맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 프리미어리그 시즌 개막 후 5연승 단독 선두를 질주 했습니다. 맨유하면 시즌 초반에는 '슬로우 스타터'라는 말이 나올 정도로 시작부터 불안한 행보를 보였지만 올 시즌에는 연승을 거듭중입니다. 지난 시즌의 첼시와 더불어 시즌 초반 5경기 21골 동률을 이루었지만, 당시 첼시가 약팀과 5번 상대하면서 21골 몰아쳤다면 맨유는 5팀 중에 3팀(토트넘, 아스널, 첼시)이 빅6에 포함됩니다. 첼시가 약팀 5연전이 끝난 이후부터 침체 기로에 접어들기 시작했다면(시즌 중반에 5위로 추락했었죠.), 지금의 맨유는 오름세가 계속 될 가능성이 충분합니다.

[사진=지난 첼시전에서 3-1로 승리한 맨유. 하지만 새로운 수비 약점이 나타났습니다. (C) 맨유 공식 홈페이지(manutd.com)]

하지만 어느 팀이든 강점이 있으면 약점은 당연히 있습니다. 맨유가 5연승을 달성했지만 문제점이 없는 것은 아닙니다. 웰백-비디치-퍼디난드-클레버리-에르난데스 같은 부상자들이 속출했으며, 클레버리 부상으로 꾸준히 믿고 맡길 중앙 미드필더 부재가 다시 등장했습니다. 챔피언스리그-칼링컵을 병행하는 체력적인 어려움까지 있습니다. 지난 시즌 리그 우승을 달성했으나 원정에서 5승10무4패(홈에서는 18승1무)에 그쳤고, 앞으로 치를 3경기 중에 2경기가 스토크 시티-리버풀 원정 입니다. 스토크 시티가 지난 시즌보다 스쿼드가 두꺼워지더니 홈에서 첼시와 0-0으로 비겼고, 맨유는 리버풀 원정 3연패를 기록중입니다.

지난 첼시전에서는 또 다른 약점이 나타났습니다. 3-1로 이겼음에도 상대팀보다 더 많은 슈팅을 허용했습니다. 맨유는 슈팅 14개를 날렸으나 첼시는 22개를 기록했습니다. 전반전에는 3골을 넣었으나 슈팅 숫자에서는 4-12개의 열세를 나타냈죠.(오프사이드 논란을 감안해도) 골키퍼 데 헤아가 6개의 슈퍼 세이브를 올렸짐나 상대팀에게 많은 슈팅을 내준 것은 석연치 않은 부분이 있습니다. 에반스-스몰링-존스 같은 3명의 젊은 수비수 경험 부족을 의심할 수 있겠지만, 그것만의 문제는 아닌 듯 합니다.

맨유는 리그 5경기 평균 18.4개의 슈팅을 날렸습니다. 하지만 상대팀에게 평균 20.2개의 슈팅을 내줬습니다. 5경기 동안 상대팀보다 더 많은 실점 위기 상황에 직면했죠. 리그 우승 경쟁을 벌이는 맨체스터 시티는 5경기 동안 슈팅 숫자에서 평균 22.8-12.2개로 앞섰고, 첼시도 평균 20.4-10개의 우세를 나타냈습니다. 맨유가 정상적인 상황이 아닌 겁니다. 약팀과 맞붙었던 웨스트 브로미치전(11-16) 볼턴전(14-22)에서도 상대팀보다 슈팅 숫자에서 밀렸죠. 오히려 토트넘(28-21) 아스널(25-20, 이상 개) 같은 북런던 팀들에게 우세를 점했습니다.

어떤 측면에서는 슈팅 숫자가 많고 적은것은 큰 의미가 없습니다. 축구는 상대팀보다 더 많은 골을 넣어야 승리하는 스포츠이기 때문입니다. 맨유는 상대팀보다 슈팅 숫자에서 밀렸음에도 5경기에서 21골을 몰아치는 득점력을 과시했습니다. 그러나 앞으로 맨유와 상대할 팀들은 지난 5경기 슈팅 숫자를 눈여겨 볼지 모릅니다. '맨유가 상대팀에게 실점 위기 상황을 많이 내준다'는 뜻으로 풀이 됩니다. 이것은 맨유의 새로운 수비 약점을 말합니다.

