한국 시간으로 오늘 새벽을 기준으로 SBS 쇼트트랙 생중계를 보다가 김연아 단독 인터뷰가 나오더군요. 김연아가 시상식을 마치고 인터뷰를 하러 카메라 앞에 다가왔는데 방상아 해설위원과 포옹하면서 눈물을 쏟았던 모습이 중계화면에 나왔습니다. 한동안 눈물을 멈추지 않더군요. 그보다 더 안타까웠던 것은 김연아 목에 걸려있던 메달의 색깔은 금색이 아닌 은색이었습니다. 김연아는 은메달을 목에 걸면서 인터뷰에 응했습니다.

 

김연아가 소치 올림픽 피겨 스케이팅 여자 개인전에서 무결점 연기력을 선보였음에도 은메달을 따낸 것이 여전히 믿기지 않습니다. 다른 나라에서 올림픽이 펼쳐졌다면 아마도 올림픽 2연패를 달성했을지 모릅니다. 하지만 심판의 가산점이 짜게 책정되면서 개인전 금메달이 러시아의 아델리나 소트니코바에게 돌아갔습니다. 소트니코바 점수는 홈 어드벤티지 이점을 다분히 얻어낸 경향이 강하죠.

 

 

[사진=김연아 은메달에 "동의하십니까?"라는 멘션을 올렸던 미국 NBC 올림픽 전용 트위터 전용 캡쳐]

 

이 글에 공감하면 추천해주세요. 손가락 버튼 누르시면 됩니다.

 

세계 언론에서도 김연아 은메달을 믿으려하지 않았습니다. 미국 올림픽 공식 방송사 NBC가 올림픽 전용 트위터 계정을 통해 "김연아가 은메달, 17세 소트니코바가 금메달, (카롤리나) 코스트너가 동메달을 획득했다. 이 결과에 동의하십니까?"라는 멘션을 올리며 피겨 스케이팅 개인전 결과를 납득할 수 없다는 뉘앙스의 반응을 나타냈습니다. NBC 방송에서는 김연아가 백스테이지에서 눈물 흘렸던 모습이 나왔는데 그 장면이 국내 여론의 시선을 끌었습니다. 그녀가 기자회견에서는 은메달 결과에 불만족스럽지 않은 모습을 보였으나 백스테이지에서는 그렇지 않았습니다.

 

미국 중서부 지방 신문 시카고트리뷴의 필립 허시라는 기자가 "소트니코바 금메달은 피겨스케이팅 역사상 가장 큰 의문이 될 심사위원 결정에 의해 러시아에 사상 최초 여자 개인전 금메달을 선사했다"고 언급하면서 사라 휴즈를 언급했습니다. 미국 출신의 휴즈는 2002년 솔트레이크 시티 올림픽 피겨스케이팅 여자 개인전 금메달을 받았던 선수였습니다. 강력한 우승 후보였던 미셸 콴을 제치고 1위에 입상했으나 그 이후의 실적이 좋지 못했습니다. 결과적으로 올림픽때 반짝했던 인물이었죠.

 

당시 휴즈와 경쟁했던 콴은 자신의 트위터에 "믿을 수 없다"는 짧은 단어를 표현했습니다. 그 단어 앞에는 김연아 트위터를 뜻하는 문구가 있었죠. 자신과 친분이 있던 김연아가 금메달을 놓친 것을 납득하지 어렵다는 반응을 나타냈던 것이죠. 1984년과 1988년 올림픽 2연패를 달성했던 독일의 레전드 카타리나 비트는 독일 ARD에 출연하면서 "소트니코바를 무시할 생각 없으며 훌륭한 연기를 했었다", "김연아가 올림픽 챔피언이 될 것으로 확신했다"고 언급했으나 두 선수의 결과가 나오자 "실망스럽고 화가 난다"는 말을 했습니다.

