한국 대만 야구 경기는 KBO리그의 자존심이 걸렸다고 봐도 과언이 아닐 것입니다. 한국 대표팀은 2017 월드베이스볼클래식(WBC) 1라운드 A조 2경기를 치렀으나 모두 패했습니다. 이스라엘에게 1-2, 네덜란드에게 0-5 패배를 당했습니다. 한국 대만 야구 맞대결은 A조 3차전입니다. 이미 2패를 당했기 때문에 2라운드 진출 가능성이 거의 없어졌으나 대만전 만큼은 무조건 이겨야 합니다. 안방에서의 3전 전패가 없기를 바랍니다.

 

 

[사진 = 한국 대만 야구 맞대결이 3월 9일에 펼쳐집니다. (C) 한국야구위원회(KBO) 공식 홈페이지 메인(koreabaseball.com)]

 

김인식 감독이 이끄는 한국 야구 대표팀은 3월 9일 목요일 오후 6시 30분 서울 고척 스카이돔에서 펼쳐지는 2017 WBC 1라운드 A조 3차전에서 대만과 맞대결 펼칩니다. 아시아 국가끼리의 맞대결이라는 점에서 많은 사람들의 관심을 받기 쉬울 것입니다. 지금까지의 국제 야구 대회에서는 한국이 대만보다 좋은 성적을 거두는 경향이 강했습니다. 하지만 '도하 참사'로 회자되는 2006년 도하 아시안게임 대만전 패배를 떠올리면 절대로 대만을 얕봐서는 안됩니다.

 

 

한국 대만 야구 맞대결 앞둔 지금의 분위기는 매우 좋지 않습니다. 한국이 홈에서 이스라엘에 이어 네덜란드에게 패할 줄은 많은 사람들이 예상치 못했을 것으로 짐작됩니다. 한국보다 선수 퀄리티가 높은 네덜란드에게 패했던 것은 둘째치고 이스라엘에게 덜미를 잡힐 줄은 몰랐습니다. 이스라엘이 근래 국제 야구 대회에서 두각을 떨치지 않았던 팀이었다는 점에서 한국의 패배는 믿기 어렵습니다.

 

그보다 더 실망스러운 것은 지난 2경기에서 한국 선수들이 최선을 다하지 않는 모습이 나타났습니다. 반드시 승리하겠다는 절박한 모습이 드러나지 않았습니다. 물론 WBC는 시즌을 앞두고 치르는 대회라는 불안 요소가 있기 때문에 선수들이 너무 무리하면 자칫 시즌 활동에 부담을 줄지 모를 일입니다. 그러나 국가를 대표하는 선수라면 경기에서 최선을 다해야 합니다. 그러한 마음이 지난 2경기를 치렀던 한국 선수들에게 잘 나타나지 않았습니다. 반면 네덜란드전 막판에 1루로 전력질주하면서 내야안타를 만들어냈던 최형우(KIA 타이거즈)는 논외입니다.

 

 

[사진 = 최형우 (C) KIA 타이거즈 공식 홈페이지 프로필 사진(tigers.co.kr)]

 

한국 대만 맞대결은 우리나라가 이겨야 합니다. WBC 1라운드 3전 전패를 모면해야 하기 때문입니다. 많은 사람들인 한국이 대만보다 야구를 잘한다고 생각합니다. 그동안의 국제 대회에서 한국이 대만보다 성과가 더 좋았으니까요. 하지만 한국의 홈에서 대만에게 패하는 시나리오가 벌어지면 한국의 수많은 야구팬들이 그야말로 멘붕에 빠지기 쉬울 것 같습니다. 이러한 일이 없으려면 한국이 대만을 이겨야 합니다. 비록 WBC 2라운드에 진출하지 못하더라도 한국이 대만보다 야구를 잘한다는 것을 보여줘야 할 것입니다.

 

 

무엇보다 한국 국가 대표팀 선수들의 실력이 2017 WBC 이스라엘전, 네덜란드전을 통해 시원치 않았던 것으로 드러나면서 많은 사람들을 실망시켰습니다. 한국 대표팀 선수들은 거의 대부분 KBO리그에서 활약합니다. 그동안 논란이 되었던 KBO리그 FA 선수들의 몸값이 거품이었던 것으로 드러났습니다. 지금까지 KBO리그 수준에 비해 FA 선수 몸값이 지나치게 높다는 여론의 주장이 제기되었는데 이제는 그 말이 상당한 설득력을 얻게 됐습니다. 많은 사람들이 2017 WBC를 통해 KBO리그의 현 주소를 인지했기 때문에 올 시즌 KBO리그가 많은 인기를 누릴지 장담할 수 없습니다.

