김주영 자책골 2골 그야말로 믿기기 어려웠다. A매치에서 동일한 선수가 자책골을 한 번 허용한 것이 아닌 두 번이나 내준 것은 상당히 믿을 수 없는 일이다. 그것도 2분 사이에 벌어진 일이다. 김주영 자책골 후반 9분과 후반 11분에 걸쳐 벌어졌다. 결국 김주영 자책골 2실점 영향으로 한국은 러시아와의 A매치 평가전에서 2-4로 패했다. 신태용호는 출범한지 3경기 동안 단 1승도 올리지 못하면서 "거스 히딩크 전 감독이 한국 대표팀으로 복귀해야 한다"는 여론의 주장이 계속되기에 이르렀다.

 

 

[사진 = 대한축구협회(KFA)는 공식 트위터를 통해 러시아전 2-4 패배 소식을 알렸다. (C) 대한축구협회 공식 트위터(twitter.com/thekfa)]

 

김주영 자책골 2골은 많은 사람들에게 충격을 안겨줬다. 한국 축구 역사에서 A매치 한 경기 두 번의 자책골을 헌납한 광경은 상당히 낯선 일이다. 과거에 그런 사례가 있었는지 머릿속에서 잘 떠오르지 않을 정도로 김주영 자책골 2실점 상상하기 힘든 일이라 할 수 있다. 김주영 입장에서는 상당히 운이 없게 됐다. 수비수가 같은 경기에서 자책골을 두 번이나 허용했으니 말이다. 물론 대표팀 선수도 사람이기 때문에 실수를 할 수는 있다. 하지만 자책골 실수가 동일한 경기에서 두 번이나 벌어졌다는 점, 그 이후의 실점을 초래한 수비 실수까지 포함하면 김주영 러시아전 활약상은 상당히 매끄럽지 않았다.

 

 

분명한 것은, 김주영 자책골 2골 허용한 것을 한국의 결정적 패배 원인으로 꼽아서는 안된다는 점이다. 러시아전 패배 원인을 오로지 특정 선수의 실수 때문으로 돌리기엔 곤란하다. 김주영 자책골 이전에 한국 수비진이 경기 내내 수비 집중력에 허점을 드러내는 일이 잦았기 때문이다. 만약 김주영이 90분 내내 자신의 플레이에 집중하면서 경기에 몰입했다면 러시아전 두 번의 자책골은 없었을지 모를 일이다. 그렇기 때문에 김주영 자책골 2실점 단순 실수라고 보기 어렵다. 김주영이 집중력을 잃지 않고 경기에 임했다면 이런 상황은 없었을지 모른다.

 

문제는 김주영만 집중력이 떨어진 것은 아니었다. 김주영과 더불어 한국의 3백을 맡았던 권경원과 장현수 또한 다르지 않았다. 센터백에서 왼쪽 윙백으로 전환했던 김영권 또한 첫 실점의 빌미를 제공하며 수비에 허점을 드러냈다. 신태용 감독은 러시아전에서 장현수를 수비형 미드필더와 가운데 센터백으로 동시에 활용하는 변형 3백을 활용했으나 후반 도중에 4-1-4-1 포메이션으로 전환할 정도로 3백 실험은 실패로 끝났다. 3백과 더불어 왼쪽 윙백 김영권의 수비 집중력 부족 및 상대 선수에게 뒷 공간을 내주는 불안한 모습을 보인 것이 씁쓸하다.

 

 

[사진 = 한국은 러시아와의 A매치 친선전에서 2-4로 패했다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

공교롭게도 이날 수비에서 허점을 드러냈던 김주영과 김영권, 권경원, 장현수는 현재 중국 클럽팀에서 활약중이거나 한때 중국 클럽에서 활동했던 경험이 있다. 김주영과 김영권, 권경원이 중국파라면 장현수는 지난 7월 12일 일본 FC도쿄로 복귀하기 전까지 3년 6개월 동안 중국 무대에서 활약했다. 그동안 국가 대표팀의 중국파 경기력 저하에 대하여 여론에서 말이 많았다. 중국 클럽에서 뛰던 선수들이 유난히 한국 대표팀에서 부진한 경우가 빈번했기 때문이다.

