유럽 최고의 축구 대회 UEFA 챔피언스리그 플레이오프 기대되는 이유는 손흥민 소속팀 레버쿠젠이 출전하기 때문이다. 또 하나의 이유가 있다면 많은 팀들이 32강 본선 진출을 놓고 치열한 각축전을 펼친다. 챔피언스리그 플레이오프는 한국 시간으로 20일 수요일과 21일 목요일에 1차전을 치르며 27일 수요일과 28일 목요일에는 2차전을 벌이게 된다. 1~2차전에서 상대 팀보다 더 좋은 결과를 내는 팀이 32강 본선에서 다른 팀들과 16강 토너먼트 진출을 다툰다.

 

챔피언스리그 플레이오프는 총 10개의 매치업이 확정됐다. 그중에 몇 개는 어느 팀이 우세를 점할지 알 수 없을 정도의 팽팽한 접전이 예상된다. 손흥민이 활약중인 레버쿠젠은 덴마크 클럽 코펜하겐과 맞붙는다. 지난 16일 시즌 첫 골을 넣었던 손흥민 시즌 2호골 및 추가 득점이 기대된다.

 

[사진=UEFA 챔피언스리그 우승 트로피 (C) 나이스블루]

 

2014/15시즌 챔피언스리그 플레이오프 대진은 이렇다.

 

-챔피언스 루트-

FC 잘츠부르크(=레드불 잘츠부르크, 오스트리아) - 말뫼FF(스웨덴)
NK 마리보르(슬로베니아) - 셀틱(스코틀랜드)
알보리 BK(덴마크) - 아포엘(키프로스)
SK 슬로반 브라티슬라바(슬로바키아) - 바테 보리소프(벨라루스)
슈테아우아 부쿠레슈티(루마니아) - 루도고레츠 1945(불가리아)

 

-리그 루트-

코펜하겐(덴마크) - 레버쿠젠(독일)
베식타스(터키) - 아스널(잉글랜드)
나폴리(이탈리아) - 빌바오(스페인)
릴(프랑스) - FC 포르투(포르투갈)
스탕다르 리에주(벨기에) - 제니트(러시아)

 

 

 

 

챔피언스리그 플레이오프에서는 32강 본선에 진출할 10팀을 가리게 된다. 챔피언스리그 루트에서는 변방리그 강자끼리 맞붙게 되었으며 리그 루트에서는 유럽 빅 리그에 속하거나 그동안 유럽 대항전에서 소기의 성과를 거두었던 팀들이 다수 포함됐다. 베식타스-아스널, 나폴리-빌바오, 릴-FC 포르투의 맞대결은 빅 매치라고 할 수 있다. 어느 팀이 플레이오프를 통과할지 쉽게 장담하기 어렵다.

 

베식타스-아스널 맞대결은 팀의 네임벨류만을 놓고 보면 아스널 우세를 예상하기 쉽다. 그러나 베식타스가 터키 클럽이면서 아스널이 1차전을 터키 원정에서 치르는 것이 부담스럽다. 지난 주말 크리스탈 팰리스를 2-1로 힘겹게 이겼을 정도로 팀의 경기력이 완전히 완성되었다고 보기 어렵다. 커뮤니티 실드에서는 맨체스터 시티를 제압했으나 상대 팀 전력 손실이 매우 컸음을 간과할 수 없다. 더욱이 베식타스는 뉴캐슬과 첼시의 공격수로 활약했던 뎀바 바를 이번 여름 이적시장을 통해 영입했다. 뉴캐슬 시절에 프리미어리그 정상급 킬러로 이름을 떨쳤던 뎀바 바의 경험을 놓고 보면 아스널전에서 좋은 모습을 보여줄 것이라는 기대감을 가질 수 있다.

 

가장 관심을 모으는 것은 레버쿠젠의 32강 본선 진출 여부다. 지난 시즌 레드불 잘츠부르크의 오스트리아 리그 우승을 이끌었던 로저 슈미트 감독을 영입하면서 체질 개선에 나섰으며 현재까지는 팀 전력에 대한 마이너스가 뚜렷하지 않다는 것이 레버쿠젠에게 긍정적이다. 코펜하겐과의 플레이오프 1~2차전은 슈미트 감독의 유럽 경쟁력을 가늠하는 시간이 될 것으로 보인다. 지난 시즌 16강 진출에 만족했던 레버쿠젠의 유럽 돌풍을 이끌 적임자일지, 그와 더불어 레버쿠젠을 독일 최강자로 키울 능력이 있는지 코펜하겐전을 통해 어느 정도 자질이 드러날 것으로 보인다.

