1. 우리에게 '박지성의 새로운 경쟁자', '포스트 긱스'로 주목받는 세르비아 출신 윙어 조란 토시치(21)가 마침내 레드 데블스의 일원이 되었습니다.

맨체스터 유나이티드 홈페이지는 현지 시간으로 2일 토시치를 비롯 '세르비아의 카카'로 불리는 공격형 미드필더 아뎀 랴지치(17)를 영입했다고 공식 발표했습니다. 토시치는 바로 맨유의 멤버로 합류하여 등번호 14번을 달고 뛰게 되었으며 랴지치는 올 시즌이 끝날 때 현 소속팀인 파르티잔 베오그라드에서 활약한 뒤 다음 시즌부터 올드 트래포드에서 뛰게 됩니다. 아직 두 선수의 몸값은 밝혀지지 않았지만 잉글랜드 언론에서는 두 선수의 이적료를 합해 1700만 파운드(약 328억원)로 예상하고 있다네요.

2. 국내 매스컴에서는 토시치를 박지성 경쟁자로 주목하고 있습니다. '박지성vs나니' 경쟁 구도에 토시치까지 늘은 셈인데, '언론에서 보도된 의도라면' 이제부터는 한 포지션에 3명이 포지션 싸움을 벌이게 되는 구도로 해석할 수 있겠죠. 왜냐하면 토시치는 왼쪽 윙어이기 때문이죠. 물론 오른쪽도 소화 가능하지만 왼발잡이이기 때문에 왼쪽에 배치 되었던 겁니다.

알렉스 퍼거슨 맨유 감독은 3일 구단 공식 홈페이지를 통해 "토시치는 젊고 왼쪽 측면을 폭 넓게 움직이는 선수다. 맨유는 활동 반경이 넓은 선수를 좋아한다"며 토시치에 대한 기대감을 나타냈습니다. 토시치는 부지런한 활동 반경을 비롯 빠른 스피드와 날카로운 크로스, 빨랫줄 같은 프리킥과 중거리슛, 그리고 뛰어난 득점력(2007년 파르티잔 이적후 57경기 18골 기록)을 자랑하는 선수로서 '언뜻보면' 박지성을 능가할 수 있는 재목으로 볼 수도 있습니다.

3. 그러나 박지성 입지에는 별 다른 영향이 없을거라 보여집니다. 잉글랜드 대중지 <더 타임즈>는 3일 "토시치의 맨유 이적이 박지성의 미래에 영향을 주지 못할 것이다"고 전망한데다 퍼거슨 감독은 박지성이 맨유의 재계약을 받게 될 것이라고 밝혔습니다.

올 시즌 맨유의 스쿼드 플레이어에서 붙박이 주전으로 자리잡은 박지성의 실력이 퍼거슨 감독에게 인정받았음을 의미합니다만, 이는 토시치의 기량이 아직은 박지성에 미치지 못한다는 것을 말합니다. 아직 프리미어리그에서 검증되지 못한 것도 있지만, 빅 리그가 아닌 다른 유럽리그에서 활약하던 20대 초반의 선수가 '세계 최고의 팀'에서 온갖 산전수전 끝에 주전으로 올라선 선수의 입지를 위협한다는 것은 어려운 일입니다. 다른 프리미어리그 클럽(빅4 제외)이라면 가능한 시나리오일지 모르나 맨유라면 이야기가 달라지죠.

4. 더욱이 토시치가 팀 공격 패턴에 능숙하게 녹아들 수 있을지 의문입니다. 2006년 1월 맨유로 이적한 파트리스 에브라와 네마냐 비디치는 동료 선수와의 호흡이 맞지 않은 문제점과 그로 인한 잔 실수를 범했던 경험이 있기 때문이죠. 지난해 1월 맨유로 이적한 마누초 곤칼베스는 '워크 퍼밋 문제와 맞물려' 유럽 무대 적응 차원에서 그리스 클럽인 파나티나이코스에서 6개월 임대로 활약했습니다. 그리고 지난해 1월 첼시로 이적했던 니콜라스 아넬카가 지난 시즌 종료까지 연이은 골 침묵에 시달려 '먹튀'라는 비아냥을 받았는데 (올 시즌 EPL 득점 1위죠), 1월 이적시장을 통해 빅 클럽에 들어왔던 선수들 중에서 제 기량을 발휘하지 못했던 선수들이 여럿 있었습니다.

