네덜란드 아르헨티나 준결승 경기는 양팀의 1인자 맞대결을 주목할 필요가 있다. 아르연 로번과 리오넬 메시가 조국의 결승 진출을 위한 진검승부를 펼치게 된다. 다른 관점에서 네덜란드 아르헨티나 경기를 바라보면 바이에른 뮌헨과 FC 바르셀로나 에이스가 월드컵에서 맞붙게 됐다. 두 선수 모두 2014 국제축구연맹(FIFA) 발롱도르 수상 가능성이 있다는 것과 더불어 자신의 월드컵 첫 우승을 위해 준결승에서 반드시 서로를 꺾고 싶어할 것이다.

 

유럽의 강호 네덜란드와 남미의 자존심 아르헨티나는 한국 시간으로 10일 오전 5시 아레나 디 상파울루에서 2014 브라질 월드컵 4강전을 치른다. 역대전적에서는 네덜란드가 8전 4승 3무 1패로 앞섰으나 피파랭킹에서는 아르헨티나가 5위, 네덜란드가 15위다. 이기는 팀은 결승에서 독일과 월드컵 우승을 다툰다.

 

[사진=아르연 로번 (C) 바이에른 뮌헨 공식 홈페이지 프로필 사진(fcbayern.de)]

 

브라질 월드컵에서는 남미의 강세가 돋보였다. 남미 6팀 중에 5팀이 16강에 진출했으며 브라질과 아르헨티나는 4강까지 올랐다. 지금까지 아메리카 지역에서 개최된 월드컵에서는 남미팀들이 우승했던 공통점이 있었던 반면에 유럽은 우승팀을 배출하지 못했다. 이러한 징크스라면 아르헨티나가 4강에서 네덜란드를 이긴 뒤 결승에서 독일을 제압하고 통산 세 번째 월드컵 우승을 달성하는 시나리오를 떠올리기 쉽다. 아르헨티나는 이번 대회 5경기에서 모두 승리했다. 그 과정에서 메시는 4골 넣은것을 비롯하여 결정적인 상황에서 해결사 기질을 과시하며 팀의 4강 진출을 주도했다.

 

네덜란드의 저력도 만만치 않다. 본선 B조 1차전에서 디펜딩 챔피언 스페인을 5-1로 제압하면서 월드컵 강세를 예고했다. B조 3차전에서는 칠레를 2-0으로 제압하며 남미팀을 이겼던 경험을 길렀으며 16강 멕시코전, 8강 코스타리카(승부차기 승)전까지 이기면서 북중미 돌풍까지 잠재웠다. 로번은 스페인전 2골, 호주전 1골로 총 3골 넣었으며 로빈 판 페르시와 함께 투톱 공격수를 맡으면서 활발한 움직임과 날카로운 침투를 과시하며 상대 수비진을 힘들게 했다. 큰 경기 경험이 많은 장점은 영건이 즐비한 네덜란드 스쿼드에 힘이 됐다.

 

 

 

 

로번과 메시는 2014 FIFA 발롱도르를 수상 후보로 거론할 수 있다. 월드컵 이전까지는 크리스티아누 호날두가 레알 마드리드의 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 우승에 의해 FIFA 발롱도르 2연패 가능성을 높였으나 포르투갈의 월드컵 조별본선 탈락이 치명적이다. 조국의 월드컵 우승을 이끄는 에이스가 FIFA 발롱도르를 수상할지 모를 일이다. 마땅히 받을만한 선수가 없다면 호날두의 2연패가 유력하겠으나 로번과 메시가 팀의 월드컵 우승 일등공신이 된다면 이야기가 달라진다. 두 선수는 이번 월드컵에서 에이스 기질을 마음껏 과시했다.