특히 미드필더를 주목해야 합니다. 맨유는 지난 5경기에서 애슐리 영-클레버리(플래처)-안데르손-나니를 미드필더진에 세웠습니다. 두 명의 윙어는 공격적인 성향이 짙으며, 클레버리-안데르손은 투쟁적인 수비력을 자랑하지 않습니다. 미드필더들의 밸런스가 공격쪽으로 쏠려 있습니다. 맨유가 상대 진영에서 빠른 타이밍의 패스를 무수히 시도하면서 돌파가 어우러진 '속도 중심의 공격 축구'를 활용하면서 미드필더들이 그 흐름에 맞췄습니다. 상대 수비의 견제보다 더 빠른 속도의 공격을 펼치면서 미드필더들의 활동 반경이 앞쪽으로 쏠렸고 공격수가 득점력에 힘을 얻었죠.

그러나 첼시전에서는 나니가 수비 가담에 소극적 이었습니다. 애슐리 영이 전반 28분 맨유 진영에서 보싱와가 소유한 볼을 차단했던 장면과 대조적이었죠. 그렇다고 애슐리 영의 수비력을 과대평가 할 수 없지만, 나니가 뒷쪽으로 내려오지 못하면서 토레스가 왼쪽 측면으로 내려와 볼을 잡는 장면이 나타났습니다. 토레스가 볼을 잡을때는 스몰링과 1:1 상황을 맞이할때가 있었죠. 그래서 토레스는 두 발의 속력을 내며 수비 뒷 공간을 벗길려고 했습니다. 첼시가 후반 초반에 아넬카를 왼쪽 윙어로 투입한 것은 맨유의 오른쪽 수비 공간을 공략하기 위해서 였습니다. 끝내 스몰링이 아넬카와의 매치업에서 밀리면서 후반 중반에 교체됐죠. 나니가 스몰링과 협력 수비를 취했다면 이런 일이 있었을지 의문입니다.
 
축구는 수비수만 수비하는 것이 아닙니다. 미드필더도 수비에 임해야 합니다. 수비수와 존 디펜스를 형성하거나 때로는 특정 공격 옵션을 따라 붙으며 상대 공격을 저지하는 것이 미드필더의 기본적인 역할 입니다. 맨유가 상대팀에게 많은 슈팅을 내주는 것은 미드필더들이 상대 공격을 저지하는 1차적 역할의 완성도가 떨어진다는 뜻입니다. 에반스-스몰링-존스의 경험 부족을 문제삼기에는 상대팀들이 맨유 진영 한 가운데에서 패스를 돌리면서 슈팅 기회를 노립니다. 그럴때는 미드필더가 압박해야 합니다. 하지만 맨유의 미드필더 밸런스가 공격쪽에 치우치면서 상대팀에게 실점의 빌미를 내준 경우가 많았습니다. 단지 실점이 적었을 뿐이죠.
 
맨유의 올 시즌 콘셉트는 '단점 보완 이전에 장점 최대화를 노렸다'로 요약됩니다. 속도 중심의 공격을 펼치면서 많은 골을 양산했습니다. 상대팀 입장에서는 실점을 줄이려고 수비를 소홀히 하지 않을 수 없게 됐습니다. 그러나 맨유의 공격이 난조에 빠질때를 생각해야 합니다. 공격수와 미드필더들이 밸런스를 못잡게 됩니다. 최악의 경우에는 무기력한 졸전을 펼칠지 모릅니다. 맨유가 리그 5연승을 기록중이지만 언젠가는 고비가 올지 모릅니다. 아무리 강팀이라도 고비는 늘 존재합니다. 개인적인 생각이지만, 그 시점부터 박지성과 발렌시아의 출전 시간이 더 많아질 것으로 봅니다.

Posted by 나이스블루

 

올 시즌 프리미어리그 6경기 1승4무1패. 리그 12위를 기록중인 볼턴의 성적입니다. 지난 시즌 리그 14위(10승9무19패)보다 두 계단 앞서있지만 여전히 10위권 안에 포함되지 못하는 현실입니다. 단순한 순위만을 놓고 보면 올 시즌 성적은 '뻔할뻔'이라는 느낌을 가질 수 밖에 없습니다.

