한국 사우디 아라비아 A매치는 2019 아시안컵을 앞두고 펼쳐지는 평가전이라는 점에서 눈길을 끈다. 2019년 1월 우리나라에서 가장 많은 인기를 끌만한 이슈는 바로 아시안컵이다. 1960년 이후 59년 만에 아시안컵 정상을 노리는 한국에게 있어서 한국 사우디 평가전은 현 전력을 점검할 수 있는 최적의 기회다. 축구 국가대표 평가전 향한 사람들의 관심이 쏠릴 수밖에 없다. 사우디 피파랭킹 한국보다 조금 약하나 한때 중동의 강호였음을 잊어서는 안된다. 오히려 한국 사우디 역대전적 우리나라가 16전 4승 7무 5패 열세라는 점에서 단 1도 방심할 틈이 없다.



[사진 = 한국 축구 국가 대표팀은 파울루 벤투 감독을 영입한 이후 지난 9월부터 현재까지 A매치 3승 3무의 성적을 거두었다. 여섯 번의 평가전을 치르면서 단 한 번도 패배한 경기가 없었다. 한국 시간 기준으로 2019년 첫 A매치가 될 한국 사우디 경기는 축구 국가대표 평가전 임에도 벤투호 오름세를 계속 이어가는데 있어서 중요하다. 이 경기보다 아시안컵에서 더 좋은 성과를 내는 것이 중요하나 큰 대회를 앞둔 평가전을 이기는 것과 질 때의 분위기는 분명 다르다. 역시 팀 분위기가 좋을 수록 구성원들이 중요한 순간에 힘을 낼 수 있다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]



한국 사우디 아라비아 평가전 국내 시간 기준으로 2019년 1월 1일 오전 1시(현지 시간 기준 2018년 12월 31일 오후 8시) 아랍에미리트 아부다비 바니야스 스타디움에서 펼쳐진다. 2019년 6월 10일(0-0 무승부) 이후 10년 만에 사우디 아라비아와 치르는 A매치이며 평가전만을 놓고 보면 1995년 10월 31일(1-1 무승부) 이후 24년 만이다. 한국이 그동안 여러 중동 대표팀과 평가전을 치렀으나 의외로 사우디 아라비아와는 맞대결 횟수가 딱히 많았다고 볼 수 없다. 더욱이 사우디 아라비아와 2014, 2018 FIFA 월드컵 아시아 예선이나 근래 아시안컵에서 맞대결 펼치지 않았다는 점에서 한국 사우디 A매치가 오랜만에 성사된 기분을 느끼게 된다. 상대가 아시아 팀 치고는 말이다.


벤투호의 평가전 한국 사우디 맞대결은 아시안컵 직전에 펼쳐지는 축구 국가대표 평가전으로 주목받게 됐다. 한국이 아시안컵에서 우승하려면 기본적으로 중동 팀을 넘어서야 한다. 2019 아시안컵이 개최되는 아랍에미리트는 중동에 있는 곳이다. 2015 아시안컵이 개최국이었던 호주가 우승했던 것처럼 이번 아시안컵은 중동에 있는 팀들이 강세를 나타낼 가능성이 있다. 한국이 토너먼트에서 중동 팀과 맞대결 펼칠지 모를 만약의 상황을 대비하기 위해 한국 사우디 아라비아 A매치가 유익할 것이다.



[사진 = 사우디 피파랭킹 69위로서 한국의 53위에 비해 16계단 낮은 편이다. 하지만 이를 다른 관점에서 바라볼 필요가 있다. 한국 피파랭킹이 아시아에서 네 번째로 높다면 사우디 피파랭킹 아시아 다섯 번째로 높다. 피파랭킹만을 놓고 보면 한국 사우디 아라비아 피파랭킹 격차가 크지 않다. 아울러 아시아 피파랭킹 TOP11 중에 7팀이 중동 팀이다. 2019 아시안컵이 아랍에미리트에서 펼쳐지는 만큼 이번 대회에서는 중동 팀에게 방심해선 안된다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]