 

소속팀 활약을 놓고 보면 로번이 메시에 우세다. 로번은 2013/14시즌 바이에른 뮌헨의 분데스리가 우승 주역이 됐다. FC 바르셀로나 무관이 2014 FIFA 발롱도르 수상의 약점으로 꼽히는 메시와 대조적이다. 아마도 누군가는 두 선수의 스탯을 따질수도 있으나 두 선수의 포지션이 서로 다르다는 것을 감안해야 한다. 하지만 브라질 월드컵에서는 두 선수 모두 투톱 공격수로 뛰고 있으면서 팀의 4강 진출을 주도했다. 4강에서 팀의 승리를 이끄는 선수는 FIFA 발롱도르 수상에 대한 자신감을 가질 필요가 있다.

 

로번과 메시는 이번 대회 16강과 8강에서 골을 넣지 못했다. 전형적인 골잡이 역할보다는 측면과 중앙에서 폭 넓게 움직이며 상대 팀 선수를 교란하거나 또는 패스를 통해 팀 공격을 조율하며 팀 플레이 비중을 높였다. 4강에서는 득점 기회가 찾아왔을 때 골 욕심을 부릴 필요가 있다. 남들보다 축구 실력이 우월하다는 임펙트를 과시하며 상대 팀의 사기를 떨어뜨려야 한다. 만약 팀 승리를 결정짓는 골을 터뜨리면 FIFA 발롱도르를 수상할 유력 후보로 떠오를지 모를 일이다.

 

변수는 네덜란드가 지금까지 메이저 대회 토너먼트에서 팀의 기세가 좋았을 때 갑작스럽게 경기력 난조에 빠질 때가 있었다. 월드컵에서 우승 경력없이 세 번의 준우승에 머물렀던 것과 연관이 있다. 2010년 남아공 월드컵 결승 스페인전에서는 막판 고비를 이겨내지 못했다. 이번 월드컵에서는 지금까지 안좋았던 고질적 문제점을 극복해야 한다. 다만, 아르헨티나가 남미 팀이라는 점에서 어느 팀이 결승에서 독일과 맞붙을지 쉽게 예측하기 어렵다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

과연 2013 FIFA(국제축구연맹) 발롱도르 수상자는 'UEFA(유럽축구연맹) 챔피언스리그 우승팀' 바이에른 뮌헨에서 배출될 것인가? 2011/12시즌 우승팀 첼시에 비하면 가능성이 조금 높다. 당시 첼시는 챔피언스리그에서 우승했으나 프리미어리그에서 6위로 추락했다. 팀의 유럽 제패를 주도했던 디디에 드록바(현 갈라타사라이)는 프리미어리그 24경기 5골 1도움에 그쳤다. 결국 2012 FIFA 발롱도르는 리오넬 메시(FC 바르셀로나)의 몫으로 돌아갔다. 메시는 한 해 최다골(91골) 기록을 새롭게 경신하며 4년 연속 세계 최고의 선수로 군림했다.

 

반면 2012/13시즌의 바이에른 뮌헨은 트레블을 바라보고 있다. 분데스리가, 챔피언스리그에 이어 오는 6월 2일에 펼쳐질 DFB 포칼컵 결승 슈투트가르트전에서 이기면 트레블을 달성한다. 만약 우승에 실패해도 FC 바르셀로나 시대를 끝냈던 임펙트가 크다. 바이에른 뮌헨 선수 중에서 누군가 FIFA 발롱도르 수상의 강력한 후보로 떠오를 수 있는 상황이다.

 

그러나 바이에른 뮌헨에는 FIFA 발롱도르의 주인공이 될 만한 선수들이 분산됐다. 아르연 로번, 마리오 만주키치, 토마스 뮐러, 프랭크 리베리, 마누엘 노이어 같은 슈퍼스타들이 하나로 힘을 합치면서 팀의 우승을 공헌했던 것. 특정 선수의 원맨쇼에 의존하지 않는 다양한 형태의 전술과 끈끈한 조직력이 분데스리가와 챔피언스리그를 제패하는 비결이 되었지만, 팀의 일원 중에 FIFA 발롱도르를 수상할 만한 적임자로서 딱히 한 명을 꼽기가 어려운 것이 바이에른 뮌헨의 고민이다.

