토레스 기절 소식이 지구 반대편에 있는 한국 축구팬들에게 널리 알려졌다. 토레스 부상 장면을 봤던 사람이라면 누구나 끔찍하다고 여겨질 만했다. 그가 상대 팀 선수와 공중볼 다툼을 하는 과정에서 당했던 부상은 매우 충격적이었다. 토레스 기절 할 정도로 당시 상황이 심각했다. 다행히 그는 의식을 되찾았으나 자칫 잘못하면 더욱 심각한 부상을 당했을지 모를 일이었다.

 

 

[사진 = 페르난도 토레스 (C) 아틀레티코 마드리드 공식 홈페이지 프로필 사진(atleticodemadrid.com)]

 

토레스 기절 상황이 그야말로 심각했다. 그는 한국 시간으로 3월 3일 새벽에 펼쳐졌던 2016/17시즌 스페인 프리메라리가 25라운드 데포르티보 라 코루냐와의 원정 경기에 출전했다. 이 경기에서는 토레스 소속팀 아틀레티코 마드리드가 1-1로 비겼다. 토레스 기절 상황은 후반 40분에 벌어졌다. 그가 데포르티보 라 코루냐의 알렉스 베르간티뇨스와 공중볼을 다투는 도중에 머리를 부딪히며 그라운드에 쓰러졌다. 그뿐만이 아니다. 그라운드에 쓰러졌을 때 머리가 닿아버리면서 두 번의 충격을 받고 말았다.

 

 

토레스 기절 하자마자 아틀레티코 마드리드 선수들이 그의 입을 벌리며 기도를 확보했으며 의료진이 투입됐다. 다행히 토레스는 병원에서 의식을 되찾은 것으로 알려졌다. 만약 그를 향한 빠른 응급조치가 없었다면 과연 의식을 회복할 수 있었을지 의문이다. 아틀레티코 마드리드 선수들의 빠른 대처가 있었기에 토레스 부상 더 이상 심각해지지 않았다.

 

현재 토레스는 외상성 뇌손상 부상을 당한 것으로 알려졌으며 추후 정밀 검진을 받을 예정이다. CT 검사에서는 두개골과 목을 다치지 않은 것으로 전해졌다. 하지만 그가 언제쯤 그라운드에 정상적으로 복귀할지는 미지수다. 치료보다도 토레스 부상 후유증이 걱정스럽기 때문이다. 당시 부상 상황이 너무 아찔했기 때문에 토레스 입장에서는 악몽스러울 것이다. 무리하게 경기에 투입하는 것보다는 100% 회복을 완료하면서 실전에 투입하는 것이 이롭다. 그래야 부상 후유증을 떨쳐내기 쉬울 것이다.

 

 

[사진 = 토레스는 의식을 되찾은 뒤 자신을 위해 걱정과 격려의 메시지를 보냈던 모두에게 대단히 감사하며 곧 복귀하고 싶은 뜻을 전했다. (C) 페르난도 토레스 트위터(twitter.com/torres)]

 

토레스 기절 및 부상 소식이 한국 축구팬들에게 화제가 된 것을 보면 축구가 때로는 아찔한 부상의 위험성을 안고 있는 스포츠라는 것을 알 수 있다. 어떤 스포츠 종목이든 부상은 결코 반갑지 않은 일이다. 하지만 축구처럼 몸의 움직임이 많은 스포츠는 부상 위험에 노출되어 있다. 더욱이 축구는 상대팀 선수와 볼을 다투는 과정에서 서로 몸이 부딪히기 쉽기 때문에 자칫 잘못하면 부상이 올 수 있다. 아무리 축구 실력이 뛰어난 선수라도 부상 경험이 없는 것은 아닐 것이다. 토레스 또한 부상을 당하고 말았다.

 

 

세계적인 공격수 토레스 기절 및 부상 장면을 통해서 뎀바 바를 떠올린 사람은 글쓴이만이 아닐 것이다. 현재 터키 베식타스에서 활약중인 뎀바 바는 토레스와 함께 첼시에 소속된 이력이 있다. 당시 두 선수는 첼시의 주전 공격수 경쟁을 벌였다. 뎀바 바는 2013/14시즌 종료 후 첼시를 떠난 뒤 베식타스를 거쳐 2015년 6월 중국 슈퍼리그 상하이 선화로 둥지를 틀었다. 하지만 지난해 7월 17일 상하이 상강전에서 다리 왼쪽 정강이가 골절되는 끔찍한 부상을 당했다. 당시의 부상 장면이 한국의 많은 축구팬들에게 알려진 적이 있었다.