 

 

지난해 하반기 한국 축구에서 논란이 되었던 키워드가 바로 '중국화'였다. 한국 축구 스타였던 방송인이자 축구 해설위원 이천수는 지난해 JTBC 썰전에 출연하면서 아무리 좋은 선수라도 중국에서 2~3년 뛰면 중국화 된다고 전하면서 화제를 모았다. 중국 클럽들이 한국 선수 포함한 외국인 선수 영입에 많은 돈을 쏟았음에도 중국 리그의 실력적 수준이 좋지 않기 때문에 외국인 선수의 실력이 퇴보할 가능성이 높다.

 

그동안 한국의 대형 수비수들이 중국 리그에 진출하는 경우가 많았다. 김주영, 김영권, 권경원, 장현수(현 도쿄FC) 외에도 홍정호, 김기희, 조용형(현 제주 유나이티드) 같은 대형 수비수들이 중국에서 활약한 경험이 있다.(참고로 권경원 이적료 1,100만 달러-약 126억 원-는 한국 축구 역대 최고 이적료 2위에 해당한다.) 이들의 포지션은 주로 센터백이다. 하지만 중국 리그 경험이 있는 센터백들이 국가 대표팀에서 수비 불안에 시달리는 경우가 많았다. 러시아전 김주영 자책골 2골 헌납은 그 결정타가 되고 말았다. 유난히 중국 리그에서 활약하는 대표팀 센터백들의 수비 실수가 거듭됐으며 이는 대표팀의 경기력 저하와 상당한 관련이 있다.

 

 

[사진 = 러시아 피파랭킹 64위이며 한국의 51위보다 더 낮다. 하지만 한국은 러시아와의 홈 경기에서 2-4로 패했다. 참고로 중국 피파랭킹 62위, 우즈베키스탄 피파랭킹 69위로서 러시아와 비슷하다. 한국의 러시아 원정 2-4 패배는 믿기지 않는 일이다. (C) FIFA 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

[사진 = 한국은 2017년 10월 7일 펼쳐진 러시아전에서 2-4로 패했다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2017년 10월 7일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

[한국 축구 국가 대표팀 명단 정리]

 

한국의 러시아전 패배와 관련하여 한 가지 짚고 넘어가야 할 점은 신태용 감독이 지휘했던 각급 연령별 대표팀들이 고질적인 수비 불안을 겪었다는 점이다. 올림픽 대표팀, U-20 청소년 대표팀, 그리고 지금의 국가 대표팀에서 말이다. 신태용 감독이 공격 축구를 추구하는 지도자인 것은 그가 성남 일화(현 성남FC) 감독이었을 때부터 두드러졌다. 물론 신태용 감독의 공격 축구가 비판 받아서는 안된다. 공격 축구든 수비 축구든 감독 고유의 성향에 따라 축구 스타일이 다르기 때문이다.

 

하지만 신태용 감독이 지휘했던 연령별 대표팀들이 수비 불안에 시달린 것은 매끄럽지 않은 일이다. 수비가 불안하면 공격이 원활하게 진행되기 어렵기 때문이다. 물론 김주영 자책골 2실점은 신태용 감독과 아무런 연관이 없다. 하지만 김주영 포함한 3백의 일원과 왼쪽 윙백 김영권 부진을 반드시 개선하지 않으면 한국이 내년 6월 러시아 월드컵 본선에서 발목 잡힐 가능성이 높다. 이대로는 안된다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

몇몇 선수들은 경기 종료 후 그라운드에 쓰러지거나 자세를 숙이며 지치고 힘든 기색을 보였습니다. 주중 카타르 원정을 소화하느라 시차 적응이 힘든 것 같습니다. 후반전에는 상대팀이 몰아 붙이는 경기를 펼치면서 우리 선수들의 체력 소모가 컸습니다. 경기력이 좋지 않았지만 승점 3점 획득에 만족했습니다.

