'흑표범' 사무엘 에투가 화려하게 부활했다. 잉글리시 프리미어리그 22라운드 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)전에서 해트트릭을 달성하며 첼시의 3-1 승리를 주도했다. 전반 17분과 전반 45분, 후반 4분에 득점포를 쏘아 올리며 조세 무리뉴 감독의 프리미어리그 역대 최소 경기 100승 달성에 힘을 실어줬다.

 

에투가 유럽 무대에서 해트트릭을 달성한 것은 3년 4개월만이다. 인터 밀란 시절이었던 2010년 9월 29일 UEFA 챔피언스리그 베르더 브레멘전에서 3골 1도움 기록한 이후 모처럼 해트트릭을 기록했다. 특히 맨유전 해트트릭의 의미는 남다르다. 첼시 이적후 과거의 명성을 재현하는데 어려움을 겪었던 아쉬움을 마침내 극복했으며 상대 팀은 지난 시즌 프리미어리그 챔피언이다. 자신의 진가를 제대로 드러냈다.

 

 

[사진=사무엘 에투 (C) 첼시 공식 홈페이지 프로필 사진(chelseafc.com)]

 

당초 첼시는 맨유와의 원톱 대결에서 밀릴 것으로 보였다. 이번 경기 이전까지 원톱이 취약한 문제점을 안고 있었다. 프리미어리그만을 놓고 보면 에투가 11경기 3골 1도움(선발 출전 7경기) 페르난도 토레스는 16경기 4골 2도움(선발 출전 11경기), 뎀바 바는 8경기 1골 1도움(선발 출전 2경기)에 머물렀다. 세 명 모두 맨유전 이전까지의 기록이며 공격 포인트가 저조했다. 반면 맨유는 대니 웰백이 최근 프리미어리그 6경기에서 6골 넣는 오름세를 나타냈다. 첼시에서는 웰백처럼 시즌 중반부터 득점력이 부쩍 좋아졌던 원톱 자원이 없었다.

 

그런데 에투가 맨유전에서 3골을 퍼부었다. 첫 번째 골 상황에서는 페널티박스 오른쪽에서 특유의 발재간으로 필 존스를 제치고 왼발 슈팅을 날렸던 볼이 마이클 캐릭의 오른발을 맞고 굴절되면서 골망이 흔들렸다. 공식 기록상 자신의 골로 인정되었으나 단순히 운만 좋았던 것은 아니다. 존스와의 일대일 경합에서 이기면서 스스로 득점을 연출했다.

 

두 번째 골 상황에서는 위치선정이 절묘했다. 문전 중앙에서 팀 케이힐이 오른쪽 공간에서 찔러줬던 패스를 오른발로 밀어 넣었던 것. 누구의 마크도 받지 않는 상황에서 지체없이 골을 터뜨렸다. 주변에 네마냐 비디치가 있었으나 에투와의 간격이 조금 떨어진 상태였다. 에투의 위치선정과 골 포착 능력을 칭찬할 수 밖에 없다. 세 번째 득점은 운이 따랐다. 맨유 골키퍼 다비드 데 헤아가 걷어냈던 볼을 근처에서 오른발 슈팅으로 득점을 올렸다. 이렇게 해트트릭이 완성됐다.

 

이러한 에투의 맹활약은 첼시팬들이 보고 싶어했던 모습이었을 것이다. 첼시는 그동안 골을 잘 넣는 공격수 부재에 시달리며 팀의 공격력 강화에 어려움을 겪었다. 3년 전 이맘 때 5000만 파운드(약 866억 원)라는 프리미어리그 최고 이적료를 기록하고 블루스의 일원이 되었던 토레스가 끝없는 부진에 시달렸던 영향이 컸다. 그 이후 영입된 뎀바 바도 뉴캐슬 시절의 포스를 재현하지 못했고 지난해 여름 이적시장에서 자유계약으로 합류했던 에투도 마찬가지인 듯 했다.

 

그러나 에투는 달랐다. 맨유전 해트트릭을 계기로 명예회복에 성공했다. FC 바르셀로나와 인터 밀란에서 팀의 트레블을 이끌었던 진가를 재현한 것. 이러한 경기력을 앞으로 계속 유지할지 여부는 알 수 없으나 빅 매치를 통해 자신의 강렬한 존재감을 드러낸 것은 분명하다. 첼시로서도 골 넣는 공격수의 중요성이 얼마나 큰지 깨달았을 것이다. 많은 경기를 이기는데 있어서 공격수의 득점력은 절대적으로 중요하다. 그런 부족함을 에투가 맨유전에서 채워졌다. 만약 첼시가 남은 이적시장 기간에 공격수를 보강하지 않을 경우 에투의 출전 시간은 더욱 많아질 것으로 보인다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

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  1. +요롱이+ 2014.01.20 09:39 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    너무 잘 보고 갑니다^^
    아무쪼록 기분좋은 하루 보내시길 바랍니다!

