한국 북한 축구 향한 사람들의 관심이 클 것이다. 남자 축구에서 2년 만에 A매치가 성사됐기 때문이다. 그와 더불어 신태용호가 출범 이후 A매치 7경기 1승 4무 2패에 그쳤다. 한국 북한 경기는 신태용호 출범 이후 2승을 거두는 경기가 될지 주목된다. 북한 피파랭킹 한국에 비하면 상당히 낮은 것이 사실이다. 하지만 지난 10년 동안의 한국 북한 A매치 맞대결을 되돌아보면 북한을 상대로 시원스럽게 승리하지 못했다. 의외로 북한의 밀집수비를 뚫기 힘들었다.

 

 

[사진 = 한국 북한 축구 A매치 맞대결이 12월 12일 펼쳐진다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

신태용 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀이 12월 12일 오후 4시 30분 일본 도쿄도 조후시에 있는 아지노모토 스타디움에서 2017 EAFF E-1 챔피언십(이하 동아시안컵) 2차전 북한과 맞대결을 펼친다. 지난 1차전에서는 한국 북한 모두 승리하지 못했다. 한국이 중국과 2-2로 비겼다면 북한은 일본에게 0-1로 패하고 말았다. 이 때문에 한국 북한 이번 경기에서 서로 승리를 위한 마음이 넘쳐날 것이다. 특히 한국은 북한을 이기지 못하면 동아시안컵 우승 전망이 점점 어두워질 우려가 있을 뿐만 아니라 신태용호 향한 여론의 불신이 커질 가능성이 높아 보인다. 반드시 북한을 이겨야 한다.

 

 

한국 북한 역대전적부터 살펴보면 상대 팀이 만만하게 느껴질지 모를 일이다. 지금까지 전적에서 15전 6승 8무 1패로 한국이 우세하다.(이 글에서는 오로지 남자 축구 기준임을 밝힌다.) 1990년 10월 11일 북한 평양에서 펼쳐진 친선경기에서 패한 이후 27년 동안 A매치에서 북한을 상대로 패했던 전적이 없다. 축구팬들에게 가장 짜릿하게 기억에 남는 경기는 1993년 10월 28일에 펼쳐졌던 1994년 미국 월드컵 아시아 최종예선 북한전 3-0 승리였다. 그 경기를 통해 한국이 미국 월드컵 본선 진출을 확정지었던 최고의 순간이 있었다.

 

하지만 2000년대 한국 북한 역대전적 되돌아보면 의외로 한국이 북한에 어려움을 겪었다고 볼 수 있다. 7전 1승 6무로 한국이 우세하나 7경기에서 6무가 나왔다는 것은 다소 매끄럽지 않은 부분이다. 더욱이 7경기 동안 한국은 3득점에 불과했다. 이는 한국이 북한의 밀집수비에 고전했다는 것을 알 수 있는 대목이다. 유일하게 1승을 올렸던 2009년 4월 1일 북한전 1-0 승리의 경우 이날 시도했던 슈팅이 21개였음에도 득점이 1골 밖에 없었다는 점에서 북한의 촘촘한 수비를 완전히 뚫었다고 보기 어렵다. 더욱이 그 1골도 후반 42분 김치우의 프리킥 골로서 필드골이 아니었다.

 

 

[사진 = 한국은 지난 9일 동아시안컵 1차전 중국전에서 2-2로 비겼다. (C) 동아시안컵 공식 홈페이지(eaff.com)]

 

한국 북한 축구 경기의 관건은 과연 신태용호가 북한의 밀집수비를 뚫을 수 있느냐 여부다. 2000년대 이후 북한전에서 상대 팀의 밀집 수비를 뚫는데 번번이 어려움을 겪었다는 점에서 이번 경기를 철저히 대비해야 한다. 단순히 북한 피파랭킹 낮다고 상대 팀을 가볍게 여기기에는 신태용호 출범 이후의 행보가 매끄럽지 않다는 것을 되짚어봐야 한다. 한국이 북한전에서 승리하려면 기본적으로 선수들이 상대 팀보다 더욱 열정적인 자세로 경기에 임하면서, 신태용 감독이 팀의 승리를 이끌 비책이 반드시 통해야 한다.

