'호랑이는 토끼 한마리를 잡을 때도 최선을 다한다'

2008 베이징 올림픽에서 사상 첫 메달 획득에 나서는 박성화호가 본선 첫 상대인 카메룬전을 두고 떠올려야 할 속담이다. '지피지기 백전백승'이란 말 처럼 상대팀 선수과 전력을 잘 살펴야 카메룬전에서의 승리 가능성이 밝다.

박성화 감독이 이끄는 한국 올림픽 대표팀이 7일 저녁 8시 45분(이하 한국시간) 중국 친황다오 올림픽 스포츠센터 스타디움에서 열릴 2008 베이징 올림픽 D조 본선 첫 경기 카메룬전을 치른다. 첫 경기가 메달 획득의 성패를 좌우한다는 점에서 카메룬은 박성화호가 반드시 이겨야 할 상대임이 틀림없다.

한국의 많은 팬들은 올림픽 본선 조편성이 발표됐을 때 카메룬을 두고 '강팀이지만 그래도 할 수 있다'는 반응을 보였다. 한국이 역대 올림픽 본선 무대에서 아프리카 팀들과 만나 2승2무의 좋은 성적을 거두었고 2004년 아테네 올림픽 본선(말리전 3-3 무)과 2006년 독일 월드컵 본선(토고전 2-1 승)에서 승리를 거둔 경험이 있는데다 이번 카메룬 올림픽 대표팀에는 '8년 전 카메룬의 금메달 주역' 사무엘 에투가 빠졌기 때문에 잘하면 승리를 거둘 수 있다는 것이 그것이다.

그러나 카메룬은 2000년 시드니 올림픽에서 금메달을 차지했듯이 강한 상대다. FIFA 랭킹 13위에 속했지만 이것과 무관하게 아프리카팀들 특성처럼 유독 올림픽과 청소년대회에서 강한 면모를 발휘했다. 카메룬은 이번 올림픽 아프리카 지역 최종예선에서 모로코와 기니, 보츠나와를 물리치고 C조 1위로 본선행에 성공했으며 한국이 지난달 28일에 상대했던 코트디부아르보다 더 좋은 전력을 갖췄다는 점에서 '절대' 만만한 상대가 아니다.

한국과 상대할 카메룬은 이번 대회에서도 메달권 진입을 노린다. 4-4-2 포메이션에서 미드필더의 역량을 중심으로 전폭적인 공격력이 두드러진 팀이다. 아프리카 특유의 빠른 순간 스피드와 힘이 넘치는 탄력, 순식간에 이뤄지는 공수전환을 앞세운 공격 전개가 위협적이며 중앙에서의 빠른 침투패스와 현란한 측면 침투가 일품이란 평가다.

박성화호가 가장 경계해야 할 카메룬 미드필더진은 '올레-음비아-바닝-만제크'로 구성될 예정이다. 그중 스테파네 음비아(렌)과 알베르트 바닝(PSG)은 카메룬 전력을 이끄는 두 '중심 축'. 지능적인 위치선정에서 비롯되는 미드필더 장악력과 동료 선수들의 움직임을 조절하는 두 선수는 항상 공을 몰고 움직이면서 상대팀 공간에 틈이 생기는 곳으로 공을 연결하는 스타일이다. 이 과정에서 상대팀 진영을 빠르게 파고드는 미드필더와 공격수가 두 선수의 공을 받아 골을 엮어내는 장면은 위협적이다.

특히 음비아는 2008 아프리카 네이션스컵 8강 튀니지전서 두 골 넣으며 카메룬의 3-2 승리를 안긴 주역이다. 그는 최근 A매치에서 꾸준히 선발 출장하고 있으며 올해 유럽 이적시장에서 잉글랜드 에버튼이 400만 파운드에 그를 영입하겠다는 소식이 들리면서 자신의 가치를 빛내고 있다. 한 번 분위기를 타면 무서운 상승세를 타는 아프리카 선수들의 특성상 한국 선수들이 가장 주의해야 할 경계대상 1호다.

측면을 맡는 알랑 올레(프라이부르크) 조지 만제크(슈투트가르트)의 전방 침투 역시 날카롭다. 카메룬의 빠른 역습시 두 선수를 통해 공이 거쳐가는 경우가 많으며 측면에서 대각선쪽으로 돌파하는 경향이 강하다. 화려한 발재간과 유연성을 앞세워 상대팀 선수들을 가볍게 제칠 수 있는 소유자들로서 상대팀 수비진을 스스로 허물 수 있는 능력을 지녔다.

투톱으로는 프리롤 스타일인 프랑크 송코(셰필드 웬즈데이 임대)가 전방 공격수 크리스챤 베카멩가(FC 낭트)를 뒷받침하는 형태가 될 예정이다. 송코가 원 소속팀 포츠머스에서 자리를 잡지 못한 것과 베카멩가가 낭트 리저브 팀에 있는 점이 카메룬의 취약 요소로 여겨질 법 하나 카메룬 미드필더진의 활발한 공격 지원을 받는 두 선수의 공격력은 무섭게 돌변한다. 포츠머스에서 오른쪽 윙어로 뛰었던 송코의 돌파력은 매섭다는 평가.

한국전에서 조커로 투입될 것으로 여겨지는 마크 음부아(캄부르) 역시 조심해야 할 공격수. 상대팀 선수들을 따돌릴 수 있는 발재간이 좋은데다 슈팅 능력까지 갖춰 조커로서 결정적인 한 방을 날릴 가능성이 있다. 발이 느린 '김진규-강민수' 중앙 센터백 조합이 서로의 끈끈한 협력 수비를 앞세워 카메룬의 매서운 공격을 막아낼 수 있을지 관심이 모아지는 부분.