  2. 모바노 2014.01.20 09:54 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    역시 첼시에 어울리는 진정한 흑형이군요!
    멋집니다 ㅎㅎ

  3. Hansik's Drink 2014.01.20 09:57 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정말 대단한 결과네요~ ^^
    잘 알아 갑니다 ㅎㅎ

  4. 악랄가츠 2014.01.20 13:26 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    제 2의 전성기가 되기를! ㅎㅎㅎ

'프리미어리그 빅 클럽의 새로운 공격수는?'

올해 여름 프리미어리그 이적 시장의 최대 화두는 대형 공격수 영입이다. 특히 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 같은 빅 클럽 4팀(=빅4)은 최소 한 명의 대형 공격수를 표적에 놓고 있어 공격력 강화를 꾀하고 있다. 어느 공격수가 프리미어리그 빅 클럽의 품에 안기게 될지 세계 축구팬들의 많은 관심을 받고 있다.

이적 시장에 뛰어든 프리미어리그 '빅4'의 공통 분모는 하나같이 유로 2008 스페인 우승의 주역인 다비드 비야(27, 발렌시아)의 영입을 원했던 것. 그러나 발렌시아가 그의 이적료를 높게 책정해 다른 팀들의 영입 손짓을 강력히 거절하자 EPL 빅4의 대형 공격수 영입 표적이 다채로워졌다. 그 중 한 명이었던 안드레이 아르샤빈(27, 제니트)은 리버풀과 아스날의 영입 공세를 받았음에도 자신이 뛰길 원했던 FC 바르셀로나에서 활약하고 싶은 눈치.

그 중, 맨유는 디미타르 베르바토프(28, 토트넘) 영입을 위한 '삼고초려'를 진행중이다. 지난해 여름과 올해 1월 이적시장에서의 영입 실패를 이번 기회에 만회하겠다는 것. 걸출한 타겟형 공격수가 없는데다 웨인 루니-루이 사아의 잦은 부상, 최근 떠오르는 사아의 선더랜드 이적설까지 'EPL 최고 타겟맨' 베르바토프가 필요할 수 밖에 없는 이유다.

알렉스 퍼거슨 감독은 베르바토프에 대한 공식적인 영입 의사를 두고 자신을 '위선자'라고 비난한 다니엘 레비 토트넘 구단주와 법정 공방을 불사할 수 있음을 시사했다. 그런 가운데 베르바토프 영입을 위해 2000만 파운드(약 396억원)의 이적료를 책정하며 그를 데려오기 위한 총력전을 펼치고 있다.

첼시는 팀을 떠날지 모를 디디에 드록바와 클라우디오 피사로의 공백을 메울 대형 공격수 영입이 불가피한 상황이다. 루이스 펠리페 스콜라리 감독은 'AC밀란 이적설'이 대두됐던 안드리 셉첸코를 방출시키지 않았지만 그가 지난 두 시즌 동안 부진했다는 점에서 또 다른 공격 옵션이 필요하다.

그 가능성이 높은 공격수가 바로 사무엘 에투(27, FC 바르셀로나)다. 그는 20일 해외 축구 사이트 <골닷컴>을 통해 "첼시와 인터밀란, 토트넘이 영입을 제안했다"고 말하며 첼시의 러브콜이 사실임을 시인했다. 이미 토트넘 이적 반대 의사를 밝혔으며 투톱을 쓰는 인터 밀란의 공격수가 6명이란 점에서 첼시를 택할 것으로 여겨진다. 18일 스페인 <마르카>를 통해 "내가 주전에 포함될 수 있는 팀으로 이적하겠다"고 말했듯, '드록바-피사로'가 떠날 수 있는 첼시로 둥지를 틀 공산이 크다.

아스날은 엠마누엘 아데바요르의 바르셀로나 또는 AC밀란 이적 여부에 따라 대형 공격수 영입을 결정지을 것으로 보인다. 로빈 판 페르시-에두아르도-니클라스 벤트너 같은 기존 공격수들이 부상 및 부진으로 꾸준히 활약을 펼치지 못해 새로운 공격수의 영입을 검토하게 된 것.

그런 아스날은 이번 이적 시장에서 호케 산타크루즈(27, 블랙번)를 비롯 비야, 아르샤빈, 에투에 관심을 기울이며 EPL 빅4 중에 공격수 영입이 가장 활발했다. 비록 산타크루즈, 비야의 소속팀 잔류 확정으로 영입이 무산되었으나 '에투-첼시', '아르샤빈-바르셀로나'의 협상이 실패로 끝나기를 바라는 눈치다. 두 선수의 영입이 물 건너 갈 것을 대비, 아데바요르를 영입하려는 바르셀로나, AC밀란에 높은 이적료를 고수하고 있어 그를 지키기 위한 움직임 역시 활발하다.

