일본 세네갈 맞대결 향한 축구팬들의 관심이 클 것이다. 2018 러시아 월드컵 H조 2차전에서 맞붙기 때문이다. 두 팀 모두 지난 1차전에서 각각 콜롬비아와 폴란드를 상대로 승리하며 승점 3점을 획득했다. 일본 세네갈 경기에서 승리하는 팀은 월드컵 16강 진출 가능성이 높다. 세네갈 피파랭킹 일본보다 월등히 높으나 이번 월드컵에서 예상치 못한 승부가 펼쳐지는 특성 상 어느 팀이 이길지 알 수 없다. 한 가지 분명한 것은, 일본이 제대로 자신감을 얻었다는 점이다.

 

 

[사진 = 일본 세네갈 맞대결이 펼쳐진다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

일본 세네갈 2018 러시아 월드컵 본선 H조 2차전이 한국 시간으로 6월 25일 오전 0시 러시아 예카테린부르크에 있는 예카테린부르크 아레나에서 진행된다. 두 팀 모두 H조에서 첫 승을 거머쥐었으며 16강 진출을 위해 이 경기에서 이기기 위해 필사적인 노력을 할 것으로 보인다. 만약 승리하는 팀은 다음 경기에서 로테이션 시스템을 가동하며 주력 선수들의 체력을 보충할 여유를 얻을지 모를 일이다. 다른 H조의 콜롬비아 폴란드 맞대결이 무승부로 끝나거나 혹은 3차전에서 상대할 콜롬비아 혹은 폴란드가 2차전에서 패했을 경우에 그럴 가능성이 높다.

 

 

무엇보다 일본이 지난 콜롬비아전 승리로 월드컵 16강 진출 향한 자신감을 얻었다. 결정적으로 전반 3분 카를로스 산체스 퇴장이 승부에 엄청난 영향을 끼쳤다. 일본이 남은 87분 동안 수적 우세를 점하면서 콜롬비아를 압도하는 경기력을 과시했다. 콜롬비아도 승리하기 위해 최선을 다했으나 후반전에 접어들면서 수적 열세에 따른 선수들의 체력 저하에 의해 골을 넣을 힘을 더 이상 잃게 되었다. 오히려 일본에게 대량 실점을 헌납하지 않은 것이 다행스러울 정도였다.

 

일본 세네갈 맞대결은 일본 입장에서 해볼만한 경기가 됐다. 러시아 월드컵 이전까지 A매치 부진 및 감독 교체 충격이라는 악재를 대부분 떨쳐냈기 때문이다. 만약 세네갈전까지 승리하면 니시노 아키라 감독 선임은 소기의 성과를 거두었다고 봐야할지 모를 일이다. 러시아 월드컵 앞두고 감독 교체했던 불안 요소가 오히려 기대 이상의 성과로 나타날 가능성이 생겼기 때문이다. 다만, 세네갈이 만만치 않은 팀이라는 점에서 일본 세네갈 경기에 임하는 니시노 감독의 전략이 어떨지 궁금하다.

 

 

[사진 = 일본은 지난 1차전에서 콜롬비아를 2-1로 제압하며 러시아 월드컵 첫 승을 거두었다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

일본 세네갈 역대전적 3전 2무 1패로서 일본이 열세다. 즉, 일본은 지금까지 세네갈을 이긴 경험이 없다. 근래 아프리카팀과의 맞대결에서도 별 다른 재미를 거두지 못했다. 2018년 3월 23일 말리전 1-1 무승부, 5월 30일 가나전 0-2 패배의 전적이 있다. 그 이전인 2015년 3월 27일 튀니지를 2-0으로 이겼으나 그 이후 3년 동안 아프리카팀과 A매치를 펼친 기록이 없다. 팀으로서 아프리카팀을 상대할 때의 경험이 다소 많지 않다. 다만, 일본에는 유럽파들이 많다. 유럽에서 아프리카 선수들과 상대했던 경험이 어느 정도 도움이 될지 모를 일이다. 물론 그 경험은 유럽파들마다 차이가 있을 것이다.

