잉글리시 프리미어리그는 동양인 공격수가 성공할 수 없는 곳일까?

재일교포 4세 이충성(일본명 리 타다나리)이 사우스햄프턴을 떠나 일본 J리그 도쿄FC로 임대됐다. 사우스햄프턴과 도쿄FC가 공식 홈페이지를 통해 이충성 임대를 발표한 것. 이충성은 지난해 1월 챔피언십(잉글랜드 2부리그) 소속이었던 사우스햄프턴에 입단했다. 팀은 챔피언십 2위를 기록하며 프리미어리그로 승격했으나 이충성은 1년 동안 12경기에만 그라운드를 밟았다. 특히 올 시즌 프리미어리그에서는 단 한 경기도 뛰지 못했다. 결국 프리미어리그 데뷔전을 치르지 못하고 일본으로 돌아갔다.

이충성의 프리미어리그 실패는 동양인 공격수가 프리미어리그에서 생존하기 힘들다는 인식을 심어주게 됐다. 한국에서는 이동국(전 미들즈브러, 현 전북) 박주영(원 소속 아스널, 셀타 비고 임대) 중국에서는 덩팡저우(전 맨체스터 유나이티드, 현 후난 빌로우스) 일본에서는 니시자와 아키노리(전 볼턴, 은퇴) 이충성이 프리미어리그에서 실패의 쓴맛을 봤다. 한국의 지동원(원 소속 선덜랜드, 아우크스부르크 임대)은 20대 초반인 만큼 아직 프리미어리그에서 실패했다고 단정짓기 어렵다. 그러나 마틴 오닐 감독 체제에서는 결장이 빈번했다.

동양인 공격수가 잉글랜드에서 통하지 않았던 주 원인은 프리미어리그 특유의 중앙 압박을 이겨내지 못했다. 프리미어리그는 중앙이 터프하다. 육중한 체격을 자랑하는 선수들이 중앙에서 거친 몸싸움을 주고 받으면서 상대팀 선수에게 빈 공간을 내주지 않으려 한다. 도르트문트의 분데스리가 2연패 주역이었던 일본의 공격형 미드필더 카가와 신지가 올 시즌 맨체스터 유나이티드에서 고전을 면치 못한 것도 이 때문이다. 탈압박으로 몸싸움 부족을 이겨낼 필요가 있었으나 분데스리가 시절에 비해 의욕이 조금 떨어진듯한 인상이다.

체격 조건이 발달된 공격수만이 프리미어리그에서 성공할 수 있는 것은 아니다. 과거 리버풀의 간판 공격수였던 마이클 오언(스토크 시티)의 신장은 173cm다. 올 시즌 맨체스터 시티의 최전방을 담당한 '아르헨티나 듀오' 세르히오 아궤로, 카를로스 테베스의 신장은 170cm대 초반이다. 이들은 상대 수비수 마크를 따돌리는 기교와 순발력을 자랑하면서 적극적인 몸싸움을 펼친다. 동료에게 볼을 받으려는 움직임과 위치선정까지 빼어났다. 신장만 작았을 뿐 공격수로서 다양한 장점을 겸비했다.

반면 동양인 공격수들은 달랐다. 철저한 후보 선수였다. 그나마 이동국과 지동원은 교체 투입 기회가 꽤 많았다. 그러나 이동국은 미들즈브러에 필요한 공격수라는 임펙트를 심어주지 못했고 지동원은 몸싸움이 부족한 약점을 드러냈다. 물론 지동원은 감독 교체가 없었다면 올 시즌 선덜랜드에서 일정한 출전 기회를 얻었을지 모를 일이다. 근래 한국과 일본 선수의 프리미어리그 진출이 활발했으나 동양인 공격수의 성공 사례는 지금까지 전해지지 않았다.

[사진=손흥민 (C) 효리사랑]

최근에는 함부르크의 손흥민이 프리미어리그 빅 클럽들의 영입 공세를 받고 있다. 첼시, 아스널, 토트넘, 리버풀의 러브콜을 받은 것으로 알려졌다. 붙박이 주전이 아니었던 지난 시즌 하반기에는 뉴캐슬 이적설로 주목을 끌었다. 올 시즌 종료 후 어느 팀으로 떠날지 그의 선택을 주목하는 눈길이 모아질 것으로 보인다. 함부르크와의 계약 기간을 연장할 경우 다음 시즌에도 임테크 아레나에 남겠지만 그렇지 않을 경우 이적할 수도 있다.

