맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 유로파리그 32강에서 네덜란드 명문 아약스와 격돌합니다. 맨체스터 시티(이하 맨시티)-포르투, 스토크 시티-발렌시아와 더불어 32강 빅 매치가 형성 됐습니다. 객관적인 전력에서는 UEFA 챔피언스리그에서 지난 5시즌 동안 4번의 4강 진출을 이루었던 맨유의 우세지만 아약스도 만만치 않은 강호입니다. 최대의 변수는 과연 맨유가 유로파리그에서 얼마만큼 열의를 다하느냐 입니다.

[사진=유로파리그 32강 상대가 아약스임을 밝히는 맨유 공식 홈페이지 (C) manutd.com]

내년 2월 17일 새벽(이하 현지시간)에 열리는 아약스 원정 1차전에서는 맨유가 최정예 멤버를 활용할 가능성이 떨어집니다. 2월 6일 첼시 원정, 11일 리버풀과 홈 경기를 치르는 라이벌전이 연속으로 끼어있습니다. 프리미어리그 통산 20번째 우승을 위해서 반드시 이겨야 하는 2연전 입니다. 지역 라이벌 맨시티에게 챔피언을 내주지 않으려면 프리미어리그에 집중할 수 밖에 없습니다. 네덜란드 원정임을 감안하면 그동안 많은 경기를 뛰었던 주력 선수의 무리한 이동이 자칫 컨디션 저하로 이어질 공산이 없지 않습니다.

2월 18~20일 무렵에 열릴 FA컵 4라운드(32강)에서 상대팀이 강한 전력이라면 맨유에게 부담입니다. 최소한 일부 주력 선수를 기용할 수 밖에 없죠. 1월초에 진행되는 FA컵 3라운드(64강) 맨시티전이 분수령입니다. 패하면 4라운드를 치르지 않고 아약스와 1차전을 치르고 일주일 뒤에 2차전(24일 새벽)을 준비합니다. 다만 맨유는 맨시티전 패배를 원치 않겠죠. 두달 전 올드 트래포드에서 1-6으로 참패를 당했던 악몽을 되갚기 위해 3라운드에서 물불을 가리지 않는 모습을 보일지 모릅니다. 패하면 다음에 복수할 수 있지만 승리하면 4라운드에 진출하면서 아약스전에 대한 체력 부담이 가중됩니다.

유로파리그 토너먼트는 최대 9경기 진행됩니다. 챔피언스리그 토너먼트 최대 7경기에 비해 체력 소모가 많죠. 특히 3월초~4월초에는 16강 1~2차전, 8강 1~2차전이 몰려 있습니다. 만약 맨유가 유로파리그를 비롯해서 프리미어리그-FA컵에 모두 올인하는 상황이라면 챔피언스리그 토너먼트를 병행했던 시절보다 체력적으로 어렵습니다. 내년 초 A매치를 치르는 주력 선수의 몸은 더 힘들겠죠. 그렇다고 FA컵 3라운드 맨시티전을 포기할 수는 없는 일입니다.

지금의 맨유는 부상 선수가 많습니다. 주장 비디치를 비롯해서 에르난데스, 안데르손, 클레버리, 다 실바 형제 같은 주축 선수들이 부상으로 경기에 뛸 수 없습니다. 베르바토프는 얼마전 부상에서 회복했고 웰백도 부상 복귀 이후 실전 감각을 되찾는 상황입니다. 그리고 플래처는 궤양성 대장염으로 일찌감치 올 시즌을 접었습니다. 시즌 전반기 부상 선수들이 속출한 상황이라면 후반기 유로파리그 일정을 이겨낼지 의문입니다. 타이트한 일정을 치를수록 선수들의 부상 위험이 클 수 밖에 없습니다.

맨유에게 주어진 환경을 놓고 보면 유로파리그 집중을 기대하기 어렵습니다. 유로파리그는 챔피언스리그에 비하면 재정적 측면에서 많은 수익을 바랄 수 없죠. 올 시즌 프리미어리그 2위를 기록중인 상황에서 유로파리그에 최정예 멤버를 활용하는 것이 부담스럽습니다. 유로파리그에서 영건 투입 빈도를 늘리며 칼링컵과 비슷한 스쿼드를 운영할지 모릅니다.