 

토레스와 뎀바 바 같은 한국에서 인지도 높은 축구 스타들의 부상 소식이 크게 이슈화되는 것은 반갑지 않은 일이다. 축구는 세계에서 가장 인기 많은 스포츠 종목 중에 하나로서 수많은 사람들의 재미를 안겨주는 존재다. 그렇기 때문에 축구 선수의 부상 소식이 대중들에게 크게 전파되는 것이 썩 좋지만은 않은 일이다.

 

 

[사진 = 페르난도 토레스 (C) 유럽축구연맹(UEFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(uefa.com)]

 

[사진 = 토레스는 한국 시간으로 3월 3일 새벽에 펼쳐진 데포르티보 라 코루냐전에서 머리에 충격을 입고 기절을 하는 부상을 당했다. 사진은 글쓴이 스마트폰 달력이며 3월 3일을 가리킨다. (C) 나이스블루]

 

토레스는 2000년대와 2010년대에 걸쳐 유럽 축구의 스타급 공격수로 활약했다. 잘생긴 외모와 탁월한 골 결정력으로 자신의 매력을 높였던 인물이다. 스페인 대표팀의 일원으로서 유로 2008, 유로 2012, 2010 남아공 월드컵 우승을 공헌했으며 첼시 소속이었던 2011/12시즌에는 UEFA 챔피언스리그 우승 멤버로 활약했다. 2010/11시즌의 겨울 이적시장에서는 리버풀에서 첼시로 떠나면서 이적료 5,000만 파운드(약 708억 원)를 기록했는데 이는 당시 잉글리시 프리미어리그 최고 이적료에 속한다.

 

그는 첼시와 AC밀란에서 부진을 면치 못한 끝에 2014/15시즌 겨울 이적시장을 통해 아틀레티코 마드리드로 돌아왔다. 2016/17시즌 각종 대회를 포함한 현재까지의 기록은 선발 및 교체 포함 31경기 출전(14경기 선발 출전) 7골 3도움이다. 그의 나이가 32세임을 떠올리면 리버풀 시절이 최고 전성기였다고 볼 수 있다.

 

 

Posted by 나이스블루

마드리드 더비가 펼쳐졌던 2013/14시즌 UEFA 챔피언스리그 결승전에서 불미스러운 일이 있었다. 레알 마드리드 센터백 라파엘 바란과 아틀레티코 마드리드 사령탑 디에고 시메오네 감독과의 충돌 장면이 있었다. 경기 도중 선수와 상대 팀 감독이 서로 격렬한 설전을 벌이는 것은 매우 드물다. 두 팀의 120분 명승부와 달리 두 사람의 충돌은 챔피언스리그 결승전의 오점이 됐다.

 

우선, 레알 마드리드는 아틀레티코 마드리드를 4-1로 제압했다. 0-1로 질뻔했던 경기를 후반 48분 세르히오 라모스 동점골에 의해 극적으로 패배를 모면했고, 연장 후반에는 3골을 몰아 넣으며 우승을 눈 앞에 두었던 아틀레티코 마드리드를 좌절시켰다. 문제는 경기 끝나기 직전이었다.

 

 

[챔피언스리그 결승전 결과 (C) 나이스블루 정리]

 

상황은 이랬다. 레알 마드리드가 아틀레티코 마드리드를 4-1로 앞서면서 양팀 선수들이 킥오프를 준비하러 자신의 위치로 이동했을 때 공이 하프라인 밑에 놓여졌다. 공에서 가장 가까이에 있었던 바란이 공을 오른발로 찼는데 그 방향이 상대편 벤치에 있는 시메오네 감독으로 향했다. 이때 시메오네 감독은 바란이 있는 쪽으로 공을 강하게 차면서 격분한 모습을 보이며 그라운드 안으로 향했다. 두 사람이 서로 충돌하게 된 것이다.

 

바란과 시메오네 감독의 충돌은 오래가지 않았다. 양팀 선수 및 관계자들이 말리면서 신경전이 수습되었던 것. 주심은 바란에게 옐로우 카드를 꺼내들었고 시메오네 감독에게는 퇴장 조치를 취했다. 카드 색깔만을 놓고 보면 시메오네 감독이 가장 잘못을 한 것처럼 보인다. 경기 종료 휘슬이 울리지 않은 상황에서 그라운드 안으로 들어온 것은 문제의 소지가 있었다.

