류승우 맹활약을 2014/15시즌 독일 분데스리가 및 UEFA 챔피언스리그에서 볼 수 있을까? 류승우는 레버쿠젠에서 손흥민과 함께 훈련하는 또 다른 한국인 선수다. 지난해 한국의 U-20 월드컵 8강 주역으로서 올해 1월부터 레버쿠젠의 임대 선수로 활약했다. 지난 16일에는 미국 스포츠 전문 매체 ESPN에 의해 2018 러시아 월드컵 빛낼 잠재적 스타 10인 중에 한 명으로 뽑혔다. 그의 잠재적 축구 재능이 얼마나 높은지 알 수 있는 대목이다.

 

그러나 류승우의 2013/14시즌 후반기 활약상은 좋지 않았다. 2경기 교체 출전에 그쳤을 뿐이다. 1월 25일 프라이부르크전, 4월 4일 함부르크전에서 조커로 나왔던 시간은 인저리 타임을 제외하면 총 11분에 불과하다. 1군에서 철저하게 많은 기회를 얻지 못했다. 2014/15시즌의 전반기인 2014년 하반기에는 달라져야 한다.

 

[사진=류승우 (C) 레버쿠젠 공식 홈페이지 2013/14시즌 프로필 사진(bayer04.de)]

 

무엇보다 류승우가 임대 선수인 것을 주목할 필요가 있다. 류승우 원 소속팀은 K리그 클래식 제주 유나이티드다. 본래 2014시즌부터 제주에서 신인 선수로 활약할 예정이었으나 지난해 12월 레버쿠젠 임대가 확정되어 제주에서 단 1경기도 뛰지 않고 독일로 진출했다. 류승우의 레버쿠젠 임대 기간은 1년이다. 현재까지 거의 7개월 지났고 이제 5개월 남았다. 레버쿠젠 완전 이적 또는 유럽 잔류를 위해서 2014년 하반기에 많은 것을 보여줘야 할 때다.

 

류승우에게 행운인지 불행인지 알 수 없으나 레버쿠젠이 올 시즌을 앞두고 감독을 교체한 것은 의미심장하다. 사미 히피아, 사샤 레반도프스키에게 지속적인 출전 기회를 얻지 못했던 류승우로서는 로저 슈미트 레버쿠젠 신임 감독이 팀을 파악하는 프리시즌에 자신의 재능을 마음껏 보여줘야 한다. 이미 프리시즌 경기에 뛰는 중이며 지난 13일 벨기에리그 소속 리어스SK전에서는 골을 넣었다. 7월 30일 서울 월드컵 경기장에서 펼쳐질 FC서울과의 친선 경기에서도 손흥민과 함께 출전할 가능성이 있다.

 

 

 

 

그러나 레버쿠젠에는 류승우 포지션 경쟁자가 즐비하다. 윙 포워드로서 손흥민, 율리안 브란트, 로비 크루세, 곤잘로 카스트로, '이적생' 드르미치와 출전 시간을 다투게 된다. 슈미트 감독이 전임 감독들처럼 4-3-3 포메이션과 더불어 역습 위주 전술까지 활용하면 손흥민과 드르미치를 좌우 공격수로 배치할 가능성이 크다. 때로는 카스트로가 중앙 미드필더에서 오른쪽 윙 포워드로 올라올 수도 있다. 그동안 브란트와의 출전 시간 경쟁에서 밀렸던 류승우의 비중이 작아질 우려가 있다.

 

하지만 슈미트 감독은 오스트리아 리그에 소속된 레드불 잘츠부르크 시절에 주로 4-4-2 포메이션을 활용했다. 레버쿠젠에서 같은 포메이션을 적용하면 손흥민은 스테판 키슬링과 함께 투톱을 맡을 것으로 보이며 류승우가 두 선수의 조커로 기용되거나 또는 측면 미드필더로 배치 될 것이다. 기존 4-3-3에 비해서 포지션 활용 폭이 넓어진다. 만약 슈미트 감독이 공격형 미드필더의 플레이메이커 기질을 최대한 활용하는 전술을 구사하면 류승우에게는 절호의 기회가 될 것이다. 팀 공격의 창의성이 부족한 레버쿠젠 전술에서 '도르트문트에서 대박났던' 카가와 신지와 비슷한 기질이 있는 류승우는 매력적인 카드다.