 

한편 온라인에서는 김연아 서명운동이 펼쳐졌습니다. 체인지라는 인터넷 청원 사이트에서 어느 누리꾼이 소치 올림픽 피겨스케이팅 여자 개인전 판정 재심사를 촉구하는 제목의 서명운동을 청원했는데 현재까지 180만 명 넘게 참여했습니다.(22일 오후 2시 14분 기준 187만 명) 지금 추세라면 200만 명을 넘을지 모른다는 생각이 듭니다. 물론 서명운동을 펼친다고 경기 결과가 달라질지 여부는 확실치 않습니다. 이미 소트니코바의 금메달이 결정되었고 시상식도 펼쳐졌습니다. 그럼에도 김연아의 은메달이 석연치 않다고 인식하는 사람들이 많다는 것을 서명운동을 통해 알 수 있습니다.

 

앞으로의 관건은 김연아가 금메달을 되찾느냐 여부입니다. 2002년 솔트레이크 시티 올림픽 피겨스케이팅 페어 부문에서 캐나다 선수들이 판정 논란에 휩싸이면서 공동 금메달을 받았던 사례가 있었습니다. 그중에 한 명이었던 제이미 살레도 김연아 은메달에 대하여 자신의 트위터를 통해 결과에 동의할 수 없다는 뜻의 메시지를 올렸습니다. 국내 체육계가 향후 어떻게 대응할지 앞으로가 주목됩니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

소치 올림픽이 개막한지 8일째 접어들었으나 한국의 현재 종합 순위는 16위입니다. 금은동메달을 각각 1개씩 얻었습니다. 앞으로 남은 기간 동안 얼마나 메달을 확보할지 알 수 없으나 지금 분위기라면 종합 순위 10위권 안에 포함되기 어려울 것 같습니다. 지금까지 한국의 금메달 텃밭으로 꼽혔던 쇼트트랙 성적 부진의 여파가 큽니다. 남은 기간 분발하지 않으면 올림픽 역대 최악의 성적을 기록할 전망입니다.

 

한국이 소치 올림픽에서 체면을 살리려면 피겨스케이팅 여자 개인전에 출전할 예정인 김연아의 2연패가 절실하게 됐습니다. 김연아는 2010 벤쿠버 올림픽에서 세계 신기록(228.56점)을 세우고 금메달을 따냈으며 소치 대회 2연패 도전을 끝으로 현역 선수 생활을 마감할 예정입니다. 자신의 마지막 국제 무대에서 세계 최고의 기량을 과시할지 기대됩니다.

 

 

[사진=김연아 (C) 소치 올림픽 모바일 공식 홈페이지 프로필 사진(m.sochi2014.com)]

 

김연아 2연패가 기대되는 분들은 이 글을 추천해주세요. 손가락 버튼 누르시면 됩니다.

 

김연아는 한국 시간으로 20일 목요일 오전 0시에 펼쳐질 쇼트프로그램에 출전할 예정입니다. 쇼트프로그램 조편성 결과 3그룹에 배정되었죠. 국제빙상연맹(ISU) 주관 대회 출전 횟수가 많지 않았던 것이 세계랭킹 29위 추락으로 이어졌고 올림픽 조편성에 긍정적이지 않은 영향을 끼쳤습니다. 중간 그룹에서 연기를 하기 때문에 심판들에게 많은 점수를 얻을지 알 수 없습니다. 상위권 레벨에 속하는 선수들이 주로 뒷 그룹에서 연기를 하니까요.

 

그보다 더 신경쓰이는 존재는 러시아의 16세 유망주 율리아 리프니츠카야 입니다. 이번 올림픽 여자 단체전에서 금메달을 획득한 것을 두고 국내 여론에서는 연기력에 비해서 너무 많은 점수를 얻은 것이 아니냐는 논란이 제기됐습니다. 리프니츠카야는 쇼트프로그램에서 72.90점, 프리스케이팅에서 141.51점을 받으면서 모두 1위를 기록했습니다. 총점을 합하면 214.41점이 됩니다. 16세의 나이에 210점 넘는 기록을 세웠으나 홈 어드벤티지가 작용한 것 아니냐는 의구심을 국내 여론에서 갖고 있는 분위기죠.