 

 

세네갈 피파랭킹 일본보다 훨씬 높다. 27위를 기록중이며 아프리카에서는 튀니지(21위) 다음으로 높다. 반면 일본 피파랭킹 61위이며 아시아에서는 호주(36위) 이란(37위) 한국(57위)에 이어 네 번째로 높다. 일본이 세네갈 피파랭킹 보다 많이 낮은 편이다. 하지만 일본은 러시아 월드컵 H조 1차전 상대였던 피파랭킹 16위 콜롬비아를 2-1로 이겼다. 물론 그 승리가 상대 팀 선수의 조기 퇴장으로 운이 좋았으나 수적 우세를 살리며 승점 3점을 따낸 것은 일본 입장에서는 충분한 의미를 둘 수 있는 일이다.

 

흔히 일본 축구의 약점으로 선수들의 피지컬이 거론된다. 그런데 일본의 역대 월드컵 본선 아프리카팀 전적은 3전 2승 1패로서 최소한 아프리카팀에 약하지 않은 모습을 보였다. 2002년 한일 월드컵 튀니지전 2-0 승리, 2010년 남아공 월드컵 카메룬전 1-0 승리, 2014년 브라질 월드컵 코트디부아르전 1-2 패배를 기록했다. 전통적으로 아프리카 축구에 취약하지 않음을 알 수 있다. 비록 일본이 아프리카팀에 비하면 피지컬이 부족할지 모를 일이나 볼을 다루는 기술과 선수들의 조직적인 패싱이 발달되었다는 점에서 이러한 특징을 일본 세네갈 맞대결을 통해 충분히 발휘하고 싶어할 것이다.

 

 

[사진 = 2017/18시즌까지 독일 FC 쾰른에서 활약했던 공격수 오사코 유야는 지난 콜롬비아전에서 결승골을 넣으며 2-1 승리를 이끌었다. TSV 1860 뮌헨, FC 쾰른을 거쳐 2018/19시즌부터는 베르더 브레멘에서 뛸 예정이다. 2013/14시즌 독일 2부리그에서 15경기 6골 기록했으며, 그 이후 지난 4시즌 동안 독일 분데스리가 경기를 포함한 각종 대회 120경기에서 19골 넣으며 독일 무대 경험을 쌓았다. (C) FC 쾰른 공식 홈페이지 프로필 사진(fc.de)]

 

 

 

[사진 = 한국 시간으로 2018년 6월 25일 오전 0시 일본 세네갈 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2018년 6월 25일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

일본 세네갈 맞대결의 관건은 혼다 케이스케가 조커로 출전할 경우다. 세네갈은 지난 폴란드전에서 선수들의 부지런한 움직임이 돋보였으나 후반 중반부터 페이스가 떨어지는 단점을 나타냈다. 이러한 흐름이 일본전에서도 나타나면 일본은 혼다를 조커로 내세우며 경기 분위기를 좌우할 수도 있다. 혼다는 그동안 일본의 에이스로 활약했던 본인의 자존심 때문에 조커로 나오는 것을 원치 않을 것이다. 3차전 폴란드전 선발 출전 자격을 얻으려면 세네갈전에서 무언가 보여주고 싶은 마음이 강할 것으로 보인다.

 

또 다른 관건은 일본의 수비가 세네갈의 빠른 공격을 잘 막아낼지 알 수 없다는 점이다. 지난 콜롬비아전에서는 발놀림이 뛰어난 상대 공격 옵션들을 능수능란하게 막아냈으나, 다른 관점에서 바라보면 콜롬비아가 수적 열세에 빠지면서 4-4-1 포메이션으로 전환하며 수비에 신경을 썼기에 일본의 압박을 극복하기에는 역부족이었다. 일본 세네갈 맞대결에서 퇴장 변수가 없다면 일본의 수비는 10명의 콜롬비아보다 더 강할 것으로 보이는 세네갈 공격을 충분히 봉쇄할지 여부가 주목된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

브라질 월드컵 16강 빅 매치를 꼽으라면 네덜란드 멕시코 맞대결이다. 조별본선에서 최상의 경기력을 과시했던 유럽과 북중미의 강호가 8강 진출을 다투게 됐다. 네덜란드와 멕시코는 한국 시간으로 6월 30일 오전 1시 브라질 포르탈레자 카스텔라웅 경기장에서 펼쳐질 2014 브라질 월드컵 16강에서 8강 진출을 다툰다. 그런데 이기는 팀은 사실상 4강 진출을 바라볼 수도 있다. 8강 운이 작용할 전망이기 때문이다.