리버풀은 포츠머스로 이적한 피터 크라우치의 대체자로 로비 킨(28, 토트넘)의 영입을 추진 중이다. 라파엘 베니테즈 리버풀 감독은 지난 10일 잉글랜드 <스카이스포츠>를 통해 킨의 영입 의사를 공개적으로 밝혔으며 5일 뒤 잉글랜드 <더 선>은 "리버풀이 킨의 영입을 위해 2000만 파운드(약 396억원)의 이적료를 토트넘에 제의할 것이다"고 보도했다.  2008/09시즌 부터 페르난도 토레스와 함께 호흡을 맞출 적임자로 킨을 점찍어 놓은 것.

물론 킨의 리버풀행은 그리 순조롭지 않다. 토트넘이 프리미어리그 최고의 공격 콤비인 킨과 베르바토프의 동시 이적을 막기 위해 두 선수를 사수하고 있기 때문. 만약 베르바토프의 맨유행이 확정되면 그의 리버풀 이적까지 막으려는 토트넘의 저항이 거세질 수 있어 현 시점에서 이들의 미래는 예측 불허다.
 

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최근 '우즈베키스탄리그 이적설'로 관심을 끌었던 카메룬 대표 공격수 사무엘 에투(27, FC 바르셀로나)가 자신의 향후 진로에 대한 고민을 매듭짓지 못했음을 고백했다.

에투는 18일(이하 현지시간) 스페인 일간지 <마르카>를 통해 "현재 나에게는 많은 팀으로부터 좋은 영입 오퍼를 받았다. 그 중에서 내가 주전에 포함될 수 있는 팀을 선택할 생각이다"고 말한 뒤 "나는 19일에 바르셀로나로 돌아와 메디컬 체크를 받고 팀의 프레시즌 연습에 합류할 예정이다"며 소속팀에 일단 합류한 뒤 차기 행선지를 결정지을 것이라는 계획을 공개했다.

올 여름 바르셀로나는 대폭적인 물갈이를 단행 중이다. 호나우지뉴와 데쿠, 지안루카 잠브로카 등이 팀을 떠났으며 에투도 이적 가능성이 제기된 상태다. 그는 지난 시즌 레알 마드리드전에 출전하지 않기 위해 이전 경기였던 발렌시아전서 일부러 파울을 범했다며 현지 바르셀로나 팬들로부터 거센 비난을 받았다.

그런 에투는 최근 바르셀로나에서의 생활이 순탄치 않았으며 이를 감지한 중앙아시아에 위치한 우즈베키스탄 클럽 쿠루프치가 그의 파격적인 영입을 추진했다. 이 팀은 최근 구단 홈페이지를 통해 그의 영입 가능성을 시사했고 이적료가 아닌 연봉 4000만 유로(약 462억원)를 투입할 것을 알리며 세계 축구계를 들끊게 했다.

최근에는 에투가 우즈베키스탄의 수도이자 쿠루프치의 연고지인 타슈켄트를 방문해 기자회견을 갖는 모습이 전 세계 언론에 보도 되면서 이적 현실화 가능성이 대두됐다. 미르자홀 카지모후 쿠루프치 감독은 18일 마르카를 통해 "우리는 매우 엄청난 영입 오퍼를 에투에게 제시했다. 그를 팀의 일원으로 맞이하는 것을 진지하게 고려중이다"며 영입 추진이 사실임을 밝혔다.

그러나 에투는 18일 프랑스 스포츠지 <레퀴프>와의 인터뷰에서 "쿠루프치 구단 관계자와 만나 이적하지 않겠다는 의사를 표시했다"며 유럽 리그보다 수준이 한참 떨어지는 우즈베키스탄리그로 가지 않겠다는 뜻을 전했다.

물론 에투를 향한 영입 공세는 계속 될 전망이다. 리버풀과 아스날을 비롯 발렌시아, 인터밀란 등이 그의 영입을 추진 중이어서 그의 차기 행선지가 어떤 형식으로 결정될지는 의문이다.

만약 에투의 이적 과정이 지지부진할 경우 바르셀로나에 잔류할 공산이 있다. 호셉 과르디올라 바르셀로나 감독은 15일 해외 축구 사이트 <골닷컴>을 통해 "에투를 이번 시즌 계획에 포함시키지 않았으나 만약 잔류할 수 밖에 없는 상황이라면 그가 더 좋은 활약을 펼칠 수 있도록 최선을 다 해 도울 것이다"며 그를 잔류시킬 가능성이 있음을 언급했다. 자신의 거취가 불투명한 그가 바르셀로나에서 프레시즌 연습에 합류하는 이유가 이 때문인 것으로 여겨진다.

한편, 마르카는 다음주와 8월에 걸쳐 바르셀로나의 주축 선수인 카를레스 푸욜과 사비 에르난데스, 안드레스 이니에스타가 '에투 영입 공세로 관심을 끈' 우즈베키스탄의 쿠루프치를 방문해 젊은 선수들에 대한 레슨을 실시할 예정이라고 덧붙여 보도했다.


Posted by 나이스블루

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