 

 

다만, 지금의 북한 전력이 몇 년전보다 더 좋아졌는가 여부에 대해서는 다소 회의적인 시각을 가져볼 만하다. 한국 북한 역대전적 중에서 2008~2009년 다섯 경기는 한국이 1승 4무를 기록했다. 그때의 북한 대표팀이 2010년 남아공 월드컵 본선 진출을 이루어냈던 세대였다. 그러나 북한은 두 번 연속 월드컵 본선 진출에 실패했다. 특히 2018 러시아 월드컵 아시아 2차예선 H조에서 우즈베키스탄에 밀려 조 2위를 기록하며 최종예선에 해당되는 3차예선 진출 실패로 월드컵 본선 진출의 꿈이 물건너갔다. 남아공 월드컵 세대에 비해 전력이 약한 느낌이 없지 않아 보인다.

 

북한 피파랭킹 114위로서 아시아 무대에서는 경쟁력이 다소 떨어지는 편이다. 2017년 10월 북한 피파랭킹 132위에서 11월 피파랭킹 114위로 18계단의 순위 향상을 이루어냈으나 아시아에서 북한보다 순위가 더 좋은 팀들이 많다. 그럼에도 한국은 지난 몇 년 동안 북한의 밀집수비에 고전을 면치 못했다. 이번에는 선수들이 북한전 승리를 위해 최선을 다하며 상대 팀의 골망을 여러 차례 흔드는 화끈한 공격 축구를 과시할지 기대된다.

 

 

[사진 = 한국 피파랭킹 59위로서 북한 피파랭킹 114위에 비하면 많이 높다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

[사진 = 2017년 12월 12일 한국 북한 축구 A매치 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2017년 12월 12일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

[한국 축구 국가대표팀 명단 정리]

 

한국 북한 경기의 또 다른 관건은 과연 수비력이 얼마나 좋아졌느냐 여부다. 한국의 고질적인 문제점인 수비 불안이 중국전 2실점에 의해 또 다시 드러나면서 많은 사람들에게 아쉬움을 안겨줬다. 김진수-권경원-장현수-최철순으로 구성된 포백 라인이 제 기능을 못했던 것. 이번 북한전에서는 포백 구성원이 바뀔지 주목된다. 특히 센터백 후보 자원인 윤영선과 정승현은 중국파가 아니다. 윤영선은 상주 상무, 정승현은 사간 도스(일본)에서 활약중이다. 만약 이들 중에서 누군가 출전하면 중국파 센터백과의 경쟁에서 이길 수 있는 가능성을 보여줄지 기대된다.

 

만약 신태용호가 북한전 승리하지 못하면 남은 일본전에서 반드시 승리해야 하는 부담을 안게 된다. 하지만 일본이 개최국인데다 한국과 전력이 대등하다는 점에서 신태용호가 승리를 장담할 수 없다. 신태용 감독이 자신의 위기론을 극복하려면 기본적으로 북한전 승리는 필요하며 그 기세를 몰아 일본 원정에서 통쾌한 승리를 올려야 할 것이다.

 

 

Posted by 나이스블루

이광종 감독이 이끄는 한국 축구 아시안게임 대표팀이 2014 인천 아시안게임 금메달 획득에 도전한다. 한국 북한 아시안게임 결승전은 2일 오후 8시 문학경기장에서 펼쳐진다. 이기는 팀은 금메달, 지는 팀은 은메달을 획득하는데 만약 우리나라가 상대 팀을 제압하면 1986년 서울 아시안게임 이후 28년 만에 대회 정상에 오르게 된다. 한반도 더비가 성사된 이번 대회 결승전은 한국 북한 맞대결로서 국민적인 관심이 집중 될 것으로 보인다.

 

한국은 최근에 펼쳐졌던 AFC U-16 결승 북한전, 인천 아시안게임 여자 축구 4강 북한전에서 모두 패했다. 두 대회 모두 우승을 노렸으나 북한의 벽을 넘지 못하고 무너졌다. 하지만 이번 대회 남자 축구 결승전은 달라야 한다. 개최국의 자존심을 과시하기 위해, 한국 축구의 자존심 회복을 위하여 반드시 이광종호가 이겨야 할 것이다.