홍명보 감독이 이끄는 한국 올림픽 대표팀이 27일 오후 2시 서울 월드컵 경기장에서 진행된 2012 런던 올림픽 아시아 최종예선 A조 3차전 사우디 아라비아(이하 사우디)전에서 1-0으로 승리했습니다. 전반 31분 정우영의 프리킥 과정에서 조영철이 상대 수비수 반칙에 의해 페널티킥을 얻었고, 33분 조영철이 오른발 페널티킥으로 결승골을 터뜨렸습니다. 한국은 A조 2승1무를 기록하며 조 선두를 지켰습니다.

한국은 사우디전에서 측면 중심의 공격을 펼쳤습니다. 전반 37분 왼쪽-중앙-오른쪽 공격 방향 비율이 56-13-31(%)로 나타났습니다. 사우디가 29-39-32(%)를 기록했던 것과 비교하면 한국의 공격은 조영철-김태환 측면 듀오에게 집중됐습니다. 조영철은 대표팀에서 왼쪽 윙어가 낯설었지만 활동 폭을 넓게 잡으면서 부지런히 움직였습니다. 오른쪽에서는 김태환이 양질의 크로스를 올리면서 깔끔한 드리블로 상대 수비진을 공략했습니다. 두 선수가 공격의 활기를 더하면서 한국이 전반전 경기력을 압도했습니다.

역설적으로는 한국의 공격이 단조로웠습니다. 중앙 공격이 풀리지 않으면서 측면에 집중되는 불균형을 가져왔죠. 팀이 측면 공격에 승부수를 띄웠을지 몰라도 중앙에서 패스가 맥을 못춘것은 아쉬움에 남았습니다. 사우디가 선 수비-후 역습을 활용하면서 한국이 중앙 공간을 비집는데 어려웠던 특성을 감안해도, 공격형-수비형 미드필더들이 볼 점유를 늘리면서 상대 수비진을 한꺼풀씩 벗기는 공격 작업이 필요했습니다. 그러나 정우영이 몇차례 패스 미스를 범하면서 후반 시작과 함께 교체되었고, 백성동은 공격형 미드필더로서 이렇다할 활약을 펼치지 못했습니다.

사우디전에서는 백성동 역할이 애매했습니다. 홍명보호 4-2-3-1의 공격형 미드필더로서 활발하게 볼을 배급하고, 원톱 김현성에게 골 기회를 밀어주는 플레이메이커 기질이 필요했습니다. 하지만 라인을 윗쪽으로 잡으면서 볼 터치가 적었습니다. 김현성이 많은 공격 장면을 연출하지 못했던 흐름으로 이어졌죠. 백성동과 김현성이 주중 카타르 원정에서 맹활약 펼쳤음을 상기하면 사우디전 부진은 컨디션 저하가 컸습니다. 특히 사우디는 전반전에 수비 위주 경기를 펼치면서 두 선수가 반전의 기회를 마련하기에는 무거운 몸 놀림이 눈에 띨 수 밖에 없었죠.

후반전에는 윤빛가람까지 부진했습니다. 정우영을 대신해서 수비형 미드필더로 교체 투입했지만 공격에서 아무린 실마리를 풀어주지 못했죠. 경남-조광래호-홍명보호 일정을 병행하면서 체력적으로 힘든게 아닌가 싶습니다. 최근 불거졌던 트레이드 논란까지 언급하지 않을 수 없죠. 그래서 한국은 후반전에 공격이 끊기는 현상이 거듭되면서 사우디에게 추격 의지를 허용했습니다. 사우디 선수들이 후반들어 패배를 모면하기 위해 움직임을 늘리면서 한국 선수들이 분주할 수 밖에 없었습니다. 시차 적응이 덜 된 선수들이 힘들 수 밖에 없었죠.

