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축구

2002년 박지성, 내 마음을 사로잡은 그대

 

저는 1984년생으로서 올해 나이가 만 27세 입니다. 지금도 1984년생 또는 빠른 1985년생 친구들과 대화하면 빠짐없이 거론되는 것이 고3 시절의 추억입니다. 단군 이래 최대의 축제라고 불렸던 2002년 한일 월드컵 당시, 저희는 고3 이었기 때문이죠. 대학 입시와 싸우는 시기라서 월드컵 전 경기(64경기)를 모두 다 보는 것은 불가능 했습니다. 그 당시에는 야간자율학습 때문에 한국전, 주말에 열리는 경기가 아니면 생중계는 꿈도 못꾸었죠. 당시 고3들은 저마다 사연이 있겠지만, 저 같은 경우에는 '나는 왜 고3 인걸까?'라며 마음속으로 괴로워 했습니다.

아무리 축구 경기를 즐겨보는 저였지만, 고3 신분이라서 월드컵을 마음껏 즐기지 못하는 것은 어쩔 수 없었습니다. 수능이 끝난 이후에는 케이블에서 2002년 월드컵 경기들을 줄지어 재방송을 내보내면서 밀린 경기를 챙겨봤지만요. 그럼에도 2002년은 저에게 '좋지 않은 해'로 각인 되었습니다. 학교 방침에 의해 공부 시간이 많을 수 밖에 없었음에도 성적이 오르기는 커녕 떨어지기 일쑤였고, 결국 수능에서 예상치 못한 점수를 받고 말았습니다. 재수를 할까 생각했지만 집안 사정상 바로 포기했죠. 그때를 생각하면 무엇이 문제였는지 모르겠지만, 굳이 답을 찾고 싶지도 않습니다.

그럼에도 2002년은 저에게 '희망의 해'로 회자되고 있습니다. 흔히 "우리나라에서 사람의 인생을 결정짓는 척도는 대학이다"라고 말하지만, 그것을 부정하고 싶었습니다. 좋은 대학 못나와도 성공하는 사람은 한국에서 늘 있었기 때문입니다. 쉽지 않은 길이 될 것으로 보였지만, 누군가를 보면서 그때의 시련을 이겨내야 겠다는 생각을 했습니다. 2002년 한일 월드컵 4강 신화의 주역으로 이름을 떨쳤던 '산소탱크' 박지성(30, 맨체스터 유나이티드. 이하 맨유)처럼 말입니다. 2002년의 박지성이 저의 마음을 사로잡았죠.

2002년 박지성을 보면서 삶의 희망을 얻다

2002년의 박지성으로 되돌아가면, 그가 한국의 캡틴이자 아시아의 축구 영웅으로 군림하면서 맨유의 주축 선수로 활약할 줄은 아무도 예상치 못했을 것입니다. 어떤 언론사에서는 2002년 월드컵 최종 엔트리 탈락 1순위로 박지성을 꼽기도 했죠. 이동국-고종수-안정환 같은 당시 한국 축구 최고의 스타들에 비해 무명에 가까웠기 때문입니다. 그 당시에는 수비형 미드필더 및 윙백으로서 궂은 역할을 도맡았지만 포지션 한계 때문에 사람들의 관심 및 주목을 끄는 것은 쉽지 않습니다. 실력 및 잠재력에 비해 저평가되었던 선수였죠. 그가 히딩크 체제에서 얼마만큼 실속이 강했는지를 사람들은 몰랐습니다.

어쩌면 박지성은 한국 축구의 역사에 없는 선수가 되었을지 모릅니다. 수원공고 시절 어느 모 K리그팀 입단 테스트에서 탈락했고, 명지대 축구부에 들어가지 못할 뻔했던 추억이 있기 때문입니다. 다행히 명지대 테니스부가 정원 1명을 덜 채웠기 때문에 축구부 입단이 가능했지만요. 만약 그것마저 이루어지지 않았다면 지금쯤 박지성의 인생은 어떻게 되었을지 알 수 없었습니다. 또한 올림픽대표팀 발탁 과정도 순탄하지 않았죠. 허정무 당시 올림픽 대표팀 감독과 김희태 당시 명지대 감독이 바둑을 두면서 박지성이 대표팀에 합류했다는 소문이 퍼졌기 때문입니다. 사실이 아닌 것으로 판명되었지만, 박지성을 불신하는 어딘가의 분위기를 읽을 수 있었죠.