하지만 볼턴에게 변화의 조짐이 나타났습니다. 지난 18일 애스턴 빌라전 1-1 무승부, 26일 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)전 2-2 무승부를 통해 예전 경기력에서 찾아보기 힘든 견고함과 끈끈함의 온기가가 느껴졌습니다. 한때는 롱볼 또는 하이볼 위주의 축구 방식 때문에 뻥축구의 대명사로 지탄받았지만 이제는 '과거속의 추억'으로 돌려 놓으며 패스 게임에 눈을 떳습니다. 특히 애스턴 빌라-맨유전에서의 경기력을 놓고 보면 올 시즌 프리미어리그의 다크호스로 떠오를 가능성이 있습니다. 또한 '블루 드래곤' 이청용이 에이스로서 굳건히 버티고 있다는 점에서 앞으로의 긍정적 행보가 기대됩니다.

볼턴이 긍정적으로 달라지게 된 배경

볼턴의 두드러진 성적 향상이 기대되는 이유는 올 시즌 프리미어리그가 평준화 되었기 때문입니다. 약팀이 강팀 또는 다크호스의 발목을 잡거나, 기존 강팀들이 약팀에게 고전하는 흐름에 익숙해진 요즘이죠. 리그 6라운드가 진행되면서 3승 이상의 성적을 올린 팀은 6팀 뿐이며 올 시즌 유력한 강등 후보인 웨스트 브로미치가 3승1무2패로 6위를 달리고 있습니다. 아직 시즌 초반이기 때문에 TOP 10안에 포함 될 가능성이 있는 팀들이 힘을 낼 가능성은 여전히 남아있지만, 강팀 및 다크호스가 고전하는 흐름은 지난 시즌부터 두드러지기 시작했습니다.

그런 볼턴은 지난 11일 아스날전에서 1-4로 대패하기까지 올 시즌 전망이 그저 그럴 것으로 보였습니다. 특히 수비가 문제였습니다. 볼턴의 '구멍'이라 할 수 있는 나이트의 미흡한 볼 처리 및 불안한 커버 플레이는 여전했고 팀의 수비 조직력이 전체적으로 짜임새가 부족했습니다. 중앙 미드필더로 뛰는 무암바는 상대 중앙 공격에 의해 뒷 공간을 자주 허용하는 문제점을 드러냈던 점도 불안 요소로 꼽을 수 있었죠. 골키퍼 야스켈라이넨과 센터백 케이힐이 각각 버밍엄 시티전과 아스날전에서 퇴장 당했던 여파도 작용했죠.

하지만 볼턴의 응집력은 애스턴 빌라 원정을 계기로 부쩍 물이 올랐습니다. 그 경기에서는 1-1로 비겼지만 그동안 빌라 파크에서 맥없이 무너졌던 과거의 행보를 돌이켜보면 경기력이 좋아졌음을 알 수 있습니다. 2008년 4월 5일 0-4, 2008년 12월 13일 2-4, 지난해 11월 7일 1-5로 대량 실점 패배를 허용했지만, 이번 애스턴 빌라 원정에서는 상대에게 유효 슈팅 2개만 허용할 정도로 미드필더진에서의 강한 압박이 주효했습니다. 끈질긴 수비력과 철저한 커버 플레이를 자랑하는 홀든이 무암바의 파트너로 가세하면서 볼턴의 허리가 튼튼해졌죠. 그래서 포백의 불안한 수비력을 커버할 수 있었습니다.

지난 맨유와의 홈 경기에서는 상대에게 2골을 내줬음에도 수비력에서 '절반 이상의 성과'를 냈습니다. 그동안 불안한 수비력을 거듭했던 나이트가 시즌 초반 가파른 행보를 질주했던 맨유 공격수 베르바토프를 봉쇄했기 때문입니다. 볼턴의 수비진이 박스쪽에서 정지된 형태의 라인을 구성하면서 베르바토프가 전방으로 질주할 수 있는 틈을 내주지 않았습니다. 베르바토프는 상대 수비의 강한 견제에 무너지기 쉬운 타입이기 때문에 나이트의 육중한 체격을 부담스러워 할 수 밖에 없었죠. 베르바토프의 파트너로 뛰었던 루니의 무기력한 몸놀림까지 더해지면서 볼턴의 수비 라인은 탄력을 얻을 수 있었습니다.

