'이동국 월드컵'에 해당되는 글 2건

  1. 2014.05.07 이동국 월드컵 엔트리 제외, 만약 사실이라면? (4)
  2. 2013.11.24 이동국 월드컵 출전, 마지막 기회 찾아올까? (6)

홍명보 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀이 5월 8일 브라질 월드컵 최종 엔트리 23인을 발표한다. 다음달 브라질행 비행기에 탑승할 23명의 태극 전사가 과연 누구일지 주목된다. 기존에 대표팀에서 맹활약 펼친 선수는 최종 엔트리 합류가 유력하며 브라질행 여부가 아슬아슬한 선수들도 있다. 반면 그동안 대표팀 합류 여부로 주목을 끌었음에도 현재 최종 엔트리 진입을 낙관하기 어려운 선수도 있다. 대표적인 인물이 이동국이다.

 

이동국은 지난해 7월 홍명보호 출범 이후 지금까지 단 한번도 대표팀에 발탁되지 못했다. 전임 감독 체제에서는 여러 차례 A매치에 뛰었으나 현 체제에서는 그렇지 않았다. 그 원인은 잘 알려지지 않았으나 브라질 월드컵 아시아 최종예선 막판 부진이 영향을 끼친 것으로 보인다.

 

 

[사진=이동국의 월드컵 도전사 정리 (C) 나이스블루]

 

개인적인 생각이겠지만, 이동국을 대표팀에서 보기 힘든 또 다른 원인은 박주영과의 부조화를 꼽을 수 있다. 홍명보 감독 전술에 가장 잘 어울리는 선수가 박주영인 것은 지난 3월 그리스전에서 잘 드러났다. 박주영은 그리스전 전반전에서 골을 넣으면서 빼어난 연계 플레이를 과시하며 원톱으로서 제 역할을 했다. 그는 얼마전부터 파주 NFC에서 개인 훈련에 돌입했으며 이는 최종 엔트리 합류를 의미하는 것과 다름 없다.

 

 

 

 

이동국과 박주영은 지금까지 대표팀에서 호흡이 잘 맞지 않았다. 타겟 성향이 겹치는 역할 중복이 문제였다. 그래서 허정무 감독과 조광래 감독은 박주영, 최강희 감독은 이동국을 선호했다. 지금의 홍명보호는 박주영이 원톱 주전으로 유력하며 김신욱이 그의 백업으로 거론되는 분위기다. 투톱보다 원톱을 활용하는 홍명보 감독 성향상 이동국과 박주영이 월드컵에서 함께 호흡을 맞출 가능성은 현 시점에서 거의 없다. 또한 이동국은 최근 대표팀 공헌도에서 김신욱에게 밀린다. 브라질 월드컵 엔트리 포함 여부가 비관적이다.

 

이동국 월드컵 엔트리 제외가 만약 사실이라면 그의 월드컵 도전사는 세드 앤딩으로 끝난다. 올해 35세의 나이를 떠올리면 현역 선수로서 2014년 브라질 월드컵이 마지막 도전이나 다름 없다. 1998년 프랑스 월드컵 시절부터 지난해까지 15년 동안 대표팀에서 A매치 99경기에 출전했지만 월드컵에서는 단 한 번도 선발 출전했던 경험이 없었으며 골도 없었다. 지금까지 월드컵 본선 3경기 모두 교체 출전했다. 본프레레호와 아드보카트호에서 대표팀 간판 공격수로 활동했던 시절이 있었고 그동안 K리그에서 맹활약 펼쳤으나 유독 월드컵 환희와는 인연이 멀었다.

 

이러한 이동국의 월드컵 스토리를 떠올리면 '브라질 월드컵에서 이동국이 골 넣는 모습을 보고 싶다'는 마음에 들게한다. 그러나 최강희호 막판 부진과 홍명보호 출범 이후 대표팀 발탁 경험이 없는 이력을 떠올리면 브라질행 가능성이 쉽지 않다. 2010년대 이후에 두드러졌던 소속팀과 대표팀과의 경기력 기복도 문제다.

 

이동국의 깜짝 대표팀 승선 가능성이 없는 것은 아니다. K리그 클래식과 AFC 챔피언스리그에서 많은 골을 넣었던 경험은 지금의 대표팀에 도움이 될 것이다. 2010년 남아공 월드컵을 앞두고 안정환이 최종 엔트리에 합류했던 전례를 봐도 이동국의 깜짝 발탁 여지는 있다고 봐야 한다. 그러나 지금의 대표팀에는 원톱 경쟁자가 많다. 박주영-김신욱은 최종 엔트리 합류가 유력하며 이근호-지동원-손흥민도 대표팀에서 원톱으로 뛸 수 있는 잠재성이 있거나 이미 검증된 활약을 펼친 경험이 있다. 과연 이동국이 홍명보 감독의 선택을 받을지 최종 엔트리 발표가 기다려진다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

이동국은 홍명보호 출범 이후 지금까지 대표팀에 소집되지 못했다. 이전 대표팀 체제에서는 주전 공격수로 많이 기용되었으나 사령탑이 새롭게 바뀐 이후에는 그렇지 않았다. 지금까지는 홍명보 감독의 외면을 받았다고 볼 수는 없다. 홍명보 감독은 부임 초기 "이동국은 검증된 선수"라고 평가했다. 당시에는 대표팀에 자주 활용되지 않았거나 분발이 필요했던 공격수들이 A매치에서 기회를 얻었던 시점이었다. 굳이 대표팀 경험이 많은 이동국이 로테이션 형태로 투입 될 필요성은 크지 않았다.

