한국 축구 대표팀의 그리스 원정에서 가장 눈길을 끄는 선수는 박주영이다. 그동안 소속팀에서 많은 출전 기회를 얻지 못하면서 대표팀 명단에 이름을 올리지 못했으나 그리스 원정을 앞두고 홍명보 감독의 선택을 받게 됐다. 홍명보 감독이 그동안 선수 선발에 대한 기준으로 소속팀 활약상을 중시했음에도 박주영을 선택한 것은 대표팀의 약점이었던 공격 파괴력 부족을 해소하겠다는 의지가 드러났다고 볼 수 있다.

 

그렇다고 김신욱이 대표팀 원톱으로서 부족함이 있다고 주장하는 것은 아니다. 지난해 11월 스위스전 맹활약을 기점으로 팀 내 입지가 좋아졌으며 브라질 월드컵 최종 엔트리 합류가 유력하다. 그러나 김신욱 경쟁자가 마땅치 않다. 월드컵에서 맹활약 펼칠만한 원톱 자원이 김신욱 이외에는 마땅히 떠올르는 인물이 없다. 이근호의 경우 올해 초 미국 전지훈련 부진이 뼈아프다. 홍명보 감독이 그리스전에서 박주영을 실험할 여지가 주어지게 됐다.

 

 

[사진=박주영 (C) 왓포드 공식 홈페이지 프로필 사진(watfordfc.com)]

 

한국의 약점이 득점력이라면 그리스의 강점은 짠물 수비다. 박주영이 가세한 홍명보호가 그리스 원정에서 과연 몇 골을 터뜨릴지 많은 사람들이 관심을 가질 것이다. 그러나 통계적인 관점에서는 한국의 그리스 원정 득점을 낙관하기 힘든 부분이 있다. 그리스가 홈에서 웬만한면 실점을 잘 안하기 때문이다. 브라질 월드컵 G조 유럽 예선 5번의 홈 경기에서 무실점을 기록했다. G조에서 유럽의 강팀이 없었던 특성을 감안해도 중요한 대회에서 웬만하면 실점을 내주지 않았다는 것은 수비 경쟁력이 강하다는 뜻이다.

 

그리스는 유로 2004 당시 치밀한 압박과 넓은 활동량, 강력한 파워에서 비롯된 탄탄한 수비 조직력을 과시한 끝에 깜짝 우승을 달성했다. 여전히 유로 대회 최고의 이변으로 꼽을만 하다. 유럽의 축구 선진국처럼 특출난 인재가 있는 것은 아니지만 개인보다 팀의 역량에 초점을 맞추면서 수비 지향적인 경기를 펼치며 상대 팀을 괴롭혔다. 한국과의 홈 경기에서도 그러한 면모를 보여주기 위해 나름 노력할 것이다.

 

하지만 한국은 그리스 축구에 강했다. 역대 전적에서 2승 1무로 앞섰다. 2006년 1월 21일 사우디아라비아에서 펼쳐졌던 평가전에서 박주영 골에 의해 1-1로 비겼고, 이듬해 2월 7일 영국에서 진행된 평가전에서는 이천수 결승골로 1-0 승리를 거뒀다. 2010년 6월 12일 남아공 월드컵 본선 1차전에서는 한국이 이정수, 박지성 득점에 힘입어 2-0 완승을 챙겼다. 중립 지역 3경기에서 그리스에 강한 면모를 보였다.

 

그런데 이번에는 지난 3경기와 달리 그리스 원정을 치르는 핸디캡을 안고 있다. 한국의 득점 생산이 순조롭지 않을 경우 그리스에게 역습을 허용당할 여지가 있다. 그럼에도 홍명보호에는 박주영이 있다. 8년 전 그리스를 상대로 골을 터뜨렸으며 남아공 월드컵 그리스전에서는 부지런한 활동량과 연계 플레이로 상대 수비를 흔들며 한국이 우세한 경기를 펼치도록 많은 노력을 쏟았다. 그리스에 강했던 두 번의 경험이라면 이번 경기에서 예전에 잘했던 면모를 되찾을 기회를 얻었다고 봐야 한다.

