'프리미어리그를 접수하라'

'한국의 스콜스' 김두현(27, 웨스트 브롬위치)의 잉글랜드 폭격이 초읽기에 들어갔습니다. 김두현은 25일 새벽 홈구장인 더 호손스에서 열린 리그1(3부리그) 번리와의 FA컵 4라운드 경기에서 전반 45분 오른쪽 페널티박스 바깥에서 얻은 오른발 프리킥으로 시즌 첫 골이자 프리미어리그 진출 이후 첫 득점을 성공시켰습니다.

그동안 김두현의 활약이 뜸했던 것은 사실입니다. 올 시즌 초반까지만 하더라도 붙박이 주전을 보장받았지만 지난해 9월말 무릎 인대 부상으로 6주간 결장하면서 부터 슬럼프로 고전을 면치 못했으니까요. 최근에는 4-1-4-1 전형에서 수비형 미드필더, 왼쪽 윙어를 번갈아가며 '공격형 미드필더'인 자신의 주 포지션이 아닌 곳에 출장 기회를 부여 받았고, 이마저도 활약상이 좋지 못해 교체 출장과 결장을 밥먹듯이 오갔던 비운을 맛봤습니다.

그랬던 김두현이 최근에 살아나고 있습니다. 지난 14일 FA컵 3라운드 피터보로전에서 어시스트를 기록하더니 이번 번리전에서 골을 넣으며 슬럼프 탈출의 본격적인 신호탄을 알린 것이죠. 이 골은 토니 모브레이 감독의 확실한 눈도장을 받을 수 있는 결정적인 장면이라 할 수 있는데요. 번리전에서는 주전 미드필더 자원인 조나단 그리닝이 부상을 당했기 때문에, 앞으로 많은 선발 출장 기회를 부여 받을 것으로 보입니다.

골을 넣은 흥분도 잠시, 김두현으로서는 이제부터 '경쟁 싸움'을 위한 본격적인 시작에 들어갔습니다. 아무래도, 시즌 후반기에서의 활약이 중요할 수 밖에 없기 때문이죠. 팀이 리그 최하위로 강등권에 속했기 때문이죠. 하지만 토트넘, 블랙번, 미들즈브러, 스토크 시티와 승점이 서로 같은데다(21점) '최근 극심한 내림세에 빠진' 리그 9위 헐 시티와 승점 6점 차이로 추격중이기 때문에 강등권 탈출의 희망이 아직까지 충만합니다.

이러한 상황에서 '부활골'을 쏘아 올린 김두현의 진면목이 시즌 후반기에 충분히 묻어난다면 팀이 강등 위기 위기에서 면할 가능성이 높아 보입니다. 김두현은 정확한 킥 능력과 벼락같은 중거리슛, 문전 돌파에 이은 예리한 슈팅으로 언제든지 골을 뽑을 수 있는 소유자니까요.

김두현으로서는 코리안 프리미어리거라는 타이틀을 어깨에 짊어지고 있지만 그 짐이 무겁습니다. 전 소속팀인 수원과 성남 그리고 대표팀에서 핵심적인 선수로 활약했던 그였기에 지난 1년간 몸담았던 잉글랜드 무대는 참으로 낯설고 외로웠을 것입니다. 리그 특성상 거친것은 물론이며, 매 경기 살얼음 위를 걷는 듯한 힘든 승부에서 이름 석 자 알리는 일이 결코 만만치 않다는 것을 몸으로 마음으로 체득하면서 깨달았기 때문이죠. 그동안 자신에게 능숙하지 않은 영어 배우기에 전념할 만큼 새로운 환경에 적응하기가 쉽지 않았다고 합니다.

그런 점에서, 이번 번리전 골은 자신의 잉글랜드 축구 인생의 커다란 전환점이 되었다고 해도 과언이 아닙니다. 한동안 부상과 재활, 슬럼프로 주전 경쟁에서 밀리며 다소 잊혀진 선수가 되는 듯 했지만 이번 골로 스포트라이트의 중심으로 자리잡으며 팀에 활력소를 불어 넣었으니까요. 만약 김두현이 시즌 후반기에 전폭적인 선발 출장 기회를 받아 팀의 강등권 탈출 주역으로 거듭난다면 지금까지 자신이 걸어왔던 선수 인생 최고의 영광스러운 순간이 될 것으로 보입니다.

김두현은 현재 프리미어리그에서 활약중인 2명의 코리안리거 중 한 명입니다. 그동안 박지성이 맨체스터 유나이티드에서 네 시즌 동안 인상적인 활약을 펼쳐 한국의 자존심으로 성장했다면 김두현은 이번 골을 통해 코리안리거의 '새로운 자존심'으로 떠올랐습니다.