물론 볼턴의 맨유전 2실점은 프리미어리그의 다크호스로 떠오르는데 있어 반드시 짚고 넘어가야 합니다. 순간적인 집중력 저하로 실점을 헌납했기 때문입니다. 나니의 개인 기술에 의해 수비라인이 한 순간에 와해된 것, 무암바가 오언에게 헤딩 동점골을 허용하는 과정에서 마크 동작이 늦은데다 공중볼 경합까지 밀렸던 것은 볼턴의 긍정적 행보에 찬물을 끼얹는 부분입니다. 리그에서 좋은 성적을 거두려면 어떤 상황에서도 흔들림이 없는 탄탄한 수비력이 기반이 되어야 하기 때문입니다. 하지만 수비 조직력이 지난 시즌보다 향상되었다는 점에서 칭찬을 할 수 있습니다.

그 밑바탕에는 코일 감독의 지도력이 있었습니다. 코일 감독은 패싱 게임을 선호하지만 '수비가 안되면 패스도 마찬가지'라는 마인드로 무장했음을 그의 전술을 통해 파악할 수 있습니다. 수비가 흔들리면 후방에 대한 부담을 느끼고 공격이 안 풀리기 때문에 수비 조직력을 간과해선 안됩니다. 볼턴은 케이힐을 제외하면 영향력이 막중한 수비수가 없기 때문에 미드필더들이 도와줄 수 밖에 없습니다. 그래서 미드필더들은 적극적인 수비 가담을 통해 포백을 보호했고, 페트로프-이청용 같은 좌우 윙어들이 날카로운 볼 배급 및 드리블 돌파를 기반으로 빌드업을 전개하며 볼턴의 공격 분위기를 띄웠습니다.

특히 이청용이 상대의 집중 견제에서 벗어나는 방법을 터득한 것은 앞으로의 경기력 향상에 큰 도움이 될 것입니다. 동료 선수에게 볼을 받거나, 상대 수비의 실수를 노려 허를 찌를려는 적극성이 부쩍 좋아지면서 위협적인 공격 장면을 연출할 수 있게 됐죠. 상대의 집중 견제를 받기 시작할 타이밍이면 중앙으로 이동하여 볼을 터치하며 연계 플레이에 참여할 정도로 팀 공격에 기여하는 부분이 점점 커지고 있습니다. 올 시즌에는 얼리 크로스의 정확성이 향상되면서 결정적인 골 기회를 스스로 마련하는 기교를 터득했습니다. 이청용의 공격 패턴이 다양해졌음을 알 수 있는 대목입니다.

볼턴 입장에서도 이청용의 존재감이 중요할 수 밖에 없습니다. 팀의 패스 게임을 주도하는 선수이기 때문입니다. 이청용이 직선과 곡선의 공격 패턴을 골고루 활용하기 때문입니다. 동료 선수들과 패스를 원활하게 주고받을 수 있는 능력을 비롯해서 경기 상황에 따라 빠른 볼 터치에 의한 다양한 패스를 시도하며 볼턴의 공격 분위기를 주도했습니다. 그래서 데이비스-엘만더 투톱으로 향하는 공격의 물줄기가 굵을 수 밖에 없습니다.

