알렉스 퍼거슨 감독이 이끄는 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 볼프스부르크전에서 미드필더 위주의 포백을 구성할 예정입니다. 그 중에 한 명이 '산소탱크' 박지성이 될 가능성이 높아서 많은 축구팬들의 관심을 끌고 있습니다.

박지성이 속한 맨유는 오는 9일 오전 4시 45분(이하 한국시간) 독일 볼프스부르크 아레나에서 열리는 2009/10시즌 UEFA 챔피언스리그 32강 본선 6차전 볼프스부르크 원정 경기를 갖습니다. 대회 16강 진출을 조기에 확정지은 맨유로서는 볼프스부르크전 원정에 대한 중요성이 크지 않지만 지난 5차전 베식타스와의 홈 경기에서 패했기 때문에 챔피언스리그 2연패 또는 2연속 무승을 바라지 않을 것입니다. 볼프스부르크전에서 정정당당한 실력으로 승리해야 강팀다운 면모를 보여줄 수 있습니다.

맨유는 주전과 백업 수비수들 모두 부상으로 전력에서 이탈하면서 수비 라인이 붕괴되고 말았습니다. 비디치-퍼디난드-오셰이 같은 주전 수비수들이 모두 부상으로 전력에서 이탈했고 에반스-브라운-네빌-다 실바 형제까지 부상으로 경기에 뛸 수 없어 볼프스부르크전 원정 명단에 포함되지 못했습니다. 1군 선수 중에서 파트리스 에브라만이 유일한 수비수로 남아있지만 그는 2007/08시즌부터 거의 매 경기 선발 출전을 거듭하여 지금까지 과도한 일정을 소화했습니다. 만약 에브라까지 부상으로 빠지면 맨유의 1군에는 수비수가 존재하지 않습니다.

포백은 4명의 수비수가 포진하는 시스템입니다. 에브라 만으로는 포백을 꾸리기가 어렵습니다. 그래서 미드필더를 맡는 선수들이 수비수로 내려와 보직을 변경해야 합니다. 볼프스부르크전 원정 명단 19인 중에 13명이 미드필더여서, 일부 미드필더들의 수비수 전환 가능성이 큽니다. 그 중에 두 명이 대런 플래처와 마이클 캐릭입니다. 두 선수는 각각 오른쪽 풀백과 센터백을 맡아 상대 공격 옵션을 꽁꽁 묶고 동료 선수들과 함께 밸런스를 튼튼히 구축하여 팀의 무실점 승리(4-0승)에 기여를 했습니다. 볼프스부르크전에서는 두 선수가 에브라와 함께 수비수를 맡을 것으로 예상됩니다.

그리고 유럽 현지 기자들이 박지성의 풀백 전환을 예상하면서 남은 한 자리가 채워질 예정입니다. 박지성은 맨유의 수비형 윙어로서 월등한 수비력을 발휘했던 경험이 풍부하기 때문입니다. 리오넬 메시, 조 콜, 조세 보싱와, 더글라스 마이콘 같은 걸출한 기량을 자랑하는 상대팀의 측면 옵션을 꽁꽁 묶었던 전례가 있어 수비수로 전환하는데 아무런 문제가 없습니다. 또한 지난 3월 풀럼 원정에서는 후반 중반에 폴 스콜스가 퇴장 당하면서 웨인 루니와 함께 3백 라인의 좌우 윙백을 소화했던 경험이 있어 이번 경기에서 풀백으로 전환할 것으로 보입니다.

만약 박지성까지 수비수로 내려가면 풀백 자원이 세 명(박지성, 에브라, 플래처)이 됩니다. 그래서 에브라의 센터백 전환 가능성이 예상됩니다. 에브라가 볼프스부르크전에서 왼쪽 풀백으로 기용되면 맨유의 포백은 '에브라-캐릭-플래처-박지성'으로 꾸려집니다. 또한 에브라가 센터백을 맡으면 '박지성-에브라-캐릭-플래처'로 짜인 포백을 볼 수 있습니다. 박지성의 풀백 위치 및 역할은 에브라의 포지션에 따라 가려질 전망입니다.