한국 사우디 축구 국가대표 평가전 최대의 관전 포인트는 역시 손흥민 공백이다. 손흥민은 지난 8월 2018 자카르타-팔렘방 아시안게임 차출에 따른 토트넘과의 협의에 의해 이번 아시안컵 조별예선 2차전까지 뛸 서 없다. 3차전 중국전은 손흥민이 대표팀으로 차출되지 얼마되지 않은 시점에서 치르는 상황. 한국이 조별예선 1위로 통과하려면 손흥민 공백을 메우려는 누군가의 맹활약이 필요하다.


현재 한국의 왼쪽 윙어로 가용 가능한 자원은 황희찬, 이재성, 이청용, 나상호다. 황희찬, 이재성, 이청용이 독일 무대에서 꾸준한 출전 시간을 얻으며 자신의 경기력을 가다듬었다면 나상호는 대표팀에서는 신예이나 아시안컵 명단에서 문선민을 제치고 발탁됐을 정도로 벤투 감독의 기대를 받고 있다. 만약 사우디전에서 누군가가 왼쪽 윙어로서 맹활약 펼치면 2019 아시안컵 조별예선에서 손흥민 공백을 메우기 위한 카드로 활용될지 모를 일이다. 상당히 중요한 기회다.



[사진 = 한국의 A매치 평가전 상대 팀 사우디 아라비아는 밀집 수비로 맞설 가능성이 높다. 이럴 때 황희찬이 2선에서 부지런히 뛰면서, 상대 수비와의 몸싸움을 이겨내야 한국의 공격 루트 개척이 쉬워진다. 그럴수록 황의조 또는 지동원 같은 원톱 자원들이 편하게 경기를 치를 수 있다. 여기에 황희찬이 오스트리아 무대를 떠나 독일 무대를 경험하며(원 소속은 오스트리아 무대지만) 이전보다 경기력이 향상되었을 것이라는 기대감을 가질 수 있다. (C) 함부르크 공식 홈페이지 프로필 사진(hsv.de)]




[사진 = 국내 시간 기준으로 2019년 1월 1일 한국 사우디 평가전이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2019년 1월 1일을 가리킨다. (C) 나이스블루]



[한국의 2019 아시안컵 명단 정리]


한국 사우디 아라비아 평가전은 양팀 모두에게 있어서 전략적인 성격을 띈다. 한국이 토너먼트에서 중동 팀과 단판승부를 벌일지 모를 만약의 상황을 대비한다면 사우디는 E조에서 북한과 상대한다. E조에서는 사우디, 북한, 카타르, 레바논이 편성됐다. 객관적인 전력은 사우디가 더 나을지 모른다.


하지만 사우디에게 있어서 북한은 신경쓰이는 상대다. 2010 남아공 월드컵 아시아 최종예선 B조 8차전 북한과의 홈 경기에서 0-0으로 비기면서 북한과의 2위 경쟁에서 밀렸다. 북한은 월드컵 본선에 진출했고 사우디는 3위로 플레이오프에 진출했으나 끝내 바레인에게 덜미를 잡히며 본선 진출에 실패했다. 만약 사우디가 그때의 기억을 떠올렸다면 이번 한국과의 평가전은 아시안컵 북한전을 대비하는 목적이 짙다고 볼 수 있다.


Posted by 나이스블루

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사우디 일본 A매치 축구 경기가 한국에서 주목을 하는 분위기다. 한국의 라이벌 일본이 A매치를 펼치기 때문이다. 이미 일본은 2018 러시아 월드컵 본선 진출을 확정지은 상황. 여기에 한국 사우디 아라비아 일본 90년대와 2000년대에 아시아 축구 강국으로 꼽혔던 공통점이 있다. 일본 사우디 아라비아 맞대결이 과연 어느 팀의 승리로 끝날지 흥미진진하게 느껴진다. 그런데 한국이 사우디 일본 축구 경기를 주목하는 것은 단순히 일본 경기 때문만은 아니다.