 

로번-만주키치-뮐러-리베리 같은 공격 자원들은 FIFA 발롱도르를 수상하기에는 2% 부족하다. 그 중에 로번은 챔피언스리그 결승전 최우수 선수였다. 도르트문트를 상대로 1골 1도움 기록하며 팀의 2-1 승리를 이끈 것. 그러나 올 시즌 분데스리가에서 16경기 출전(5골 5도움)에 그쳤다. 34경기 중에 거의 절반을 소화한 것. 부상으로 팀 전력에서 제외된 시간이 많았다. 2013/14시즌 전반기 활약이 FIFA 발롱도르 수상을 좌우하는 기준이 되겠지만, 지난 10년 동안 잦은 부상에 시달렸던 이력을 놓고 볼 때 로빈 판 페르시(맨체스터 유나이티드)처럼 유리몸을 극복할지 의문이다.

 

도르트문트전에서 선제골을 터뜨렸던 만주키치는 챔피언스리그 10경기에서 3골에 그쳤다. 3골 모두 토너먼트에서 기록했으나 FIFA 발롱도르의 주인공이 되기에는 골 횟수가 부족하다. 득점력만을 놓고 보면 분데스리가에서도 독보적이지 않았다. 24경기에서 15골 기록하여 공동 4위에 이름을 올렸다. 올 시즌 전체적인 경기 내용은 좋았으나 공격수는 골이 중요하다. 참고로 지난 몇 년 동안 세계 최고의 선수로 명성을 떨쳤던 카카(당시 AC밀란, 현 레알 마드리드)-호날두(당시 맨체스터 유나이티드, 현 레알 마드리드)-메시는 챔피언스리그 다득점을 발판으로 세계 No.1에 올라섰다.

 

로번과 만주키치에 비해서 뮐러는 2선 미드필더로서 많은 공격 포인트를 올렸다. 분데스리가 28경기에서 13골 11도움, 챔피언스리그 13경기에서 8골 2도움 올렸다. 특히 챔피언스리그에서는 팀 내에서 득점이 가장 많았다. 그러나 결승전 스포트라이트가 로번과 만주키치에게 향한 것이 뮐러에게 마이너스로 작용한다. 선수 인지도 또는 투표자의 개인적인 호불호가 어느 정도 영향을 끼칠 수 있는 FIFA 발롱도르 투표에서 뮐러가 No.1이 될 경쟁력이 있는지 확신할 수 없다. 리베리는 올 시즌 준수한 경기력을 발휘했으나 로번-만주키치-뮐러를 압도하는 포스까지는 아니었다.

 

바이에른 뮌헨의 주장을 맡는 오른쪽 풀백 필립 람, 도르트문트전에서 슈퍼 세이브 6개를 기록하며 놀라운 선방을 펼쳤던 노이어도 FIFA 발롱도르 후보로 거론될 수 있는 인물이다. 그러나 수비수와 골키퍼가 상을 받는 것은 쉽지 않다. 포지션 특성상 공격 자원들에 비해 인기가 떨어지는 약점이 있다. 2000년대 이후 FIFA 올해의 선수상과 발롱도르(당시 분리 운영)를 수상했던 수비수와 골키퍼는 2006년의 파비오 칸나바로(은퇴, 수비수) 뿐이며 이탈리아의 2006년 독일 월드컵 우승을 이끈 효과가 컸다. 지난해에는 이케르 카시야스(레알 마드리드)가 FIFA 발롱도르 후보로 거론되었으나 투표에서는 6위에 머물렀다.

 

만약 바이에른 뮌헨 선수 중에서 FIFA 발롱도르를 수상할 적임자가 마땅치 않으면 호날두 또는 메시에게 상이 돌아갈 수도 있다. 호날두는 올 시즌 챔피언스리그 득점 1위(12경기 12골)에 올랐다. 지난 6시즌 동안 챔피언스리그 득점왕이 FIFA 올해의 선수상, 발롱도르, 지금의 FIFA 발롱도르를 거머쥐었던 특성을 놓고 볼 때 호날두에게 가능성이 있다. 그러나 소속팀 레알 마드리드가 2012/13시즌 무관에 그친 것이 문제다.