하지만 유로파리그는 엄연히 유럽 대항전 입니다. 칼링컵은 자국리그의 컵대회지만 유로파리그는 유럽 클럽들이 우승을 다투는 대회로서 최근들어 대회 권위가 상승하고 있습니다. UEFA컵에서 유로파리그로 명칭이 변경되었고, 몇년 전에 비하면 유럽 강팀들의 참여가 늘어난 것이 대표적 예 입니다. 맨유가 유로파리그를 소홀하게 다루면 대회 가치를 깎아내린다는 외부의 비판을 받을지 모릅니다. 유로파리그에서도 일부 주축 선수를 활용해야 합니다. 그러나 지금 처럼 부상 선수가 즐비하면 기존 선수들이 육체적으로 어려운 상황에 놓일지 모릅니다.

앞으로의 어려움을 극복하려면 1월 이적시장에서 선수를 영입하는 수 밖에 없습니다. 챔피언스리그 32강 탈락에 따른 재정적인 손해가 예상되는 상황에서 빅 네임을 데려오는 것은 힘듭니다. 퍼거슨 감독도 얼마전 1월 이적시장에서 선수 영입이 없을 것이라고 선언했죠. 허나 플래처가 불의의 시련을 겪으면서 일시적으로(?) 팀을 떠났고, 부상 선수들이 많으면서, 고질적으로 중앙 미드필더가 취약한 문제점이 있습니다. 많은 이적료를 들이지 않아도 앞날을 위해서 선수 보충이 필요한 것은 분명합니다. 유로파리그 32강을 앞둔 맨유의 고민입니다.

 

Posted by 나이스블루

 

'석현준을 허정무호에 발탁하라', '석현준을 남아공 월드컵에 데려가야 한다'

일부 축구팬들은 최근 아약스의 1군 멤버로 활약중인 석현준(19)을 허정무호에 발탁해야 한다는 목소리를 높였습니다. 그 중에는 석현준을 남아공 월드컵 23인 최종 엔트리에 뽑아야 한다는 반응도 끼어 있었습니다. 허정무호가 얼마전 코트디부아르전 23인 엔트리를 발표했기 때문에 일부 여론의 기대심리가 다소 부풀어진 것이 사실입니다. 지난 1월 아시아 선수로는 최초로 네덜란드 명문 아약스에 입단해 최근 교체 멤버로 뛰고 있는 석현준의 행보가 외부에서 이슈를 끌고 있기 때문이죠.

현실적으로 석현준의 허정무호 발탁 가능성은 없습니다. 허정무호에서 아무런 검증을 받지 않은데다 아직까지 아약스에서의 활약이 '냉정하게 말해' 미미하기 때문입니다. 일부 여론에서는 석현준이라는 이름 자체를 주목하지만 실제 경기를 보면 경기력이 아직 덜 익은데다 팀의 공격 템포에 능숙하게 적응하지 못했습니다. 개인 축구 실력은 아약스에 입단할 만큼 또래 세대 중에서 출중하다고 볼 수 있지만 그것을 얼마만큼 발전시키고 진화를 거듭할지도 의문입니다. 석현준에 대한 기대 심리는 그저 기대에 그쳐야 합니다.

그러나 석현준이라는 이름 세 글자가 일부 여론에서 대표팀 명단에 뽑아야 한다는 목소리를 내는 것은 곰곰이 생각해 볼 필요가 있습니다. 만약 한국 축구가 메시-테베즈-아구에로-이과인-밀리토라는 당대 최고의 공격수를 보유한 아르헨티나처럼 뛰어난 클래스를 지닌 공격수들이 즐비했다면 석현준 대표팀 발탁에 대한 목소리는 아예 없었을 것입니다. 석현준이라는 이름이 거론되는 것은 또 다른 관점에서 보면 한국 축구 공격수에 대한 여론의 불신을 의미합니다.