 

만약 류승우가 프리시즌과 실전 경기에서 출전 기회를 얻으면 슈미트 감독이 보는 앞에서 자신만의 임펙트를 과시해야 한다. 그래야 슈미트 감독의 호감을 얻으며 출전 시간이 차츰 늘어날 명분을 얻는다. 끊임없이 좋은 모습을 보여줄 수록 레버쿠젠이 포기하기 힘든 선수가 되면서 임대 선수라는 꼬리표를 떼고 완전 이적하는 날이 올지 모른다. 만약 유럽에서 오랫동안 뛰고 싶은 마음이 있다면 2014년 하반기에 레버쿠젠에서 승부수를 띄울 필요가 있다.

 

류승우에게 올해 하반기가 중요한 또 하나의 이유는 인천 아시안게임이다. 지난해 이광종 감독이 이끄는 U-20 월드컵 대표팀 핵심 선수로 활약하며 팀의 8강 멤버로 활약했던 경험이라면 인천 아시안게임 차출 가능성이 있다. 그 이유는 이광종 감독이 아시안게임 대표팀 사령탑을 맡고 있기 때문이다. 만약 차출된다면 한국의 금메달 획득을 위해 최선을 다해야 한다. 류승우는 군대 문제가 해결되지 않았다면 인천 아시안게임 금메달이 꼭 필요하다. 2014년 하반기는 유럽 롱런을 위한 중요한 고비와 맞딱드리게 됐다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

레버쿠젠에 임대된 류승우가 최근 연습경기에서 골을 넣으며 화제를 모았다. 현재 손흥민과 함께 레버쿠젠의 포르투갈 전지훈련에 합류했으며 8일 SC 헤렌벤(네덜란드)과의 연습경기에서 후반 14분에 골을 터뜨렸다. 소속팀을 옮긴 후 처음으로 득점을 올린 것이 지금까지의 성과이며 2013/14시즌 후반기 레버쿠젠에서 많은 출전 시간을 확보하는데 있어서 사미 히피아 감독에게 강렬한 인상을 심어줬다. 독일 분데스리가를 지켜보는 관전 포인트가 하나 더 늘어난 것 같아 기쁘다.

 

 

[사진=지난해 12월 손흥민과 류승우가 레버쿠젠 공식 홈페이지 메인에 등장했다. (C) bayer04.de]

 

우선, 이 부분부터 바로 잡아야 한다. 국내 여론에서는 류승우 골을 데뷔골로 주목하는 중이다. 그러나 류승우는 연습경기에서 골을 넣었을 뿐 아직 공식적으로 경기를 뛰었던 경험이 없다. 따라서 류승우의 헤렌벤전 골은 정식적인 데뷔골이 아니다. 레버쿠젠 임대 후 연습경기에서 첫 골을 넣은 것 외에는 큰 의미를 두기 어렵다. 연습경기와 공식경기가 서로 다르다는 것을 잊지 말자.

 

어쩌면 누군가는 류승우가 연습경기에서 골을 넣은 것에 '크게 띄울 필요가 있냐?'는 생각을 할 수도 있다. 그러나 류승우에게는 연습경기를 비롯한 레버쿠젠의 포르투갈 전지훈련이 중요하다. 히피아 감독의 눈도장을 받을 기회가 이번 전지훈련 뿐이다. 자신의 실력을 제대로 보여주지 못하면 시즌 내내 이렇다할 출전 기회를 얻지 못할 수도 있다. 주력 선수들에게 많은 출전 시간을 부여하는 히피아 감독의 성향을 떠올려보면 아직 유럽 무대에서 검증되지 않은 류승우로서는 전지훈련을 통해 돌파구를 찾아야 한다.

 

그래서 류승우의 연습경기 골이 반갑다. 히피아 감독에게 자신이 레버쿠젠에 필요한 선수임을 득점으로 말해줬다. 시드니 샘을 다른 빅 클럽에 내줄지 모를 레버쿠젠에게는 류승우의 등장을 통해 팀의 후반기 고민을 덜을지 모를 일이다. 아직 샘의 거취를 더 지켜봐야겠으나 그가 없을 경우를 대비해야 한다. 만약 샘이 잔류해도 기존 전력으로는 분데스리가를 포함한 3개 대회에서 우수한 성적을 거둔다는 보장이 없다. 레버쿠젠의 문제점은 공격의 창의성이 부족하다. 개인 기술과 순발력이 뛰어난 류승우가 분발해야 하는 이유다.