 

그러나 실제로 잘못했던 인물은 바란이었다. 시메오네 감독쪽으로 공을 찼던 것이 충돌의 빌미가 되었기 때문이다. 고의성 여부에 대해서는 그 장면을 봤던 사람마다 의견이 서로 다를 수 있겠지만 빌미를 제공한 것 자체가 석연치 않았다. 1-4 패배에 직면했던 시메오네 감독 입장에서는 기분이 나쁠 수 밖에 없었다. 바란의 불필요한 행동이 시메오네 감독까지 퇴장 당하는 상황으로 이어진 것이다.

 

한편 레알 마드리드는 UEFA 챔피언스리그와 스페인 국왕컵 챔피언이 되면서 한 시즌에 두 번의 우승을 달성했다. 아틀레티코 마드리드는 스페인 프리메라리가 우승을 달성하며 레알 마드리드와 FC 바르셀로나의 양강 체제를 무너뜨렸으며 챔피언스리그 준우승도 값진 성과다. 2013/14시즌 유럽 축구는 마드리드의 두 팀이 평정했다고 봐도 과언이 아니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

2012/13시즌 초반 유럽 축구를 빛낸 인물은 리오넬 메시, 크리스티아누 호날두가 아닌 콜롬비아 출신 공격수 라다멜 팔카오(26, 아틀레티코 마드리드. 이하 아틀레티코)다. 스페인 프리메라리가에서 메시-호날두와 함께 8골로 득점 공동 1위를 기록중이며, UEFA 슈퍼컵 첼시전에서는 해트트릭을 달성하며 팀의 4-1 승리 및 우승을 이끌었다. 소속팀과 콜롬비아 대표팀 기록까지 포함하면 최근 9경기에서 15골 몰아치는 괴력을 발휘했다. 아직 '신계'에 도달했다고 볼 수 없지만 그에 근접한 것은 분명하다.

이러한 팔카오 오름세는 부자 클럽들의 시선을 집중 시킨다. 벌써부터 팔카오를 영입하려는 움직임이 나타났다. 오래전부터 팔카오 영입을 추진했던 클럽도 있지만. 팔카오가 메시-호날두와 맞먹는 포스를 과시하면서 영입 경쟁이 심화됐다. 그가 어느 팀으로 이적할지 알 수 없지만 2013년 1월 또는 여름 이적시장을 뜨겁게 할 남자임에 틀림 없다.

팔카오 이적, 현실적으로 가능하다

우선, 팔카오 이적 가능성에 무게감이 실리는 이유는 아틀레티코 재정이 좋지 않은 것으로 알려졌다. 만약 사실이라면 아틀레티코가 이적시장에서 팔카오를 거액에 팔아야 한다. 아틀레티코는 지난해 여름 팔카오 영입에 4000만 유로(약 576억 원)를 쏟았다. 2013년 1월 또는 여름 이적시장에서 부자 클럽에 의해 엄청난 이적료를 보장 받아야 팔카오를 보내줄 것이다. AC밀란의 경우 재정난에 의해 즐라탄, 티아구 실바를 파리 생제르맹에 넘겼다. 아무리 팔카오가 잔류를 원해도 팀 여건이 도와주지 못하면 이적할 수 밖에 없을 것이다.

아틀레티코가 프리메라리가, UEFA 챔피언스리그 우승과 인연이 없는 것은 팔카오 커리어에 장기적으로 도움이 되지 않는다. 팔카오는 FC 포르투 시절 포함 2010/11, 2011/12시즌 연속 유로파리그 우승과 득점왕을 동시에 거머쥐었다. 유로파리그는 챔피언스리그보다 레벨이 낮은 한계가 있다. 더 이상 유로파리그에서 이룰 것이 없다.

이제는 챔피언스리그 우승을 목표로 해야 한다. 올 시즌 챔피언스리그에 진출하지 못했던 아틀레티코에서 계속 뛰는 것은 팔카오에게 좋은 동기부여가 되지 않는다. 팔카오가 메시-호날두에 뒤지지 않을 커리어를 구축하고 싶다면 소속팀의 정규리그 우승과 챔피언스리그 제패는 꼭 필요하다.

팔카오, 라이벌 레알 마드리드로 이적하나?

팔카오 영입전에 나선 부자 클럽 중에서 레알 마드리드(이하 레알)가 관심을 끈다. 아틀레티코와 레알은 지역 라이벌 관계다. 만약 팔카오가 레알로 이적하면 아틀레티코 팬들에게 배신자로 낙인찍힐 여지가 다분하지만, 레알의 영입 관심을 받았다는 것은 팔카오가 자신들의 유럽 챔피언 등극에 필요한 선수임을 의미한다. 호날두와 팔카오, 그 외 공격 옵션들이 힘을 합친 조합이라면 챔피언스리그 우승 경쟁팀들이 감당하기 힘들 것으로 보인다.