손흥민의 프리미어리그 진출을 기대하는 시선에서는 그의 경기를 편하게 TV로 시청할 수 있는 이점이 있다. 지금의 프리미어리그 중계처럼 때에 따라 재방송도 볼 수 있다. 하지만 손흥민의 잉글랜드 진출은 정답은 아니다. 어느 팀에서 뛰든 20대 초반의 영건으로서 풍부한 실전 감각을 기르는 것이 최선이다. 한국 대표팀 에이스로 도약할 명분을 얻으려면, 브라질 월드컵 본선을 빛내려면 소속팀에서 나날이 성장해야만 한다. 그동안 대표팀에서 두각을 떨치지 못했음에도 '대표팀이 손흥민에게 맞춰야 한다'는 여론의 반응이 힘을 얻는 것도 그의 소속팀 맹활약이 있었기에 가능했다.

프리미어리그가 분데스리가보다 더 좋은 리그인 것은 사실이다. UEFA 국가 랭킹에서 각각 2위와 3위를 기록중이다.(1위 스페인 프리메라리가) 그러나 분데스리가는 프리미어리그와 더불어 유럽 3대 리그에 속한다. 꾸준한 유럽 대항전 선전과 수준급 선수의 거듭된 영입이 이루어질 경우 프리미어리그를 넘어 유럽 최고의 리그로 성장할 가치가 충분하다. 프리미어리그에 비해 건실한 재정을 자랑하는 것도 장점. 분데스리가의 탄력적인 성장을 놓고 볼 때 손흥민의 함부르크 잔류 또는 다른 분데스리가 클럽 이적은 결코 나쁜 선택이 아니다.

그럼에도 손흥민이 프리미어리그 빅 클럽에서 성공할 경우 동양인 선수를 바라보는 세계 축구계의 인식이 지금보다 긍정적으로 바뀔 것이다. 동양인 선수에 대한 가치가 향상되면서 특히 한국과 일본 선수를 영입하려는 유럽 클럽이 늘어날 것이라는 기대감을 갖게 한다. 손흥민이 잉글랜드에서 화려한 나날을 보낼 경우 한국 축구의 국제적인 인지도는 향상될 것이다. 특히 빅 클럽이라면 함부르크에 비해 UEFA 챔피언스리그를 누빌 기회가 충분할 것으로 보인다. 손흥민의 향후 진로가 주목되는 이유다.

Posted by 나이스블루

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알베르토 자케로니 감독이 이끄는 일본 축구 대표팀이 2011 아시안컵 우승의 주인공으로 거듭났습니다. 재일교포 4세 이충성(일본명 : 리 타다나리)이 연장전에서 멋진 발리 슈팅으로 결승골을 터뜨리며 많은 사람들의 시선을 사로잡았습니다.

일본은 30일 오전 0시(이하 한국시간) 카타르 도하에 위치한 칼리파 인터내셔널 스타디움에서 진행된 2011 아시안컵 결승전 호주전에서 1-0으로 승리했습니다. 연장 후반 3분 이충성이 아크 중앙에서 나가토모 유토의 왼쪽 측면 크로스를 논스톱 왼발 발리 슈팅으로 상대 골문을 흔들며 일본의 우승을 이끌었습니다. 일본이 아시안컵 최다 우승국(4회)으로 도약하는 순간 이었습니다. 특히 2000년대 이후 4번의 대회 중에 3번(2000-2004-2011년)을 제패하며 아시아 축구의 강호임을 입증했습니다.

호주의 불안한 골 결정력, 그리고 자케로니 감독의 교체 작전 성공

일본은 호주전에서 4-2-3-1로 나섰습니다. 가와시마가 골키퍼, 나가토모-곤노-요시다-우치다가 수비수, 하세베-엔도가 더블 볼란치, 후지모토-혼다-오카자키가 2선 미드필더, 마에다가 원톱으로 출전했습니다. 카가와가 발가락 골절 부상으로 하차했던 공백을 후지모토가 메웠으며, 4강 한국전에서 퇴장 징계로 결장했던 요시다가 선발로 모습을 내밀었습니다. 그리고 호주는 4-4-1-1을 활용했습니다. 슈워처가 골키퍼, 카니-사샤-루카스 닐-윌크셔가 수비수, 맥케이-발레리-제디냑-홀먼이 미드필더, 큐얼이 쉐도우, 케이힐이 타겟맨을 맡으며 일본과 상대했습니다.