 

 

[사진 = 사우디 일본 축구 맞대결이 펼쳐진다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

바히드 할리호지치 감독이 이끄는 일본 축구 대표팀이 사우디 아라비아 원정에서 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 10차전을 치르며 유종의 미를 앞두게 됐다. 일본 사우디 아라비아 맞대결은 한국 시간으로 9월 6일 오전 2시 30분 사우디 아라비아 제다에 있는 킹 압둘라 스포츠 시티 스타디움에서 펼쳐진다. 지난해 11월 15일 일본 사이타마에서 진행되었던 맞대결에서는 일본이 사우디 아라비아를 2-1로 이겼다면 이번에는 어떨지 주목된다.

 

 

일본 사우디 아라비아 아시아 최종예선 B조 순위는 각각 1위(6승 2무 1패, 승점 20) 3위(5승 1무 3패, 승점 16)다. 그런데 사우디 아라비아는 9차전까지 호주(5승 4무 1패, 승점 19 / 9차전까지 B조 3위였으나 10차전 태국전에서 2-1로 이겼다.)와 승점이 같으며 4위 UAE(4승 1무 4패, 승점 13)에게 승점 3점 차이로 추격받고 있다. 사우디 아라비아가 B조 2위로서 월드컵 본선 진출을 확정지으려면 반드시 일본을 이겨야 한다. 다만, 호주가 9월 5일 태국전에서 2-1로 이기면서 승점 19점이 누적됐다. 사우디 아라비아가 일본을 꺾을 경우의 골득실에서 호주에 우세를 나타내기 때문에 B조 2위가 된다. 현재 사우디 아라비아는 호주보다 골득실 1골 앞선 상태다.

 

관건은 사우디 아라비아가 일본을 이길 수 있느냐 여부다. 일본 사우디 아라비아 전적 2000년대 이후 기준으로는 일본이 7전 5승 2패로 우세하다. 2007 아시안컵 4강에서 사우디 아라비아에게 2-3으로 패했으나 2011 아시안컵 B조 경기에서 사우디 아라비아를 5-0으로 대파했다. 5년 뒤인 2016년 11월 15일 사우디 아라비아전에서는 기요타케 히로시(페널티킥), 하라구치 겐키의 골에 의해 2-1 승리를 거둘 수 있었다. 지금까지는 일본이 사우디 아라비아보다 더 좋은 행보를 나타냈다.

 

 

[사진 = 사우디 아라비아는 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 최근 5경기에서 2승 3패를 기록했으며 이제 일본과의 홈 경기를 앞두게 됐다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

사우디 일본 축구 경기의 변수는 사우디 아라비아 관중들의 응원 열기가 한창 뜨겁게 달아오를 가능성이 높다는 점이다. 모하마드 빈 살만 왕세자가 사우디 일본 경기가 펼쳐질 킹 압둘라 스포츠 시티 경기장 입장권을 모두 사들인 것으로 알려졌다. 이곳은 약 6만 2천 명의 관중을 수용하는 것으로 알려졌다. 특정 인물이 6만 석 가량의 축구 경기장 입장권을 사들였던 전례는 흔치 않다.(아마도 그 왕세자가 돈이 엄청나게 많은 모양이다.) 이는 수많은 사우디 아라비아 관중들이 경기장을 찾도록 하기 위해서다. 사우디 아라비아 관중 입장에서 무료로 사우디 일본 경기를 즐길 수 있기 때문이다.

 

 

한국 시간으로 9월 5일 저녁 호주가 태국을 2-1로 이기면서 일시적으로 B조 2위에 진입했다. 하지만 사우디 아라비아가 일본을 꺾을 경우 B조 최종 2위는 사우디 아라비아가 된다. 반면 사우디 일본 맞대결이 무승부로 끝나면 B조 2위는 호주가 되며 3위는 사우디 아라비아가 된다. 만약 한국이 아시아 최종예선 A조를 3위로 마치면 B조 3위와 플레이오프를 펼치기 때문에 호주와 사우디 아라비아 중에 한 팀과 격돌할 가능성이 높게 된다.

