한국 축구 대표팀의 캡틴 후보 구자철이 시즌 최종전에서 도움을 기록했다. 함부르크전에서 후반 20분 유누스 말리의 골을 도왔던 것. 왼쪽 측면에서 상대 수비와 경합을 벌이는 과정에서 문전쪽으로 왼발 크로스를 띄운 것이 말리의 오른발 논스톱 슈팅에 이은 득점으로 연결됐다. 이 골은 마인츠의 두 번째 골이 되었고 후반 37분 오카자키 신지의 세 번째 골까지 더해지면서 3-2로 이겼다.

 

이로써 마인츠는 분데스리가 7위(16승 5무 13패)로 마무리하며 2014/15시즌 유로파리그에 진출하게 됐다. 구자철은 2011년 1월 유럽 진출 이후 처음으로 유럽 대항전에 출전할 예정이다.

 

 

[사진=구자철 (C) 마인츠 공식 홈페이지 프로필 사진(mainz05.de)]

 

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구자철은 함부르크전에서 4-2-3-1 포메이션의 왼쪽 윙어로 나섰다. 크리스토프 모리츠와 측면 공격을 담당하면서 말리와 공존하며 오카자키의 뒤를 받쳤다. 83분 뛰는 동안 6번의 드리블 돌파와 3번의 핵심 패스를 통해 팀의 공격 기회를 창출했으며 수비 가담까지 적극적이었다. 볼을 끄는 단점은 여전했으나 오히려 말리의 골을 도우면서 이날 드러났던 약점이 부각되지 않았다.

 

후반 20분 도움은 말리와 공존할 수 있다는 희망을 보여줬다. 지금까지는 마인츠의 공격형 미드필더를 놓고 말리와 포지션 경쟁을 벌였으나 이제는 왼쪽 윙어로 이동하면서 공격 포인트를 기록했다. 다음 시즌 마인츠에서 많은 선발 출전 기회를 얻기 위한 틈새를 개척했다. 오히려 마인츠에서는 측면 이동이 괜찮을지 모른다. 중앙에 있을 때는 볼이 자신쪽으로 향하는 경우가 많지 않았다. 2선에서 볼 배급에 문제점이 자주 드러났던 마인츠 전술과 엇박자를 내면서 폼을 끌어 올리는데 어려움을 겪었다.

 

 

 

 

토마스 투헬 감독의 거취는 구자철 향후 전망의 중대한 변수가 될 것이다. 독일 축구 전문지 키커가 투헬 감독의 샬케04 사령탑 부임설을 제기했다. 그가 과연 팀을 떠날지는 알 수 없으나 새로운 감독이 팀에 등장하면 구자철은 붙박이 주전을 굳히기 위한 노력을 해야 한다.

 

그래서 브라질 월드컵이 중요하다. 자신의 가치가 세계적으로 뛰어나다는 것을 증명할 절호의 기회다. 한국 대표팀의 주전 공격형 미드필더로서 팀의 돌풍을 주도하는 모습을 보여줘야 한다. 그래야 투헬 감독 또는 마인츠의 새로운 감독으로 부임할지 모를 누군가를 향해 자신의 존재감을 강하게 어필할 수 있다. 최상의 시나리오는 마인츠 감독이 다음 시즌부터 구자철의 장점을 끌어 올리는 전술을 활용하는 것이다. 오카자키 같은 활동량이 풍부한 선수들이 강세였던 지금의 전술로는 다음 시즌 분데스리가와 유로파리그, DFB 포칼컵을 병행하는데 체력적인 한계가 따르기 쉽다.

 

구자철은 함부르크전 도움을 통해 월드컵 맹활약의 자신감을 얻었다. 앞으로 더 좋은 경기력을 발휘할 희망을 성취한 것은 한국 대표팀의 공격력 향상에 도움이 될 수 있다. 비록 올 시즌 활약상이 아우크스부르크 임대 시절보다 침체된 인상을 지울 수 없으나 월드컵이라는 동기부여를 무시하기 어렵다. 기성용, 손흥민, 이청용 같은 개인 능력이 뛰어난 미드필더와 공존하면서 박주영에게 많은 골 기회를 제공해줄 구자철의 오름세가 브라질 월드컵 본선에서 재현되기를 기대해보자.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

구자철이 마인츠 이적 후 첫 도움을 기록했다. 2013/14시즌 분데스리가 28라운드 아우크스부르크와의 홈 경기에서 후반 38분 요하네스 가이스의 골을 도왔다. 왼쪽 측면에서 박주호에게 패스를 받은 뒤 자신의 뒷쪽에 있던 가이스에게 왼발로 가볍게 패스를 밀어줬다. 이때 가이스는 오른발 논스톱 중거리골을 터뜨리며 마인츠의 세 번째 골을 완성시켰다. 마인츠는 아우크스부르크를 3-0으로 제압했다.