그런 김두현에게 새로운 자존심이란 키워드가 어울릴 수 밖에 없는 이유는, 축구의 본고장인 잉글랜드로 건너가 한국 축구의 매운맛을 알리겠다던 코리안리거가 드물었기 때문이죠. 그동안 프리미어리그에서 활약했던 이영표-이동국-설기현은 전 소속팀에서 전력 외 선수로 분류되어 벤치를 전전한 끝에 다른 리그로 둥지를 틀 수 밖에 없었습니다. 이동국과 설기현은 완전한 실패였고 이영표는 베누아 야수-에코토와의 경쟁에서 승리하고도 후안 데 라모스 감독(현 레알 마드리드 감독)의 신임을 얻지 못해 독일행을 선택했죠. 박지성만이 유일하게 성공적인 행보를 그려가고 있는 실정입니다.

이러한 상황에서 김두현이라는 존재가 등장한 것은 코리안리거의 활약을 통해 카타르시스를 느꼈던 팬들에게 반가움을 안겨주는 좋은 소식이라 할 수 있습니다. 그동안의 침묵을 깨고 '생존을 향한' 돌파구를 마련한 것은 자신의 경쟁력 향상과 동시에 탄탄한 앞날 행보를 그려가기에 충분하니까요.

김두현은 오는 28일 새벽 5시(이하 한국시간) 리그 1위 맨체스터 유나이티드와의 홈 경기에 출격할 예정입니다. 비록 박지성이 햄스트링 부상으로 빠졌기 때문에 코리안리거 맞대결이 무산되었지만, 지난 1년간 잉글랜드 무대에서 갈고 닦은 실력을 쌓았던 김두현의 저력을 만끽할 수 있는 좋은 시간이 될 것으로 보입니다.

소속팀 붙박이 주전 진입과 강등권 탈출이라는 두 마리 토끼를 잡기 위한 김두현의 사투가 앞으로도 식지 않는 면모를 과시할 수 있을지 기대됩니다.

By. 효리사랑

Posted by 나이스블루

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´김컴´ 김두현(26, 웨스트 브롬위치)이 잉글랜드 프리미어리그에서 성공적으로 적응했음을 나타낸 경기였다. 현지 중계 카메라가 웨스트 브롬위치 선수 중에서 김두현의 얼굴과 슈팅 장면을 가장 많이 잡을 정도로 그가 소속팀의 새로운 에이스로 발돋움하고 있음을 한국팬들에게 ´신선한´ 카타르 시스를 안겨줬다.

김두현의 웨스트 브롬위치는 30일 오후 11시(한국 시간) 리복 스타디움서 열린 볼튼과의 프리미어리그 3라운드 원정 경기에서 0-0으로 비겼다. 리그 2연패로 부진하던 웨스트 브롬위치는 볼튼전 무승부로 시즌 첫 승점을 얻었지만 1골도 넣지 못한 공격력에 허점을 나타냈던 경기다.

그 중심에는 김두현과 관련이 있었던 것. 김두현이 못해서가 아니라, 골 기회를 활발히 만드는 김두현의 헌신적인 활약을 동료 선수들이 제대로 뒷받침하지 못했기 때문이다. 역설적인 관점에서 바라볼 때 김두현은 팀 전력의 중심으로 자리잡고 있는 것.

이날 풀타임을 소화한 김두현은 4-3-3 포메이션의 왼쪽 윙 포워드를 맡아 중앙과 왼쪽 측면을 오가며 순도 높은 공격 연결을 자랑했다. 넓은 시야를 이용한 정확한 패스와 크로스, 측면에서 중앙으로 향하는 턴 동작과 퍼스트 터치 등에 이르기까지 전반적인 공격력이 깔끔하고 군더더기 없었다.

K리그 성남 일화 시절 ´명품 패스´로 찬사 받았던 김두현의 진가는 잉글랜드 무대에서 고스란히 이어졌다. 성남에서는 모따가 김두현의 패스를 받으며 많은 골을 넣을 수 있었지만 웨스트 브롬위치에서는 모따 같은 존재가 없던 것이 아쉬움에 남았다. 제임스 모리슨과 이스마엘 밀러 같은 공격 옵션들이 그가 찔러주는 패스를 상대팀 골문에 꽂았다면 이 같은 아쉬움은 없었을 지 모른다.

