현 시점에서 2015 아시안컵 최고의 이변을 꼽으라면 아랍에미리트연합(이하 UAE)이 8강에서 일본을 승부차기 끝에 제압한 것이다. 그렇다면 호주 UAE 경기에서는 또 하나의 이변이 벌어질지 아니면 개최국이 결승에 오를지 관심이 집중된다. 한국 시간으로 1월 27일 오후 6시 호주 뉴캐슬 스타디움에서 펼쳐질 2015 아시안컵 4강 호주 UAE 맞대결은 단판 승부다. 이기는 팀은 결승에서 대회 우승에 도전하며 지는 팀은 3~4위전을 통해 3위를 노려야 한다.

 

호주 UAE 역대전적 2전 2무다. 2011년 1월 5일, 2014년 10월 10일 두 번에 걸쳐 UAE에서 A매치를 가졌으나 모두 0-0으로 비겼다. 이번에는 승부를 가리게 됐다. 두 팀이 동반 결승에 안착할 수 없는 현실이기 때문이다. 아시안컵 개최국 호주 그리고 일본을 물리쳤던 UAE의 자존심 대결 승자가 어느 팀일지 주목된다.

 

 

[사진=2015 아시안컵 4강 대진을 공개한 아시안컵 공식 페이스북 (C) facebook.com/theafcasiancup]

 

팀 전력의 무게감에서는 호주가 UAE에 비해 더 좋다. UAE가 호주 보다 하루 덜 쉬었으며 일본전에서는 연장전과 승부차기까지 소화했다. 호주가 체력에서 UAE에 앞서면서 개최국 효과까지 안고 있다. UAE의 경우 일본전 도중에 공격 옵션들의 체력이 떨어지는 모습이 보였다. 경기가 절정으로 접어들면서 선수들의 무게 중심이 후방으로 밀리더니 공격 전환 시 빠른 역습을 펼쳐야 할 타이밍을 효과적으로 살리지 못했다. 일본에게 일방적인 공격 기회가 많았던 이유가 이랬다. 호주 UAE 대결은 개최국 호주가 기선제압에 성공하면 경기를 손쉽게 이길 것으로 보인다.

 

그런데 UAE가 선제골 넣으면 예상과 전혀 다른 경기 흐름이 나타날 수도 있다. 그들이 일본전에서 선전했던 이유 중에 하나가 전반 7분 알리 마브코트 선제골이 있었기에 가능했다. 0-1로 밀린 일본은 무수한 화력을 퍼부었으나 UAE 끈질긴 수비 저항을 이겨내지 못하면서 경기가 뜻대로 풀리지 않았다. 그 여파가 선수들의 잦은 실수로 이어졌는데 대표적인 것이 골 결정력 불안이었다. 침착함을 잃은 끝에 멘탈이 무너진 듯한 모습을 보이며 슈팅 과정에서 연이은 실수가 이어졌다. 호주 UAE 경기에서 이러한 현상이 똑같이 재현될지는 UAE의 선제골 여부가 관건이다.

 

 

UAE가 일본전에서 슈팅 35개 중에 단 1개만 실점한 것을 놓고 보면 어떤 관점에서는 1실점만 허용한 것을 이유로 수비가 좋다는 인상을 남겨준다. 그러나 연장전 포함한 120분 동안 슈팅 35개 내줬던 팀이 수비가 강한 팀이라고 볼 수는 없다. 미드필더들이 강력한 압박을 펼치며 팀의 허리를 튼튼하게 받치는 팀이라면 상대 팀에게 이렇게 많은 슈팅을 내주지 않을 것이다.

 

하지만 UAE는 선수들이 수비에 몰두했음에도 일본에게 연이어 슈팅을 허용했다. 일본 특유의 창의적인 패스 전개와 그들의 부지런한 움직임을 제어하려는 UAE 전술과 선수들의 대처가 미흡했다. 그럼에도 일본이 1골 밖에 넣지 못한 것이 의외다. 일본 선수들이 평정심을 잃지 않았다면 UAE전 이길 수 있었다. 4강에서 UAE와 격돌하는 호주는 일본의 패인을 짚었을 것임에 틀림 없다. 일본과 다른 경기력으로 UAE를 제압하고 싶을 것이다.