특히 석현준의 포지션인 정통파 타겟맨이 대표적입니다. 여기서 말하는 정통파 타겟맨이란 힘과 높이을 앞세워 최전방에서 공중볼을 따내거나 포스트플레이를 하며 직접 골을 넣거나 동료 선수에게 골 기회를 만들어주는 선수를 말합니다. 즐라탄-드록바-아데바요르가 대표적인 예이며, 이들의 타겟 역량 에토-토레스-루니 같은 공간을 노리는 타겟맨과는 다른 성향입니다. 특히 후자격에서는 박주영이 AS 모나코의 타겟맨으로서 맹활약을 펼치고 있는데 최근에는 전자의 성향까지 흡수중입니다.

그러나 한국은 황선홍-최용수 이후 국제 무대에서 뛰어난 활약을 펼쳤던 정통파 타겟맨을 배출하지 못했습니다. 이동국을 거론하기에는 국제 무대에서 굴곡이 심했고, 조재진-정조국-김동현-양동현-하태균-신영록 같은 젊은 타겟맨들은 그동안 부진과 부상등의 이유로 꾸준히 성장하지 못했습니다. 특히 K리그에서 활약했던 젊은 타겟맨들은 걸출한 공격력을 자랑하는 외국인 선수들에게 주전 경쟁에서 밀려 많은 출전 기회를 잡지 못했고 그 흐름은 지금도 여전합니다. 조재진 같은 경우, 6년 전 수원에서 마르셀-나드손에게 밀려 4-4-2의 오른쪽 윙어로 몇 경기를 소화했던 경험이 있습니다.

반대로 석현준은 유럽파로서 이들과 다른 행보를 이어갑니다. K리그에서 외국인 선수와 주전 경합을 벌이기 보다는 네덜란드에서 실력을 키우며 유럽에서 자리를 굳힐 수 있는 계기를 만들 수 있습니다. 아약스에서 마틴 욜 감독의 신뢰를 듬뿍받으며 꾸준하게 성장하면 언젠가 아약스를 대표하는 공격수로 성장할 수 있고 더 나아가 세계적인 공격수로 발돋움 할 수 있습니다. 지금까지 유럽에서 정통파 타겟맨으로 맹활약을 펼친 한국인 선수가 없었음을 상기하면(차범근은 돌파형 공격수) 석현준에 대한 기대가 클 수 밖에 없습니다.

무엇보다 석현준의 잠재력이 무궁무진합니다. 욜 감독이 얼마전 인터뷰에서 석현준을 향해 "이런 한국 선수는 처음 봤다. 신장과 힘을 겸비한 대형 공격수다"라고 극찬한 것이 대표적 예죠. 자신이 직접 아약스 입단 테스트를 자청해 욜 감독의 혼을 빼면서 입단했던 드라마같은 행보, 아약스가 최근 몇년 동안 유스 출신 공격수를 1군에 정착하는데 실패하면서 석현준에 대한 기대를 걸고 있다는 것 자체가 선수 본인의 잠재력이 비범함을 엿볼 수 있는 대목입니다. 거구의 체격(190cm, 84kg)에 공중볼 장악능력과 몸싸움, 스피드, 기교를 골고루 지닌 공격수라면 유럽 팀들이 관심을 가지지 않을 수 없습니다. 일부 팬들이 석현준을 대표팀에 필요한 존재로 느끼는 것도 이 때문입니다.(아직 유럽 성인 레벨에서 뚜렷한 강점을 보여주지 못했지만)

그런 석현준이 누군가를 롤 모델로 삼아 경기력 발전을 키운다면 대표적인 예는 바로 즐라탄 입니다. 즐라탄은 20세의 나이였던 2001년 아약스에 입단해 네덜란드 무대에서 세계 최정상의 정통파 타겟맨으로 성공할 수 있는 내공을 연마했습니다. 아약스 입단 당시에는 주전 경쟁에서 우위를 점하지 못했으나 시즌 도중 로날드 쾨만 감독의 부임 이후 실전 배치가 늘어나면서 기량을 키우더니 네덜란드 무대를 평정하여 2004년 유벤투스에 이적했습니다. 즐라탄이 아약스 출신의 정통파 타겟맨이었음을 상기하면 석현준은 유럽에서 입지를 굳히는 공격수로 성장할 길이 열려 있습니다.