그러나 박지성은 2002년 월드컵 개막 이전의 평가전에서 자신의 '미친 존재감'을 과시했습니다. 잉글랜드-프랑스 같은 세계적인 강호들을 상대로 골을 터뜨리며 한국의 월드컵 돌풍을 이끌 주역이 될 수 있음을 실력으로 과시했죠. 공교롭게도 두 경기 모두 0-1 상황 및 한국이 경기 내용에서 밀렸을 때 동점골을 터뜨렸습니다. 잉글랜드전에서 헤딩 슈팅으로 상대 골망을 갈랐다면, 프랑스전에서는 김남일의 킬러 패스를 받아 상대 수비수 2명을 제치고 왼발 인스텝 슈팅으로 골을 터뜨렸죠. 특히 프랑스전 골은 대표팀의 붙박이 주전 윙 포워드로 거듭나는 것과 동시에, 한국이 월드컵에서 좋은 성적을 달성할 수 있는 자신감의 토대가 됐습니다.

그런 박지성은 2002년 월드컵 본선 포르투갈전 결승골 및 공수 양면에서의 준수한 활약을 펼친 끝에 한국의 4강 진출을 이끌었습니다. 21세의 어린 나이 속에서 강호를 상대로 흔들림 없는 침착한 활약, 경기 상황에 따라 측면 공격수와 중앙 미드필더를 오가며 맡은 역할을 성실히 소화했던 멀티 플레이어 기질, 매 경기 기복이 없는 꾸준함, 연장전에서도 바닥나지 않는 강철 체력, 승리를 위해 악착같이 덤벼드는 집념은 국민들의 믿음과 신뢰를 얻는 계기가 됐습니다. 히딩크 감독이 21세 윙어를 대표팀의 주전으로 발탁했는지 많은 사람들이 납득하게 됐죠. 그 분위기는 사람들의 기억속에 오랫동안 회자되었죠.

당시 고3이었던 저로서는 박지성을 보면서 '노력하면 언젠가 최고가 될 수 있다'는 희망을 얻었습니다. 박지성은 축구에서 흔히 말하는 엘리트 코스를 100% 밟았던 선수는 아니었고, 어렸을적 부터 '한국 축구를 빛낼 천재'로 주목 받지 못했습니다. 학교를 예로 들면 항상 1등을 했던 학생은 아니었습니다. 최고의 축구 선수가 되겠다는 노력이 습관으로 굳어지면서 좋은 지도자(김희태-허정무-히딩크 감독)에 의해 육성되었던 선수였죠.

그리고 저는 공부가 결코 저의 인생을 좌우할 존재가 아니라는 것을 깨달았죠. 다른 분야에서도 열심히 하면 좋은 성과를 달성하지 않을까 생각했습니다. 비록 좋은 대학으로 진학하지 못했지만, 어디선가 꿋꿋이 노력하면 그 실패를 만회하고 성공의 기쁨을 누릴 것이라는 확신을 얻었습니다. 물론 저의 생각이 옳았던 것은 아닙니다. '공부 열심히 했으면 정말 좋았다'는 후회를 지금도 하기 때문입니다. 하지만 박지성의 2002년 월드컵 활약은 입시 경쟁에서 위축되었던 저의 마음에 '위안'이 되었습니다. 박지성을 통해 삶의 희망을 얻었죠. 스포츠는 삶의 찌든 스트레스를 풀어주고 마음속의 희열을 안겨주는 긍정적 효과가 있는데, 나중에 생각해봤더니 그게 맞더군요.