박지성의 풀백 전환은 맨유의 볼프스부르크전 승리의 분수령이 될 전망입니다. 플래처와 캐릭은 이전 경기에서 오른쪽 풀백과 센터백으로서 군더더기 없는 활약을 펼쳤기 때문에 이제는 박지성이 수비에서 힘을 실어줘야 하기 때문입니다. 박지성이 두 선수 처럼 수비수 역할에 무리없이 적응하면 맨유의 수비력에 탄탄함이 실리면서 승리의 원동력으로 작용할 것입니다. 만약 박지성이 상대 공격 옵션에게 측면 뒷 공간을 자주 허용하면 맨유의 수비 밸런스가 무너져 실점 허용 가능성이 높습니다. 박지성의 역할이 팀 내에서 막중할 수 밖에 없는 이유입니다.

그런 박지성은 멀티 플레이어로 두각을 나타냈던 선수입니다. 센터백과 중앙 공격수를 제외한 필드 플레이어 전 포지션을 소화할 수 있는 선수이며 한국 대표팀 초창기 시절에 오른쪽 윙백으로 활약했습니다.(당시 한국 대표팀이 3백을 쓰고 있었죠.) 하지만 맨유에서의 수비수 역할은 낯설고 어색합니다. 지금까지 맨유에서 좌우 미드필더로 꾸준히 모습을 내밀었고 지난 2일 토트넘전에서는 후반 막바지에 공격형 미드필더를 맡았습니다. 수비수로 내려간 경험이 지금까지 없었기 때문에 무조건 성공하리라는 보장은 없습니다.

그러나 수비수로 첫 경기를 뛸지모를 볼프스부르크전에서의 시작이 좋다면 상대팀의 공세를 막아내는 것 정도는 능히 막아낼 수 있습니다. 경기 초반부터 수비수에 대한 적응력을 키우면서 상대 공격 옵션을 끈질기게 추격하고, 공간을 차단하고, 인터셉트에 성공하고, 동료 수비수와 하나된 호흡을 발휘하면 남은 시간 동안 수비수로서 인상적인 모습을 보여줄 수 있을 것입니다. 퍼거슨 감독으로부터 전술 이해도가 풍부하다는 칭찬을 받은 것을 비롯 경기 경험이 풍부한 박지성으로서는 수비수 전환 성공에 대한 자신감을 얻을 수 있을 것입니다.

만약 박지성이 오른쪽 풀백을 맡으면 볼프스부르크의 왼쪽 윙어인 크리스티안 겐트너와 매치업을 벌입니다. 겐트너는 독일 대표팀에서 활약중인 24세의 윙어이자 신장 189cm의 거구입니다. 지난 시즌 분데스리가 34경기에서 4골 7도움을 기록했고 올 시즌에는 15경기 2골 2도움을 기록한 선수로서 거침없는 전방 돌파 능력과 정확한 볼 배급을 자랑합니다. 공격적인 윙어인 만큼, 맨유로서는 수비력이 출중한 옵션을 오른쪽 풀백에 배치해야 합니다. 그래서 박지성이 겐트너를 막는데 초점을 맞출 것으로 보입니다.

에브라가 센터백을 맡는 상황에서 박지성이 왼쪽 풀백을 맡으면 '박지성vs하세베'의 한일 매치업 대결이 벌어집니다. 하세베 마코토는 일본 대표팀의 미드필더로서 최근 3경기 연속 주전 오른쪽 윙어로 모습을 드러냈습니다. 지난 9월 맨유 원정에서도 오른쪽 윙어로 선발 출전했고 에딘 제코의 선제골을 어시스트했기 때문에 이번 맨유와의 경기에서 같은 포지션에 출전할 가능성이 큽니다. 맨유로서는 하세베를 견제하기 위한 카드로 박지성을 왼쪽 풀백에 배치할 수 있습니다. 박지성이 왼쪽을 맡을지 오른쪽을 맡을지는 '에브라의 포지션과 더불어' 퍼거슨 감독의 선택에서 갈릴 것입니다.

맨유와 상대하는 볼프스부르크는 이 경기에서 공격적인 모습을 보여줄 것입니다. 맨유를 이겨야 챔피언스리그 16강에 진출할 수 있기 때문이죠. 맨유에 이어 B조 2위를 기록중이지만 CSKA 모스크바와 승점이 같아(승점 7) 맨유전을 무조건 이겨야 합니다. 그래서 박지성에게는 수비적인 임무가 막중할 수 밖에 없으며 팀의 풀백으로 나설 가능성이 큽니다. 만약 박지성이 볼프스부르크전만 잘 넘긴다면 퍼거슨 감독의 신임을 얻어 앞으로의 경기에서 팀 승리의 중요한 역할을 하는 선수로 거듭날 것으로 보입니다. 그렇게 된다면 박지성의 올 시즌 행보는 성공적이라 할 수 있습니다.