공교롭게도 석현준의 스타일은 즐라탄과 일치합니다. 195cm의 즐라탄은 힘과 높이에서 강점을 발휘하는 타겟맨이지만 2선까지 내려와 움직이는 적극성을 즐깁니다. 최근 석현준의 경기를 보면 최전방에 머물기보다는 측면에서 공격을 전개하거나 2선으로 수비에 가담하여 역습을 노리는 움직임을 취합니다. 그리고 석현준과 즐라탄은 장신임에도 유연한 발 재간과 스피드를 삼고 있는 공통점이 있습니다. 세기와 완성도는 엄연히 차이가 크지만 선수 개인으로서의 장점은 맥락을 같이 합니다.

즐라탄의 강점인 창조적인 플레이에서는 석현준이 아직 부족하지만, 이것은 꾸준한 경기 출전으로 경기력을 키우며 개인의 힘으로 상대 수비를 허물 수 있는 내공을 연마하는 것이 중요합니다. 그렇다고 석현준이 즐라탄이 될 것이라고 단정짓는 것은 아닙니다. 유럽에서 두각을 떨치는 정통파 타겟맨으로 성장하려면 즐라탄을 롤 모델 삼을 필요가 있다는 것을 말하는 것이죠. 석현준의 장점만을 놓고 보면 즐라탄의 존재감을 떠올리게 하는 것은 분명합니다. 개인기와 스피드를 강점으로 삼고 있는 장신 공격수는 흔치 않으며 특히 정통파 공격수의 부침으로 고민하는 한국 축구에게는 석현준의 존재감을 필요로 합니다.

석현준이 남아공 월드컵 23인 최종 엔트리에 뽑힐 가능성은 없습니다. 하지만 2010년 광저우 아시안게임과 2011년 U-20 월드컵, 2012년 런던 올림픽, 2014년 브라질 월드컵에서의 맹활약이 기대되는 것은 사실입니다. 그런 석현준이 아약스에서 기량을 연마하며 한국의 즐라탄으로 성장하면 한국 축구는 황선홍-최용수 이후의 정통파 타겟맨에 대한 고민에서 종지부를 찍을 수 있습니다. 아울러 석현준은 한국 축구의 새로운 아이콘으로 떠오를 것입니다. 아약스에서 꾸준히 두각을 떨친다는 전제조건에서 말입니다.

 

Posted by 나이스블루

유럽 축구를 좋아하시는 축구팬들이 앞으로 주의 깊게 눈여겨 봐야 할 선수입니다. 머지않아 스페인 프리메라리가를 평정할 가능성이 큰 네덜란드 출신의 공격수가 레알 마드리드 이적을 확정지었기 때문이죠. 판 니스텔로이의 대체자라고 보시는게 맞습니다. 그런데 공교롭게도, 레알 마드리드가 '시즌 아웃' 판니를 잃었더니 '또 다른 판니'를 영입했군요. 

그동안 유럽 명문 클럽들의 뜨거운 영입 관심을 받았던 ´제2의 판니’ 클라스 얀 훈텔라르(25‧아약스)의 차기 행선지가 스페인 명문 클럽 레알 마드리드로 확정되었습니다.

레알 마드리드는 2일(이하 현지시간) 구단 공식 홈페이지를 통해 "훈텔라르(The Hunter, 선수 별명)가 왔다´는 제목으로 훈텔라르의 영입 사실을 발표했습니다. 아직 2009년 1월 이적 시장이 개장하지 않아 훈텔라르는 이번달까지 아약스 선수로 활약한 뒤 내년 1월부터 스페인으로 무대를 옮길 예정인데요.

훈텔라르를 영입한 레알 마드리드는 2013년 6월까지 4년 6개월 계약을 맺었으며 등번호 19번을 부여했다고 합니다. 유럽 언론들은 훈테라르의 이적료를 2,000만 유로(약 371억원)라고 밝혔으며 출전 수당에 따른 옵션을 포함해 최대 2,700만 유로(약 501억원)까지 올라갈 수 있는 것으로 밝혀졌습니다.