단순한 통계를 놓고 보면 양팀의 특징을 읽을 수 있습니다. 호주가 슈팅에서 20-9(유효 슈팅 8-3, 개) 크로스 16-14(개)로 앞섰지만, 이에 일본은 점유율 55-45(%) 총 이동거리 153-149(Km)로 호주에 우세를 점했죠. 호주에게 골 기회가 많았다면 일본은 경기 분위기를 '만들어가는' 경향이 뚜렷했습니다. 그렇다고 점유율이 많다고 해서 일본이 더 잘했던 것은 아닙니다. 전반 32분까지 46-54(%)로 밀렸으나 전반전 종합 점유율에서는 54-46(%)로 역전했습니다. 일본 진영 및 하프라인에서 백패스 및 횡패스를 주고 받으면서 점유율을 확보했을 뿐이죠. 호주에게 경기 흐름에서 밀렸기 때문에 가볍게 볼을 주고 받는 시간이 많았던 겁니다.

호주는 전반 30분 이전까지 골을 해결짓지 못했던 것이 결승전 패인 이었습니다. 일본을 제압할 수 있었던 시간대였기 때문입니다. 양팀이 공격쪽으로 맞부딪치는 양상이었고 공수 전환이 빠르게 전개되었지만, 시간이 지나면서 호주가 일본을 높이로 위축시키는 경기 운영을 나타냈습니다. 후방에서 전방쪽으로 롱볼을 줄기차게 띄우면서 일본 미드필더들의 활동 반경이 후방쪽으로 밀릴 수 밖에 없었죠. 그 과정에서 호주 미드필더들이 일본 선수들을 강하게 압박했습니다. 문제는 유리한 분위기 속에서 골이 없었습니다. 전반 2분 맥케이, 전반 18-21분 케이힐의 슈팅을 비롯해서, 강한 세기를 동반한 빨랫줄 같은 슈팅이 터지지 못했습니다.

그런 호주의 공격 패턴은 단순합니다. 케이힐이 머리로 롱볼을 떨구면 뒷쪽에 있는 큐얼이 받아내는 방식입니다. 하지만 큐얼은 일본전에서 슈팅 8개(유효 슈팅 3개)를 시도했으나 단 한 차례도 일본 골망을 가르지 못했습니다. 호주 또한 슈팅 20개를 날렸음에도 불구하고 골이 없었죠. 일본전에서 골 결정력 불안에 시달렸으며 대표적인 인물이 큐얼 이었습니다. 일본에게 높이에서 앞섰지만 일본 수비 공간을 흔드는 플레이가 약했습니다. 맥케이-홀먼 같은 윙어들이 박스쪽에 적극 가담하지 못한 것이 문제였고, 케이힐이 최전방에서 상대 수비와 경합하기에는 힘이 부쳤다는 느낌입니다. 일본의 포백 밸런스를 공략하지 못하는 바람에 상대 골문을 겨냥하는 슈팅의 각도-세기-타이밍을 확보하지 못한 것이 골 결정력 저하의 근본적 원인이 됐습니다.

반면, 일본의 후반 10분 이와마사 교체 투입은 자케로니 감독의 지략이 승리하는 계기가 됐습니다. '왼쪽 윙어' 후지모토를 빼고 '센터백' 이와마사를 기용하면서, 요시다와 함께 센터백을 맡았던 곤노가 왼쪽 풀백을 맡았고, 왼쪽 풀백이었던 나가토모가 왼쪽 윙어로 올라갔습니다. 이와마사가 다부진 체격조건(187cm/85kg)을 자랑하기 때문에 케이힐의 높이를 제압할 수 있는 이점을 얻었고, 곤노가 수비쪽에 무게감을 실어주면서 호주의 오른쪽 공격을 틀어막는 것과 동시에 나가토모-우치다의 수비 부담을 줄여줬고, 나가토모가 카가와 공백을 메웠습니다. 이러한 변형 작전은 일본이 경기 흐름에서 호주를 제압하는 계기가 됐습니다.