 

메시는 프리메라리가 득점왕(32경기 46골)을 달성했으나 챔피언스리그에서는 득점왕을 지키는데 실패했다.(11경기 8골) 한 해 최다골 기록을 새롭게 바꿀지 의문이며 챔피언스리그 토너먼트에서 기복이 심한 모습을 보였다. 4년 연속 세계 최고의 선수로 군림했으나 올해는 다른 선수에게 FIFA 발롱도르가 돌아가야 하는 것이 아니냐는 외부의 목소리가 높아질 것으로 보인다.

 

이 밖에 로베르트 레반도프스키(도르트문트) 가레스 베일(토트넘)도 FIFA 발롱도르 후보로 거론될 수 있는 인물이다. 그러나 레반도프스키는 분데스라가와 챔피언스리그 모두 득점 2위를 기록했으며 소속팀이 올 시즌 무관에 머물렀다. 베일은 PFA(잉글랜드 프로축구선수협회) 올해의 선수상과 영플레이어상을 휩쓸었으나 소속팀 토트넘은 프리미어리그 5위, 유로파리그 8강 진출에 만족했다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

2012/13시즌 UEFA 챔피언스리그 우승의 주인공은 바이에른 뮌헨이 됐다. 라이벌 도르트문트를 2-1로 제압한 것. 승리의 일등공신은 아르연 로번이었다. 후반 15분 골대 왼쪽에서 도르트문트 골키퍼 로만 바이덴펠러를 앞에 놓고 왼발로 패스를 높이 올린 것이 마리오 만주키치의 선제골로 이어졌다. 후반 43분에는 페널티 박스 안쪽으로 침투하는 과정에서 상대 팀 선수들을 따돌리고 볼을 탈취한 뒤 왼발로 골망을 흔들었다. 이날 1골 1도움 기록하며 바이에른 뮌헨에게 다섯 번째 빅이어를 안겨줬다.

 

로번은 이날 활약으로 지난 시즌 챔피언스리그 결승전 페널티킥 실축의 악몽을 해소했다. 친정팀 첼시를 상대로 연장 전반 3분에 페널티킥 키커로 나섰으나 페트르 체흐 선방에 막혀 골을 넣지 못한 것. 바이에른 뮌헨은 승부차기끝에 3-4로 패하여 준우승에 머물렀다. 특히 경기 장소는 바이에른 뮌헨의 홈 구장 푸스발 아레나 뮌헨이었다. 로번은 바이에른 뮌헨 팬들에게 역적이 됐다. 며칠 뒤 푸스발 아레나 뮌헨에서 펼쳐진 네덜란드 대표팀과 바이에른 뮌헨의 친선전에서는 홈팬들의 야유 세례를 받았다.

 

당시 로번을 향한 바이에른 뮌헨 팬들의 야유는 선수 입장에서 억울함이 있었을 것이다. 2011/12시즌 각종 대회를 포함한 35경기에서 18골 6도움 기록하며 주축 선수로서 제 몫을 다했다. 레알 마드리드와의 챔피언스리그 4강 2차전에서는 팀이 0-2로 뒤진 상황에서 전반 27분 페널티킥 골을 넣었다. 만약 페널티킥을 성공시키지 못했으면 바이에른 뮌헨은 결승에 진출하지 못했을 것이다. 그럼에도 바이에른 뮌헨 팬들은 팀이 홈에서 유럽 챔피언 등극이 좌절되는 충격을 크게 받았다. 로번을 원망할 수 밖에 없었다.