 

 

[사진 = 호주 공격수 팀 케이힐은 8강 중국전에서 2골 넣으며 팀의 2-0 승리를 이끌었다. (C) 뉴욕 레드불스 공식 홈페이지 프로필 사진(newyorkredbulls.com)]

 

[사진=UAE 공격형 미드필더 오마르 압둘라흐만은 아시안컵 빛낸 스타 중에 한 명으로 꼽힌다. (C) 아시안컵 공식 홈페이지(afcasiancup.com)]

 

심지어 UAE는 아시안컵 본선 4경기 연속 실점을 내줬다. '4경기 4실점 허용'만을 놓고 보면 무난한 수비력을 과시하는 팀인 것처럼 보인다. 그러나 '4경기 연속 1실점 허용'이라는 다른 관점으로 바라보면 그들의 수비력에 대한 의문부호를 느끼게 될 것이다.

 

UAE 2014년 A매치 성적을 들여다보면 14경기에서 17실점 내줬으나 3실점 이상 기록했던 경기가 세 번이나 있었다. 아르메니아전 4-3 승리, 우즈베키스탄전 0-4 패배, 사우디 아라비아전 2-3 패배를 기록했던 것. 0~1실점 기록했던 경기가 더 많았으나 수비에 대한 기복이 있는 것은 분명하다. 반면 2015년에는 1경기씩 1실점 중이다. 그럼에도 UAE가 일본전에 이어 호주전에서 예상외로 선전하면 호주 전력 어딘가에 약점이 있다고 봐야 할 것이다.

 

호주 UAE 맞대결의 또 다른 관심사는 양팀 골잡이 맞대결이다. 호주 공격수 팀 케이힐과 UAE 공격수 알리 마브코트는 이번 대회에서 각각 3골과 4골 기록했다. 8강까지를 기준으로 마브코트가 득점 공동 1위, 케이힐이 득점 공동 3위다. 호주 UAE 경기는 2015 아시안컵 득점 1위를 노리는 두 선수의 경쟁이 경기를 흥미롭게 할 것으로 기대된다. 더욱 재미있는 것은 UAE 플레이메이커 오마르 압둘라흐만의 예사롭지 않은 경기력이다. UAE 공격에서 절대적인 비중을 차지하는 그의 기교가 과연 호주에게 통할지 주목된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

미국 메이저리그 사커(MLS)에 소속된 뉴욕 레드불스 하면 떠오르는 존재는 티에리 앙리입니다. 앙리는 세계적으로 잘 알려진 축구 선수죠. 이 팀에는 앙리만 유명하지 않습니다. 호주 국적의 아시아 축구 스타 팀 케이힐 소속팀이 뉴욕 레드불스였습니다. 8년 전 독일 월드컵 일본전 득점 이후 복싱 세리머니를 하며 우리들에게 강렬한 인상을 심어줬던 케이힐 기억하는 사람들이 여전히 많습니다. 잉글리시 프리미어리그(EPL)에서도 성공적인 활약상을 펼쳤죠.

 

케이힐은 2012년 여름 이적시장을 통해 정들었던 잉글랜드 무대를 떠나 미국의 뉴욕 레드불스로 이적했습니다. 당시 33세(현재 35세)의 나이로서 축구 선수로서는 전성기가 저무는 시점에 접어들었죠. 유럽 축구 스타들이 미국이나 중동 등에서 선수 생활의 말년을 보내는 것처럼 케이힐도 마찬가지였습니다. 뉴욕 레드불스 입단을 통해 미국에서 새로운 도전을 펼쳤던 그는 이런 선수였습니다.

 

 

팀 케이힐, 월드컵에서 호주 축구 빛냈던 스타

 

우선, 이 부분부터 정리할 필요가 있습니다. 케이힐 국적은 호주로서 오세아니아에 속하나 호주 축구는 2006년 아시아축구연맹(AFC)에 편입됐습니다. 2006년 독일 월드컵 본선에서는 오세아니아 팀으로 대회에 참가했으나 그 이후 메이저대회에서는 아시아 팀으로 출전했었죠. AFC 챔피언스리그에서도 호주 클럽들이 한국, 중국, 일본, 중동 등 아시아 클럽들과 함께 우승을 다투게 됐습니다. 2015년 아시안컵 개최지는 호주이며 한국 축구 대표팀이 본선 A조에서 호주와 맞붙습니다. 어쩌면 호주 대표팀 에이스 케이힐이 한국전에 출전할 수도 있습니다.