 

우선, 네덜란드는 디펜딩 챔피언 스페인을 5-1로 제압하며 3승으로 B조 1위를 달성했다. 멕시코는 개최국 브라질과 0-0으로 비기는 저력을 과시하면서 브라질과의 승점 7점까지 동률을 이루었다. 골득실에서 브라질에 2골 밀리며 A조 2위가 되었으나 실질적인 경기력은 조 1위 못지 않았다.

 

[사진=이번 경기에서는 멕시코 골키퍼 기예르모 오초아를 주목할 필요가 있다. 오초아는 A조 2차전 브라질전에서 연이은 선방쇼를 펼치며 단 1실점도 허용하지 않았다. 멕시코 16강 진출의 일등공신으로 꼽히는 그가 네덜란드전에서 어떤 활약을 펼칠지 주목된다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(fifa.com)]

 

네덜란드와 멕시코 중에 어느 팀이 이길지 여부는 확실치 않다. 단순한 네임벨류만을 놓고 보면 네덜란드의 우세를 예상하기 쉽다. 2010년 남아공 월드컵 준우승을 경험했으며 얼마전에는 세계 최강 스페인을 5-1로 제압했다. 아르연 로번과 로빈 판 페르시 같은 공격수들이 골을 잘 넣으면서 신예들의 패기 넘치는 경기력이 조별 본선에서 돋보였다. 스페인, 이탈리아, 잉글랜드, 포르투갈 같은 유럽 강호들이 조별 본선에서 탈락한 상황에서 네덜란드의 B조 3전 3승은 놀라운 성과임에 틀림 없다.

 

그러나 멕시코의 이번 대회 경기력이 예사롭지 않다. 브라질과 0:0으로 비기면서 A조 3경기에서는 단 1실점만 허용했다. 그보다 더 큰 강점은 멕시코와 브라질이 같은 아메리카라는 점이다. 네덜란드전이 펼쳐질 포르탈레자는 브라질에서 북동쪽에 있다. 멕시코의 많은 축구팬들이 네덜란드전을 보러 경기장에 운집할 가능성이 있어 보인다. 경기장에 어느 나라 팬들이 가장 많을지 알 수 없으나 멕시코와 브라질 포르탈레자와의 거리는 네덜란드에 비하면 가깝다. 또한 이번 월드컵 조별본선은 남미와 더불어 북중미 팀들이 강세였던 것도 주목할 필요가 있다.

 

 

 

 

그렇다고 멕시코의 우세를 쉽게 예상하기 어렵다. 멕시코는 남아공 월드컵까지 5회 연속 16강 진출에 성공했음에도 다섯 번 모두 8강 진출에 실패했다. 이번 브라질 월드컵까지 포함하면 6회 연속 16강 진출을 이루었으나 이번에는 네덜란드라는 강적과 맞붙게 됐다. 16강 대진운이 따라주지 못했다. 흥미롭게도 멕시코는 이전 대회까지 5번 연속 16강행을 이루었음에도 종합 순위에서는 10위안에 들지 못했던 공통점이 있다. 참으로 지독하게 8강 진출 운이 없었다.

 

하지만 네덜란드도 멕시코와 더불어 토너먼트 운이 좋은 편은 아니다. 지금까지 월드컵에서 세 번의 준우승을 달성했으나 정작 우승 경험이 없는 것, 유로 2000과 유로 2008 조별본선에서 전승을 기록했음에도 토너먼트에서 어느 순간에 미끄러졌던 경험을 놓고 보면 메이저대회에서 뒷심이 부족한 모습을 보였다. 지금까지의 메이저대회 토너먼트를 떠올려 보면 잘할 때와 그렇지 않았을 때의 경기력 편차를 줄이지 못했다. 브라질 축구 황제 펠레가 얼마전 네덜란드를 우승 후보로 거론한 것도 찜찜하다.

 

그런데 중요한 변수가 하나 있다. 네덜란드-멕시코 맞대결 승자는 8강에서 코스타리카-그리스 승자와 맞붙는다. 코스타리카와 그리스는 네덜란드와 멕시코에 비해서 전력이 낮게 평가되는 팀들이다. 당초 월드컵 16강 진출 가능성도 낮았었다. 코스타리카는 D조 1위를 달성했으나 월드컵 토너먼트를 치렀던 경험이 적은 약점이 있으며 그리스는 C조 2위였으나 어부지리로 16강에 올랐던 느낌을 지우기 어렵다. 따라서 네덜란드와 멕시코는 8강에서 코스타리카 또는 그리스와 맞붙는 만큼 16강을 이기기 위해 사력을 쏟을 것이다.