저의 마음을 진솔하게 전하자면, 박지성이 한국을 넘어 세계에서 주목 받는 기대주로 성장하기를 바랬습니다. 21세의 박지성이라면 월드컵 4강 만큼 값진 또 다른 업적을 달성하는 시간 및 기회가 풍부했기 때문입니다. 앞으로 대표팀에서 어떤 활약을 펼칠지, 과연 유럽에 진출할 수 있을지 장담할 수 없는 시기였지만 웬지 모르게 '성공할 것 같다'는 긍정적 느낌을 얻었습니다. 그 이후 박지성은 2003년 네덜란드 PSV 에인트호벤 진출 이후 부상 및 부진으로 힘겨웠던 세월이 있었고, 2005년 맨유 입단 뒤에도 부상 악령 및 로테이션 경쟁 속에서도 '맨유 롱런'을 위해 끝까지 포기하지 않으며 일취월장 했습니다. 지금은 맨유에 없어선 안 될 공격 옵션으로 거듭났죠. 마치 오뚝이 처럼 시련에 굴하지 않고 성공을 향한 집념을 포기하지 않았습니다.

흔히 저 같은 축구팬을 가리켜 '박지성 세대'라고 합니다. 박지성 경기를 늘 지켜보면서 응원하고, 환호했고, 아쉬워했던 축구팬들 말입니다. 올드 축구팬들이 70~80년대 차범근의 활약상을 보면서 지금도 그 향수를 잊지 못하는 것 처럼 말이죠. 저마다 생각 및 가치관, 환경이 다르겠지만 성공을 향해 꿈꾸는 젊은 분들은 박지성을 좋아하지 않을까 싶습니다. 그분들도 박지성처럼 희망을 잃지 않고 사회에서 입지를 키우기를 원할 것입니다. 그만큼, 박지성은 많은 사람들에게 '성공의 교과서'가 되었으리라 생각합니다.

박지성은 오늘 국가 대표팀에서 은퇴했습니다. 하지만 박지성의 종횡무진 움직임은 끝나지 않았습니다. 그는 맨유 소속으로서 앞으로 우리들에게 보여줘야 할 것이 많습니다. 아시안컵에 차출되기 전까지 맨유 입단 이래 최고의 활약상을 펼쳤다는 평가가 결코 어색하지 않았죠. 그 기세가 앞으로 계속 이어져야 합니다. "맨유에서 오랫동안 뛰고 싶다"는 그의 바람이 현실이 되기를 바랄 뿐입니다. 저를 비롯해서 많은 사람들은 박지성의 활약에 힘을 얻으며 지친 일상을 해소하고, 삶의 기쁨과 꿈을 얻었습니다. 그리고...박지성 선수에게 전하고 싶은 메시지를 끝으로 포스팅을 마칩니다.

"박지성 선수. 정말 수고 많았습니다. 국가 대표팀을 떠나셨지만, 국민들은 박지성 선수의 맨유 활약을 지켜보며 격려할 것임을 잊지 말아주세요. 2000년을 시작으로 국가 대표팀에서 헌신했던 11년은 정말 뜻깊은 시간 이었습니다. 2002년 월드컵에서 감동을 안겨줬던 21세의 청년을 우리는 잊지 않을 겁니다. 정말 사랑합니다."

  • aa 2011.01.31 13:11

    효리사랑 님 안녕하세요~~ 박지성 세대라... 정말 공감 가네요..저도 86년 생이니까 고 1때부터 지금까지 거의 10년이 넘는 세월동안 그를 지켜봤는데 ..아직도 실감이 나지 않네요..
    월드컵. 네델란드 맨유 ... 박지성 선수는 저의 20대를 함께 보냈다고 해도 과언이 아닙니다.

    한동안은 마음 아파서 국대 축구 못볼거 같네요..
    그래도 여전히 프로선수로서의 인생이 남아잇으니까 열심히 응원할렵니다.
    항상 지성선수의 위기설을 확산하는 기자나 냄비들 때문에 마음 아플때에도 효리사랑님 글 보면서 많이 힘을 얻었는데요
    앞으로도 좋은 글 부탁드립니다.