여름 이적시장은 오프시즌 또는 시즌 초반에 열리기 때문에 이적생이 팀 전술에 쉽게 녹아들 수 있습니다. 그러나 1월 이적시장은 시즌 중에 개장하는데다, 특히 프리미어리그에서는 박싱 데이라는 특수성에 따라 휴식기가 없기 때문에 이적생들이 적응하는데 시간적인 여유가 빠듯합니다. 그래서 1월 이적시장에서는 대형 선수 이적이 많지 않습니다. 시즌 전반기에 나타났던 취약 전력을 메우기 위해 다른 팀 선수를 영입하는 것이 1월 이적시장의 특징이라 할 수 있는데, 맨유는 왼쪽 측면을 팀의 취약점으로 여겼던 겁니다. 이를 확대 해석하여 '퍼거슨 감독이 박지성의 골 결정력을 못믿어서 토시치를 영입했다'고 받아들이는 사람이 있을지 모르겠습니다만, 퍼거슨 감독이 토시치를 데려온 이유는 박지성과 큰 연관이 없습니다. 

5. 토시치 영입으로 직격탄 맞은 선수는 루이스 나니 입니다. 잉글랜드 일간지 <인디펜던트>가 지난달 26일 "나니는 맨유 1군에서의 전망이 불안하다"고 꼬집을 만큼 올 시즌 맨유에서 가장 실망스런 활약을 펼치고 있는 선수가 나니입니다. 나니는 올 시즌 프리미어리그 선발 출장 2회에 그치는 등 리그에서는 이렇다할 존재감을 보이지 못하고 있으며 칼링컵을 비롯해 약팀 경기에 선발 출장하는 신세로 전락했습니다. 23세의 젊은 영건이나 뚜렷한 경기력 향상 기미마저 보이지 않는게 나니의 현 주소죠.

맨유가 토시치를 영입했던 '타이밍'까지 절묘합니다. 맨유는 라이언 긱스 대체자 영입을 위해 2007년 5월 나니를 데려왔지만 불과 1년 5개월 만에(토시치 워크 퍼밋 발급이 지난해 11월에 이뤄졌으니) 또 다른 '포스트 긱스'를 영입했습니다. 더욱이 퍼거슨 감독은 2007년 11월 11일 잉글랜드 일간지 <데일리 메일>을 통해 "내 스쿼드 구상은 긱스는 나니로 대체되는 것이다"고 말했지만 나니는 감독 기대와 달리 슈팅 난사와 팀의 빠른 템포 조절 미숙, 무리한 드리블 돌파를 일관하다 결국 주전 확보에 실패했습니다. 결국 토시치가 들어오면서 나니의 입지는 어려워지게 되었습니다.

6. 맨유가 토시치를 영입한 이유는 팀의 공격 스타일과 연관 깊습니다. 왜냐하면 맨유의 2007/08시즌과 2008/09시즌 공격력이 달라졌기 때문이죠. 좋게 바뀐것이 아니라 나쁘게 바뀐 것입니다.
 
맨유는 지난 시즌 '긱스(나니)-루니-테베즈-호날두' 체제를 앞세운 무한 스위칭을 통해 4경기 연속 4골을 기록하는 파상적인 공격축구로 지구촌 축구계에 '신선함'을 안겨줬습니다. 전방을 향해 한 박자 빠르고, 송곳처럼 정확한 패싱력을 지닌 중앙 미드필더(안데르손, 스콜스)를 중원 한 가운데에 배치하여 스피드가 탁월한 4명의 선수들이 최전방에서 이리저리 활발하게 스위칭 플레이를 하며 상대팀의 밀집 수비까지 가볍게 무너뜨렸습니다. 이 과정에서 루니가 측면 이동까지 불사르는 이타적인 활약에 치중했고 결국 이것은 호날두와 테베즈의 득점력이 늘어나는 계기가 되었습니다.

문제는 체력이었습니다. 호날두와 테베즈가 지난 시즌 후반부터 체력저하로 고전하기 시작하면서 맨유의 공격이 삐걱거리기 시작했다는 것이죠. 호날두는 무리한 출전 끝에 FC 바르셀로나전과 첼시와의 리그경기에서 원톱으로 출장하고도 부진을 거듭한데다 수비 가담에 소극적이었습니다. 테베즈는 주전과 벤치를 오가는 신세가 되었죠. 그 체력저하가 올 시즌까지 영향을 미치면서 '빠른 템포'가 트렌드였던 맨유의 공격력이 무뎌지게 되었습니다. 클럽 월드컵을 비롯한 여러 대회를 치르는 빡빡한 경기 일정으로 피로감은 더욱 쌓였고 그 여파가 '활동량이 적은' 디미타르 베르바토프의 실망스런 경기력으로 이어졌습니다. 맨유에 필요한 선수는 퍼거슨 감독이 앞서 언급했듯 폭 넓은 움직임을 자랑하는 선수였는데 결국 베르바토프는 '계륵' 신세가 되었습니다. 

