일본 콜롬비아 피파랭킹 주목하는 사람들이 있을 것으로 보인다. 두 대표팀이 2018 러시아 월드컵 본선 H조에서 맞대결 펼치기 때문이다. 그동안 한국에서 일본 축구 대표팀을 주목하는 축구팬들이 많았다는 점에서 일본 콜롬비아 월드컵 맞대결은 국내에서 눈여겨보는 시선이 클 것으로 보인다. 더욱이 일본 콜롬비아 월드컵 대결에서는 세계적인 공격수 라다멜 팔카오 출격 가능성이 높다. 2014 브라질 월드컵에서 부상으로 불참했던 그에게 일본전은 남다른 의미가 있을 것이다.

 

 

[사진 = 일본 콜롬비아 러시아 월드컵 맞대결 펼친다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

일본 콜롬비아 2018 러시아 월드컵 본선 H조 1차전이 한국 시간 기준으로 6월 19일 화요일 오후 9시 러시아 사란스크에 있는 모르도비아 아레나에서 진행된다. 특히 일본 입장에서는 이 경기에서 승점을 따내야 폴란드전, 세네갈전에 대한 부담을 덜 것으로 보인다. 지난 12일 파라과이와의 A매치 평가전에서 이누이 다카시 2골에 의해 4-2 승리를 거두며 남미팀을 이길 수 있다는 자신감을 얻었다. 그 기세가 콜롬비아에게 통할지 주목된다. 다만, 콜롬비아 피파랭킹 일본보다 훨씬 높은 남미 강호라는 점에서 객관적인 전력에서는 일본의 열세에 무게감이 실린다. 과연 일본이 그것을 극복할지 궁금하다.

 

 

일본 콜롬비아 맞대결은 의외로 예측불허가 될 가능성도 없지 않다. 콜롬비아가 지난해 11월 10일 한국 원정에서 손흥민에게 2골을 내주면서 1-2로 패했기 때문이다. 이날 만큼은 한국이 콜롬비아보다 잘했다고 볼 수 있으나 당시 콜롬비아에서는 팔카오가 없었다. 더욱이 콜롬비아에게는 지구 반대편에 있는 한국이 낯설 것이다. 남미와 유럽이 아닌 아시아에서 A매치를 펼치는 경험이 어색했을지 모를 일이다. 또한 이 경기는 평가전으로서 그동안 A매치에서 부진을 거듭했던 한국에게 동기부여가 더욱 컸을지 모를 일이었다.

 

분명한 것은, 콜롬비아 대표팀 전력은 만만치 않다. 2014 브라질 월드컵 8강 진출 및 2016 코파 아메리카 4강 진출의 성과, 여기에 팔카오 및 하메스 로드리게스 슬럼프 탈출에 이르기까지 러시아 월드컵에서도 좋은 성과를 달성할 잠재력이 충분하다. 가장 무서운 점은 콜롬비아 공격의 두 에이스 팔카오와 로드리게스가 러시아 월드컵에 대한 동기부여가 충만하다는 점이다. 팔카오는 브라질 월드컵을 앞두고 불의의 부상을 당하며 8강 멤버가 되지 못했던 한을 러시아 월드컵에서 풀고 싶어할 것이며, 로드리게스는 브라질 월드컵 득점왕(6골)의 저력을 러시아 월드컵에서 이어가고 싶을지 모를 일이다.

 

 

[사진 = 라다멜 팔카오 (C) AS모나코 공식 홈페이지 프로필 사진(asmonaco.com)]

 

일본 콜롬비아 맞대결에서 만약 팔카오 출전하게 된다면 브라질 월드컵 불참의 아픔을 극복하는 맹활약을 펼칠지 기대된다. 슬럼프 이전에 '인간계 최강'으로 꼽힐 정도로 상당한 공격력을 과시했던 팔카오 축구 재능은 대단했다. 비록 부상과 부진으로 힘겨운 시절을 보냈으나 근래 AS모나코에서 자신의 본래 재능을 회복했다. 2016/17시즌 리그1 29경기 21골 5도움(득점 3위) 2017/18시즌 리그1 26경기 18골 4도움으로 맹활약 펼치며 리그1 정상급 공격수로 이름을 떨쳤다. 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그에서도 활약이 좋았다. 2016/17시즌 8경기 5골, 2017/18시즌 5경기 3골 넣었다.

 

 

어쩌면 팔카오에게 러시아 월드컵은 자신의 축구 선수 커리어의 정점에서 참가하는 마지막 월드컵이 될 가능성이 있다. 현재 그의 나이는 32세이며 앞으로 4년 뒤 카타르 월드컵에서는 36세가 된다. 향후 팔카오가 자기관리를 잘하면 카타르 월드컵에서 볼 가능성도 있으나 현실적으로 36세의 나이에 상당한 경기력을 발휘하는 것은 쉬운 일이 아니다. 그런 점에서 팔카오 러시아 월드컵 출전은 그의 축구 인생에 있어서 상당히 중요한 기회로 작용할 것이다. 러시아 월드컵 첫 경기인 일본 콜롬비아 맞대결은 팔카오 향한 기대감이 느껴진다.