 

만약 네덜란드-멕시코 승자는 사실상 4강 진출 가능성이 높다고 봐야 할 것이다. 물론 8강에서 코스타리카 또는 그리스에 방심하지 않는 전제가 적용될 때 가능한 일이다. 그렇지 않다면 8강에서 전력이 약한 팀에게 덜미를 잡힐지 모를 일이다. 하지만 네덜란드와 멕시코는 월드컵 선전에 대한 동기부여가 크다. 네덜란드는 루이스 판 할 감독이 이번 대회를 끝으로 사령탑에서 물러나는 특성상 화려한 유종의 미를 기대할 수 있으며 멕시코는 지금까지 월드컵 4강에 진출한 경험이 없다. 과연 어느 팀이 8강에서 코스타리카-그리스 승자와 4강행을 다툴지 앞으로가 궁금하다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루


허정무 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀이 7회 연속 월드컵 본선 진출의 쾌거를 달성했습니다. 그것도 '죽음의 조'로 손꼽히던 아시아지역 B조에서 1위(4승2무)로 월드컵 본선 진출을 확정지었습니다. 남은 두 경기와 상관없이 조기에 월드컵 진출 했습니다.

우선, 한국의 7회 연속 월드컵 본선 진출은 브라질, 독일, 이탈리아, 아르헨티나, 스페인에 이은 여섯번째 대기록입니다. 세계적인 축구강국과 어깨를 나란히 할 수 있는 위치에 있다는 점에서 의미가 남다릅니다. 물론 각 대륙중에서 월드컵 성적이 취약했던 아시아 지역이라는 한계가 있지만 7회 연속 월드컵 본선 진출을 통해 '아시아 축구 강호'라는 명분을 또 한 번 심게 되었습니다.

하지만 월드컵 본선 진출에 만족해서는 안됩니다. 한국 축구가 1954년 스위스 월드컵을 포함해서 지금까지 8번의 월드컵 본선 무대에서 토너먼트에 오른 경우는 2002년 한일 월드컵에 불과합니다. 나머지 7번의 월드컵에서는 본선에서 고개를 떨구며 씁쓸한 뒷맛을 남기고 말았죠. 그중에는 세계 열강들에게 대량실점 패배를 당했던 경기가 여럿 있었습니다.

문제는 아시아 국가들이 월드컵 본선에서 체면을 구긴적이 비일비재했다는 점입니다. 그 여파는 2000년대 이후에도 계속 되었습니다. 2002년 한일 월드컵에서는 사우디 아라비아가 독일에게 0-8 대패를 당했고 중국은 3전3패로 세계의 벽을 넘지 못했습니다. 2006년 독일 월드컵에서는 아시아 국가중에서 16강 토너먼트에 오른 팀이 하나도 없었습니다. 당시에는 호주가 16강 진출에 성공했지만 오세아니아 대표 자격으로 오른 것 뿐이죠. 이대로의 추세라면 2010년 남아공 월드컵에서도 아시아 국가들의 약세가 지속될 것임이 분명합니다.

그런 상황에서 한국은 본선 진출이라는 기쁨에 잔뜩 취해서는 안됩니다. 한국 축구가 세계의 변방에서 세계가 주목하는 존재로 발돋움하려면 남아공 월드컵 본선에서의 좋은 성적이 전제되어야 합니다. 아시아의 레벨을 넘어선 팀인지 아니면 전형적인 아시아의 꼬리표를 떼지 못했는지 남아공 월드컵 본선에서 가려질 것입니다. 우리가 아무리 16강 혹은 8강 진출을 위해 노력한다고 할지라도 뜻대로 되지 않는게 월드컵입니다. 본선에 진출한 32개 국가 모두 각자의 목표를 위해 월드컵에 참가하고 있기 때문입니다. 한국 축구가 그동안 16강 진출을 위해 열심히 애를 써도 그 벽을 넘어선 것은 2002년 자국에서 열린 월드컵에 불과했으니까요.