네덜란드 출신 공격수 훈텔라르는 그동안 레알 마드리드와 맨체스터 유나이티드 등 많은 팀들의 이적 제안을 놓고 오랫동안 고민의 시간을 보냈습니다. 특히 자신에게 오랫동안 영입 구애를 펼쳤던 맨유가 지난 여름 이적 시장 마감을 앞두고 디미타르 베르바토프를 영입했고 ´마누초-웰백´ 같은 새내기들이 공격진에 가세하면서 망설임 없이 레알 마드리드로 방향을 튼 것이죠.

더욱이 레알 마드리드는 뤼트 판 니스텔로이가 무릎 부상으로 시즌 아웃 되면서 대형 공격수 영입이 불가피 했습니다. 올 시즌에는 8승2무3패로 리그 4위로 처지면서 지난 두 시즌 동안 프리메라리가 챔피언으로 명성을 떨쳤던 저력이 무너질 위기에 놓였던 상황이죠. 이러한 위기에서 벗어나기 위해 특급 골잡이 영입에 나섰고 카를로스 테베즈(맨유) 안드리 셉첸코(AC밀란) 디에고 밀리토(제노아) 카림 벤제마(올림피크 리옹) 등을 저울질한 끝에 ´판니와 국적이 같은´ 훈텔라르를 낙점했습니다.

훈텔라르는 현 소속팀 아약스에서 자신의 전성기를 보냈지만 실제로는 PSV 에인트호벤 유스팀과 성인팀에서 활약했던 선수입니다. 아약스와 에인트호벤이 라이벌 관계임을 감안할 때 묘한 위치에 있는 것이죠. 2002/03시즌까지 에인트호벤에서 뛰었으나 마테아 케즈만에 밀려 주전 자리 확보에 실패해 데 그라프샤프 두팅헴과 2부리그에 속했던 아펠도른에서 임대 신분을 전전한 뒤 2004/05시즌 SC 헤렌벤 이적 후 17골 넣으며 본격적인 오름세를 타기 시작했습니다.

이후 훈텔라르의 폭발적인 득점 행진은 계속됐습니다. 2005/06시즌 중반까지 17골 넣은 뒤 2006년 1월 아약스 이적후 16골 넣으며 총 33골로 네덜란드의 떠오르는 골잡이로 거듭났습니다. 2007/08 시즌에는 네덜란드 리그에서 39경기 34골 기록하는 등 가공할 득점력을 선보이자 짐승을 사냥하듯 골 감각이 타고나다는 뜻의 ´더 헌터(The Hunter)´라는 별명까지 얻게 됐습니다. 올 시즌에는 6골 넣으며 팀 내 득점 1위로 골잡이의 면모를 다했네요.

훈텔라르는 세 시즌 반 동안 활약한 아약스에서 통산 100골 넣은 선수입니다. 네덜란드 U-21 대표팀 시절에는 22경기에서 18골 넣었으며 A매치에서도 18경기서 10골 기록해 ´골 넣는 공격수´로서의 면모를 굳게 다졌죠. 이러한 빼어난 활약 속에 지난해 여름부터 유럽 빅 클럽들의 영입 대상으로 떠올랐으며 레알 마드리드를 비롯해 맨유, 첼시, 아스날, AC밀란, 인터밀란, AS로마 등이 지금까지 치열한 영입전을 벌였고 최근에는 맨체스터 시티도 이 대열에 가세한 바 있습니다.(특히 맨 시티는 다른 팀의 대형 선수들에게 이리저리 러브콜을 보내는군요...^^) 

그런 훈텔라르가 레알 마드리드에서 성공할 수 있는 가능성은 충분합니다. 자신의 네덜란드 대표팀 선배 판 니스텔로이가 2006/07시즌 프리메라리가 득점왕에 등극했던 경험이 있기 때문에 훈텔라르도 ´할 수 있다는 자신감´을 가질 수 있는 것이죠. 더욱이 ´판니-라울´ 투톱 조합이 30대 라는 점에서 올해 25세인 훈텔라르에게 많은 출전 기회가 돌아갈 공산이 큽니다.

그는 ´크루이프-판 바스텐-베르캄프-판니´로 이어졌던 네덜란드 최고의 골잡이 계보를 이어갈 선수입니다. 자신의 새로운 팀인 레알 마드리드에서 뛰어난 득점력을 발휘하며 프리메라리가와 유럽 무대를 평정할지 주목 됩니다.

By. 효리사랑
 

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