 

리프니츠카야의 진면목은 개인전에서 드러날 전망입니다. 과연 김연아를 뛰어 넘을지 아니면 단체전에서 반짝했는지 여부가 개인전에서 가려지겠죠. 물론 개인전에서도 점수 퍼주기 논란이 또 제기 될 여지가 있습니다. 지금까지 김연아의 최대 경쟁자는 일본의 아사다 마오로 거론되었지만, 단체전을 놓고 봤을 때 리프니츠카야가 아사다에 비해 개인전에서 더 좋은 성적을 거둘지 모를 일입니다. 아사다는 단체전 쇼트프로그램에 나섰으나 64.07점으로 3위에 머물렀습니다.

 

그럼에도 김연아는 세계 최고에 걸맞는 연기를 과시해야 합니다. 금메달을 따내는데 있어서 기본적으로 최상의 경기력을 발휘하는 것이 중요하죠. 그래야 리프니츠카야와 아사다 같은 경쟁자보다 더 많은 점수를 얻을 수 있습니다. 혹시 있을지 모를 조편성 불운도 이겨낼 수 있죠. 현역 선수로서 자신의 마지막 올림픽인 만큼 후회 없는 연기를 펼치고 싶어할 것입니다. 그녀의 멘탈이 강하기 때문에 2연패 달성에 대한 부담감이나 리프니츠카야 같은 변수를 이겨낼 것으로 짐작됩니다.

 

김연아의 금메달 가능성을 좌우할 존재가 리프니츠카야인 것은 분명합니다. 그런데 오히려 이러한 구도가 마음에 듭니다. 누군가의 독주보다는 경쟁자끼리 치열하게 1위 다투는 모습이 더 흥미롭습니다. 모든 스포츠가 다 그렇죠. 김연아가 벤쿠버 올림픽에서 아사다를 제치고 세계신기록을 세우며 금메달을 따냈던 쾌감이 여전히 잊혀지지 않습니다. 이제는 소치 올림픽에서 리프니츠카야, 아사다를 이기는 모습을 보고 싶습니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

김연아가 2년 전 기자회견에서 현역 복귀를 선언했을 때 저는 마음속으로 '2014 소치 올림픽 금메달 도전은 힘겹지 않을까?'라는 생각이 들었습니다. 한동안 대회에 출전하지 않았던 여파가 올림픽 2연패 도전의 걸림돌로 작용할 것 같은 느낌이 들어서죠. 제가 축구를 좋아해서 이런 생각을 하는 것은 당연합니다. 축구 선수는 실전 감각이 떨어지면 제 기량을 발휘하기 힘드니까요. 어느 종목이든 실전 감각을 무시할 수 없다는 것이 저의 예전 지론이었죠.

 

또한 기자회견 이전에는 CF 및 교생실습 논란에 시달렸던 때였습니다. 스포츠 외적인 활동이 여론에서 문제가 되면서 마음고생을 하지 않았을까 염려되었죠. 이 때는 앞으로의 진로가 불투명했던 상황이라 현역 복귀를 할지 아니면 은퇴를 선택할지 알 수 없었습니다. 그래서 기자회견 이름이 '진로 표명 기자회견'이 되었죠. 결과론적 관점이지만 김연아가 현역 복귀를 결심한 것은 옳았습니다. 그것도 매우 옳았어요.

 

 

[사진=국제올림픽위원회(IOC) 공식 홈페이지 메인에 등장했던 김연아 (C) olympic.org]

 

김연아는 현역 복귀 이후 여러 대회에서 우수한 성적을 거두며 소치 올림픽 금메달 및 올림픽 2연패 가능성을 높였습니다. 얼마전에 막을 내렸던 제68회 전국 남녀피겨스케이팅 종합선수권대회(이하 종합선수권)를 포함하여 5개 대회 연속 200점 이상의 성적을 올렸습니다. 종합선수권에서는 쇼트프로그램에서 80.6점, 프리스케이팅에서 147.26점 기록하며 종합 227.86점으로 여자 싱글부문 우승을 달성했습니다. 80.6점은 비공인 세계신기록이며 227.86점은 자신이 2010년 벤쿠버 올림픽에서 세웠던 세계신기록(228.56점)에 근접한 점수입니다. 현재 기세라면 소치 올림픽 시상대에서 가장 높은 곳에 올라설 것입니다.