 

 

케이힐은 호주를 대표하는 축구 선수이자 아시아 정상급 축구 스타입니다. 월드컵 3개 대회 본선에서 연속으로 골을 넣는 맹활약과 더불어 프리미어리그에서 오랫동안 롱런했던 선수였죠. 지금도 A매치 평가전에서 골을 터뜨리며 호주 대표팀 핵심 선수에 걸맞는 경기력을 발휘했습니다. 주 포지션은 공격형 미드필더지만 공격수, 측면 미드필더, 중앙 미드필더까지 성공적으로 소화하는 멀티 플레이어이자 경기장에서 열심히 뜁니다. 그동안 이루었던 커리어를 놓고 보면 어쩌면 호주 축구 역사상 최고의 선수가 아닐까 싶습니다.

 

특히 2006년 독일 월드컵은 호주 축구가 사상 첫 16강 진출을 달성했던 대회였습니다. 2002년 한국의 한일 월드컵 4강 진출을 이끌었던 네덜란드 출신의 명장 거스 히딩크 감독을 영입했던 효과가 빛을 발했죠. F조에서 1승 1무 1패로 2위를 기록했는데 1차전이었던 일본전에서 3-1로 이겼던 것이 16강 진출의 결정타가 됐습니다. 일본전은 0-1로 지고 있던 경기 막판에 3골을 몰아치는 기적의 역전승을 거두었으며 국내 여론에서는 이 경기를 '히딩크 매직'이라는 찬사를 보냈습니다.

 

그 경기에서 교체 멤버로 투입되었던 케이힐은 후반 39분 동점골, 후반 44분 역전골을 넣으며 호주의 승리를 주도했습니다. 동점골 작렬했을때는 어퍼컷을 취하는 복싱 세리머니를 했는데 그 장면을 지금도 한국 축구팬들이 잘 기억하고 있죠. 심지어 그 골은 호주 축구 역사상 월드컵 본선 첫 득점이었습니다.

 

 

케이힐은 호주가 아시아 축구에 본격적으로 발을 내딛은 이후 아시안컵과 월드컵 최종예선 및 본선 같은 중요한 대회에서 골을 터뜨리며 큰 경기에 강한 기질을 보여줬습니다. 그중에 2010 남아공 월드컵 아시아 최종예선 마지막 경기였던 2009년 6월 17일 일본전에서는 동점골과 역전골을 터뜨리며 호주의 2-1 승리를 이끌었습니다. 그 경기를 통해 호주가 A조 1위로 최종 예선을 마무리하며 2위 일본과 함께 본선 진출을 확정지었습니다. 케이힐은 이듬해 남아공 월드컵 본선 D조 3차전 세르비아전에서 골을 넣으며 팀의 2-1 승리를 공헌했으나 호주는 3위로 탈락했습니다.

 

지난 여름에 막을 내렸던 브라질 월드컵 본선은 호주에게 운이 따르지 못했습니다. B조에서 네덜란드, 칠레, 스페인과 같은 조에 편성되는 조추첨 악몽을 극복하지 못한 끝에 3전 전패로 탈락했습니다. 하지만 호주의 부진 속에서도 케이힐은 1차전 칠레전, 2차전 네덜란드전에서 골을 터뜨리는 이름값을 떨쳤습니다. 2골 영양가가 더욱 높은 것은 칠레와 네덜란드가 B조 16강 진출팀입니다. 팀 전력이 더 좋았다면 케이힐에게 더 많은 골 기회가 주어졌을지 모를 일이었죠. 월드컵 통산 5골 기록했던 케이힐은 호주를 대표하는 축구 선수로서 손색이 없습니다. 호주는 지금까지 월드컵 본선에서 11골 넣었는데 그중에 5골이 케이힐 몫입니다. 월드컵과 좋은 인연을 맺었던 선수였죠.

