사우디 일본 A매치 축구 경기가 한국에서 주목을 하는 분위기다. 한국의 라이벌 일본이 A매치를 펼치기 때문이다. 이미 일본은 2018 러시아 월드컵 본선 진출을 확정지은 상황. 여기에 한국 사우디 아라비아 일본 90년대와 2000년대에 아시아 축구 강국으로 꼽혔던 공통점이 있다. 일본 사우디 아라비아 맞대결이 과연 어느 팀의 승리로 끝날지 흥미진진하게 느껴진다. 그런데 한국이 사우디 일본 축구 경기를 주목하는 것은 단순히 일본 경기 때문만은 아니다.

 

 

[사진 = 사우디 일본 축구 맞대결이 펼쳐진다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

바히드 할리호지치 감독이 이끄는 일본 축구 대표팀이 사우디 아라비아 원정에서 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 10차전을 치르며 유종의 미를 앞두게 됐다. 일본 사우디 아라비아 맞대결은 한국 시간으로 9월 6일 오전 2시 30분 사우디 아라비아 제다에 있는 킹 압둘라 스포츠 시티 스타디움에서 펼쳐진다. 지난해 11월 15일 일본 사이타마에서 진행되었던 맞대결에서는 일본이 사우디 아라비아를 2-1로 이겼다면 이번에는 어떨지 주목된다.

 

 

일본 사우디 아라비아 아시아 최종예선 B조 순위는 각각 1위(6승 2무 1패, 승점 20) 3위(5승 1무 3패, 승점 16)다. 그런데 사우디 아라비아는 9차전까지 호주(5승 4무 1패, 승점 19 / 9차전까지 B조 3위였으나 10차전 태국전에서 2-1로 이겼다.)와 승점이 같으며 4위 UAE(4승 1무 4패, 승점 13)에게 승점 3점 차이로 추격받고 있다. 사우디 아라비아가 B조 2위로서 월드컵 본선 진출을 확정지으려면 반드시 일본을 이겨야 한다. 다만, 호주가 9월 5일 태국전에서 2-1로 이기면서 승점 19점이 누적됐다. 사우디 아라비아가 일본을 꺾을 경우의 골득실에서 호주에 우세를 나타내기 때문에 B조 2위가 된다. 현재 사우디 아라비아는 호주보다 골득실 1골 앞선 상태다.

 

관건은 사우디 아라비아가 일본을 이길 수 있느냐 여부다. 일본 사우디 아라비아 전적 2000년대 이후 기준으로는 일본이 7전 5승 2패로 우세하다. 2007 아시안컵 4강에서 사우디 아라비아에게 2-3으로 패했으나 2011 아시안컵 B조 경기에서 사우디 아라비아를 5-0으로 대파했다. 5년 뒤인 2016년 11월 15일 사우디 아라비아전에서는 기요타케 히로시(페널티킥), 하라구치 겐키의 골에 의해 2-1 승리를 거둘 수 있었다. 지금까지는 일본이 사우디 아라비아보다 더 좋은 행보를 나타냈다.

 

 

[사진 = 사우디 아라비아는 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 최근 5경기에서 2승 3패를 기록했으며 이제 일본과의 홈 경기를 앞두게 됐다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

사우디 일본 축구 경기의 변수는 사우디 아라비아 관중들의 응원 열기가 한창 뜨겁게 달아오를 가능성이 높다는 점이다. 모하마드 빈 살만 왕세자가 사우디 일본 경기가 펼쳐질 킹 압둘라 스포츠 시티 경기장 입장권을 모두 사들인 것으로 알려졌다. 이곳은 약 6만 2천 명의 관중을 수용하는 것으로 알려졌다. 특정 인물이 6만 석 가량의 축구 경기장 입장권을 사들였던 전례는 흔치 않다.(아마도 그 왕세자가 돈이 엄청나게 많은 모양이다.) 이는 수많은 사우디 아라비아 관중들이 경기장을 찾도록 하기 위해서다. 사우디 아라비아 관중 입장에서 무료로 사우디 일본 경기를 즐길 수 있기 때문이다.

 

 

한국 시간으로 9월 5일 저녁 호주가 태국을 2-1로 이기면서 일시적으로 B조 2위에 진입했다. 하지만 사우디 아라비아가 일본을 꺾을 경우 B조 최종 2위는 사우디 아라비아가 된다. 반면 사우디 일본 맞대결이 무승부로 끝나면 B조 2위는 호주가 되며 3위는 사우디 아라비아가 된다. 만약 한국이 아시아 최종예선 A조를 3위로 마치면 B조 3위와 플레이오프를 펼치기 때문에 호주와 사우디 아라비아 중에 한 팀과 격돌할 가능성이 높게 된다.