 

만약 한국이 우즈베키스탄전을 승리하지 못한 뒤 이란 시리아 경기 여부에 따라 A조 3위를 확정지으면 B조 3위와 플레이오프를 펼친다. 한국 우즈베키스탄 경기 이후에 펼쳐질 사우디 일본 경기를 주목하게 되는 한국 축구팬들이 적지 않을 것이다.(평일 새벽에 진행되는 경기라서 생중계 시청이 부담스럽지만 말이다.) 과연 사우디가 B조 3위인지 아니면 2위인지 여부를 한국 축구 입장에서 주목하게 될 것이다. 다만, 한국은 A조 3위가 아닌 2위를 최종 확정지으며 러시아 월드컵 본선 진출 티켓을 따내야 할 것이다.

 

 

[사진 = 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 현재까지의 순위. 사우디 일본 각각 3위와 1위 기록중이다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

[사진 = 사우디 일본 맞대결이 한국 시간으로 2017년 9월 6일 오전 2시 30분에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2017년 9월 6일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

일본의 지난달 31일 호주전 출전 명단은 이렇다.

 

(4-3-3) 가와시마/나가토모-쇼지-요시다-사카이.H/이데구치-하세베-야마구치/이누이(75' 하라구치)-오사코(87' 오카자키)-아사노(89' 쿠보)

 

일본은 지난 호주전에서 혼다 케이스케, 카가와 신지 같은 기존 에이스들이 결장했음에도 호주를 2-0으로 물리쳤다. 이는 혼다와 카가와의 의존도가 더 이상 일본에서 크지 않다는 것을 알 수 있다. 더욱이 이날 경기에서는 오자자키가 후반 42분 교체 투입될 정도로 그라운드에서 적은 시간을 뛰었다. 일본 대표팀의 공격 자원이 얼마나 넘치는지 알 수 있는 대목이다. 그런 점에서 일본은 사우디 원정에서 공격 옵션의 치열한 경쟁을 이용하여 경기를 맞이할지 모를 일이다. 할리호지치 감독의 눈도장을 받으려는 공격 옵션들의 몸부림이 일본 대표팀 경기력에 긍정적인 영향을 끼칠지 주목된다.

 

 

Posted by 나이스블루

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2015년 한국 A매치 첫 상대 팀 사우디 피파랭킹 102위를 의외로 생각하는 사람들이 많을 것이다. 한때 아시아 축구의 강자이자 중동의 강호, 한국 대표팀보다 더 나은 경기력을 과시했던 사우디 피파랭킹 102위는 믿기지 않는다. 그나마 102위는 2014년 11월 랭킹이었던 106위에 비해서 4계단 올랐다. 한국 사우디 공통점은 피파랭킹 성적이 모두 안좋다는 점이다. 한국 피파랭킹 69위는 1993년 이후 역대 최저 성적에 속한다.

 

한국 사우디 평가전은 오는 4일 오후 6시 호주 시드니 퍼텍 스타디움에서 펼쳐진다. 두 팀 모두 2015 아시안컵을 앞두고 친선전을 치르며 팀 전력을 가다듬을 예정이다. 한국 사우디 중계 KBS2에서 편성됐다. 경기 보면서 사우디 피파랭킹 102위 믿기지 않게 생각하는 사람이 적지 않을 듯하다.

 

[사진 = 국제축구연맹(FIFA) 홈페이지에서는 피파랭킹 확인할 수 있다. 사우디 피파랭킹 102위에 속했으며 한국은 69위다. (C) fifa.com]

 

사우디 피파랭킹 102위는 그들의 축구 실력이 퇴보했음을 뚜렷하게 알 수 있다. 2003년과 2004년 피파랭킹이 각각 26위와 28위였으며 2005년에는 33위로 내려갔으나 한국과의 A매치 두 경기에서 모두 이겼다. 2007년 아시안컵에서는 준우승을 달성하며 3위였던 한국보다 좋은 성적을 나타냈다. 하지만 사우디 피파랭킹 해를 거듭할 수록 나빠졌다. 2008년 48위였으나 2009년 63위, 2010년 80위, 2011년 96위, 2012년 126위, 2013년 87위를 나타내며 30위권 이내였던 시절보다 순위가 확실히 안좋아졌다.