 

박주영에게 그리스 원정은 중요하다. 브라질 월드컵 최종 엔트리 합류 여부가 걸려있기 때문이다. 자신을 대표팀에 발탁했던 홍명보 감독의 믿음을 실전에서 맹활약으로 갚을지 축구팬들의 시선이 쏠려있다. 남아공 월드컵 이전이었던 2010년 3월 A매치 코트디부아르전에서는 당시 대표팀 발탁 논란에 휩싸였던 이동국이 골을 넣으며 최종 엔트리 합류를 보장 받았다. 4년이 지난 2014년 3월 A매치 그리스전에서는 박주영 득점 여부가 이 경기의 최대 관전 포인트로 꼽힌다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

홍명보 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀의 3월 A매치 상대는 그리스다. 두 대표팀의 평가전은 국내 시간으로 3월 6일 오전 2시 그리스 아테네 카라이스카키 스타디움에서 진행된다. 역대 전적에서는 한국이 3전 2승 1무로 앞섰다. 세 번 모두 중립 지역에서 펼쳐졌다면 이번에는 상대팀 홈에서 A매치를 치르게 된다. 4년 전 남아공 월드컵 본선 첫 경기 때는 한국이 2-0으로 이겼던 달콤한 추억이 있다.

 

이 때문에 한국의 그리스전 승리를 예상하기 쉬울 수도 있다. 그러나 그리스 피파 랭킹은 12위이며 한국은 61위다. 지금까지 국내 여론에서는 피파 랭킹의 중요성이 떨어진 분위기였으나 이제는 그렇지 않다. 한국 대표팀의 연이은 경기력 침체가 순위에 그대로 반영됐기 때문다. 그런데 그리스는 남아공 월드컵에서 한국에게 패했음에도 순위가 매우 높다. 그리스 전력과 선수 명단이 궁금한 사람들이 많을 것이다.

 

 

[사진=그리스 간판 골잡이 코스타스 미트로글루. 현재는 풀럼 소속이다. (C) 유럽축구연맹(UEFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

 

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그리스, 홈에서 웬만하면 실점하지 않는 팀

 

그리스는 유럽의 강호로 꼽기에는 부족함이 있다. 유로 2004 우승, 유로 2012 8강 진출 이외에는 월드컵을 포함한 메이저 대회에서 뚜렷한 족적을 남기지 못했다. 특히 월드컵에서는 16강 토너먼트 진출 경험이 없었으며 유일한 1승은 2010년 남아공 월드컵 본선 2차전 나이지리아전이었다. 하지만 남아공 월드컵 이후부터 국제 경쟁력이 조금 좋아진 느낌이다. 유로 2012 본선 A조 2위(1승 1무 1패)에 올라 8강에 진출했고 브라질 월드컵에서는 플레이오프 끝에 본선행을 확정지었다.

 

특히 유로 2012 A조 3차전에서는 러시아를 1-0으로 제압한 것을 주목할 필요가 있다. 서로 8강 진출을 위해 1승이 중요했던 경기에서 그리스가 이겼다는 것은 만만치 않은 전력을 자랑하고 있음을 의미한다. 당시 그리스는 슈팅 5-25(유효 슈팅 2-10, 개) 점유율 38-62(%)의 열세를 감수하고 철저히 수비적인 경기를 펼쳤다. 그 결과 안드리 아르샤빈, 알렉산더 케르자코프가 버텼던 러시아에게 단 1실점도 허용하지 않는 짠물 수비를 과시했고 전반 47분 요르고스 카라구니스 결승골이 터지면서 8강행을 확정지었다. 그리스 방패가 러시아 창보다 더 강했던 것이다.

 

그리스의 강력한 수비는 브라질 월드컵 유럽 예선 G조에서도 두드러졌다. 10경기에서 단 4실점만 허용했던 것. 특히 다섯 번의 홈 경기 모두 무실점을 기록했다. 그러나 약점도 있었다. 10경기에서 12골 밖에 넣지 못했던 것. 이 때문에 보스니아-헤르체고비나와 승점 25점 동률을 이루었음에도 골득실에서 16골이나 밀리면서 1위 달성에 실패했다. 플레이오프에서는 루마니아와 두 번 격돌하면서 1승 1무를 기록하며 본선 진출 티켓을 따냈다.

 

한국과 격돌하는 그리스는 지난 2년 동안 자국에서 8번의 A매치를 펼쳤다.(중립 지역 제외) 총 10골 넣었으며 2실점만 허용했다. 홈에서 실점했던 경기가 2012년 2월 29일 벨기에와의 친선전(1-1 무승부) 2013년 11월 15일 브라질 월드컵 플레이오프 1차전 루마니아전(3-1 승리)이다. 그 사이에 홈에서 6경기 연속 무실점을 기록하는 막강한 수비력을 과시했다. 따라서 한국이 그리스 원정에서 최소한 1골이라도 넣을 수 있을지 주목된다.