김두현의 공격 본능이 폭발한 것은 전반 18분 상황이었다. 왼쪽 페널티 박스 바깥 공간에서 오른쪽에 있던 보르하 발레로에게 정확한 크로스를 연결한 이후부터 빨랫줄 같은 공격 연결이 나오기 시작한 것. 23분에는 모리슨과 2대1 패스를 연결하며 그의 슈팅 기회를 도왔고 25분과 26분에는 왼발 크로스와 왼발 로빙 패스 한 방에 상대 수비 진영이 무너지면서 정확도와 타이밍, 시야의 3박자가 고루 맞은 그의 패싱력은 점차 빛을 더해갔다.

전반 31분에는 김두현이 볼튼 진영 중앙서 모리슨에게 찔러준 전진패스가 순식간에 상대 수비진을 뚫는 역습으로 이어졌다. 6분 뒤에는 밀러에게 송곳 같은 대각선 패스로 자신을 막으려던 상대팀 수비수를 농락 시켰고 후반 6분과 23분도 이 같은 장면이 비슷하게 재연되면서 ´역시 김두현´이라는 감탄사를 내뱉기에 충분했던 활약상이 연이어 속출했다. 아쉬운 것은 팀 동료들이 그의 패스를 이어받아 골로 연결시키는데 실패한 것.

이날 김두현에게 운이 따랐다면 프리미어리그 데뷔골을 넣었을지 모른다. 후반 33분 노마크 상황에서 날린 왼발 중거리슛이 골대 윗쪽을 맞고 튕겨 나왔는데 골대 라인을 넘어간 것으로 보였으나 심판이 골을 인정하지 않았던 것. 골대 라인을 확실히 넘어갔다면 김두현이 결승골로 팀의 시즌 첫 승을 이끌었을지 모를 일이다.

그 보다 더 빛난 것은 팀 전력의 새로운 중심으로 변신중인 김두현의 팀 내 입지 강화. 서형욱 해설위원은 김두현으로부터 시작되는 공격이 많다는 신승대 캐스터의 질문에 "수비수들이 오른쪽보다 왼쪽에 있는 김두현에게 공을 많이 넘겨주고 있다. 공격수들이 김두현이 있는 쪽으로 공의 위치를 기다리고 있다는 것은 그만큼 김두현이 공격수들에게 신뢰를 받는 것이다"고 말했을 정도.



김두현이 측면이 아닌 중앙 공격형 미드필더로 출전했더라면 공격수들이 많은 골 기회 얻는 탄력 속에 골을 넣었을지 모른다.

그 이유는 측면과 중앙 미드필더의 경기력이 서로 다르기 때문. 측면에서는 공수를 빠르게 휘젓는 움직임과 활동량이 많아 중앙에서 처럼 패스로 경기를 장악하는 경우가 좀 처럼 쉽지 않다. 왼쪽 측면에서의 ´명품 패스´가 돋보였던 김두현이 팀 공격을 아우르는 중앙 공격형 미드필더를 맡았다면 이번 경기보다 더 많은 골 기회와 특유의 아기자기한 공격력이 ´발동´했을지 모른다.

물론 김두현은 왼쪽 측면에 익숙한 선수다. 2003년 김호 감독(현 대전 시티즌 감독)이 이끈 수원에서 4-3-3의 왼쪽 윙 포워드로 활약했고 2005년 차범근 감독의 수원에서 3-4-1-2의 왼쪽 윙백을 맡아 당시 주 포지션이었던 수비형 미드필더와 더불어 왼쪽 미드필더로 많은 경기에 출장했다. K리그서 왼쪽 공격에 대한 노하우를 축적했던 것을 볼튼전에서 십분 활용하여 왼쪽 공격을 수월하게 풀어갈 수 있었다.

이날 경기에서 인상깊은 활약을 펼친 김두현은 사실상 ´붙박이 주전´을 굳혔으며 볼튼전을 통해 팀 전력의 중심으로 오를 발판의 기회를 마련했다. 이 같은 기세가 다음달 10일 북한과의 월드컵 최종예선 첫 경기와 13일 웨스트햄과의 리그 4라운드에서 이어질 수 있을지 여부에 벌써부터 팬들의 기대를 받고 있다.

한편, 김두현은 볼튼전 맹활약으로 잉글랜드 언론의 관심을 한 몸에 받았다.

경기 종료 후 잉글랜드 BBC가 선정한 ´최우수 선수´에 선정되었고 잉글랜드 축구 전문 방송 세탄타스포츠를 통해 왼쪽 풀백 폴 로빈슨(8.5점)에 이어 팀내 2위에 해당하는 평점 8점을 받았다. 잉글랜드 대중지 더 선은 김두현의 경기 사진을 웨스트 브롬위치-볼튼 경기 기사의 메인으로 실으며 인상적인 패싱 감각을 발휘한 그의 존재를 알렸다.



Posted by 나이스블루

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