 

챔피언스리그 플레이오프를 통과하는 10개의 팀은 본선 자동 진출권을 획득한 22개의 팀과 함께 오는 9월부터 12월까지 8개의 조로 나뉘면서 32강 본선을 치른다. 각 조에서 1위와 2위를 기록한 팀이 16강 토너먼트에 이름을 올린다. 불과 얼마전까지 월드컵에 열광했던 지구촌 축구팬들은 챔피언스리그를 통해 한동안 유럽 축구의 진수를 느끼게 될 것이다.

 

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

유럽 축구의 올해 여름 이적시장은 '역대급 이적시장'이 될 가능성이 높다. 2012/13시즌이 끝난지 얼마되지 않아 AS모나코와 맨체스터 시티가 선수 영입에 많은 돈을 지출했다. 특히 AS모나코는 이적시장의 거물이었던 라다멜 팔카오와 계약하는데 6000만 유로(약 889억 원, 추정)를 투자한 것으로 알려졌다. 또 하나의 거물이었던 네이마르는 FC 바르셀로나로 둥지를 틀면서 이적료 5000만 유로(약 741억 원)를 기록했다. 벌써부터 빅 사이닝이 몇 차례 성사되면서 앞으로 남은 이적시장 기간 동안 어떤 일이 벌어질지 참으로 흥미롭다.

 

이러한 이적시장 분위기는 예전보다 무언가 심화된 느낌이다. 선수 영입에 많은 돈을 투자하는 사례가 점점 늘어나고 있으며 부자 클럽까지 증가했다. '돈'이 소속팀의 경기력과 성적, 이미지를 바꾸어 놓고 있다. 중소 클럽이 빅 클럽으로 거듭나려면 거대 자본의 막강한 힘을 얻어야만 한다. 유럽축구연맹(UEFA)에서는 FFP(재정적 페어 플레이)룰을 도입하며 일정 수준 적자 이상을 기록하는 팀에 대한 제재를 시행하며 클럽들의 무분별한 투자를 경계했다. 그러나 일부 빅 클럽은 스폰서 계약 등을 통해 회계 장부상 팀 수익을 늘리며 FFP룰 위반을 피했다.

 

 

[사진=에딘손 카바니 (C) 유럽축구연맹 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

 

이 같은 추세라면 잉글리시 프리미어리그 최고 이적료가 깨지는 날이 올 수도 있다. 현재 프리미어리그 최고 이적료를 기록중인 선수는 페르난도 토레스다. 2011년 1월 이적시장에서 이적료 5000만 파운드(약 871억 원)를 기록하고 소속팀을 리버풀에서 첼시로 바꿨다. 그 이후 토레스 이적료를 추월한 프리미어리그 선수는 없었으며 4000만 파운드(약 697억 원) 이상의 이적료를 올렸던 선수도 없었다. 토레스가 지난 두 시즌 반 동안 슬럼프에 빠지면서 먹튀로 전락했던 여파가 크다. 하지만 잉글랜드 바깥으로 시야를 넓히면 선수 영입에 천문학적인 돈을 투자하는 사례가 잦아졌다. 프리미어리그도 그 흐름을 탈 것이다.

 

어쩌면 올해 여름 이적시장에서 프리미어리그 최고 이적료가 깨질지 앞으로가 주목된다. 특히 첼시와 맨체스터 시티가 나폴리에서 활약중인 에딘손 카바니 영입을 노리는 것으로 알려졌다. 카바니는 2012/13시즌 이탈리아 세리에A 득점왕으로서 그동안 여러 빅 클럽들의 영입 관심을 받았다. 지난해 여름에는 제니트로부터 이적료 5500만 유로(약 813억 원)의 제안을 받았으나 나폴리가 반대했다. 첼시와 맨체스터 시티가 카바니와 계약하려면 5500만 유로보다 더 많은 돈을 나폴리에게 제시해야 한다. 두 팀의 영입 경쟁이 치열할 경우 프리미어리그 최고 이적료가 새롭게 경신될 확률이 있다.