 

일본 콜롬비아 피파랭킹 각각 61위와 16위로서 상당한 격차를 나타낸다. 그런데 콜롬비아 피파랭킹 불과 2년 전까지는 3위였다. 2016년 피파랭킹 최대 순위가 3위였다.(최저 순위는 8위) 비록 지난해부터 10위권 바깥으로 밀렸으나 콜롬비아 피파랭킹 3위였던 때가 2년 전이었다는 점에서 만만하게 바라볼 수 없다. 반면 일본 피파랭킹 61위는 이전보다 더 안좋다. 2017년 피파랭킹 최대 순위가 40위(최저 순위는 57위)였으나 현재는 61위다. 얼마 전 파라과이전 이전의 연이은 A매치 부진이 타격이 됐다. 일본 피파랭킹 60위권 바깥으로 밀린 것은 2000년(최저 순위 62위) 이후 18년 만이다.

 

 

[사진 = 콜롬비아 피파랭킹 16위로서 네덜란드(17위) 웨일즈(18위) 이탈리아(19위)보다 더 높다. 공교롭게도 네덜란드, 웨일즈, 이탈리아는 러시아 월드컵 본선 진출에 실패했다. 남미에서는 브라질(2위) 아르헨티나(5위) 칠레(9위) 페루(11위) 우루과이(14위)에 이어 여섯 번째로 높다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

 

 

[사진 = 2018년 6월 19일 일본 콜롬비아 월드컵 맞대결이 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2018년 6월 19일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

일본 콜롬비아 역대전적 3전 2무 1패로서 일본이 열세다. 그중에 한 경기가 2014년 브라질 월드컵 본선 C조 3차전이었는데 콜롬비아에 1-4로 대패했던 전적이 있다. 일본은 이 경기를 통해 16강 탈락이 확정되며 세계의 벽을 실감했다. 이 경기 이전까지 1무 1패를 기록했기 때문에 콜롬비아를 이겨야만 했으나 오히려 대량 실점으로 패했다. 4년 뒤 러시아 월드컵 본선에서 만나는 일본 콜롬비아 맞대결은 일본에게 복수의 성격을 띄게 될 것이다. 그런데 콜롬비아에는 4년 전 브라질 월드컵에 없던 팔카오가 최종 엔트리에 포함됐다. 일본에게 부담스럽게 됐다.

 

한국과 가장 가까운 이웃나라 일본의 축구 대표팀 행보는 상당히 좋지 않다. 월드컵 본선 2개월 앞두고 감독 교체, 지난해 12월 한국전 1-4 대패 이후 A매치에서의 침체된 행보(파라과이전 이전까지 A매치 5경기에서 1무 4패로 부진), 베테랑 혼다 케이스케가 경기에 뛸 때 오히려 경기력이 좋지 않은 특징을 놓고 보면 일본의 현재 분위기가 어수선하다. 이럴수록 니시노 아키라 감독의 리더십이 중요하게 됐다.

 

 

Posted by 나이스블루

일본 콜롬비아 리우 올림픽 축구 경기가 한국 축구팬들에게 관심을 끌게 됐다. 일본이 지난 첫 경기 나이지리아전에서 4-5로 패했던 영향이 크다. 당일 브라질 도착했던 나이지리아를 상대로 5실점 허용하는 패배를 당한 것이 지금도 믿기지 않는다. 그 다음 경기인 일본 콜롬비아 경기는 과연 어떻게 끝날지 알 수 없다. 콜롬비아가 브라질과 가까운 곳에 위치한 남미 국가라는 점에서 일본이 불리한 입장에서 경기를 펼쳐야 한다.

 

 

[사진 = 일본 콜롬비아 올림픽 축구 대표팀이 리우 올림픽에서 맞대결 펼치게 됐다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

데구라모리 마코토 감독이 이끄는 일본 올림픽 축구 대표팀이 한국 시간으로 8월 8일 오전 10시 브라질 마아누스 아레나 아마조니아에서 펼쳐질 2016 리우 올림픽 축구 B조 본선 2차전 콜롬비아전을 치른다. 두 팀 모두 B조 1차전에서는 승리가 없었다. 일본은 나이지리아에게 4-5로 패했으며 콜롬비아는 스웨덴과 2-2로 비겼다. 일본 콜롬비아 모두 이번 경기에서 반드시 이겨야 8강 진출 가능성을 노려볼 수 있다. 만약 일본이 이번 경기에서 패하면 사실상 탈락을 확정짓게 된다.