 

만약 한국이 우즈베키스탄전을 승리하지 못한 뒤 이란 시리아 경기 여부에 따라 A조 3위를 확정지으면 B조 3위와 플레이오프를 펼친다. 한국 우즈베키스탄 경기 이후에 펼쳐질 사우디 일본 경기를 주목하게 되는 한국 축구팬들이 적지 않을 것이다.(평일 새벽에 진행되는 경기라서 생중계 시청이 부담스럽지만 말이다.) 과연 사우디가 B조 3위인지 아니면 2위인지 여부를 한국 축구 입장에서 주목하게 될 것이다. 다만, 한국은 A조 3위가 아닌 2위를 최종 확정지으며 러시아 월드컵 본선 진출 티켓을 따내야 할 것이다.

 

 

[사진 = 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 현재까지의 순위. 사우디 일본 각각 3위와 1위 기록중이다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

[사진 = 사우디 일본 맞대결이 한국 시간으로 2017년 9월 6일 오전 2시 30분에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 2017년 9월 6일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

일본의 지난달 31일 호주전 출전 명단은 이렇다.

 

(4-3-3) 가와시마/나가토모-쇼지-요시다-사카이.H/이데구치-하세베-야마구치/이누이(75' 하라구치)-오사코(87' 오카자키)-아사노(89' 쿠보)

 

일본은 지난 호주전에서 혼다 케이스케, 카가와 신지 같은 기존 에이스들이 결장했음에도 호주를 2-0으로 물리쳤다. 이는 혼다와 카가와의 의존도가 더 이상 일본에서 크지 않다는 것을 알 수 있다. 더욱이 이날 경기에서는 오자자키가 후반 42분 교체 투입될 정도로 그라운드에서 적은 시간을 뛰었다. 일본 대표팀의 공격 자원이 얼마나 넘치는지 알 수 있는 대목이다. 그런 점에서 일본은 사우디 원정에서 공격 옵션의 치열한 경쟁을 이용하여 경기를 맞이할지 모를 일이다. 할리호지치 감독의 눈도장을 받으려는 공격 옵션들의 몸부림이 일본 대표팀 경기력에 긍정적인 영향을 끼칠지 주목된다.

 

 

Posted by 나이스블루

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일본 사우디 아라비아 축구 경기를 주목해야 하는 이유는 아시아 축구의 판세를 가늠할 수 있는 맞대결이 성사되었기 때문이다. 일본이 2000년대 이후 지난 5번의 아시안컵에서 3번의 우승(2000년, 2004년, 2011년)을 거머쥐었다면 사우디 아라비아는 한때 아시아 축구 강호로 군림했다. 일본 사우디 아라비아 경기는 아시아 강호를 지키려는 팀과 과거 아시아 강팀으로 군림했던 영광을 재현하기 위한 팀의 맞대결이라 할 수 있다.

 

 

[사진 = 일본 사우디 아라비아 맞대결이 11월 15일에 펼쳐진다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

바히드 할리호지치 감독이 이끄는 일본 축구 대표팀에게 중요한 경기가 다가왔다. 일본 사우디 아라비아 맞대결은 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 5차전 경기로서 한국 시간으로 11월 15일 오후 7시 35분 일본 사이타마에 있는 사이타마 스타디움 2002에서 펼쳐진다. 일본이 B조에서 2승 1무 1패(승점 7)로 3위를 기록중이라면 사우디 아라비아는 3승 1무(승점 10)로 1위에 있다. 일본 입장에서는 사우디 아라비아와의 홈 경기에서 승리해야 러시아 월드컵 본선 진출에 대한 자신감을 얻을 수 있다.

 

 

일본 사우디 아라비아 역대전적 12전 8승 1무 3패로서 일본이 우세하다. 비록 최근 4경기에서는 4전 2승 2패로 백중세였으나 가장 마지막에 맞붙었던 2011 아시안컵에서는 일본이 사우디 아라비아에게 5-0 대승을 거두었다. 이는 일본이 사우디 아라비아에 강하다고 볼 수 있다. 일본이 이번 사우디 아라비아와의 홈 경기에서 전력을 다하면 승리할 가능성이 충분하나 그렇지 않으면 예상외의 결과가 벌어질지 모를 일이다.