 

류승우는 팀의 주력 선수로 자리잡기까지 손흥민보다 더 많은 노력을 해야한다. 손흥민이 올 시즌 초반에 득점력 저하로 어려움을 겪었을 때는 꾸준히 선발로 뛰었다. 간혹 체력 안배 차원에서 휴식을 취했던 경기도 있었으나 붙박이 주전을 놓치지 않았다. 그가 함부르크 시절에 잘했다는 것을 레버쿠젠이 잘 알기 때문이다. 반면 류승우는 다르다. 프로 경험이 없는 상황에서 분데스리가에 도전장을 내밀었다. 지난해 U-20 월드컵에서 한국의 8강 진출 멤버로 활약하며 레버쿠젠을 비롯한 분데스리가 클럽들의 관심을 받았으나 냉정히 말하면 그것 이외에는 검증된 활약이 부족하다.

 

그렇다고 류승우의 전망을 부정적으로 보는 것은 아니다. 한국의 대학교 출신 선수가(참고로 류승우는 제주 유니폼을 입고 경기에 뛴 적이 없다.) 유럽 빅 리그의 상위권 클럽에서 성공할 수 있다는 좋은 전례를 만들어야 한다. 그래야 유럽 무대에서 한국인 선수의 가치가 커질 것이며 '박지성과 손흥민처럼 유럽에서 성공하겠다'는 한국인 축구 꿈나무들이 밝은 미래를 위한 자신감을 얻게 된다. 유럽에서 맹활약 펼치는 태극 전사들이 많을수록 한국 축구의 국제 경쟁력이 향상 될 것이며 이는 한국 대표팀의 경기력 업그레이드를 기대하는 요인이 된다.

 

류승우의 시즌 후반기가 기대되는 이유는 축구팬들이 기대할 만한 이슈가 많기 때문이다. 같은 팀 동료이자 자신의 선배인 손흥민과 함께 뛰는 것만 의미가 있는 것은 아니다. 공격형 미드필더이자 윙 포워드로서 공격 포인트를 목표로 한다. 만약 실전에서 활발한 출전 시간을 확보하면 몇 차례 골과 도움 소식을 전할지 모를 일이다. 어쩌면 UEFA 챔피언스리그에 뛸 수도 있으며 유럽에서 뛰는 일본인 선수와의 미니 한일전까지 치를 수도 있다. 더 나아가 후반기 맹활약을 발판 삼아 한국 대표팀의 브라질 월드컵 최종 엔트리 합류 여부도 주목을 끌 가능성이 있다. 류승우의 선전을 기대한다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

지난 여름 터키에서 진행된 국제축구연맹(FIFA) U-20 월드컵에서 한국의 8강 진출 멤버로 활약했던 류승우(20, 제주)의 레버쿠젠 임대가 성사됐다. 현 소속팀 제주 유나이티드가 13일 공식 홈페이지를 통해 류승우의 레버쿠젠 임대를 공식 발표한 것. 레버쿠젠이 류승우와 함께 하기를 원했고 제주가 위탁 임대 차원에서 허락을 했다.

 

류승우의 레버쿠젠 임대는 예상 밖의 일이다. U-20 월드컵 당시에는 중앙대 소속이었으며 당시 프로 입단이 결정되지 않았다. 제주 입단이 발표된 것은 11월 초였으며 자유계약 형식으로 입단했다. 2014시즌 K리그 클래식을 빛낼 것으로 기대되었으나 새로운 팀에 들어온지 한 달만에 다른 팀으로 떠나게 되었으며 그 팀은 독일 분데스리가의 빅 클럽으로 꼽히는 레버쿠젠이다. 이러한 사례는 한국 축구에서 보기 드물다.

 

 

[캡쳐=류승우의 레버쿠젠 임대 소식이 알려지자 네이버 검색어 상위권에 올랐다.]

 

레버쿠젠이 류승우를 영입한 것은 손흥민이 팀의 새로운 핵심 선수로 성장했던 영향과 밀접하다. 한국 축구의 기대주로 꼽히는 손흥민이 스테판 키슬링, 시드니 샘과 함께 팀 공격의 중심 축으로 활약했고 최근 분데스리가에서 절정의 골 감각을 과시했다. 이제는 류승우라는 또 다른 한국 축구의 기대주가 레버쿠젠 선수로 활약할 예정이다. 이는 레버쿠젠이 한국인 영건의 경기력을 높이 평가했다는 뜻이다.