 

현재까지 분위기로는 첼시에게 카바니가 절실할 것이다. 맨체스터 시티와 달리 팀에 믿음직한 원톱이 없다. 웨스트 브로미치에서 임대 복귀한 로멜루 루카쿠를 붙박이 주전으로 활용할 수 있으나 다음 시즌 UEFA 챔피언스리그 우승을 위해 그보다 더 수준 높은 공격수를 원할 수 있다. 카바니는 역습을 활용하는 팀에서 강인한 모습을 보였다. 조세 무리뉴 감독의 실리적인 전술 성향과 일치하는 인물이다. 무리뉴 감독의 전술이 레알 마드리드 사령탑 시절에 공격 지향적인 컬러로 바뀐 것이 변수이나 토레스-뎀바 바 보다는 카바니가 무리뉴 감독 전술에 적합한 존재임에 틀림없다.

 

변수는 루카쿠의 거취다. 무리뉴 감독이 루카쿠에게 많은 출전 시간을 보장하면 굳이 카바니를 영입할 필요가 없다. 토레스-뎀바 바를 모두 포기하면 이야기가 달라지겠지만 루카쿠를 활용하겠다는 것은 그를 '포스트 드록바'로 낙점한 것과 다를 바 없다. 루카쿠가 카바니보다 앞서는 것은 프리미어리그 경험이다. 아무리 기량이 뛰어난 선수도 프리미어리그에서 쉽게 성공하기 힘들다. 세리에A 최고의 공격수였던 안드리 셉첸코(전 첼시)는 7년 전 프리미어리그 최고 이적료(3000만 파운드, 약 522억 원)를 기록했으나 충분한 가치를 보여주지 못했다. 그동안 공격수 실패작이 잦았던 첼시로서는 카바니의 높은 몸값에 부담을 느낄 수도 있다.

 

최근에는 첼시가 헐크(제니트)를 눈여겨 보는 것으로 알려졌다. 헐크는 지난해 여름 제니트로 둥지를 틀었다. 당시 이적료는 비공개였으나 4000만~6000만 유로(약 592억 원~약 888억 원) 수준인 것으로 알려졌다. 지난해 런던 올림픽 부진, 제니트에서 기대에 미치지 못했던 활약을 놓고 볼 때 토레스 이적료를 깨고 프리미어리그에 입성할지는 의문이다. 중앙 공격수 전환이 가능하나 4-3-3에서 오른쪽 윙 포워드로 나섰을 때 절정의 기량을 과시하는 성향으로서 첼시의 니즈를 충족시킬지 알 수 없다. 하지만 제니트를 떠날려면 많은 이적료가 필요한 것이 사실이다.

 

잠재적으로는 웨인 루니(맨체스터 유나이티드)도 프리미어리그 최고 이적료를 새롭게 경신할 수도 있다. 28세의 나이와 각종 구설수, 정체된 득점력을 놓고 볼 때 토레스 기록을 넘을지는 의문이다. 그러나 잉글랜드 출신 선수는 프리미어리그에서 이적료가 높게 책정되는 경향이 강하다. 앤디 캐롤(웨스트햄)이 2011년 1월 뉴캐슬에서 리버풀로 소속팀을 바꿨을 당시의 이적료는 3500만 파운드(약 609억 원)로서 과하게 책정됐다. 루니의 스타성까지 고려하면 이적료가 폭등할 여지가 있다.

 

굳이 올해 여름은 아니더라도 프리미어리그 최고 이적료는 언젠가 새롭게 바뀔 수 있다. 기존의 기록은 2009년 여름 크리스티아누 호날두가 레알 마드리드로 옮겼을 당시의 '세계 최고 이적료' 8000만 파운드(약 1392억 원)보다 낮은 금액이다. 호날두 이적료는 쉽게 깨지지 않겠으나 토레스 이적료 5000만 파운드라면 누군가 넘을 수도 있다. 과연 프리미어리그 최고 이적료가 언제 깨질지, 금액이 어떨지, 그 주인공이 누구일지 계속 지켜보자.

 

 

Posted by 나이스블루

 

첼시가 나폴리전 패배로 유럽 대항전 8강 진출에 적신호가 켜졌습니다. 22일 오전 4시(이하 한국시간) 이탈리아 나폴리 산 파올로에서 개최된 UEFA 챔피언스리그 16강 1차전 나폴리 원정에서 1-3으로 패했습니다. 전반 27분 후안 마타의 선제골로 앞섰으나 내리 3골을 허용했습니다. 전반 38분 에세키엘 라베찌, 전반 46분 에딘손 카바니, 후반 20분 라베찌에게 또 실점하고 말았습니다. 존 테리 부상 공백이 컸지만, 나폴리 공격에 대응하는 선수들의 집중력이 부족했습니다. 나폴리전 패배로 안드레 빌라스-보아스 감독의 경질 가능성이 커졌습니다.