 

이날 구자철은 4-2-3-1 포메이션의 공격형 미드필더로서 85분 뛰었다. 2선 미드필더 중에서 가장 많은 볼 터치(61개)를 기록했으며 팀 내 선발 출전 선수 중에서 패스 성공률 1위(92%)를 올렸다. 경기 내내 부지런한 활동량을 나타내며 팀의 중원 장악에 힘을 실어줬고 이제는 붙박이 주전을 굳힌 듯한 모습을 보였다.

 

 

[사진=구자철 (C) 마인츠 공식 홈페이지 프로필 사진(mainz05.de)]

 

도움보다 더 반가웠던 것은 볼을 다루는 모습이 무난했다는 점이다. 지난해 여름 당시 원 소속팀이었던 볼프스부르크로 복귀하고 수비형 미드필더로 전환하면서 볼을 끄는 아쉬움이 있었다. 그 여파는 포지션 부적응 및 부상 후유증과 맞물려 경기력 저하로 이어졌고 마인츠로 이적한 뒤에도 한동안 폼이 떨어졌다. 다시 공격형 미드필더로 돌아갔으나 새로운 팀원들과 최상의 호흡을 맞추기까지 시간이 필요했다.

 

구자철이 아우크스부르크 시절의 폼을 되찾기까지 토마스 투헬 감독의 믿음이 드디어 결실을 맺기 시작했다. 그는 독일 언론을 통해 구자철을 칭찬하며 그의 사기를 끌어올렸다. 그러면서 적잖은 출전 시간을 부여하며 마인츠의 붙박이 주전으로 성장하도록 배려했다. 감독의 신뢰를 얻은 구자철의 경기력은 안정세에 접어들었고 아우크스부르크전에서 좋은 활약을 펼쳤다. 기존 공격형 미드필더였던 유누스 말리가 다시 부진을 거듭한 것도 구자철의 팀 내 입지 향상의 또 다른 원인으로 작용했다.

 

현재 기량을 놓고 보면 2011/12시즌 후반기 아우크스부르크 임대 시절의 기세를 되찾는 모양새다. 그때는 팀의 공격형 미드필더로서 5골 1도움 기록했다. 마인츠 선수가 된 현재는 앞으로 남은 경기에서 공격 포인트를 올릴 희망을 보여줬다. 앞으로 마인츠에서 좋은 경기력을 유지하면 오는 6월 브라질 월드컵에서 한국의 돌풍을 주도하는데 힘을 실어줄 것이다. 한국 대표팀 주장이자 공격형 미드필더로서 팀 공격의 무게감을 실어줄 것으로 기대된다.

 

구자철 영입 이후 팀 성적이 좋아진 마인츠는 2014/15시즌 UEFA 챔피언스리그 진출을 바라보고 있다. 현재 6위(13승 5무 10패, 승점 44)를 기록중이며 4위 레버쿠젠(15승 3무 10패, 승점 48)과의 승점 차이가 불과 4점 차이다. 레버쿠젠은 시즌 후반기에 많은 승점을 잃었으며 28라운드 브라운슈바이크전에서는 홈에서 1-1로 비겼다. 지금 기세라면 4위권 바깥으로 밀릴지 모른다. 어쩌면 손흥민과 류승우를 다음 시즌 챔피언스리그에서 못볼수도 있다.

 

반면 마인츠는 레버쿠젠과 달리 시즌 후반기 성적이 좋다. 앞으로 6경기에서 많은 승점을 쌓으면 레버쿠젠을 포함하여 5위 볼프스부르크(14승 5무 9패, 승점 47)와의 경쟁에서 앞서가는 모습을 보일 것이다. 잔여 6경기에서는 프랑크푸르트-베르더 브레멘-도르트문트-뉘른베르크-묀헨글라드바흐-함부르크와 격돌하며 도르트문트 빼고는 중상위권 이내에 속하는 팀이 없다. 구자철이 마인츠의 챔피언스리그 진출을 이끄는 모습을 기대해도 될 듯 하다.

 

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Posted by 나이스블루