 

그리스는 러시아와 비슷한 경기력을 펼친다. 한국의 브라질 월드컵 본선 첫 상대 러시아는 공격보다는 수비, 선수들의 개인 역량보다는 조직력에 초점을 맞춘다. 유로 2012 그리스전에서는 골을 의식하면서 공격에 초점을 맞췄으나 파비오 카펠로 감독 영입 이후부터는 실리 지향적인 경기력이 두드러졌다. 그럼에도 그리스가 러시아보다 수비 조직이 끈끈할 수도 있다. 2000년대와 2010년대에 걸쳐 '지지 않는 축구'를 이어갔던 경험이 있기 때문이다. 한국에게 그리스는 가상의 러시아로 꼽힌다.

 

풀럼 듀오, 올림피아코스 4인방 눈에 띈다

 

그리스의 한국전 명단에는 20명이 포함됐다. 그중에 10명이 해외파이며 나머지 10명은 국내파다. 특히 올림피아코스 선수가 4명이나 포함됐다. 이오아니스 마니아티스, 안드레아스 사마리스, 코스타스 마놀라스, 코세 콜레바스가 그들이다. 올림피아코스는 그리스리그 1위를 기록중이며 UEFA 챔피언스리그 16강 1차전에서는 맨체스터 유나이티드를 2-0으로 제압하는 파란을 일으켰다. 이러한 오름세에 의해 주력 선수 4인방이 대표팀 명단에 오르며 한국전을 준비하게 됐다.

 

해외파 중에서는 '풀럼 듀오' 카라구니스와 콘스탄디노스 미트로글루가 경계대상으로 꼽힌다. 올해 37세의 카라구니스는 지금까지 A매치 131경기 뛰었던 백전노장이며 여전히 대표팀의 중원 사령관으로 활약중이다. 남아공 월드컵 한국전에 이어 이번에도 기성용과 중원 싸움을 펼치게 됐다. 미트로글루는 그리스의 간판 골잡이다. 브라질 월드컵 플레이오프 루마니아전 2경기에서 3골 넣으며 팀의 본선 진출을 주도했다. 올림피아코스 시절이었던 지난해 10월 2일 UEFA 챔피언스리그 안더레흐트전에서는 해트트릭을 달성했다.

 

그리스의 한국전 명단을 끝으로 포스팅을 마친다.

골키퍼 : 알렉산드로스 초르바스(아폴론 스미르니스) 파나지오티스 글리코스(PAOK)
수비수 : 코세 콜레바스, 코스타스 마놀라스(이상 올림피아코스) 소크라티스 파파스타토풀로스(도르트문트) 바실리스 토로시디스(AS로마) 루카스 빈트라(레반테) 게오르기오스 차벨라스(PAOK)
미드필더 : 이오아니스 마니아티스, 안드레아스 사마리스(이상 올림피아코스) 파나지오티스 코네, 라자로스 크리스토둘로풀로스(이상 볼로냐) 게오르기오스 카라구니스(풀럼) 코스타스 카초우라니스(PAOK) 알렉산드로스 치올리스(카이세리스포르) 요아니스 페차치디스(제노아)
공격수 : 코스타스 미트로글루(풀럼) 디미트리스 살핑기디스(PAOK) 디미트리스 파파도풀로스(아트로미토스) 게오르기오스 사마라스(셀틱)

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

많은 축구팬들의 시선이 쏠렸던 한국 축구 대표팀의 A매치 그리스전 명단이 공개됐습니다. 박주영 발탁 여부로 눈길을 끌었는데 결국 홍명보 감독은 그를 선발했습니다. 그가 지금까지 홍 감독이 대표팀 선발 기준으로 내세웠던 소속팀에서의 많은 경기 출전에 적합한 선수가 아닌 것은 사실입니다. 올 시즌 공식 경기 출전 횟수는 2회에 불과하며 그것도 경기 종료를 앞둔 시점에 조커로 투입됐습니다.

 

만약 홍명보 감독 대표팀 선발 기준이 그리스전에서도 확고했다면 박주영은 이번 대표팀 명단에 이름을 올리지 않았을 겁니다. 그리스전 명단 제외는 곧 브라질 월드컵 최종 엔트리 23인 합류 불발 가능성이 높다는 뜻이죠. 그럼에도 홍명보 감독은 박주영을 뽑았습니다. 이에 대하여 여론에서는 '박주영 발탁이 옳았냐? 아니면 틀렸냐?'에 대한 논란이 끊임없이 진행중입니다. 그의 대표팀 복귀를 찬성하는 사람도 적지 않고 그를 원치 않는 사람도 비슷한 분위기입니다.