냉정히 말해, 월드컵 본선에서는 한국 보다 약한 국가와 상대하기 힘들 것입니다. 운이 나쁘면 2개의 유럽팀과 상대 할 것이며, 유력한 우승 후보와 만날수도 있을 것입니다. 아무도 예상치 못한 복병과 외나무다리에서 격돌할 수도 있겠죠. 한국이 본선에서 어떤 결과를 거둘지 예측하는 것은 시기상조지만(조편성 하려면 몇 개월 더 기다려야 합니다.) 지금까지의 월드컵 행보를 놓고 보면 16강 진출 턱걸이 단계일 것입니다. 하지만 아시아 국가들의 월드컵 실적이 대부분 안좋았다는 점에서 뜻대로 좋은 성과를 달성하기에는 어려움이 있을 것임이 분명합니다.

그것보다 더 경계해야 할 것은 우리들의 자만입니다. 특히 2006년 독일 월드컵에서의 스위스가 그랬습니다. 스위스가 1994년 미국 월드컵 이후 12년 동안 본선 무대에 진출하지 못한데다 걸출한 스타가 없기 때문에 한국이 더 우세할거라 예상한 이들이 많았지만, 실제로는 경기 내용과 결과 모두 참패를 면하지 못했습니다.(오프사이드 논란 내용은 논외) 우리 스스로 "이 정도의 조편성이면 월드컵 16강 진출은 떼 놓은 당상 아니냐"면서 스위스의 저력을 얕보고 말았습니다. 토고 같은 경우는 운이 좋은 케이스였지만 그런 팀과 다시 상대할 가능성은 그리 커보이지 않습니다.

2010년 남아공 월드컵이 독일 월드컵 처럼 강자들만의 무대가 될지 아니면 한일 월드컵 처럼 세계 축구 평준화의 대표적 무대가 될지는 불분명합니다. 그럴 때일수록 한국 축구는 더 강해지고 견고해져야 합니다. 세계 축구의 변화된 흐름에서 살아남기 위해서는 국제 무대에서 꾸준히 뚜렷한 성과를 달성해야 합니다. 그래서 앞으로 남은 12개월 동안 착실히 준비하지 못한다면 예전처럼 16강 진출 문턱에서 울음을 터뜨릴지 모릅니다. 이제는 한국 축구의 새로운 희망을 위해 본선에서 좋은 성적을 거둘 수 있도록 대한축구협회와 대표팀 코칭 스태프, 선수들, 그리고 국민 모두가 붉은 마음으로 서로 하나되어 합심해야 합니다.

문제는 허정무호가 최근 A매치 22경기 연속 아시아권 팀들과 상대했다는 점입니다. 지난해 2월 6일 투르크매니스탄전부터 7일 아랍에미리트연합(UAE)전까지 1년 5개월 동안 지겹도록 아시아 팀들과 싸웠죠. 월드컵 본선에서는 아시아 팀들과 만날 가능성이 거의 없는데, 비 아시아권 팀들과 많은 경기를 치르지 못한다면 본선 무대에서 고전할 것임이 분명합니다. 또한 강팀과의 경기를 통해 대표팀의 현재 위치를 파악하면서 앞으로 보완해야 할 것을 스스로 찾아가야 합니다.

그나마 이전 대회보다 여건이 나은 이유는 사령탑이 허정무 감독이기 때문입니다. 독일 월드컵때는 잦은 감독 교체로 대표팀 전력이 오랫동안 흔들리더니 딕 아드보카트 감독 조차도 한국을 16강 고지에 올려놓지 못했습니다. 감독 교체가 빈번하지 않았다면 본선 무대에서 좋은 성적을 거두었을지 모를 일이죠. 반면 허정무 감독은 1년 6개월 동안 대표팀 지휘봉을 잡고 있습니다. 이미 경질 및 위기설에 대한 불안 요소를 넘은지 오래 되었으며 지금은 팀을 원만하게 이끌고 있습니다. 전술에 대해서 아쉬움이 있지만 국내 선수를 읽는 눈이 축구계에서 톱클래스인 것은 부인할 수 없는 사실이죠. 그것이 본선 무대에서 어떻게 작용할지 주목됩니다.

어쨌든, 한국 축구는 7회 연속 월드컵 본선 진출을 통해 새롭게 정진할 수 있는 기회를 마련했습니다. 이제 본선까지 12개월 남았는데 철저히 그리고 열심히 준비하고 단련해야 할 것입니다. 월드컵 본선 16강 진출을 목표로 하게 될 허정무호의 선전을 기원합니다.

Posted by 나이스블루