 

실제로 분데스리가에서는 한국과 일본인 선수들이 맹활약 펼치는 중이다. 손흥민을 비롯해서 구자철(볼프스부르크) 지동원(전 아우크스부르크, 현 선덜랜드) 하세베 마코토, 기요타케 히로시(이상 뉘른베르크) 카가와 신지(전 도르트문트, 현 맨체스터 유나이티드) 등 여러 명의 한국과 일본 선수들이 분데스리가에서 우수한 경기력을 과시하며 자신의 가치를 높였다. 그 중에 손흥민과 카가와는 각각 함부르크와 도르트문트 에이스로 활약한 뒤 두둑한 이적료를 기록하며 기존보다 더 좋은 클럽으로 이적한 케이스였다. 지금도 한국과 일본 선수의 독일 진출이 잦은 편이다.

 

레버쿠젠이 류승우를 임대한 것은 단순한 유망주 영입과는 차원이 다를 것이라는 기대감을 가지게 된다. 선수마다 개인차가 존재하겠으나 전력이 좋은 팀에서 유망주가 많은 출전 시간을 확보하는 것은 쉬운 일이 아니다. 레버쿠젠은 미드필더들이 로테이션 형태로 뛰고 있으며  손흥민-키슬링-샘으로 짜인 스리톱이 굳혀졌다. 류승우가 붙박이 주전으로 뛸 자리가 있을지 알 수 없다. 다만, 류승우 포지션은 고정적이지 않다. 공격형 미드필더와 윙어를 번갈아 맡는 멀티 플레이어라는 점에서 활용도가 높다.

 

하지만 레버쿠젠은 공격 전개 과정에서 창의성이 떨어지는 문제점이 있다. 손흥민과 샘 같은 공간 침투에 강한 옵션들을 앞세워 역습을 전개하면서 골 기회를 노리는 패턴에 익숙하다. 공격 성향이 짙으면서 좌우 풀백들의 오버래핑이 잦은 분데스리가에서는 이러한 전략이 지금까지 충분히 통했다. 그러나 올 시즌 UEFA 챔피언스리그에서 드러났듯이 지공 상황에서 상대 수비진의 허를 찌르는 패스의 날카로움과 강약 조절이 떨어지는 문제점이 노출됐다. 역습에 의존하는 공격 전개도 바꿔야 한다. 앞으로 좋은 성적을 거두려면 이러한 불안 요소를 극복해야 하며 류승우 임대를 통해 충분히 해결될지 기대된다.

 

류승우는 한동안 도르트문트 이적설로 관심을 끌었다. 도르트문트의 영입 제안을 받았으나 지속적인 경기 출전을 위해 국내 무대를 택하면서 제주에 입단했다. 레버쿠젠에서도 많은 경기를 뛸 것이라고 쉽게 전망하기는 어렵다. 레버쿠젠도 도르트문트 못지 않게 주전 선수들의 내공이 강하다. 오히려 분데스리가 현재 순위는 레버쿠젠이 도르트문트보다 더 좋다.(각각 2위와 3위) 그럼에도 레버쿠젠에는 손흥민이 있다. 자신의 적응을 도와줄 선배와 함께 한솥밥을 먹으며 분데스리가 성공을 꿈꾸게 될 것이다. 참고로 손흥민이 류승우보다 1살 더 많다.

 

만약 류승우가 레버쿠젠 임대 초기부터 맹활약 펼치면 내년 6월에 펼쳐질 브라질 월드컵 최종 엔트리 합류 여부를 기대해도 될 듯하다. 2009년 U-20 월드컵에서 한국의 8강 진출 멤버로 뛰었던 김보경과 이승렬은 이듬해 남아공 월드컵 최종 엔트리에 합류했던 전례가 있다. 류승우가 브라질 월드컵 최종 엔트리에 합류하려면 임대 초반부터 경기에서 좋은 활약 펼쳐야 한다. 과연 류승우가 분데스리가를 평정하며 손흥민과 함께 한국 축구의 경쟁력을 향상시킬지 앞으로가 기대된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루