 

 

팀 케이힐, 모예스 에버턴 시절 빛냈던 EPL 스타

 

케이힐 경기력은 호주 대표팀 및 월드컵에서만 빛나지 않았습니다. 프리미어리그 에버턴에서 2004/05시즌부터 2011/12시즌까지 8시즌 동안 팀의 핵심 선수로 활약하는 진가를 발휘했습니다. 당시 맨체스터 유나이티드 소속이었던 한국의 박지성(은퇴)과 프리미어리그에서 활약했던 시기가 겹칩니다. 과거에 프리미어리그 즐겨봤던 분이라면 케이힐이 에버턴에서 팀의 중심급 선수로 두각을 떨치는 모습을 봤을 것입니다. 그라운드 이곳 저곳을 부지런히 넘나들면서 결정적인 득점 기회를 포착하려는, 팀 플레이에 적극적인, 키가 178cm 임에도 헤딩까지 잘했던 근성이 돋보였죠. 에버턴에서는 8시즌 278경기에 출전하면서 63골 넣었습니다.

 

본래 케이힐은 하부리그 출신의 선수였습니다. 2004년 에버턴으로 이적하기 전까지는 잉글랜드 챔피언십리그(2부리그)에 소속된 밀월에서 활약했습니다. 밀월에서는 1998년부터 경기를 뛰면서 지속적인 실전 경험을 치른 끝에 자신의 축구 실력을 연마했죠. 그 노력의 댓가는 2004년 에버턴 이적으로 이어지면서 당시 팀의 사령탑이었던 데이비드 모예스 전 감독과 함께 8년의 시간을 보냈습니다. 이적료는 150만 파운드(약 25억 1000만 원)에 불과했으나 에버턴에서 8년 동안 팀을 주름 잡으며 '재정이 빈약했던' 팀 성적을 중위권으로 유지시키는데 적잖은 공헌을 했습니다. 모예스 전 감독은 에버턴 시절 숨겨진 원석을 잘 발견하기로 이름난 지도자였는데 성공작 중에 한 명이 케이힐이었죠.

 

팀 케이힐, 앙리와 함께 뉴욕 레드불스에서 뛰다

 

케이힐은 2012년 여름에 뉴욕 레드불스로 떠났습니다. 아스널과 FC 바르셀로나를 빛냈던 세계적인 축구 스타 앙리와 같은 팀 선수가 됐습니다. 2012년 8월 3일 휴스턴 디나모전부터 2014년 현재까지 뉴욕 레드불스의 미드필더 겸 공격수로 활약중이죠. 2012시즌 14경기 출전 1골 2도움, 2013시즌 29경기 12골 5도움, 2014시즌 19경기 1골 2도움 기록하며 꾸준히 경기에 나섰습니다. 특히 2014시즌 현재까지는 중앙 미드필더로 많이 기용되면서 공격과 수비에 걸쳐 좋은 모습을 보이며 팀을 위해 헌신적인 활약을 펼쳤습니다. 19경기중에 16경기에서 선발로 기용 될 정도로 팀 내 입지도 탄탄합니다.

 

호주의 축구 스타 케이힐 축구 인생을 되돌아보면 흔히 말하는 알짜배기 선수가 아닌가 싶습니다. 한국에서 일컬어지는 신계, 인간계 최강급으로 비유되는 선수들과 이미지가 다르면서 유럽의 빅 클럽에 소속된 경험이 없음에도 호주 대표팀과 프리미어리그에서 성공적인 활약을 펼쳤습니다. 뉴욕 레드불스에서도 30대 중반의 나이에 많은 경기를 소화중이죠. 미드필더와 공격수를 넘나들며 특정 포지션을 가리지 않고 좋은 경기력을 발휘하려는 그의 노력 또한 대단했습니다. 얼마전 A매치 사우디 아라비아전에서는 선제골을 넣으며 호주의 3-2 승리를 이끌었죠. 어느 팀에서 뛰든 준수한 활약을 펼칩니다. 2년 전 그를 영입했던 뉴욕 레드불스의 선택은 옳았습니다.

 

*이 포스팅은 나이스블루 레드불 닷컴 기고글입니다 : http://is.gd/rGxx2K
*사진의 모든 출처는 레드불 콘텐츠 풀입니다.(Red Bull Content Pool)


*이 글은 레드불 닷컴에 글을 기고하면서 레드불로부터 소정의 원고료를 받았습니다.

 

 

Posted by 나이스블루