  • 양군 2011.01.31 13:12

    지난10년간 박지성이라는 세글자만 생각하며 가슴이 뭉클했습니다.
    그가 대표팀 유니폼을 입고있던 맨유유니폼을 입고있던 간에 그의 발끝에서 참 많이도 웃고 울었지요.
    이번 아시안컵의 아쉬움이 그래서 더욱 크게 느껴지네요.
    부디 선수생활 끝까지 더욱 좋은 결실을 맺어서 우리 팬들을 기쁘게해주길 바랍니다.
    지성팍~~~

  • NAmu 2011.01.31 13:25

    뭐 더이상 박지성 선수를 평가한다는 것 자체가 불필요 할 정도로 . 박지성 선수는 대한민국 축구 대통령 그 자체라고 생각되네요. 어쩌면 4년간 말도많고 탈도 많고 기대한 것 에 못미치는 대단하신 대통령들보다 그가 묵묵히 10년간 한국문화에 미친 영향력은 정말 감동 그 자체입니다.

  • 여강여호 2011.01.31 13:36

    국가대표는 은퇴하지만
    박지성의 남다른 인터뷰는 들을 수 있어
    다행입니다.

  • 미르 2011.01.31 14:43

    언젠가 지단처럼 다시 돌아오기를 ^^

  • 안다 2011.01.31 15:51

    흐흐흑...박지성...
    이건 아니잖아...더 뛸 수 있잖아...ㅜ.ㅜ
    양준혁의 은퇴때와 같은 기분이 드는 건 왜일까요?...서운하고 섭섭하고 아쉽습니다~
    박지성 선수...정말 수고 많으셨소~흑...ㅜ.ㅜ!!!

  • ageratum 2011.01.31 15:53 신고

    2002 월드컵을 보면서 올해 고3들 정말 불쌍하다 그랬는데, 효리사랑님이 고3이셨군요..^^:
    암튼 박지성 선수를 보면서 한국축구의 희망을 본 것 같네요..
    앞으로 그를 뛰어넘을 선수가 나왔으면 합니다..^^

  • 찰리 2011.01.31 16:43

    저는 몰랐는데 글을 읽다보니 저도 박지성세대였군요~ㅋㅋ
    박지성세대라니 맘에 듭니다.그의 플레이를 지켜볼수있어서
    너무나 좋았거든요~ 맨유입단할적에 마치 내가 맨유입단한것
    처럼 기쁘더군요~ 대한민국에서 프리미어리거가 나오다니..
    믿기지가 않았죠~ 그것도 게임에서만 볼수있는 맨유라는 클럽
    에서 말이죠~ㅋㅋ

    마치 IMF시절 축구계에 박찬호를 보는듯한 느낌을 지울수없었
    습니다.IMF당시 많은이들에게 희망을 준 박찬호와 현재 많은이들에게
    희망을 주는 박지성이 비슷해보였거든요~ㅎㅎ

    박지성의 국대은퇴를 받아들여야 겠지만 그가 선수가 아닌 다른일로
    축구계에 돌아와 많은이들의 모범이 될것을 믿습니다~

  • 이류 2011.01.31 17:15

    네이트온을 하고 있는데 속보로 뜨더라구요.. 오늘 오전 11시에 기자회견이 있었다죠?
    박지성 선수의 그때 골장면을 잊을 수가 없어요.. 그리고 정말 히딩크감독님이 있을때 더 빛을 볼 수 있었던거 같아요 ^^ 후배들에게도 기회를 주겠다는 박지성선수가 정말 대단하네요!!

  • PAVLO_Manager 2011.01.31 18:17

    박지성선수가 그라운드에서 보여준 열정은
    그의 플레이를 보는 누구라도 매료시킬정도로 멋지다고생각합니다
    박지성선수 수고하셨습니다^^

  • 키 작은 단테 2011.01.31 20:08

    효리사랑님 84년생이셨어요? 저도 84년생인데 ㅎㅎ
    고3때 한국경기 학교에서 보던게 생각나네요
    박지성같은 선수가 다시 나올 수 있을지 모르겠어요
    영원히 남아줬으면 하는 바램이지만 안된다는게 슬프네요

  • 민순주 2011.01.31 20:45

    84엿군요 ㅎㅎ 글 참 잘써요^^ 잘 봣습니다.

  • 공장장 2011.01.31 21:01

    진짜 박지성형님 보면서 열광도하고 그랬는데 이제는 맨뉴의 경기를 통해서만 볼수있네요.
    국대전이 진짜 재미있었는데...