 

한국 대만 경기에서 우리나라가 승리하면 KBO리그 흥행 부진 우려를 조금이나마 덜어낼 가능성이 있습니다. 한국의 야구 수준이 적어도 대만은 능가하는 것에서 위안을 얻을 수 있죠. KBO리그의 체면을 위해서 한국 대만 맞대결은 되도록 우리나라의 승리로 끝나야 할 것입니다.

 

 

[사진 = 한국은 2017 WBC 1라운드 A조 1~2차전에서 모두 패했습니다. (C) WBC 공식 홈페이지(worldbaseballclassic.com)]

 

 

[사진 = 한국 대만 맞대결은 고척 스카이돔에서 펼쳐집니다. (C) 나이스블루]

 

[사진 = 한국 대만 야구 경기는 3월 9일 진행됩니다. 사진은 저의 스마트폰 달력이며 3월 9일을 가리킵니다. (C) 나이스블루]

 

한국이 대만을 이겨야 하는 또 다른 이유는 2021 WBC 본선 진출권입니다. 이번 2017 WBC 본선은 16팀이 출전했으며 성적이 좋은 12팀에게 다음 대회인 2021 WBC 본선 진출권이 주어집니다. 반면 하위 4팀은 2021 WBC 본선이 아닌 예선부터 치러야 합니다. 대표팀 경기가 늘어나는 부담이 따릅니다. 하위 4팀은 A/B/C/D조 꼴찌를 말합니다. 한국이 대만에 패하면 3전 전패가 되기 때문에 A조 꼴찌가 됩니다. 이러한 일이 벌어지지 말아야 합니다.

 

대만전 선발 투수는 양현종(KIA 타이거즈)이 유력합니다. 2010년 광저우 아시안게임 금메달 및 2014년 인천 아시안게임 금메달 멤버이며 그동안 KBO리그의 정상급 투수로 활약했습니다. 2016시즌에는 31경기 10승 12패 평균 자책점 3.68 탈삼진 146 기록했습니다. 평균 자책점과 탈삼진 순위는 KBO리그에서 각각 공동 4위, 5위에 해당됩니다. 과연 대만전에서 최고의 피칭을 과시하며 한국의 승리를 공헌할지 기대됩니다.

 

 

Posted by 나이스블루

강정호 포스팅 금액 많기를 바라는 사람은 저 혼자만이 아닐 것입니다. 자신이 야구를 좋아한다면 누구나 그의 미국 메이저리그 진출을 기대할 것임에 틀림 없으며 강정호 포스팅 잘 되기를 기원할 것입니다. 비록 김광현과 양현종은 기대 이하의 포스팅 금액을 제시 받으면서 끝내 메이저리그 진출이 무산되었으나(김광현의 경우 정확히는 연봉 협상 결렬) 강정호 만큼은 달랐으면 좋겠습니다.

 

현 시점에서는 강정호 포스팅 결과가 긍정적일 것이라는 예상이 지배적입니다. 메이저리그 여러 구단의 관심을 받고 있다는 점은 '강정호 영입 성공을 위해 포스팅 금액을 더 많이 책정할 것이다'는 기대를 할 수 있죠. 그 효과가 나타나야 강정호 메이저리그 진출 가능성이 높아지지 않을까 싶습니다.

 

[사진 = 강정호 (C) 인천 아시안게임 공식 홈페이지 프로필 사진(incheon2014.kr)]

 

강정호 2014시즌 한국 프로야구 성적은 117경기 출전 타율 0.356, 홈런 40개, 타점 117개, 안타 149개입니다. '40홈런을 칠 수 있는 유격수'라는 매리트는 메이저리그 구단들의 관심을 끌기에 충분합니다. 그가 유격수를 맡을 때의 수비력에 대해서는 타격에 비해서 높은 평가를 받지 못하지만 3루수 및 2루수를 담당할 수 있는 멀티 능력이 있습니다. 이 부분이 포스팅 대박의 불안 요소로 꼽힐지 여부는 확실치 않으나 또 다른 내야 포지션 출전이 가능한 것은 다행스러운 부분입니다.