우선, 일본의 후지모토 선발 출전은 실패작 입니다. 카가와 부상 공백을 메우기 위한 대안으로 나섰지만 경기 내내 윌크셔에게 봉쇄 당했죠. 혼다-하세베-마에다 같은 주변 동료들과의 협력 플레이가 소극적 이었으며, 왼쪽 측면에서 상대 수비 뒷 공간을 노리는 패스 또는 드리블 돌파까지 조용했습니다. 물론 일본의 카가와-혼다 공존은 불안한 구석이 있었지만, 그래도 카가와는 왼쪽 측면에서 중앙쪽으로 도는 과정에서 빠른 가속력을 발휘하며 상대 수비진을 위협했습니다. 8강 카타르전 2골은 골 기회를 포착하는 능력이 강했죠. 하지만 카가와가 부상으로 고국에 돌아가는 바람에 다른 동료 선수들이 개인 기술로 번뜩이는 공격력을 발휘할 힘이 없었습니다. 그래서 일본의 공격이 의기소침 했습니다.

하지만 나가토모의 왼쪽 윙어 전환은 일본 공격력이 활력을 되찾는 계기가 됐습니다. 후반 초반까지 백패스 및 횡패스를 통해 점유율을 확보하면서 호주 선수들의 기동력을 떨어뜨렸고, 그 다음에는 나가토모의 돌파력으로 호주 진영을 파고드는데 주력했죠. 그 과정에서는 하세베-엔도가 미드필더진을 장악했고, 우치다-오카자키가 왕성한 활동량으로 호주 진영 오른쪽을 공략하면서 동료 선수와 끊임없이 패스를 연결했습니다. 그러면서 호주 선수들의 경기 집중력 저하를 유도하는데 성공하여 혼다쪽에서 빈 공간이 열렸습니다. 그래서 혼다는 특유의 날카로운 패싱력으로 일본 공격을 짊어졌죠. 그 이후에도 같은 상황이 반복되었는데, 호주 선수들의 체력이 떨어졌음을 알 수 있었습니다.

연장 전반 8분 이충성 교체 투입은 절묘한 시점에 이루어졌습니다. 호주 선수들이 일본의 패스 플레이에 말려들면서 체력-기동력-활동 폭-경기 집중력이 떨어지는 특징을 자케로니 감독이 읽었습니다. 그래서 이충성 같은 공격수의 출전이 필요했습니다. 사실, 마에다를 끝까지 믿고 가기에는 일본이 불안했습니다. 마에다가 상대 수비를 끌고 다니는 움직임이 미흡하면서 박스쪽을 비벼주지 못했기 때문에 일본의 패스 플레이가 주고 받는 형태로 끝나는 경향이 강했죠. 공격수는 동료 선수가 만들어준 패스를 골 기회로 노릴 수 있어야 합니다. 그 본능이 결승전 만큼은 이충성에게 강렬했습니다.

그리고 연장 후반 3분, 나가토모가 왼쪽 측면에서 윌크셔를 따돌리고 크로스를 날렸던 것이 이충성의 발리 슈팅 결승골로 이어졌습니다. 이충성이 슈팅을 날릴 때는 호주 수비수 어느 누구도 견제하지 않았습니다. 나가토모의 크로스가 이충성쪽으로 빠르고 정확하게 향했던 것을 놓고 봐도 호주의 경기 집중력이 떨어진 상태였음을 알 수 있습니다. 반면 이충성은 자신에게 주어진 골 기회를 놓치지 않았죠. 그 골로 호주는 더 이상 반격할 기회를 잃었고, 일본은 1-0 리드를 지킨 끝에 아시안컵 우승컵을 획득하는데 성공했습니다.

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  1. 안다 2011.01.30 08:26  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아~이충성이 해결했군요...
    일본의 우승도, 또 그것에 이충성이 일조했다고 생각하니...기분이 씁쓸해지네요...

  2. Boan 2011.01.30 08:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    많이 아쉽네요..에공..ㅠ.ㅠ

  3. 정민아빠 2011.01.30 08:42  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우리가 우승을 못한게 아쉽지만 그래도 한국인의 피가 흐르는 이충성의 골이
    결정적 역할을 했다고 하니 그나마 아쉬움을 달래 보네요.