  • 더공 2011.01.31 21:17

    정말 고마워요 박지성~

  • 버섯마니 2011.01.31 21:45

    박지성...비록 자신의 꿈을 위해 축구를 했지만 많은 사람에게 자신에게보다 더 많은 것을 준 것 같습니다 지성이가 은퇴하는데 제가 왜 뭉클하죠 ㅋㅋㅋ 복잡한 감정이네요 ^^;;

  • 백두산 2011.01.31 22:01

    2002년 월드컵.
    생각만 해도 가슴이 뭉클해지죠.
    한국축구의 전환점이자,세계를 놀라게 한 그런 대회였죠.
    그런데,여기에서 저로서는 생전 얼굴도 모르는 다소 축구선수로서는 왜소해 보이는 선수가 눈에 띄었습니다. 더군다나 그 선수가 선발로 나오더군요. 이 선수가 장차 한국축구의 주장이 되리라고 생각한 사람은 거의 없었을 겁니다.
    알아보니,도쿄 퍼플상가에서 뛰었고,히딩크의 눈에 띄어 포르투갈전에서 골을 기록하더군요.
    골을 넣은뒤 히딩크의 품에 안긴 박 지성 선수를 잊지 못하겠더군요.
    참...그게 어제 일 같은데 벌써 10년이란 세월이 흘렀습니다.
    그리고 박 지성 선수는 맨체스터 유나이티드란 세계최고의 명문클럽에서 뛰고있죠.
    그런데 박 지성 선수가 오늘 공식적으로 국대 대표팀에서 은퇴를 했습니다.
    많은 아쉬움이 남네요.
    그놈의 무릎만 정상이었다면 아마 박 지성 선수는 2014년 브라질 월드컵까지 뛰었겠죠.
    하이구야...브라질 월드컵도 2년 약간 넘게 남았네요.
    2년...금방이죠.
    박 지성 선수의 뒤를 이을 후계자는 몇명 있는데 저는 손 흥민(함부르크) 선수를 꼽고 싶습니다.
    이 선수,박 지성 못지않은 대단한 선수가 될겁니다.
    끝으로,저는 올드팬 입니다.
    저는 김 주성 선수를 매우 좋아했죠.
    나이도 저와 2살밖에 차이가 안납니다.
    김 주성 선수 달리는거 보면 마치 야생마가 뛰어 다니는것 같았죠.
    긴 머리를 휘날리며.....캬~~~~~~
    김 주성이 뒷머리를 기르자 그걸 따라서 머리 기르는 젊은이들이 많았죠.
    아....옛날이여~~~~~
    글 잘 읽었습니다.

  • 안젤라 2011.01.31 22:21

    효리사랑님의 글이 참 와닿습니다!
    박지성세대라 정말 마음에 드는 단어군요.
    제일 좋아하는 축구선수였던 만큼 국가대표로서 활약이 대단했던만큼 너무나 아쉬운 일입니다.
    하지만 아직까지 선수생활은 은퇴하지 않았기에 맨유에서 보여줄 캡틴의 활약이 기대됩니다.
    캡틴캡틴이라고 불러서 캡틴이란말을 쉽게 바꿀수가 없네요 ㅠㅠ
    저에게는 최고의 선수입니다.

  • TISTORY 2011.02.01 17:15

    안녕하세요, TISTORY입니다.



    티스토리 메인에서 '박지성 은퇴'를 주제로 회원님의 글을 소개해드렸습니다.^^
    혹시 노출과 관련하여 궁금한 점이 있으시면 tistoryeditor@hanmail.net 메일을 통해 말씀해주세요!


    앞으로도 재미있고 유익한 글로 자주 뵈었으면 좋겠습니다.


    감사합니다.

  • TV여행자 2011.02.02 15:05

    저도 박지성 세대네요
    항상 박지성 선수를 보면서 희망을 품었습니다.
    국대에서 박지성 선수가 뛰는 모습을 더 이상 볼 수 없다니 슬프기도 하고 걱정도 되네요.
    맨유에서 더 좋은 활약 펼쳐 주길 기대합니다~~!!!!!!!!ㅎㅎㅎ