 

관건은 강정호 영입에 관심 있는 메이저리그 구단들이 한국 프로야구를 높이 평가하는지 의문입니다. 한국 야구가 2008년 베이징 올림픽 금메달, 2009년 월드 베이스볼 클래식(WBC) 준우승을 계기로 국제 경쟁력을 높였던 것은 분명합니다. 류현진이 2년 전 LA다저스에 의해 엄청난 포스팅 금액을 기록했던 것은 두 대회 활약상과 한국 프로야구 시절의 경기력이 좋았기에 가능했습니다. 그 효과가 강정호 포스팅 결과에 영향을 미칠지 여부는 알 수 없습니다. 김광현과 양현종의 포스팅 금액이 낮았던 것을 떠올릴 필요가 있죠.

 

 

이 말은 개인적으로 거론하고 싶지 않았지만, 한국 프로야구는 일본 프로야구에 비해 수준이 낮은 것을 부인하기 어려울 것 같습니다. 한국 프로야구에서 잘했던 선수들이 일본 진출했던 전례를 봐도 아직은 일본 프로야구가 한국 프로야구 보다 더 앞섭니다. 프로야구의 역사도 일본이 오래되었으며 그들의 야구 인프라 또한 한국을 앞서는 것이 사실이니까요. 한국 야구가 2008년과 2009년 국제 무대에서 좋은 쾌거를 이루었으나 냉정히 바라보면 5~6년 전 과거입니다. 강정호 영입 의향이 있는 메이저리그 구단들이 그것을 잘 기억할지 알 수 없습니다.

 

지금까지 메이저리그에 진출했던 일본인 내야수 중에서 매 시즌마다 최상의 경기력을 과시하며 롱런했던 인물은 흔치 않습니다. 그나마 마쓰이 가즈오(포지션 : 유격수&2루수, FA로 MLB 진출) 이구치 다다히토(포지션 : 2루수, FA 신분으로 MLB 진출) 이와무라 아키노리(포지션 : 2루수&3루수, 포스팅 금액 : 450만 달러) 같은 내야수들이 메이저리그에서 전체적으로 나쁘지 않은 활약상을 펼쳤지만 시즌이 거듭될 수록 경기력이 좋지 못했던 단점이 나타났습니다. 일본 프로야구 시절의 우수했던 경기력을 메이저리그에서 오랫동안 살리지 못하면서 다시 고국으로 돌아왔죠.

 

이러한 전례를 놓고 보면 일본인 내야수들은 메이저리그에서 뚜렷한 성공 스토리를 쓰지 못했습니다. 그 여파가 강정호 포스팅 결과에 영향을 끼치지 않았으면 하는 바람이나 그가 생각보다 더 많은 포스팅 금액을 기록할지 여부는 확실치 않습니다. 동양인 내야수 영입에 많은 돈을 투자할 메이저리그 팀이 과연 있을지 알 수 없으니까요. 류현진의 포스팅 금액이 대박났던 이유중에 하나는 이미 메이저리그에서 성공했던 동양인 투수들이 있었기에 가능했던 일입니다. 그런데 내야수는 그런 전례가 드물었죠.

 

따라서 강정호 포스팅 전망에 대하여 너무 낙관하지 않아도 된다고 생각합니다. 그럼에도 장타력이 뛰어난 유격수이자 2루수와 3루수를 맡을 수 있는 내야수, 2015년이면 만 28세가 되는 그의 나이를 놓고 보면 김광현과 양현종 포스팅 결과와는 다른 명암을 나타낼 것으로 보입니다. 만약 강정호 포스팅 금액이 의외로 높게 책정되었다면 더욱 반가운 현상이라고 봐야 하겠죠. 그의 팀 내 입지가 높아질 발판이 마련되는 셈이니까요. 그 가능성이 결코 없다고 생각하지 않습니다. 포스팅 전망을 한마디로 요약하면 예측불허네요.

 

 

 

Posted by 나이스블루

양현종 포스팅 금액 책정이 어떻게 될지 주목하는 분들이 많을 겁니다. 지난번 김광현 사례를 통해서 알 수 있듯이 해외 진출 자격을 얻은 선수가 미국 메이저리그에서 활약하려면 포스팅 시스템 절차를 거쳐야 합니다. 그 선수를 영입할 입찰액이 가장 높은 팀이 해당 선수와 계약할 자격을 얻게 됩니다. 양현종 포스팅 금액 높다면 소속팀 KIA 타이거즈에 의해 메이저리그 진출을 최종적으로 허락받아 최고 입찰액 제시한 팀과 연봉 협상할 것입니다.

