랜드 <스카이 스포츠>를 통해 "나는 과거를 그리워하는 사람이 아니다"고 전제한 뒤 "나는 데쿠와 드록바, 램파드를 좋아하며 절대 잊을 수 없는 존재들이다. 세 선수는 나의 성공에 많은 도움을 줬다"며 이번 이적 시장에서 팀을 옮길 가능성이 높은 세 선수를 영입할 의사가 있음을 밝혔다.

그는 "세 선수는 내가 매우 신뢰하는 선수들이다. 나는 그들과 다시 한번 힘을 합쳐 일 하고 싶다. 그들이 인터 밀란 이적을 선택할지 모르겠지만 상황을 예의주시할 것이다"며 인터 밀란에서의 영광을 위해 세 선수를 반드시 영입하겠다는 각오를 다졌다.

데쿠는 무리뉴 감독과 함께 2002/03, 2003/04시즌에 각각 UEFA컵, UEFA 챔피언스리그 우승의 기쁨을 맛보며 자신의 성공 시대를 열었다. 드록바와 램파드는 2004/05, 2005/06시즌 프리미어리그 2연패를 차지하며 무리뉴 감독과 달콤한 우승의 향기를 나눴다.

자신들의 숙원인 유럽 제패를 위해 무리뉴 감독을 영입한 인터 밀란은 대형 선수 영입까지 공을 들이는 상황. 과거 무리뉴 감독과 ´우승 인연´을 맺었던 데쿠와 램파드, 드록바를 영입 대상으로 확정지었으며 현지 언론에서는 램파드를 두고 첼시와 인터 밀란 사이에서 공식적인 협상이 있었다는 보도까지 전해졌다.

이에 무리뉴 감독은 "인터 밀란이 가장 영입하고 싶은 선수는 램파드다. 그리고 드록바와 데쿠도 영입하고 싶어한다"며 미드필더진에서 많은 득점력과 어시스트 본능을 발휘하는 램파드가 인터 밀란 전력의 ´새로운 핵심´이 될 수 있음을 시사했다.

그러나 이들의 인터 밀란행이 실현될지는 미지수. 스카이 스포츠는 "첼시가 드록바와 램파드의 이적을 원하지 않고 있다"며 이들이 팀에 잔류할 수 있음을 내비쳤다. 최근에는 AC밀란이 드록바 영입전에 끼어들어 그의 이적과 잔류를 놓고 세 구단이 ´삼각 줄다리기´를 펼치고 있다. 데쿠는 뉴캐슬과 맨체스터 시티 같은 프리미어리그 중위권 팀들의 영입 대상으로 떠올라 인터 밀란의 이적 작업이 순조롭지 않은 편이다.

한편 이탈리아 일간지 <가제타 델로 스포르트>는 19일 "램파드가 무리뉴 감독과의 결합을 위해 인터 밀란으로 이적하고 싶다는 의사를 내비쳤다"며 그가 첼시를 떠날 수 있음을 시사했다. 그러나 첼시가 그를 쉽게 놓아주지 않을 것으로 보여 이적료 협상에 따라 그의 거취가 결정날 것으로 보인다.

또 다른 ´무리뉴의 아이들´인 데쿠는 사실상 바르셀로나를 떠나게 됐다. 호셉 과르디올라 바르셀로나 감독은 19일 잉글랜드 스포츠 웹사이트 <세탄타 스포츠>를 통해 "데쿠와 호나우딩요, 사무엘 에투는 팀을 떠나게 할 계획이다"며 다른 팀에 이적시킬 것이라고 말했다. 인터 밀란이 뉴캐슬과 맨체스터 시티를 뿌리치고 데쿠 영입전에서 승리할지 귀추가 주목된다.


Posted by 나이스블루