 

 

[사진=박주영 (C) 왓포드 공식 홈페이지 프로필 사진(watfordfc.com)]

 

저는 박주영 대표팀 발탁이 당연한 결과였다고 봅니다. 어느 시점에서 대표팀에 뽑히지 않을까 마음속으로 예상했는데 그리스전 엔트리에 포함되었네요. 소속팀에서 철저히 못나오는 선수가 대표팀에 뽑히는 것이 석연치 않은 것은 '사실'입니다. 그러나 홍명보 감독 전술에 가장 어울리는 원톱이 박주영인 것은 두말 할 필요없는 것도 '사실'입니다. 최전방에서 포스트플레이와 연계 과정을 통해 상대 수비 사이의 빈 공간을 마련하면서 2선의 영향력을 높여줄 공격수가 바로 박주영이죠. 여기서 말하는 박주영은 폼이 좋았을 시절(AS모나코 시절)을 말합니다.

 

그렇다고 '박주영을 브라질 월드컵에서 한국의 주전 공격수로 기용해야 한다'고 주장하는 것은 아닙니다. 이 부분에 대하여 오해하는 분이 있을 것 같은데, 박주영은 그리스전 엔트리에 포함되었을 뿐 월드컵 최종 엔트리 23인에 뽑힌 것이 아닙니다. 그리스전은 과연 월드컵 경쟁력이 있느냐 아니냐에 대한 테스트일 뿐입니다. 과거의 홍명보호(아시안게임, 올림픽)에서 검증되었으나 정작 소속팀에서 결장을 거듭했던 박주영의 현재 폼이 과연 월드컵에서 한국의 16강 진출을 이끌 적임자인지 확인하는 기회가 될 것입니다.

 

그리스전은 단순한 평가전이 아닙니다. 월드컵 최종 엔트리 23인 발표를 앞두고 평가전을 치릅니다. 엔트리에 포함된 선수들은 자신만의 경쟁력을 홍명보 감독에게 충분히 보여주고 싶을 거에요. 박주영이 그리스전에서 예전의 경기력을 되찾기 위해 노력하는 의욕을 발휘하면 홍명보 감독에게 좋은 인상을 심어주지 않을까 싶습니다. 최종 엔트리 합류 여부는 박주영의 그리스전 활약에 달렸다고 봅니다.

 

다른 관점에서 박주영 대표팀 발탁은 찜찜합니다. 소속팀에서 많은 경기에 뛰지 못하는 선수가 대표팀에 발탁되는 것은 좋은 현상이 아닙니다. 대표팀은 그 나라에서 축구를 잘하는 선수들이 모여있는 집단입니다. 아무리 축구 실력이 좋아도 경기 감각이 떨어지면 소용없습니다. 박주영은 거의 3년 동안 소속팀에서 벤치를 지킨 시간이 많았습니다. 현 소속팀 왓포드에서도 실전에서 많은 출전 시간을 확보하지 못하는 현실입니다.

 

그럼에도 박주영 발탁을 당연하게 생각했던 이유는 한국 대표팀의 현실적인 문제 때문입니다. 안타깝게도 우리나라 원톱 자원이 풍족하지 않아요. 세계 무대에서 통할만한 원톱이 현 시점에서 박주영-김신욱-이근호 뿐입니다.(2선 미드필더 손흥민-지동원 논외) 여기서 이근호를 거론한 것은 아프리카 팀을 상대로 잘할 수 있다는 기대감이 있기 때문이죠. 지난해 10월 말리전 맹활약이 대표적 예입니다. 한국이 월드컵 본선에서 알제리와 상대하는 것을 잊어서는 안되겠죠.

 

박주영 발탁 논란은 지난해 여름 홍명보호 출범 이후부터 지금까지 항상 끊이지 않았던 사안이었습니다. A매치 데이를 앞두고(유럽파 출전 가능한 경기를 말함) 대표팀 엔트리가 새롭게 발표될 때마다 항상 박주영이라는 이름이 여론에서 끊임없이 거론됐습니다. 그리스전은 지금까지의 박주영 발탁 논란이 종지부를 찍는 경기가 될지 벌써부터 그 경기를 보고 싶네요.

 

 

 

Posted by 나이스블루