  4. kangdante 2011.01.30 08:49  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    결국 일본이 우승하였군요?..
    더욱더 아쉬운 대일본 준결승이었습니다.. ^^

  5. 아이엠피터 2011.01.30 08:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저는 이충성씨의 결승골이 그냥 나온것으로 봤는데 그게 아닌
    다 작전과 치밀한 전략이었군요.역시 알아야 축구가 더 재밌어진다는 ㅎㅎ

  6. 김포총각 2011.01.30 09:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이번 대회 일본의 경기력은 우승자로서 손색이 없었습니다. 그들의 장점인 조직력에 골 결정력도 전보다 향상이 되었고 혼다라는 확실한 에이스가 등장했다는 사실도 그렇고요. 그 마지막 마무리도 이충성 선수가 했다는 사실도 조금은 아쉬움을 덜어주네요. 비록 우리 대표팀이 일본에 밀려 3위에 그쳤지만 앞으로 일본을 앞도할 수 있는 팀이 될 수 있다는 희망을 가져봅니다.

  7. 미르 2011.01.30 09:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    폴란드인이 독일과의 경기에서 골을 넣은 포돌스키를 바라보는 기분이랄까....

  8. 노지 2011.01.30 09:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어제 전반전만 보고, 호주가 우승하겠구나..하면서 잤었는데..
    오늘 아침에 일어나서 보고 놀랐습니다.

    게다가 제가 예전에 이야기했던대로, 이충성이 일본 우승에 극적인 역할을....
    참 이 기분을 뭐라고 이야기 하는 것이 힘들군요

  9. 티비의 세상구경 2011.01.30 10:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이번 아시안컵은 아쉬운점이
    정말 많이 남았던것 같아요 ^^;;

  10. 생각하는 돼지 2011.01.30 10:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    결국, 강력한 우승후보 한국을 이기고 올라간 일본이 우승했군요...
    아무튼 이충성의 활약...저는 그냥 축구선수 그 자체로 보고 싶습니다...

  11. 여강여호 2011.01.30 11:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    결국 이충성이 일냈네요...

    이제 우리도 한일전과 일본축구에 대해 감정적으로만 바라볼게 아닌 것 같습니다.

    오랜 투자에 대한 댓가가 요즘의 일본축구가 아닐지요..

  12. 짱똘이찌니 2011.01.30 12:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅋㅋ 어제 골 넣는 장면을 보니 왜 그렇게 통쾌하던지요.
    이충성 대단합니다. ^^
    그림 같은 슛이란 무엇인지 직접 보여 준 것 같아요.
    일본 우승은 좀 싫지만~ 그래도 한국 사람이 결승골을 넣었다는데
    의미를 둬봅니다.

  13. 맥컬리 2011.01.30 15:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이충성 선수 대박났음 좋겠어요..

  14. 한라산 2011.01.30 23:32  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이 충선 선수의 그 골.
    정말 대단한 골 이었다는 생각입니다.
    그런 슈팅이 정말 쉽지가 않거든요

  15. ageratum 2011.01.31 00:48 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이번 골로 앞으로 대표팀에서 자주 볼 수 있을 것 같네요..
    결국 한방으로 끝내는군요..ㅋㅋ

  16. 양군 2011.01.31 09:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사실 결승경기를 보지 않았습니다.(보지않았다기 보다는 사실 선수입장 장면에서 저 자리에 우리선수들이 있었으면 하는 아쉬움에 볼 수가 없었습니다.)
    이충성의 결승골은 정말 멋지게 발리로 들어갔더군요. 참 기분이 묘하네요...
    한 개인에게는 영광스러운 결승골이었지만 결국은 아쉬움이 많이 남는 아시안컵이었습니다.

  17. 이충성의 슛이 2011.01.31 10:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 대단하긴 했습니다.발리슛을 그렇게 정확한 임팩트로 차기가 임든데 정확한 임팩트에 키퍼도 꼼짝 못했죠.. 대체적으로 해딩을 많이 노리는데 발리슛인것도 더 극적이고요..
    그리고 일본 가와시마 골키퍼던가요? 정말 잘막더라는... 우승에는 가와시마의 공헌이 적지 않더군요..

  18. 구슬이 서말이라도 2011.01.31 10:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    꿰어야 보배죠. 좋은 감독이 나와서 실을 꿰어 목걸이를 만들기 전에는 이들은 그냥 구슬일 뿐입니다.

  19. 원래버핏 2011.01.31 11:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 보고 갑니다.
    좋은 하루 되세요.^^