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세네갈전에서 맹활약을 펼친 '아우토반' 차두리(29, 프라이부르크)에게 새로운 별명이 등장했습니다.

바로 '차이콘' 입니다. 차이콘은 차두리와 마이콘의 이름을 서로 합친 단어입니다. 차두리가 브라질 대표팀과 인터 밀란의 오른쪽 풀백인 더글라스 마이콘(28)처럼 폭발적인 스피드와 드리블 돌파를 펼치는 성향과 비슷하기 때문이죠. 차이콘이라는 별명이 등장한 또 다른 배경은 축구팬들의 기대심리가 한 몫을 했습니다. 차두리도 마이콘처럼 거듭날 수 있기를 바라는 것이죠.

마이콘은 세계 최고의 오른쪽 풀백이자 현대 축구 포지션 파괴의 대표적 사례로 꼽히는 인물입니다. '공격형 수비수'로서 팀의 오른쪽 공격을 주도할 정도로 엄청난 아우라를 지닌 선수입니다. 이러한 마이콘의 활약은 지금까지는 축구팬들의 동경 대상이 되었지만 이제는 한국 축구에서도 그에 못지 않는 경기력을 볼 수 있습니다. 바로 차두리를 통해서 입니다.

차두리 맹활약, 허정무호 공격 업그레이드의 기폭제

차두리는 이번 세네갈전에서 많은 축구팬들의 주목을 끌었던 선수입니다. 2006년 10월 가나전 이후 3년 만에 A매치에 복귀했기 때문이죠. 그동안 오른쪽 풀백에 능숙히 적응하기까지 순조롭지 않은 행보를 걸었고 한때는 축구팬들에게 잊혀진 존재가 되었습니다. 하지만 올 시즌 분데스리가에서 펄펄 맹활약을 펼치면서 다시 태극 마크를 달았습니다. 여론의 관심은 '차두리가 얼마만큼 진화했나?'에 초점이 모아졌습니다.

그런 차두리는 세네갈전이 열리기 3일전에 도착해 시차와 피로 같은 문제가 있었습니다. 그럼에도 이번 경기에서 선발로 출전해 후반 32분 교체되기까지 공수 양면에서 빼어난 활약을 펼쳤습니다. 부지런한 움직임과 넓은 활동폭으로 공간을 헤집으며 팀 공격에 활력을 불어넣었고 특히 전반 11분 약 50m를 빠른 드리블 돌파로 질주하는 공격 본능이 인상적 이었습니다. 그리고 세네갈 왼쪽 측면 옵션인 이시아르 디아의 공격을 꽁꽁 견제해 수비수로서의 임무까지 확실하게 소화했습니다.

가장 주목 할 것은 차두리의 교체 장면입니다. 차두리는 후반 32분 오범석과 교체되어 벤치로 들어갈 때 관중들의 뜨거운 박수 갈채와 함성을 자아냈습니다. 이 장면을 놓고 보면 차두리가 이날 경기에서 팬들의 기대를 충족시키는 활약을 펼쳤음을 알 수 있습니다. 2006년 독일 월드컵 최종 엔트리 제외, 독일 분데스리가 마인츠 시절의 주전 경쟁 탈락 및 소속팀의 강등, 쉽지 않았던 오른쪽 풀백 적응 등 여러가지 시련으로 고생했던 그가 이제는 태극 전사로서 멋진 모습으로 우리들에게 돌아온 순간입니다.

사실, 차두리는 3년 전 오른쪽 풀백으로 전환하면서 내림세를 걷는 듯 했습니다. 그래서 일부 축구팬들은 "차두리는 공격수로서 끝난 것이 아니냐?"는 안타까운 반응을 내비쳤습니다. 당시의 차두리는 기동력이 세계 정상급 공격수 못지 않았지만 공격 연결이 부자연스럽고 투박한 문제점이 있었습니다. 그래서 단점 요소를 커버하고 탁월한 체격 조건과 파워풀한 몸싸움을 최대화하기 위해 풀백으로 전환했습니다.