[사진=나폴리 원정 1-3 패배를 발표한 첼시 공식 홈페이지 (C) chelseafc.com]

카바니-라베찌에게 농락 당했던 전반전

첼시는 경기 초반부터 수비 불안에 빠지면서 카바니 봉쇄에 어려움을 겪었습니다. 전반 9분 나폴리 역습 때 루이스-케이힐 센터백 조합이 엉성해지면서 카바니에게 공간 침투에 이은 슈팅을 허용했습니다. 골키퍼 체흐가 오른발로 걷으면서 실점 위기를 모면했지만 자칫 잘못하면 이른 시간에 골을 내줬을지 모릅니다. 3분 뒤에는 첼시 선수 중에 한 명이 볼을 빼앗기면서 나폴리에게 공격권이 넘어갔을때 카바니가 볼을 터치하자 재빨리 문전으로 쇄도했죠. 오프사이드 판정을 받았지만 카바니를 상대하는 첼시 수비가 느슨했습니다. 테리의 부상 결장으로 수비쪽에서 중심을 잡아줄 선수가 없는 약점이 나타났습니다.

전반 11분에는 보싱와가 왼쪽 햄스트링 부상으로 교체 됐습니다. 애슐리 콜을 투입시켰지만 부상에서 돌아온지 얼마 안된 상태에서 약 80분 뛰어야 하는 번거로움에 직면했습니다. 이른 시간에 조커카드 한 장을 쓰면서 후반전 교체 선수 활용에 제한을 받게 됐죠. 그 이후에는 나폴리의 집중적인 오른쪽 공격을 받으면서 수비 뒷 공간을 내주는 어려움에 빠졌습니다. 18분 나폴리에게 왼쪽 측면 뒷 공간이 뚫릴 때 마지오에게 슈팅을 내줬습니다. 체흐가 다이빙 펀칭으로 마지오 슈팅을 막으면서 위기를 넘겼지만, 케이힐이 마지오를 느슨하게 마크한 것이 아쉽습니다. 2분 뒤에는 하프라인 왼쪽에서 메이렐레스가 라베찌의 오른쪽 측면 돌파에 농락당하면서 나폴리의 공격 기세를 다운시키지 못했습니다. 보싱와 교체로 한동안 왼쪽 측면이 허약했죠.

불안하게 출발했던 첼시는 전반 27분 마타의 선제골로 1-0 앞섰습니다. 드록바가 박스 왼쪽 바깥에서 자신의 오른쪽 옆쪽에 있던 스터리지에게 살짝 패스를 내줬고, 스터리지가 골문쪽으로 왼발 패스를 밀어준 볼이 상대 수비수 몸을 맞고 굴절되면서, 마타가 왼발 인사이드로 마무리 했습니다. 선제골 이전까지 수비 약점으로 힘겨웠지만 27분 공격 상황에서 집중력을 발휘하면서 값진 골을 얻었습니다. 골 과정이 드록바에서 시작된 것은 의미가 있습니다. 토레스보다는 드록바가 믿음직하다는 뜻이죠. 토레스의 최근 부진한 경기력을 놓고 보면 중앙에서 나폴리 압박에 고전했을지 모릅니다. 공격 패턴이 단순한 선수라서 나폴리 수비가 상대하기 쉽죠. 반면 드록바는 어떤 상황에서든 공격에 기여하는 장점이 있습니다.

하지만 첼시는 전반 38분 라베찌에게 동점골을 내줬습니다. 박스 왼쪽에서 하미레스-이바노비치가 카바니의 빠른 순발력과 개인기에 무너졌고, 카바니의 패스를 중앙쪽에서 받았던 라베찌가 케이힐의 부실한 마크를 틈타 오른발 감아차기 슈팅으로 골망을 갈랐습니다. 실점 상황을 비롯해서, 나폴리 특유의 빠른 공격과 카바니 존재감이 첼시 수비를 힘들게 했습니다. 공격이 차단당하면 여지없이 나폴리에게 역습을 허용했죠. 전반 46분에는 카바니에게 역전골을 허용했습니다. 나폴리의 오른쪽 크로스가 올라올때 이바노비치가 순식간에 카바니를 놓친 것이 화근입니다. 첼시 선수 누구도 카바니 움직임을 제어하지 못했던 전반전입니다.