물론 레알의 팔카오 영입은 불필요하다. 벤제마, 이과인이 원톱 경쟁을 펼치는 상황에서 팔카오까지 가세하면 기존 공격수 두 명 중에 한 명을 포기해야 한다. 벤제마는 올 시즌 초반 활약상이 다소 아쉽지만 지난 2년 동안 레알의 주전으로 활약했다. 이과인은 지난 4시즌 동안 두자리수 득점을 올렸으며 지난 시즌 프리메라리가에서는 22골 넣으며 21골의 벤제마를 앞섰다.

하지만 레알의 2002년 여름을 떠올릴 필요가 있다. 라울-모리엔테스 투톱이 굳건한 상황에서 당시 세계 최고의 선수였던 호나우두와 계약했다. 팔카오 영입 가능성을 0%라고 단정짓기 어렵다. 10년 전 호나우두를 영입했던 인물은 당시 갈락티코 1기를 구축했던 페레스 현 회장이다. 2009년 6월부터 레알 회장을 다시 맡았던 그는 호날두, 카카 같은 거물 스타들을 영입하면서 지금까지 갈락티코 2기를 가동 중이다.

팔카오, 첼시에서 토레스와 경쟁하나?

팔카오의 첼시 이적설은 지난해 여름부터 불거졌다. 당시 포르투의 미니 트레블을 이끈 빌라스-보아스 감독(토트넘)이 첼시 사령탑을 맡으면서 헐크(제니트)와 더불어 첼시행 루머가 제기됐다. 당시 팔카오 행선지는 아틀레티코였지만, 첼시가 2011/12시즌 드록바(상하이 선화) 대체자를 물색하고 토레스 부진으로 딜레마에 빠지면서 팔카오 첼시 이적 루머가 다시 수면위로 떠올랐다. 토레스는 올 시즌 초반에 폼이 올랐지만, 첼시 공격진에서 토레스 이외에는 마땅한 원톱이 없다. 내년 1월 이적시장에서 공격수 영입이 필요하다.

만약 팔카오가 첼시로 이적하면 토레스와의 경쟁이 불가피하다. 시즌 도중 다른 리그에 적응해야 하는 부담감이 있다. 적응기 없이 잘하는 선수도 있지만, 첼시에서 무언가 보여줘야 한다는 부담감에 시달리면 오히려 능률이 떨어지기 쉽다. 더욱이 첼시는 지난해 1월 토레스 영입에 5000만 파운드(약 892억 원)를 쏟았다. 팔카오를 데려오면 토레스를 영입했던 보람을 느끼기 쉽지 않다. 팔카오-토레스 투톱을 가동하기에는 공격형 미드필더가 즐비한 팀의 장점을 포기해야 하는 단점이 따른다. 그러나 토레스가 다시 부진을 거듭하면 이야기는 달라진다.

제3의 클럽으로 이적, 아니면 잔류?

최근에는 맨체스터 시티(이하 맨시티), 파리 생제르맹 같은 또 다른 부자 클럽들이 팔카오 영입에 관심을 나타낸 것으로 알려졌다. 하지만 두 클럽에는 각각 아궤로-테베스-제코-발로텔리, 즐라탄 같은 유럽 정상급 공격수들이 버티고 있다. 팔카오를 영입하려면 기존 공격수를 다른 팀으로 보내야 하는 작업이 비슷한 시기에 병행되어야 한다. 아스널의 팔카오 영입 루머도 있지만 아틀레티코가 원하는 수준의 이적료를 지불할 의지가 있는지 확신하기 어렵다.

팔카오의 아틀레티코 잔류 가능성도 없지 않다. 부자 클럽으로 이적해도 주전 경쟁을 피할 수 없다. 아틀레티코로서도 팔카오가 필요하다. 올 시즌 프리메라리가에서 6승1무를 기록하며 FC 바르셀로나와 승점 19점 동률을 이루었다. 골득실에서 2골 부족하면서 2위를 기록했지만 '팔카오 효과'가 꾸준하면 다음 시즌 챔피언스리그 본선 진출 달성의 자신감을 얻을 것이다. 과연 팔카오 앞날이 어떻게 전개될지 귀추가 주목된다. 

Posted by 나이스블루