 

흔히 '1등이 되는 것보다 1등을 지키는 것이 더 어렵다'는 말을 듣게 됩니다. 정상을 지키는 것이 쉬운 일은 아니죠. 스포츠 선수는 세계의 수많은 선수들과 경쟁하니까요. 축구와 야구 같은 구기 종목은 팀 스포츠로서 개인의 역량보다는 팀의 단결력이 더 중요합니다. 반면 피겨스케이팅 같은 개인 종목은 다릅니다. 자신의 실수가 자칫 잘못하면 기대에 못미치는 성적표를 받게 될 수도 있으니까요. 피겨스케이팅은 기록에 의해 순위가 결정되는 스포츠로서 실수가 치명적입니다.

 

그런데 김연아 경기를 보면 실수를 하면서도 200점 이상의 성적을 냅니다. 종합선수권 프리스케이팅에서 두 번의 점프 실수를 했었고 그 이전이었던 2013 골드 스핀 오브 자그레브에서도 실수했던 장면이 있었던 것으로 기억합니다. 그럼에도 세계신기록에 근접한 결과를 나타냅니다. 그녀가 연기하는 모습을 볼 때마다 '항상 1등할 것 같다'는 생각이 들더군요. 어려운 난이도의 연기를 완벽하게 소화하거나 가산점을 많이 받아내면서 1등을 합니다. 김연아 같은 세계적으로 독보적인 피겨스케이팅 인재가 우리나라 선수인 것이 정말 좋습니다.

 

그녀가 사람들에게 알려지기 전까지 피겨스케이팅은 외국 선수들만의 스포츠라고 생각했습니다. 동계 올림픽에서는 벤쿠버 대회 이전까지 쇼트트랙을 제외한 나머지 종목에서 한국의 금메달 리스트가 배출되지 않았죠. 벤쿠버 대회에서는 스피드 스케이팅에서 금메달을 획득했던 한국인 선수들이 있었으나 저의 시선에서는 쇼트트랙과 스피드 스케이팅이 서로 비슷한 종목이라고 인식했습니다. 누가 얼마나 빨리 질주하는지 여부를 가리는 종목이죠. 반면 피겨스케이팅은 다릅니다. 고난이도 연기를 능숙하게 소화하며 심사위원들에게 좋은 점수를 받아야 합니다. 한국인 선수의 올림픽 입상 사례가 없었죠.

 

이제는 피겨스케이팅에서 올림픽 2연패를 달성하는 한국인 선수가 등장하는 날이 머지 않은 것 같습니다. 지금까지 올림픽 피겨스케이팅 종목에서 두 번 연속 우승했던 여자 선수는 2명 뿐입니다. 노르웨이의 소냐 헤니(1928, 1932, 1936년 대회 우승, 3연패) 독일의 카타리나 비트(1984, 1988년 대회 우승, 2연패)가 2연패를 이루었죠. 김연아가 벤쿠버에 이어 소치 올림픽을 석권하면 2000년대 이후 최고의 여자 피겨스케이팅 선수로 등극한다고 봐야 할 것입니다. 세계 신기록 보유자라는 점을 놓고 보면 역대 최고의 선수일지 몰라요. 피겨스케이팅이 비인기 종목으로 꼽혔던 한국에서 이런 선수가 배출된 것은 정말 놀라운 일입니다.

 

지금까지 김연아를 능가하거나 거의 따라잡은 여자 선수는 지구상에 존재하지 않습니다. 따라서 김연아의 올림픽 2연패는 꿈이 아닌 현실입니다. 앞으로 한 달 뒤에 펼쳐질 소치 올림픽에서 김연아의 어떤 연기로 우리들을 감동시킬지 벌써부터 기대됩니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루