[사진=첼시를 농락한 두 남자. 에세키엘 라베찌-에딘손 카바니 (C) 유럽축구연맹 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

후반전에도 계속된 수비 불안, 나폴리에게 1-3 패배...라베찌 2골, 카바니 1골2도움 기록

첼시는 후반전에 접어들면서 공격 기회가 늘어났습니다. 1-2로 뒤진 상황에서 스코어를 회복할 필요가 있었지만, 정확히는 나폴리가 수비 강화에 주력하면서 첼시에게 자연스럽게 점유율이 많아졌죠. 하지만 수비 불안은 계속 됐습니다. 후반 9분 카바니 패스에 이은 라베찌의 왼발 슈팅 과정에서 첼시 수비가 순식간에 뚫렸습니다. 카바니가 라베찌에게 횡패스를 연결했을 때 첼시 선수 세 명이 앞에 있었지만 누구도 볼을 차단하지 못했습니다. 11분에는 케이힐이 라베찌에게 거친 태클을 가하면서 경고를 받았죠. 테리 결장을 감안해도 선수들의 수비 집중력이 떨어집니다.

미드필더들의 압박까지 좋지 않았습니다. 협력 수비가 이루어지지 못하면서 나폴리의 빠르고 직선적인 공격 패턴에 속수무책 이었습니다. 포백 보호까지 말썽이었죠. 루이스-케이힐의 라인 컨트롤이 원활하지 못했던 이유입니다. 후반 중반에는 첼시 미드필더들이 압박을 강화하면서 경기 주도권을 되찾았습니다. 허리에서 경기력을 회복하자 나폴리 진영을 공략할 기회가 많아졌죠. 결국, 첼시의 허약한 수비력은 미드필더들도 책임에서 자유롭지 못합니다.

그러나 첼시는 후반 20분 나폴리에게 또 실점을 내줬습니다. 이번에도 카바니-라베찌 콤비에게 농락 당했습니다. 카바니가 박스 오른쪽에서 캄파냐르의 롱패스를 받아 루이스를 제치고 라베찌에게 패스를 밀어줬을때, 골키퍼 체흐가 앞쪽으로 달려들었으나 카바니의 볼을 차단하지 못했습니다. 카바니 패스를 받은 라베찌는 가볍게 오른발로 골을 넣었습니다. 1-3으로 밀렸죠. 실점 이전까지 공세를 펼치면서 동점골 기회를 노렸지만 오히려 수비쪽이 뚫리면서 세번째 실점을 헌납했습니다. 강팀답지 못한 경기 운영입니다. 나폴리전 이전까지 최근 13경기 4승7무2패(최근 4경기 3무1패)의 부진한 행보를 봐도 팀의 기운이 약해졌습니다.

후반 24분에는 말루다-메이렐레스를 빼고 램퍼드-에시엔을 교체 투입했습니다. 미드필더 3명 중에 2명을 바꾸면서 국면전환을 시도했지만 나폴리 수비가 견고해지면서 박스 안쪽을 겨냥한 공격이 이루어지지 못했습니다. 경기 막판까지 소강 상태에 빠졌습니다. 다른 관점에서 접근하면, 램퍼드-에시엔 교체 투입은 첼시 리빌딩의 미완성을 뜻합니다. 두 선수는 무리뉴 체제를 시작으로 첼시의 영광을 주도했던 황금세대죠. 지금의 첼시는 두 미드필더의 존재감을 대체할 적임자가 약합니다. 기존의 첼시 스쿼드에서 램퍼드 대체자는 없으며 미켈-로메우는 에시엔 백업으로서 기량과 경험이 부족하죠. 나폴리전에 선발 출전했던 말루다는 윙어 성격이 강하며, 메이렐레스는 램퍼드-에시엔과는 다른 유형의 미드필더죠.

첼시는 나폴리 원정에서 1-3으로 패했습니다. 원정 경기임을 감안해도 토너먼트에서 3골을 내줬습니다. 스탬포드 브릿지에서 열리는 2차전에서 다득점이 요구되지만 나폴리의 조직적인 수비를 뚫을지 의문입니다. 테리의 부상 결장이 예상보다 길어지면서 2차전 출전을 장담 못합니다. 그러나 테리는 과거에 비하면 발이 느려졌습니다. 선수들이 경기 내내 높은 집중력을 유지하면서 나폴리 공세를 막아야합니다. 그렇지 않으면 1차전에 이어 2차전이 힘들지 모릅니다. 아스널이 16강 1차전 AC밀란전에서 0-4로 대패하면서 탈락이 유력함을 감안할 때, 첼시가 2차전에서 다득점 승리하지 못할 경우 잉글랜드는 챔피언스리그 8강 진출팀을 배출하지 못하는 굴욕을 당할지 모릅니다.
 

Posted by 나이스블루