전반전에는 수비수 2명의 백패스가 실점 위기로 이어질 뻔했습니다. 홍정호는 전반 2분, 오재석은 전반 22분에 골키퍼 이범영쪽으로 백패스를 약하게 연결하면서 사우디 선수에게 골을 내줄 뻔한 상황이 찾아왔습니다. 특히 홍정호는 위험한 패스미스가 잦은 아쉬움이 여전합니다. 사우디전에서는 동료 선수에게 백패스를 받았을때 발의 스텝이 엉켰습니다. 이범영에게 오른발 패스를 내준 것이 밋밋하게 흐르면서 힘 조절에 실패했습니다. 센터백은 공격의 시작점으로서 동료 선수들에게 정확한 패스를 연결해야 합니다. 홍정호의 단점이 개선되어야 할 것입니다.

수비수 중에서는 김영권 경기력이 좋았습니다. 빈틈없는 커버 플레이를 펼치면서 사우디 공격 옵션들에게 침투 기회를 허용하지 않는데 주력했죠. 김영권이 묵묵히 제 역할을 해주면서 홍명보호가 사우디전에서 승점 3점을 챙기는 숨은 원동력이 됐습니다. 공격력이 전체적으로 좋지 않았음에도 무실점이 보장되면서 한국이 승리했죠.

홍명보호는 내년 2월 중동 원정 2연전(사우디, 오만)을 치릅니다. 사우디전 승리의 의미가 남다릅니다. 하지만 올림픽 본선 진출을 보장받으려면, 올림픽 3위 이내 입상에 성공하려면 약점을 극복하는 지혜가 필요합니다. 그럼에도 국가 대표팀과 비교하면 선수 차출이 쉽지 않았던 어려움이 있었지만 2011년 일정이 끝나면서 최악의 시나리오를 맞이하지 않은 것이 다행입니다. 한국 올림픽 대표팀의 2012년 화려한 비상을 기원합니다.

Posted by 나이스블루

 

오늘 저녁 8시 전주 월드컵 경기장에서 열리는 A매치 가나전은 한국 입장에서 반드시 이겨야 하는 경기입니다. 물론 가나전은 평가전이지만 상대가 마이클 에시엔을 비롯한 몇몇 주력 선수들이 방한하지 않았고, 가나가 지구 반대편으로 이동하여 한국에서 경기를 치르는 컨디션 부담이 있습니다. 가나의 1.5군 전력이 만만치 않겠지만, 한국 입장에서는 온두라스-세르비아전 승리의 오름세를 이어갈 기회의 폭이 조금 넓어졌습니다. 특히 세르비아전 2-1 승리가 우연이 아님을 입증하려면 가나전 승리는 꼭 필요합니다.

조광래호의 강점은 출범한지 1년도 되지 않아 4-2-3-1, 4-1-4-1 같은 4백 기반의 포메이션이 성공적으로 정착했다는 점입니다. 부임 초기에는 3-4-2-1을 활용했으나 지난해 9월 이란전에서 한계에 직면하면서 4백으로 노선을 틀었습니다. 아시안컵에서 원톱 지동원을 제로톱으로 변형하거나 기성용-홍정호를 포어 리베로로 활용하는 4-2-3-1, 온두라스-세르비아전에서 중앙 밸런스에 초점을 맞추는 4-1-4-1이 결국에는 적중했습니다. 특히 이용래-기성용-김정우로 형성되는 '중원 3중주' 및 박주영의 2경기 연속골은 조광래호가 순항하는 원동력이 됐습니다.