 

올 시즌 한국의 16승 투수 양현종 포스팅 예상과 관련된 미국반응 한 마디로 요약하면 '김광현 포스팅 비용보다 더 많이 받을지 모른다'로 정리되는 것 같습니다. 김광현 200만 달러(약 22억 원)보다 더 많은 입찰액을 기록할지 모른다는 것이 현지 전망이죠. 과연 양현종이 그 액수를 넘어설지는 아무도 모릅니다. KIA 만족시킬 액수가 나오는 것이 중요하죠.

 

[사진=양현종 (C) 인천 아시안게임 공식 홈페이지 프로필 사진(incheon2014.kr)]

 

만약 양현종 포스팅 시스템 절차에 돌입했다고 할지라도 메이저리그 진출이 완전히 성사되는 것은 아닙니다. 포스팅 시스템을 거쳤으나 헐값의 입찰액에 그치면서 미국 진출을 하지 않았던 한국인 선수들이 과거에 있었습니다. 미국에서 뛰었던 한국인 선수도 있었으나 메이저리그가 아닌 마이너리그에서 활약했습니다. 메이저리그 승격 경험이 없었죠.

 

메이저리그 포스팅 시스템을 통해 많은 입찰액을 기록하며 한국 프로야구 소속팀의 재정적 도움을 줬던 유일한 인물은 2012년 류현진 뿐입니다. 류현진 포스팅 금액 2573만 7737달러 33센트(약 283억 1900만원)가 당시 소속팀 한화 이글스에게 향했죠. 한화는 류현진 이적으로 엄청난 재정적 이득을 얻었습니다.

 

 

반면 김광현 메이저리그 진출을 허용했던 SK 와이번스는 2년 전 한화처럼 많은 이익을 얻지 못했습니다. 김광현 최다 입찰액 200만 달러에 그쳤죠. 고심끝에 그의 메이저리그 진출을 허락했지만 200만 달러는 당초 기대했던 액수가 아니었을 겁니다. 그런데 양현종이 200만 달러를 넘는다고 할지라도 KIA에게 최종적으로 메이저리그 진출을 승낙 받을지 여부는 미지수입니다. 양현종 포스팅 금액 무시 못할 변수는 KIA가 만족하느냐 아니냐 여부입니다.

 

무엇보다 KIA의 2015시즌 전망이 불투명합니다. 안치홍, 김선빈이 군에 입대하며 나지완은 팔꿈치 뼛조각 제거 수술로 2015시즌 많은 경기에서 최상의 경기력을 과시할지 알 수 없습니다. 냉정히 말하면 2014시즌 8위였던 지금 전력으로는 2015시즌 가을 야구 진출 못합니다. 그나마 김기태 감독을 영입하면서 체질개선을 기대할 수 있으나 팀의 전력이 다른 팀보다 떨어지는 것은 부정할 수 없습니다. 외국인 선수의 맹활약과 대형 FA 영입이 2015시즌 가을 야구 진출을 향한 돌파구가 되어야 합니다. 그러기 위해서는 선수 영입에 많은 돈이 필요합니다. 양현종 포스팅 금액 높을수록 KIA에게는 이득이죠.

 

KIA가 양현종 포스팅 액수에 얼마만큼의 돈을 기대하는지는 공개적으로 알려진 바 없습니다. 팀과 양현종 모두가 납득할 만한 금액을 받고 싶어하겠죠. 만약 그 요건이 안맞는다면 양현종 메이저리그 좌절 될 가능성이 없지 않을수도 있다고 봅니다. 2015시즌 전망이 안갯속인 KIA에게 양현종 이적은 적잖은 전력 손해로 이어집니다. 한편으로는 KIA가 이러한 시나리오를 원치 않을 것 같습니다. 양현종 포스팅 금액 높다면 적잖은 재정적 도움을 얻는 만큼 추후 선수 영입 등에 많은 돈을 투자할 명분을 얻게 됩니다. 한화가 류현진 LA 다저스 이적을 통해 많은 수익을 얻었듯이 말입니다.

 

개인적인 생각이지만, 양현종 포스팅금액 사람들이 놀랄만한 액수였으면 좋겠습니다. 류현진과 비슷한 금액까지는 아니더라도 엄청난 거액의 입찰액을 기록하며 KIA에게 재정적 이익을 많이 안겨줬으면 좋겠어요. 그래야 메이저리그 진출을 꿈꾸는 한국 선수들에게 긍정적인 동기 부여가 될 수 있으니까요. 한국 선수들이 좋은 대우를 받으며 메이저리그에 진출하는 사례가 앞으로 더 많았으면 좋겠습니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루