 

그 이후 이동국은 무릎 인대를 다치면서 한동안 경기에 뛰지 못했다. 대표팀 발탁과는 점점 거리가 멀어지는 분위기였다. 그런데 지난 23일 인천전에서 골을 넣으며 전북의 2-0 승리를 공헌했다. 부상 복귀 후 득점을 올리면서 미디어의 주목을 끌게 됐다. 2014 브라질 월드컵 본선이 얼마 안남은 상황에서 이동국의 대표팀 복귀 여부가 여론의 뜨거운 관심을 받게 될 것이다. 과연 월드컵 출전의 마지막 기회는 찾아올 것인가?

 

 

[사진=이동국 (C) 나이스블루]

 

이동국은 2014년이면 만 35세가 된다. 브라질 월드컵 본선이 현역 선수로서 사실상 마지막 월드컵이 될 가능성이 높다. 그의 월드컵 불운은 이미 많은 사람들이 알기 때문에 자세한 설명은 생략한다. 이제는 브라질 월드컵에 출전하느냐, 그리고 월드컵에서 처음으로 골을 넣느냐 여부가 사람들의 눈길을 끌 것이다.

 

브라질 월드컵 최종 엔트리는 23명이다. 그 중에 골키퍼가 3명, 필드 플레이어가 20명이다. 홍명보호가 4-2-3-1 포메이션을 계속 유지한다는 전제에서는 원톱이 2명 합류할 가능성이 높다. 여러가지 상황에 따라 원톱이 1명 또는 3명이 될 수도 있으나 필드 플레이어의 어느 포지션이든 2명이 기본적으로 배치된다. 현 시점에서는 내년 5월말이나 6월초 브라질행 비행기에 탑승할 원톱 2명 중에 1명이 결정된 분위기 같다. 김신욱이 대표팀의 확실한 원톱으로 떠올랐다. 스위스전과 러시아전 활약상을 놓고 볼 때 월드컵 본선에서 충분한 경쟁력을 보여줄 것이다. 부상과 경기력 저하만 조심하면 된다.

 

이제 앞으로의 관심은 브라질행을 확정지을 남은 한 명의 원톱이 과연 누구냐는 것이다. 지금까지는 이근호가 유력하다. 지난달 말리전에서 원톱으로 나서면서 특유의 부지런한 움직임과 빠른 순발력으로 끊임없이 공간을 창출하며 2선 미드필더들의 침투를 도왔다. 그 이전인 크로아티아전에서는 골을 터뜨렸으며 최근 A매치에서 전체적으로 좋은 활약을 펼쳤다. 전형적인 원톱은 아니지만 최전방에서 제 몫을 할 수 있다. 하지만 이근호는 김신욱과 공존했을 때 자신의 재능을 마음껏 발휘하는 모습을 보였다. 지난해 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그에서 검증되었던 것처럼 이근호-김신욱 콤비는 '1+1=3' 효과를 냈다. 이 조합이 대표팀에서 통하려면 이근호가 공격형 미드필더로 내려와야 한다.

 

박주영과 지동원은 실전 감각 회복이 관건이다. 하지만 소속팀을 옮겨도 평소 기량을 되찾아야 하는 또 다른 과제를 풀어야 한다. 대표팀 최종 엔트리 발표 이전까지 유럽파가 A매치에 뛸 기회는 매우 한정적이다. 국내파와 달리 내년 초 브라질-미국 전지훈련에 참가하지 않는다. 오히려 그때는 소속팀 거취 문제가 더 중요하다. 유럽파들이 참가하는 국제축구연맹(FIFA)이 지정한 A매치 데이에서도 얼마나 출전 시간을 부여 받을지 알 수 없다. 현 시점에서 실전 감각에서는 박주영-지동원보다는 김신욱-이근호가 더 유리하다. 심지어 후자에 속하는 두 선수는 국내파로서 내년 초 대표팀의 전지훈련 참가가 예상된다.

 

'이 글의 주인공' 이동국도 김신욱-이근호와 같은 국내파다. 내년 초 대표팀 전지훈련에 합류하느냐 아니냐에 따라 브라질 월드컵 출전 여부가 판가름 될 것으로 보인다. 홍명보호 출범 초기였던 지난 7월 동아시안컵과 8월 페루전과는 분위기가 다르다. 그때는 대표팀이 새로운 원톱을 발굴하는 단계였으나 지금은 확실한 원톱 자원이 두 명(김신욱, 이근호)이나 있다. 잠재적으로는 손흥민까지 추가된다. 홍명보 감독에게 검증된 선수로 꼽혔던 이동국이 브라질행을 보장 받으려면 대표팀 전지훈련을 통해 김신욱-이근호와 경쟁해야 한다. 그보다는 전지훈련 엔트리에 포함될지 앞으로를 지켜봐야 한다.

 

만약 이동국이 전지훈련에 참가하면 틀림없이 A매치에서 출전 기회를 얻을 것이다. 부상이나 컨디션 저하가 없다면 말이다. 공교롭게도 그 경기는 이동국의 A매치 100번째 경기가 될 것이다. 현재 A매치 99경기에 출전했다. 센추리클럽 가입 경기에서 월드컵의 한을 풀겠다는 각오를 실력으로 보여줘야 한다. 물론 그가 브라질 월드컵 무대에 나설지, 골을 넣을지 여부는 아무도 모른다. 가장 중요한 것은 이동국 스스로 그 기회를 놓치지 않기 위해 항상 최선을 다해야 한다.

 

 

Posted by 나이스블루