하지만 과제도 있습니다. 아시안컵을 끝으로 대표팀에서 은퇴했던 박지성-이영표 공백 말입니다. 조광래호는 박지성이 떠난 자리에 구자철-김보경-이근호를 실험했고, 이영표 자리에는 홍철-김영권에게 기회를 부여했습니다. 그런데 아직까지는 박지성-이영표 자리에서 꾸준히 맹활약을 펼칠 선수를 발굴하지 못했습니다. 아시안컵 이후 A매치 3경기를 소화했던 특성을 감안해도(2월 터키전 포함), 아직까지는 박지성-이영표 자리에서 믿음감을 심어준 선수가 없었습니다. 어쩌면 이러한 현상은 당연합니다. 두 선수의 실력에 필적할 선수가 아직 존재하지 않기 때문이죠. 조광래호가 대체자를 키우면서 선수 본인의 노력이 뒤따라야 합니다.

공교롭게도 박지성-이영표가 대표팀에서 함께했던 공간은 왼쪽 측면 입니다. 박지성이 왼쪽 윙어로서 한국 대표팀 에이스로 활약했다면, 이영표는 한국 축구 역대 최고의 왼쪽 풀백으로 치켜세우기에 충분합니다. 한국 축구가 2002년 한일 월드컵 4강 신화의 주역이자 한 시대를 풍미했던 황선홍-홍명보의 아우라를 채우는데 몇 년의 시간이 필요했다면, 박지성-이영표 공백을 메우는 것은 결코 쉽지 않습니다. 다만, 박지성-이영표는 황선홍-홍명보와 달리 중앙이 아닌 측면에서 활약했던 선수들입니다. 한국 축구는 전통적으로 측면에 강한 선수들을 꾸준히 배출했던 경험이 있습니다.

그래서 조광래호는 가나전에서 '박지성-이영표 공백을 메울 수 있다'는 임펙트를 축구팬들에게 선보여야 합니다. 지난 세르비아전에서는 왼쪽 윙어로 뛰었던 이근호의 세밀한 공격 플레이가 아쉬웠지만, 왼쪽 풀백 김영권이 1골 1도움을 기록하며 한국의 2-1 승리를 이끌었습니다. 센터백 출신인 김영권은 온두라스전전에서 왼쪽 풀백으로 전환하면서 소극적인 공격을 펼쳤던 아쉬움을 세르비아전에서 만회했습니다. 세르비아전 맹활약이 우연이 아님을 증명하려면 가나전에서의 공격적인 본능이 요구됩니다. 대표팀 주전을 굳히기 위해서는 왼쪽 풀백으로서 조광래 감독에게 믿음감을 보여줘야 합니다.

가나전 왼쪽 윙어는 지동원이 담당합니다. 박주영과의 원톱 경쟁이 아닌, 'New 캡틴 박'과 공존할 수 있느냐가 중요합니다. 지난해 전남에서 왼쪽 윙어와 공격형 미드필더를 번갈아갔고 11월 아시안게임에서도 왼쪽 윙어로 뛰었습니다. 아시안게임때는 체력적인 과부하에 시달리면서 몸이 무거웠던 아쉬움이 있었지만, 공격수로 뛸 때도 왼쪽에서의 활약이 익숙했습니다. 최근 전남에서는 공격형 미드필더로 출전하면서 이타적인 감각이 부쩍 좋아졌다는 인상입니다. 지난 1일 올림픽대표팀 오만전에서 맹활약 펼쳤던 포스라면 가나전 맹활약을 기대할 수 있습니다.

또 다른 왼쪽 윙어 후보군이었던 구자철은 가나전에서 후반전에 교체 투입할 예정입니다. 경기를 무리없이 뛸 수 있는 몸 상태가 아니기 때문에 가나전 선발 출전이 어렵습니다. 본래 왼쪽 윙어가 아닌 공격형-수비형 미드필더라는 점에서 중앙에 기용 될 가능성도 없지 않습니다. 또한 조광래 감독은 가나전을 앞두고 김보경을 처진 공격수(공격형 미드필더)로 활용할 뜻을 내비쳤습니다. 결과적으로 지동원의 왼쪽 윙어 활약이 박지성 공백 해결을 가늠하는 계기가 될 것입니다. 가나전이 벌써부터 기다려집니다.

Posted by 나이스블루