 

[사진=인천국제공항역에서 봤던 인천 아시안게임(=인천 아시아경기대회) 마스코트 (C) 나이스블루]

 

한국 북한 경기는 체력과 집중력, 경기를 반드시 이기겠다는 선수들의 의지에서 승부가 엇갈릴 것으로 보인다. 체력에 대해서는 양팀 모두 빡빡한 경기 일정을 소화하면서 결승까지 진출했다. 이제는 이틀에 한 번 꼴로 경기에 임하면서 주력 선수들의 체력 소모가 많이 심해졌다. 한국 북한 선수들 모두 결승에서 체력적으로 힘든 맞대결을 펼쳐야 하나 금메달이 걸려있는 경기로서 반드시 이겨야만 한다. 한 순간이라도 방심하면 패할 가능성이 높은 만큼 경기 내내 높은 집중력을 유지해야 하는 과제를 안게 됐다. 결승전은 양팀 선수들 모두 이기고 싶을 것이다.

 

그나마 한국은 김신욱을 결승전에 투입할 가능성이 높은 것이 위안이다. 김신욱의 4강 태국전 선발 출전 해프닝을 놓고 보면 경기에 뛸 수 있는 컨디션을 회복한 것으로 보인다. 한동안 부상으로 경기에 뛰지 못하면서 실전 감각 저하가 우려되나 다른 선수들보다 체력적으로 유리한 이점을 안고 있다. 거친 모습을 나타낼 것으로 보이는 북한 수비를 상대로 특유의 파워풀한 플레이와 부지런한 움직임을 지속적으로 과시하면 우리팀의 2선 미드필더들에게 공간이 열리면서 한국이 결정적인 골 기회를 맞이할 것이다.

 

 

한국의 장점은 경기를 치를수록 선수들의 호흡이 척척 잘 맞아가고 있다. 4강 태국전 전반전에서는 0-0에서 2-0으로 리드하는 과정에 도달하기까지 상대팀 문전 주위에서 예측 불허의 패스를 정확하게 주고 받는 선수들의 정교함이 빛을 발했다. 공격의 단조로움을 피하면서 결정적인 득점 상황들이 여럿 연출됐다. 골 결정력이 더 좋았다면 전반전에 3~4골 넣었을지 모를 일이었다. 비록 후반전에는 소강 상태에 빠지면서 경기가 재미없었으나 A조 예선부터 준결승을 치르기까지 상대 팀을 제압하는 기질이 점점 더 강해졌다. 경기 흐름을 확실히 결정짓는 임펙트가 강하면서 수비의 탄탄함이 흔들리지 않았다.

 

무엇보다 이광종호가 이번 대회에서 단 1실점도 허용하지 않았다는 것을 주목해야 한다. 한국은 6경기 12골 0실점 기록했다. 대량 득점을 기록한 경기가 없었으면서 팀 공격이 침체 국면에 빠질 때가 많았음에도 모든 경기를 다 이겼다. 경기가 소강 상태에 빠졌을 때 뜬금없이 골을 넣는가 하면 8강 일본전에서는 경기 막판 행운의 페널티킥을 얻어내며 장현수가 결승골을 터뜨렸다. 수비에서는 장현수와 김승규의 존재감이 빛났다. 장현수가 다른 동료 선수들과 함께 힘을 합치며 상대 공격을 철저히 봉쇄했다면 김승규는 여러 차례 멋진 선방을 과시하며 한국의 실점 위기를 모면시켰다.

 

이번 경기는 한국 축구가 아시안게임 금메달을 따기 위한 절호의 기회다. 그동안 금메달 획득 도전이 번번이 실패로 끝났던 악연을 떨쳐낼 것으로 기대된다. 한국은 1990년 베이징 아시안게임부터 2010년 광저우 아시안게임까지 여섯 번의 대회 모두 결승 진출에 실패했다. 2002년 부산 아시안게임 4강 이란전에서는 승부차기 끝에 탈락했다.

 

하지만 이광종호는 과거의 한국 대표팀 행보와 달랐다. 경기 내용의 좋고 나쁨을 떠나서 어떻게든 승리를 챙기는 저력을 과시했다. 그 흐름이 한국 북한 결승전에서 이어지면서 경기 종료 후 한국 선수들이 금메달을 목에 거는 장면이 나타났으면 하는 바람이다.

 

 

 

Posted by 나이스블루