 

그 원인은 주요 대회에서 실망스러운 성적을 거듭했던 여파가 작용했기 때문이다. 2010년과 2014년 월드컵 본선 진출에 실패했으며 특히 2014년 브라질 월드컵 아시아 3차 예선 탈락은 사우디 축구의 몰락이 일시적이지 않았음을 상징한다. 당시 사우디는 3차 예선 D조에서 3위에 그치며 1위 호주, 2위 오만에 밀려 최종 예선 진출에 실패했다. 그 이전인 2011년 아시안컵에서는 B조 3전 전패로 탈락했다.

 

 

사우디 2014년 A매치 전적은 13전 5승 3무 5패다. 100위권 바깥에 있는 팀 치고는 2014년 행보가 나쁘지 않은 것처럼 보인다. 하지만 사우디가 2014년에 이겼던 인도네시아(159위) 팔레스타인(119위) 바레인 (122위) 예멘(176위) UAE(81위) 피파랭킹은 전체적으로 좋은 편이 아니다. UAE를 제외한 나머지 네 팀의 피파랭킹은 사우디보다 더 아래다. 사우디가 2014년 A매치 다섯 번의 승리로 피파랭킹을 끌어 올리기에는 역부족이었다. 최근이었던 지난해 12월 30일 바레인전에서는 1-4로 대패했다. 그 해 11월 16일 바레인전에서는 3-0으로 이겼으나 약 45일 뒤 1-4로 지고 말았다.

 

이번에는 한국 사우디 피파랭킹 비교를 해보자. 피파랭킹은 지난 4년 동안의 A매치 성적을 기준으로 점수 책정 및 순위 산정이 실시된다. 한국은 480.72점 기록했는데 소숫점 반올림을 하면 481점이 된다. 한국 피파랭킹 전체 69위이며 아시아에서는 이란(51위) 일본(54위)에 이어 세 번째로 높다. 반면 사우디 피파랭킹은 전체 102위, 아시아 11위에 해당된다. 323.33점 기록햇는데 소숫점 반올림이 해당되지 않아 323점이 된다. 한국 사우디 모두 과거의 명성에 비해 피파랭킹이 낮은 단점이 있다. 69위와 102위는 아시아 축구 강국 명성에 걸맞지 않는 결과다.

 

한국 사우디 지난 4년 동안의 피파랭킹을 또 비교하면 한국이 2011년, 2012년, 2014년 점수가 사우디보다 좋다. 2011년 87.02점, 2012년 92.44점, 2014년 188.04점이 된다. 사우디 2011년 30.67점, 2012년 28.76점, 2014년 131.57점 보다 우세하다. 반면 2013년에는 사우디가 132.33점을 나타냈으며 한국이 113.22점에 그쳤다. 이는 한국의 2013년 A매치 행보가 안좋았음을 알 수 있다. 참고로 2011~2013년 피파랭킹 점수는 기존 점수에서 퍼센테이지된 수치를 뜻한다. 과거에 가까울수록 차감되는 퍼센테이지가 많다.

 

어쨌든 두 나라 모두 이번 아시안컵에서 '아시아 강자' 자존심을 되찾기 위해 명예회복에 나선다. 한국이 55년 만에 아시안컵 우승을 노리는 입장이라면 사우디는 2011년 아시안컵 본선 3전 전패 수모를 되갚아야 한다. 아시안컵 이후 한국 사우디 피파랭킹 어떻게 변화할지 두 나라의 평가전 결과와 더불어 이번 대회 성적이 궁금하게 됐다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

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