7. 맨유는 클럽 월드컵을 제외한 최근 6경기에서 4골에 그쳤습니다. '오셰이-비디치-퍼디난드-하파엘(네빌)'로 짜인 포백이 견고함을 유지하며 7경기 연속 무실점 행진을 펼쳤기 때문에 근래에 단 한번도 패하지 않았지만 공격력 저조로 EPL 3연패와 챔피언스리그 2연패 전선에 이상이 생겼다는 것을 부정하지 않을 수 없게 되었습니다. 특히 호날두가 상대팀 밀집 수비에 이렇다할 돌파구를 찾지 못하면서 맨유의 공격력이 예전같지 않게 되었습니다. 최근에는 호날두보다 박지성-하파엘-캐릭이 포진한 2선을 통해 공격 루트를 여는 장면이 부쩍 많아지면서 '호날두 시프트'는 더 이상 힘을 잃게 되었습니다. 호날두는 한때 왼쪽 윙어로 전환하여 상대팀 밀집 수비에서 벗어나려고 했지만 이마저도 여의치 않았습니다. 오히려 '박지성-하파엘'라인이 뜨는 계기로 이어진 셈이죠.

8. 아직은 섣부른 이야기일지 모르지만, 토시치의 경쟁자는 호날두가 될 가능성이 있습니다. 호날두의 대안으로 꼽혔던 나니는 실패쪽으로 기울어졌고 박지성은 올 시즌을 통해 왼쪽과 오른쪽, 중앙(스위칭 과정에서)에서 만능 활약을 펼칠 수 있는 선수임을 퍼거슨 감독 앞에 실력으로 증명했습니다.(사실 박지성의 주 포지션이 오른쪽이긴 하지만, 맨유에서는 그동안 왼쪽에서 활약했죠.)

호날두는 세계 최정상급 기량을 갖춘것은 분명하나 지난해 11월 15일 스토크 시티전 이후로 '잘 나갔던' 오름세가 완전히 꺾였습니다. 더욱이 레알 마드리드 이적 불씨가 아직까지 남아있어 오랫동안 맨유에 잔류한다고 보기에 어렵다고 볼 수 있습니다.

9. 퍼거슨 감독은 호날두와 토시치의 경쟁을 통해 서로의 경기력 상승을 엮어내는 '경쟁 유도'를 가할 것으로 보입니다. 경쟁 자체가 선수들의 기량 발전과 경기력 향상을 통해 팀을 강하게 만드는 장점이 있어 올 시즌 목표였던 EPL 3연패와 챔피언스리그 2연패의 초석을 다질 것으로 보입니다.

그렇다고 호날두가 주전에서 금방 밀린다고 논하는 것은 아닙니다. 퍼거슨 감독은 그동안 호날두에게 전폭적인 신뢰를 보냈지만 최근의 경기력에 어떠한 반전 돌파구가 보이지 않자 당근이 아닌 채찍질을 하게 되었죠. 그것이  '토시치 영입'을 통한 자극제 입니다. 그동안 퍼거슨 감독은 선수들의 기량 향상을 위해 치열한 주전 경쟁을 유도할 만큼 냉철하고 치밀한 지도력으로 22년간 장기집권 할 수 있었습니다. 어느 누구도 퍼거슨 감독의 스쿼드 로테이션 시스템 앞에서는 예외가 없었고 '헤어드라이어 트리트먼트' 역시 마찬가지 였습니다.

토시치는, 잠재적으로 맨유의 공격 체계를 바꿔놓을 수 있는 선수입니다. 그 과정까지 시간이 필요하겠습니다만 아직은 맨유의 붙박이 주전으로 활약하기에 무리가 있다고 볼 수 있습니다. 호날두도 맨유 입단 초기에는 올레 군나르 솔샤르, 데런 플래처와 함께 오른쪽 측면 주전 경쟁을 벌였던 만큼, 토시치도 경쟁 앞에 예외라고 보기에는 어렵습니다. 그저 호날두를 '긍정적으로' 자극할 수 있는 선수일 뿐이죠.