간판 수비수로는 알렉산드로 송(아스날) 안드레 비케이(레딩)를 들 수 있다. 이 가운데 송은 아스날에서 미드필더와 풀백을 오가는 선수이며 적극적인 공격 가담을 앞세워 공격진을 향해 날카로운 패스를 연결하는 소유자로서 맨체스터 유나이티드 왼쪽 풀백 파트리스 에브라와 스타일이 유사하다. 비케이는 파워풀한 수비력을 앞세워 카메룬의 뒷공간을 든든히 책임지는 존재.

그러나 이들에게도 약점은 있다. 주전 대다수가 유럽무대에서 활약중이어서 서로 손발을 맞출 시간이 부족해 조직력이 떨어진다. 베이징 올림픽 직전 홍콩에서 열렸던 4개국 올림픽대표팀 친선 대호에서 네덜란드에 0-2로 패했고 미국에는 페널티킥 결승골로 1-0의 승리를 거둔 것이 그 예. 비케이가 버티는 중앙 수비진의 발이 느리다는 점도 참고해야 할 부분이다.

박성화호가 베이징 올림픽 본선 첫 상대인 카메룬전에서 승리하기 위해서는 공격도 중요하지만 미드필더진의 공격력을 앞세운 상대팀의 날카로운 '창'을 포백과 미드필더진의 견고한 압박 수비라 할 수 있는 효과적인 '방패'를 앞세워 막아야 한다. 과연 한국이 메달 획득을 위한 첫 경기에서 기분좋은 승전보를 전할지 그 결과가 기대된다.



Posted by 나이스블루

최근 '우즈베키스탄리그 이적설'로 관심을 끌었던 카메룬 대표 공격수 사무엘 에투(27, FC 바르셀로나)가 자신의 향후 진로에 대한 고민을 매듭짓지 못했음을 고백했다.

에투는 18일(이하 현지시간) 스페인 일간지 <마르카>를 통해 "현재 나에게는 많은 팀으로부터 좋은 영입 오퍼를 받았다. 그 중에서 내가 주전에 포함될 수 있는 팀을 선택할 생각이다"고 말한 뒤 "나는 19일에 바르셀로나로 돌아와 메디컬 체크를 받고 팀의 프레시즌 연습에 합류할 예정이다"며 소속팀에 일단 합류한 뒤 차기 행선지를 결정지을 것이라는 계획을 공개했다.

올 여름 바르셀로나는 대폭적인 물갈이를 단행 중이다. 호나우지뉴와 데쿠, 지안루카 잠브로카 등이 팀을 떠났으며 에투도 이적 가능성이 제기된 상태다. 그는 지난 시즌 레알 마드리드전에 출전하지 않기 위해 이전 경기였던 발렌시아전서 일부러 파울을 범했다며 현지 바르셀로나 팬들로부터 거센 비난을 받았다.

그런 에투는 최근 바르셀로나에서의 생활이 순탄치 않았으며 이를 감지한 중앙아시아에 위치한 우즈베키스탄 클럽 쿠루프치가 그의 파격적인 영입을 추진했다. 이 팀은 최근 구단 홈페이지를 통해 그의 영입 가능성을 시사했고 이적료가 아닌 연봉 4000만 유로(약 462억원)를 투입할 것을 알리며 세계 축구계를 들끊게 했다.

최근에는 에투가 우즈베키스탄의 수도이자 쿠루프치의 연고지인 타슈켄트를 방문해 기자회견을 갖는 모습이 전 세계 언론에 보도 되면서 이적 현실화 가능성이 대두됐다. 미르자홀 카지모후 쿠루프치 감독은 18일 마르카를 통해 "우리는 매우 엄청난 영입 오퍼를 에투에게 제시했다. 그를 팀의 일원으로 맞이하는 것을 진지하게 고려중이다"며 영입 추진이 사실임을 밝혔다.

그러나 에투는 18일 프랑스 스포츠지 <레퀴프>와의 인터뷰에서 "쿠루프치 구단 관계자와 만나 이적하지 않겠다는 의사를 표시했다"며 유럽 리그보다 수준이 한참 떨어지는 우즈베키스탄리그로 가지 않겠다는 뜻을 전했다.

물론 에투를 향한 영입 공세는 계속 될 전망이다. 리버풀과 아스날을 비롯 발렌시아, 인터밀란 등이 그의 영입을 추진 중이어서 그의 차기 행선지가 어떤 형식으로 결정될지는 의문이다.

만약 에투의 이적 과정이 지지부진할 경우 바르셀로나에 잔류할 공산이 있다. 호셉 과르디올라 바르셀로나 감독은 15일 해외 축구 사이트 <골닷컴>을 통해 "에투를 이번 시즌 계획에 포함시키지 않았으나 만약 잔류할 수 밖에 없는 상황이라면 그가 더 좋은 활약을 펼칠 수 있도록 최선을 다 해 도울 것이다"며 그를 잔류시킬 가능성이 있음을 언급했다. 자신의 거취가 불투명한 그가 바르셀로나에서 프레시즌 연습에 합류하는 이유가 이 때문인 것으로 여겨진다.

한편, 마르카는 다음주와 8월에 걸쳐 바르셀로나의 주축 선수인 카를레스 푸욜과 사비 에르난데스, 안드레스 이니에스타가 '에투 영입 공세로 관심을 끈' 우즈베키스탄의 쿠루프치를 방문해 젊은 선수들에 대한 레슨을 실시할 예정이라고 덧붙여 보도했다.


Posted by 나이스블루