 

특히 일본은 2018 러시아 월드컵 아시아지역 2차예선 1차전 싱가포르와의 홈 경기, 아시아 최종예선 1차전 UAE와의 홈 경기에서 각각 0-0으로 비겼거나 1-2로 패했다. 공교롭게도 두 경기 모두 사이타마 스타디움 2002에서 펼쳐졌다. 일본 사우디아라비아 맞대결은 사이타마 스타디움 2002에서 진행된다. 일본이 홈에서 사우디 아라비아와 맞대결 펼친다고 반드시 이긴다는 보장을 할 수 없다. 더욱이 사우디 아라비아는 B조 선두라는 점에서 일본이 쉽지 않은 경기를 펼칠 수도 있다.

 

 

[사진 = 일본은 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 B조 3위를 기록중이다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

일본 사우디아라비아 축구 경기는 양팀 모두에게 중요성이 크다. 아시아 최종예선에서는 조 2위까지 본선 진출하며 A조 3위와 B조 3위 맞대결의 승자는 북중미 4위와 대륙간 플레이오프를 펼친다. 일본이 러시아 월드컵 본선에 진출하려면 조 2위에 포함되어야 한다. 하지만 일본의 현재 순위는 3위다. 만약 이번 사우디 아라비아와의 홈경기에서 비기거나 패하면 조 2위 진입 기회는 다음으로 미루어진다. 반면 사우디 아라비아가 일본을 이기면 조 1위 굳히기에 돌입하며 본선 진출 가능성을 높이게 된다. 일본 사우디 아라비아 경기는 양팀 선수들의 치열한 접전이 예상된다.

 

 

사우디 아라비아는 일본에 약한 면모를 보였다. 더욱이 지난 몇 년 동안에는 아시아 축구 무대에서 뒤쳐지는 모습을 보였다. 2010년과 2014년 월드컵 본선 진출 실패 및 2011년과 2015년 아시안컵 본선 토너먼트 진출 실패는 과거의 아시아 축구 강자였던 사우디 아라비아 답지 못한 행보였다. 하지만 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선에서는 달라진 모습을 보였다. B조에서 조 1위를 기록중이다. 이러한 오름세라면 일본 원정에 대한 자신감을 가질만 하다. 과연 사우디 아라비아가 일본을 이길지는 알 수 없으나 2개월 전 UAE가 일본 원정에서 승리했다는 점에서 사우디 아라비아가 이변을 일으킬지 주목된다.

 

반면 일본은 에이스 혼다 케이스케의 경기력이 불안 요소로 작용한다. 혼다는 그동안 소속팀 AC밀란에서 지속적인 선발 출전 기회를 얻지 못한 여파에 의해 경기력이 예전같지 않아졌다. 그 여파가 대표팀 전력에 영향을 끼치면서 일본의 공격 완성도가 예전같지 않은 모습을 보였다. 사우디 아라비아전에서 혼다가 선발 출전할지 여부는 알 수 없으나 자신의 건재함을 과시하려면 이번 경기에서 에이스의 진가를 되찾아야 한다. 일본이 사우디 아라비아전에서 승리하기 위해서는 큰 경기 경험이 많은 혼다의 맹활약이 기본적으로 필요하다.

 

 

[사진 = 일본은 2018 러시아 월드컵 아시아 최종예선 4경기에서 2승 1무 1패를 기록했으며 5차전 사우디 아라비아전을 앞두고 있다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

 

[사진 = 일본 사우디 아라비아 맞대결은 11월 15일에 펼쳐진다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 11월 15일을 가리킨다.]

 

일본 축구 대표팀 명단은 다음과 같다.

 

골키퍼 : 마사키 히가시구치(감바 오사카) 니시카와 슈사쿠(우라와 레즈) 가와시마 에이지(메츠, 프랑스)
수비수 : 사카이 고토쿠(함부르크, 독일) 사카이 히로키(마르세유, 프랑스) 우에다 나오미치(가시마 앤틀러스) 모리시게 마사토, 마루야마 유이치(이상 FC도쿄) 요시다 마야(사우스햄프턴, 잉글랜드) 마키노 토모아키(우라와 레즈) 나가토모 유토(인터밀란, 이탈리아)
미드필더 : 코바야시 유키(헤렌벤, 네덜란드) 나가키 료타(가시마 앤틀러스) 이데구치 요스케(감바 오사카) 야마구치 호타루(세레소 오사카) 하세베 마코토(아인트라흐트 프랑크푸르트, 독일) 카가와 신지(도르트문트, 독일) 기요타케 히로시(세비야, 스페인)
공격수 : 혼다 케이스케(AC밀란, 이탈리아) 오사코 유아(FC쾰른, 독일) 구보 유야(BSC 영 보이스, 스위스) 오카자키 신지(레스터 시티, 잉글랜드) 하라구치 겐키(헤르타 베를린, 독일) 아사노 타쿠마(슈투트가르트, 독일) 사이토 마나부(요코하마 마리노스)

 

 

Posted by 나이스블루

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