 

 

일본은 나이지리아전 4-5 패배로 적잖은 타격을 입었다. 콜롬비아와 스웨덴을 반드시 이겨야 하는 부담을 안게 되었기 때문이다. 이번 콜롬비아전에서 이긴다고 할지라도 스웨덴이라는 또 다른 벽을 넘어야 한다. 결국 이번 경기에서 승점 3점을 얻지 못하면 8강 진출 전망이 점점 힘들다고 볼 수 있다. 만약 8강 진출에 실패하면 4년 전 런던 올림픽 4위보다 부족한 결과에 만족할 수 밖에 없는 현실을 받아들여야 한다.

 

사실, 일본은 1승을 거둘 최고의 타이밍을 놓쳤다. 콜롬비아와 스웨덴이 각각 남미와 유럽팀이라는 점에서 나이지리아를 반드시 이겼어야 했다. 더욱이 나이지리아는 경기 당일 6시간 30분 전에 비행기로 브라질에 도착했을 정도로 선수들의 컨디션이 좋았을리 없다. 그런 팀에게 4-5로 패했다는 것은 일본의 전력이 정상적이지 않다는 것을 알 수 있다. 지난 런던 올림픽 4강에 올랐던 팀 답지 않게 수비가 많이 불안했다.

 

 

[사진 = 일본 미드필더 미나미노 타쿠미 (C) 일본축구협회 공식 홈페이지 프로필 사진(jfa.jp)]

 

일본이 콜롬비아를 이기려면 기본적으로 수비 안정화가 필요하다. 되도록이면 실점하지 않기 위해 나이지리아전에 비하면 수비에 무게감을 둘 수도 있다. 데구라모리 마코토 감독이 실리적인 경기를 펼치는 특성상 선 수비 후 역습으로 경기에 임할 가능성이 있다. 수비에 치중하면서 경기 상황에 따라 미나미노 타쿠미, 아사노 타쿠마 같은 공격 옵션들의 역습을 통해 상대 수비 뒷 공간을 공략하는 빈 틈을 노릴 것으로 보인다. 일본이 개인 능력이 좋은 공격 옵션들을 보유한 것을 보면 공격에 대한 자신감이 결코 없지 않을 것이다.

 

 

하지만 일본 콜롬비아 올림픽 대표팀 경기가 과연 일본의 승리로 끝날지는 쉽게 확신할 수 없다. A매치에서는 일본이 콜롬비아와 3경기를 치렀으나 1무 2패에 그쳤다. 가장 최근이었던 2014년 브라질 월드컵에서는 일본이 콜롬비아에게 1-4로 패했다. 그 장소가 브라질이라는 점에서 일본 콜롬비아 경기는 일본 승리 전망이 밝지 않다. 그럼에도 축구가 의외성이 있는 스포츠라는 점에서 어느 팀이 이길지 쉽게 예상하기는 힘들 수도 있다.

 

일본 콜롬비아 A매치 전적
2003.6.22 일본 0-1 콜롬비아(FIFA 컨페더레이션스컵, 장소 : 프랑스 생테티엔)
2007.6.5 일본 0-0 콜롬비아(평가전, 장소 : 일본 사이타마)
2014.6.24 일본 1-4 콜롬비아(FIFA 월드컵, 장소 : 브라질 쿠이아바)
*올림픽 대표팀 경기는 A매치에 포함되지 않음

 

 

[사진 = 일본 콜롬비아 축구 경기는 리우 올림픽 B조 맞대결이다. (C) 리우 올림픽 공식 홈페이지(rio2016.com)]

 

[사진 = 일본 콜롬비아 축구 경기는 한국 시간으로 8월 8일 오전 10시에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 아이폰 달력이며 8월 8일을 가리킨다.]

 

콜롬비아 입장에서도 일본을 이겨야 한다. 1차전 스웨덴전을 2-2로 비겼기 때문이다. 남은 일본전과 나이지리아전을 이겨야 8강 진출의 희망을 보게 된다. 만약 일본전에서 승점 3점을 획득하지 못하면 나이지리아전에 대한 부담이 커진다. 나이지리아가 현지 적응이 완료되지 않은 상태에서 일본을 상대로 5골 넣었다는 것은 콜롬비아에게는 부담스러운 일이다. 어떻게든 일본을 이겨야 나이지리아전에 대한 부담을 줄일 수 있다.

 

따라서 일본 콜롬비아 모두 이번 경기를 반드시 이겨야 하는 입장이 됐다. 패하는 팀은 8강 진출 가능성이 점점 옅어지게 된다. 두 팀 모두 이번 맞대결에서 사력을 쏟으며 경기에 임해야 한다. 감독의 전략 또한 중요하다. 데구라모리 마코토 감독이 과연 콜롬비아전에서 어떤 전술로 경기에 임할지 주목된다. 만약 선 수비 후 역습 전술을 활용하게 된다면 1차전 나이지리아전과 달리 무실점 경기를 펼칠지 그의 전략에 따라 일본의 콜롬비아전 경기 운용이 가려질 것이다.

 

 

Posted by 나이스블루