 

로번은 그때의 좌절로 결승전에 약한 면모가 두드러졌다. 2009/10시즌 챔피언스리그 결승 인터 밀란전, 2010년 남아공 월드컵 결승 스페인전에서 무득점에 그쳤고 팀은 우승에 실패했었다. 특히 인터 밀란전에서는 7개의 슈팅을 날렸으나 유효 슈팅이 1개에 그쳤다. 바이에른 뮌헨이 0-2로 완패했던 원인 중 하나. 팀이 인터 밀란의 강력한 압박을 뚫지 못하면서 자신쪽으로 골 기회가 많이 찾아왔으나 골대 안쪽으로 향하는 슈팅이 적었다. 스페인전 무득점도 아쉬움에 남았다. 16강 슬로바키아전 1골, 8강 브라질전 1도움, 4강 우루과이전 1골로 3경기 연속 공격 포인트를 기록했으나 결승 스페인전에서는 아무런 성과가 없었다.

 

이뿐만이 아니다. 흔히 로번하면 '유리몸'이라는 수식어가 떠오른다. 잦은 부상으로 신음했던 것. 박지성-이영표와 함께 PSV 에인트호번에서 호흡을 맞췄던 2003/04시즌 이후부터 10시즌 동안 정규리그에서 30경기 이상 뛰었던 경험이 없다. 올 시즌 분데스리가에서는 16경기 출전에 그쳤다. 현 소속팀 바이에른 뮌헨에서 활약했던 4시즌 동안 분데스리가에서 25경기 이상 그라운드를 밟았던 시즌이 없었을 정도. 마지막으로 정규리그에서 30경기 이상 뛰었던 때는 2002/03시즌(33경기)이며 당시 그의 나이는 19세였다. 10년 동안 고질적인 부상으로 어려움을 겪었다.

 

만약 로번이 부상으로 어려움을 겪지 않았다면 크리스티아누 호날두(레알 마드리드)에 뒤지지 않거나 또는 능가했을지 모를 커리어를 자랑했을 것이다. 결승전 징크스까지 없었다면 2009/10시즌 UEFA 챔피언스리그와 2010년 남아공 월드컵을 우승하며 리오넬 메시(FC 바르셀로나)를 제치고 2010 FIFA 발롱도르를 수상했을지 모를 일이다. 재능만큼은 그 누구에게 뒤지지 않는다. 하지만 잦은 부상과 결승전 징크스에 의해 만년 2인자에 머물 수 밖에 없었다.

 

최근에는 바이에른 뮌헨의 호셉 과르디올라 감독 영입에 의해 팀을 떠날 것이라는 루머가 전해졌다. 인터 밀란과 갈라타사라이 이적설에 시달렸던 것. 문전 쇄도에 이은 마무리 혹은 측면에서 크로스를 띄우는 자신의 경기 패턴이 티키타카를 선호하는 과르디올라 감독과 잘 안맞았을 것이라는 외부의 견해가 지배적이었다. 하지만 올 시즌 챔피언스리그 결승전에서 1골 1도움을 기록하며 팀의 우승을 공헌하며 자신이 팀에 필요한 존재임을 실력으로 입증했다. 그것도 결승전 징크스까지 극복했다. 과르디올라 감독이 그를 쉽게 포기하지 않을 것 같다.

 

로번은 더 이상 만년 2인자가 아니다. 자신의 첫 유럽 대항전 우승을 경험했으며 그것도 결승전에서 강력한 임펙트를 과시했다. 물론 2013 FIFA 발롱도르 수상 여부는 불투명하다. 올 시즌 분데스리가 16경기 5골 5도움의 스탯이 만족스럽지 않다. 2013/14시즌 전반기 활약이 중요하나 그동안 부상이 잦았다. 그럼에도 바이에른 뮌헨에서 자신의 축구 인생 최고의 나날을 보내고 있는 것은 분명하다. 첼시와 레알 마드리드에서는 주축 선수였음에도 팀을 떠나게 되었으나 바이에른 뮌헨에서는 팀의 절대적인 존재로 군림했다. 축구 실력 하나 만큼은 1인자에 어울린다는 것을 도르트문트전 1골 1도움으로 보여줬다.

 

 

Posted by 나이스블루