10. 그렇다면 박지성은? 현 맨유 공격진에서 가장 두각을 나타낸 활약을 펼쳤기 때문에 토시치에게 '금방' 주전 자리를 내줄 가능성은 거의 없습니다. 팀에서 가장 열심히 뛰어다니고 부지런히 공간을 창출하고 동료 선수에게 끊임없이 공격 기회를 제공하는 성실한 선수를 내친다는 것은 어려운 일입니다.

물론 박지성도 토시치 영입을 통한 자극에 예외일 수 만은 없을 것입니다.(앞서 퍼거슨 감독의 경쟁 유도를 논했던 것 처럼) 토시치가 왼쪽을 주 무대로 삼아 양쪽 측면에서 활약할 수 있는 이점이 있기 때문이죠. 그러나 지금 당장은, 팀 내 입지에서 토시치에게 직접적인 위협을 받을 가능성이 적다고 봐야 합니다. 박지성은 지금의 페이스를 계속 이어가기만 하면 되니까요.

BY. 효리사랑

Posted by 나이스블루

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 ´제2의 긱스´로 주목받는 세르비아 출신 윙어 조란 토시치(21, 파르티잔 베오그라드) 영입을 앞두고 있습니다.

맨유는 지난달 28일(이하 현지시간) 구단 홈페이지를 통해 "맨유가 토시치 영입을 위한 워크 퍼밋을 확보했다. 다만 1월 1일 이전까지는 (이적시장 규약상) 이적이 이루어지지 않는다"고 발표했습니다. 이에 잉글랜드 대중지 <타임즈>는 "토시치는 내년 1월 맨유에 입단할 예정이다. 라이언 긱스의 장기적인 대체자가 될 것이다"고 전망했는데 이는 겨울 이적시장이 개장하면 토시치의 영입이 이뤄진다는 것을 뜻합니다.

왼발잡이 토시치의 포지션은 왼쪽 미드필더이나 오른쪽 소화가 가능합니다. 지난해 유럽 U-21 선수권 대회에서 팀의 준우승을 이끌었고 올해 베이징 올림픽 본선 3경기 출전 및 A매치 12회 출전의 유망주죠. 2005년 프로에 데뷔했고 지난해 파르티잔으로 이적하여 57경기서 18골 넣으며 팀 공격의 중심으로 떠올랐습니다. 빠른 스피드와 날카로운 크로스, 빨랫줄같은 프리킥과 중거리슛을 자랑하는 선수죠.

토시치, 박지성 경쟁자 아니다

맨유가 이적 시장에서 영입하는 선수들의 면면을 보면 주로 어린 선수들을 데려와 대형 선수로 키우는데 일가견 있는 알렉스 퍼거슨 감도의 선호도를 확인할 수 있습니다. 될성부른 떡잎을 앞세워 명문 자리를 유지하겠다는 것이 맨유의 의도죠. 내년 1월 맨유 입단 예정인 21세의 토시치 역시 그 예 입니다.

그런데 맨유가 최근 겨울 이적시장에서 영입했던 선수들의 특징은 '적응 어려움'을 겪었다는 점입니다. 2006년 1월에 영입한 파트리스 에브라와 네마냐 비디치는 동료 선수와의 호흡이 맞지 않은 문제점을 나타내 잦은 실수를 범했죠. 새로운 팀원들과 호흡할 수 있는 시간이 짧다보니(프리 시즌인 여름과 다르죠.) 실전에서 불안한 면모를 나타낸 것입니다.

이러한 문제점을 파악한 퍼거슨 감독은 이듬해 1월 36세(당시) 노장이었던 헨리크 라르손을 10주 임대 영입했는데 노련한 선수였기 때문에 적응 문제가 없었던 겁니다. 올해 1월에는 마누초 곤칼베스를 영입했는데 유럽 무대 적응 차원에서 그리스 클럽인 파나티나이콘스로 6개월 임대 보냈죠. 올 시즌 프리미어리그 득점 1위 니콜라스 아넬카가 지난 1월 첼시 이적 이후 한동안 골 침묵에 시달렸던 것 처럼 최근 겨울 이적시장에서 EPL 빅4에 의해 영입된 선수가 적응 문제 없이 맹활약 펼치는 경우는 그리 많지 않습니다.(겨울 이적시장에서 대형 선수 이적이 많지 않은 이유 역시 마찬가지죠.)