당시의 풀백은 공격수보다 많은 주목을 받지 못했고 전술적으로 비중이 낮은 포지션이라는 축구팬들의 고정 관념이 있었습니다. 그래서 차두리의 풀백 전환은 축구팬들에게 '좌천', '무모한 도전'이라는 이미지가 강했습니다.

하지만 현대 축구가 진화를 거듭하면서 풀백의 중요성이 커졌습니다. "수비수는 수비만 하고 공격수는 공격만 한다"는 개념에서 벗어나 수비수의 공격적인 능력과 공격수 또는 공격 성향 미드필더의 수비적인 능력이 요구되는 시대에 도달했습니다. 그래서 측면에서 활발하게 움직이는 풀백의 공격적인 능력을 간과할 수 없게 되었습니다. 그러면서 마이콘, 다니엘 알베스(FC 바르셀로나) 에슐리 콜(첼시) 파트리스 에브라(맨유) 세르히오 라모스(레알 마드리드) 필립 람(바이에른 뮌헨) 같은 공격 성향 풀백들이 높은 주목을 끌었습니다.

물론 한국 축구에서도 공격적인 풀백으로 유럽 무대와 대표팀에서 두각을 나타낸 케이스가 있습니다. 김동진과 이영표가 바로 그들입니다. 하지만 두 선수가 왼쪽 풀백인 반면에 오른쪽 경쟁력이 떨어지는 것이 문제였습니다. 지금까지는 오범석이 잘 버텼지만 풀백치고는 차분하게 경기를 풀어가는 성향이기 때문에 폭발적인 공격력을 기대하기 어려운 한계가 있었습니다. 또한 오범석이 소속팀 울산에서 스리백의 오른쪽 수비수로 뛰고 있다는 점도 참고사항이라 할 수 있습니다. 그러면서 차두리의 존재감이 서서히 부각 되었습니다.

차두리의 대표팀 복귀 및 세네갈전 맹활약은 허정무호 공격 업그레이드의 기폭제라 할 수 있습니다. 차두리는 오른쪽 풀백으로서 파괴적인 공격력을 발휘하며 팀 전력에 활력을 불어 넣었습니다. 이러한 차두리의 오름세는 오른쪽 윙어인 이청용의 맹활약으로 이어졌습니다. 이청용은 차두리의 공격적인 뒷받침 속에서 측면과 최전방을 활발히 오가며 공격에 전념했고 한국의 두 골 과정에서 어시스트를 기록해 팀의 2-0 승리를 이끌었습니다. 그래서 이번 세네갈전은 풀백의 공격력이 왜 중요한지를 일깨우는 경기가 됐습니다.

유럽 주요 리그의 정상급 팀들은 풀백을 측면 공격의 축으로 활용하는 경우가 많습니다. 이러한 흐름은 차두리 효과에 힘을 얻은 허정무호에서 꾸준히 볼 수 있습니다. '공격형 수비수'인 차두리가 가세하면서 대표팀의 공격 루트가 다양해졌고 이청용이 뒷 공간에서 활발한 공격 지원을 받을 수 있는 이점을 얻었습니다. 이제는 허정무호도 풀백의 공격력 강화를 통해 현대 축구의 흐름을 따라가게 됐습니다. 이것은 월드컵 16강 진출에 있어 긍정적인 행보입니다.

차두리가 풀백으로 성공적인 포지션 전환을 했던 원동력은 공격수 출신이기 때문입니다. 공격수의 장점을 오른쪽 측면 뒷 공간에서 십분 발휘했던 것이 대표팀에서 귀한 선수로 자리잡을 수 있었던 비결이 됐습니다. 3년 전 많은 이들이 무모하게 여겼던 풀백 전환은 비로소 "성공했다"고 말할 수 있습니다. 이제 한국 축구는 차두리의 저력을 통해 더 이상 마이콘을 부러워하지 않아도 되는 시점에 왔습니다. 그동안 온갖 산전수전을 이겨냈던 차두리의 비상이 기대되는 이유입니다.

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K리그 선두 수원의 '폭주 기관차' 김대의(34)의 활약이 돋보이는 요즘이다.