그런 점에서, 토시치가 세르비아 대표팀과 파르티잔에서의 맹활약을 '곧바로' 맨유에서 이어간다는 보장은 없습니다. 맨유 스타일에 적응할 수 있는 시간을 얼마만큼 좁히느냐에 따라 자신의 입지가 달린 것이죠. 더구나 토시치의 나이가 아직 어리다는 점에서 '뚜렷한 오름세를 나타내는' 박지성의 자리를 위협할 선수라고 보기에는 어렵습니다. 다만 박지성이 맨유에서 오래 활약할 경우 토시치가 잠재적 경쟁자로 떠오를 수는 것이죠.

더욱이 박지성은 맨유 측면에서 유일하게 '믿을 수 있는' 존재입니다. 이미 루이스 나니는 벤치 멤버로 밀렸고 크리스티아누 호날두는 무리한 출전으로 인한 컨디션 저하로 들쑥날쑥한 활약을 펼치고 있습니다. 지난달 23일 아스톤 빌라전에서 경미한 다리 부상을 입었고 30일 맨체스터 시티전에서는 퇴장까지 당했죠. 반면 박지성은 평소 변함없는 맹활약을 앞세워 맨유 공격의 윤활유 역할까지 다하더니 최근에는 오른쪽에서도 자신의 가치를 빛내고 있습니다. 매 경기마다 '기복 없이' 꾸준한 활약을 펼치는 그는 토시치의 경쟁 상대라고 보기에 어렵습니다.

토시치vs나니, 퍼거슨 선택은?

한 가지 눈여겨 볼 것은, 맨유가 토시치를 영입하는 ´타이밍´ 입니다. 맨유는 긱스의 대체자 영입을 위해 지난해 5월말 포르투갈 출신 왼쪽 윙어 나니를 영입했는데 불과 1년 6개월 만에 또 다른 왼쪽 측면 미드필더를 데려오려는 것입니다. 긱스의 중앙 미드필더 전환에 따른 영입으로 해석할 수 있지만 그 시기가 빨랐던 것임엔 분명합니다.

퍼거슨 감독은 지난해 11월 11일 잉글랜드 일간지 <데일리 메일>을 통해 "현재 내 스쿼드의 구상은 긱스는 나니로 대체되는 것이다. 맨유는 나니의 영입을 위해 많은 돈을 투자했다"며 나니가 긱스의 자리를 물려받을 것이라고 공언했습니다. 그러나 나니는 퍼거슨 감독의 기대와는 달리 무리한 슈팅 난사와 공 끌기, 빠른 템포 조절 미숙이라는 단점이 개선되지 않아 ´박지성 맹활약과 맞물려´ 벤치 멤버로 밀렸죠.

맨유의 토시치 영입은 나니와 직접적 연관을 맺고 있습니다. 두 선수의 공격 성향이 서로 비슷하다는 것과 왼쪽 윙어라는 공통점에서 출전 경쟁이 불가피한 것이죠.

그런 토시치를 데려오려는 퍼거슨 감독의 의도는 두 가지로 나뉘어집니다. 첫째로 나니가 ´토시치 영입´이라는 자극을 받게끔 경기력을 끌어 올리도록 유도하려는 것이죠. 퍼거슨 감독은 2003년 호날두가 팀의 확고한 주전으로 자리잡을 수 있게 끔 올레 군나르 솔샤르와 데런 플래처를 오른쪽 윙어로 투입시켜 호날두의 경쟁심을 유발시켜던 전례가 있었습니다. 나니를 제2의 긱스로 키우고 싶다는 것이 퍼거슨 감독의 일년 전 계획이었기 때문에 이를 성공 시키겠다는 것이죠.

두번째는 감독 입장에서 나니가 성에 차지 않은 것일 수도 있습니다. 특히 포르투갈 출신의 카를로스 퀘이로스 전 수석코치가 팀을 떠나면서 나니의 입지는 지난 시즌과 엇갈린 희비를 나타낸 반면에 박지성은 거의 매 경기 선발 출장을 거듭하고 있습니다. 최근에는 나니가 경기에서 이렇다할 존재감을 심어주지 못해 토시치에게 눈을 돌렸다고 볼 수 있는 것이죠. 이는토시치 영입 시기가 빨랐다는 것과 맥락을 같이 합니다.

이미 토시치는 맨유 입단 절차를 밟고 있으며 ´박지성이 아닌´ 나니에게 직접적인 영향을 가져다 줄 것으로 보입니다. 물론 토시치를 영입하려는 퍼거슨 감독의 ´진짜´ 의도, 그리고 그가 긱스의 자리를 물려 받을 자격이 있는 선수인지는 좀 더 두고봐야 할 듯 합니다.


Posted by 나이스블루