최근 김대의의 활약은 차범근 감독의 전력적인 걱정을 충분히 해소할 만한 '군계일학'이다. 수원은 곽희주를 비롯 마토, 양상민, 송종국의 부상으로(마토는 5일 인천전 복귀) 주전 수비수들이 줄 부상에 시달리고 있다. 이러한 어려움에도 불구, 김대의의 성공적인 왼쪽 풀백 전환으로 정규리그 3경기 연속 무실점과 11연승의 기록을 세웠다.

김대의는 지난달 25일 제주전 부터 4경기 연속 왼쪽 풀백으로 선발 출장 중이다. 전후반 내내 특유의 빠른 발과 몸을 사리지 않는 활발한 움직임으로 공수 양면에 걸쳐 가장 인상적인 활약을 보여줬다. 최근 4경기에서 팀이 2실점에 그칠 정도로 그의 측면 수비수 전환은 성공적이다.

자신이 K리그 MVP에 선정되던 2002년 성남의 쉐도우 스트라이커로 뛰었던 김대의는 2년 뒤 수원으로 팀을 옮겨 공격형 미드필더와 윙 포워드를 오갔다. 공격 성향이 누구보다 강했던 김대의는 질풍 같은 빠른 스피드와 폭 넓은 활동 반경을 앞세워 상대팀 수비 진영을 쉽게 허물며 많은 공격 포인트를 기록했던 선수다.

그랬던 자신의 주특기가 오늘날에는 풀백으로서 성공적인 활약을 펼칠 수 있는 비결이자 최대 무기가 됐다. 왼쪽 측면에서 여러 차례 빠른 오버래핑으로 동료 선수에게 공격 기회를 제공하는 것은 물론 적극적인 수비 가담으로 상대팀 선수보다 '한발 빠른' 압박 수비로 측면 공격을 집요하게 방해했다. 이청용(서울) 김상록(인천)의 오른쪽 공격을 꽁꽁 봉쇄했던 것이 그 예.

여기에 많은 경기에 출전했던 경험을 살려 전술 이해와 경기 운영 능력이 늘었다. 새로운 포지션에 대한 위치적인 혼란에 빠지지 않는 군더더기 없는 활약으로 자신의 경기력을 침착하게 풀어간 것. 차범근 감독은 이 점을 고려해 윙어로 뛰던 김대의를 측면 수비수로 기용했고 이것은 적중했다. 헌신적으로 경기에 임하는 그의 성실성은 여전히 변함 없는 플러스 알파.

물론 김대의의 포지션 변경은 낯설지 않다. 2004년 수원 이적과 함께 공격형 미드필더로 변신했고 2006년 5월 말에는 수비형 미드필더로서 상대팀 중앙 공격을 적극 봉쇄하는 족쇄같은 방어를 펼쳤다. 최근에는 4백 라인의 풀백으로서 수비수 위치에서 뛰게 된 자신의 새로운 가치를 팬들에게 과시했다.

이 같은 추세 속에, 김대의의 향후 왼쪽 풀백 출전 여부가 새로운 화두로 다가올 조짐이다. 수원의 주전 왼쪽 풀백이었던 양상민이 곧 부상에서 복귀 예정이어서 포지션 경쟁이 불가피하다. 최근 수원의 왼쪽 윙어 자리가 백지훈-이관우-남궁웅의 로테이션으로 돌아가는 점에서 김대의가 미드필더보다 풀백으로 배치될 가능성이 더 크기 때문.

그러나 향후 팀 내 입지를 떠나 자신에게 주어진 포지션 역할을 성실히 수행하는 것만으로도 김대의의 가치는 수원의 '푸른 별' 처럼 밝다. 포지션이 어디든 팀의 승리와 우승을 위해 항상 열정적인 자세로 경기에 임하는 그의 성실함은 후배 선수들에게 좋은 본보기가 되어 수원의 정규리그 1위를 이끄는 단단한 원동력으로 자리매김 했다.

지난 2일 서울전이 끝난 뒤 "경기 중 힘들지 않은 포지션은 없다. 측면 미드필더든 풀백이든 내게 주어진 임무에 최선을 다하는 것이 선수가 해야 할 도리다"고 밝힌 김대의. 왼쪽 측면 수비수로서 흔들림 없이 90분을 잘 버텨내는 그에 대한 팬들의 기대는 더욱 커지고 있다.

Posted by 나이스블루