또한 볼턴의 성적 향상이 기대되는 또 하나의 요인은 데이비스-엘만더 투톱을 꼽을 수 있습니다. 두 선수는 다부진 체격을 앞세운 선 굵은 공격력에 특화된 선수들이자 지난 시즌까지 최전방을 지키는 활동 패턴에 익숙했습니다. 하지만 올 시즌에는 2선과 측면까지 커버하는 넓은 활동 영역을 부지런히 드나들고 유기적으로 패스를 전개하며 상대 수비를 위협했습니다. 지난 시즌 서로의 호흡이 맞지 못해 때때로 공격이 끊어졌음을 상기하면 올 시즌에 뚜렷한 공격력 향상 효과가 나타났습니다. 여기에 엘만더가 벌써 리그 3골(지난 시즌 리그 25경기 3골)을 넣었고 적극적으로 슈팅을 날리며 골에 대한 욕심을 부리고 있습니다. 그 욕심이 지속적이고 효율적인 골 생산으로 이어지면 볼턴은 올 시즌 좋은 성적을 거둘 것임에 틀림 없습니다.

Posted by 나이스블루

"대표팀의 가장 큰 핵심은 중앙 수비수를 어떤 조합으로 묶느냐다"

한준희 KBS 해설위원은 지난 16일 축구 전문 언론 <축구공화국>과의 인터뷰를 통해 대표팀 중앙 수비수(센터백) 조합이 허정무호에서 눈여겨 봐야 할 부분이라고 밝혔습니다.

이렇듯, 현대 축구에서 4백 중앙 수비수 들의 중요성은 날이 갈수록 커지고 있습니다. 단순히 대인마크만 할 것이 아니라 전체적인 상대의 공격 패턴을 재빨리 읽으며 수비 위치를 잡는 것과 동료 선수들과 원만한 완급 조절을 하는 역할까지 늘었죠. 이들은 어느 포지션보다 호흡과 경험, 집중력이 중요시되고 경기 중 교체가 많지 않은 특성이 있어 팀 승패에 결정적인 영향을 줍니다. 이 때문에 한 순간의 실수가 용납치 않는 것이죠.

하지만 한국 축구는 수비 불안이라는 고질적 문제점을 안고 있습니다. 2002년 한일 월드컵과 2007년 아시안컵을 제외한 거의 모든 국제 대회에서 수비 문제로 쩔쩔맸던 전례가 많았으며 2002년 월드컵에서는 4백이 아닌 '한국 축구에 익숙한' 3백(김태영-홍명보-최진철)을 주로 구사했던 대회였죠. 이에 일부 국내 축구인들은 히딩크 시절부터 수비수 기량 등을 이유로 4백이 한국 축구에 적합하지 않다는 의견을 피력했지만 현재 세계 축구가 주로 4백을 구사함에 따라 한국 축구도 이를 따라가지 않을 수 없었고, 지난해 상반기까지 3백과 4백을 혼용하던 허정무 감독도 끝내 4백을 받아 들였습니다.

하지만 허정무 감독은 한국 축구의 중앙 수비수에 대해 부정적인 의견을 피력한 것으로 유명했죠. 허 감독은 지난해 6월 15일 <OSEN>을 통해 "저라고 4백을 쓰고 싶지 않겠습니까? 문제는 한국 축구에 쓸 만한 중앙 수비수가 없다. 여기서 쓸 만한 중앙 수비수란 4백에 맞는 중앙 수비수를 말하는 겁니다. 만약 있다면 천거를 해주십시오. 저 자신도 정말 좋은 중앙 수비수를 찾고 있습니다"며 한국 축구 수비력에 대한 부정적 반응을 나타냈습니다. 허 감독은 지난해 축구 잡지 <포포투> 6월호에서도 K리그 중앙 수비수들에 대하여 전체적으로 부정적인 의견을 내놓을 만큼, 4백 중앙에 어울릴만한 수비수가 없음을 강조했습니다.

그러나 수비수 한 명의 기량이 아닌 두 명의 조합으로 눈을 돌리면 상황은 달라집니다. 중앙 수비수는 공격수와 달리 개인 활약보다 조직의 끈끈한 힘을 필요로 하는 포지션이자 동료 선수와의 척척 맞는 호흡을 필요로 합니다. 4백을 구사할 경우 선수 선발부터 4백에 맞는 선수를 뽑아(특히 두 명의 중앙 수비수) 유기적인 조직력을 최대화 하는 것이 감독의 능력이라 할 수 있습니다.

예를 들어 맨체스터 유나이티드가 현재 프리미어리그 1위 수성에 성공하고 있는 절대적 요인은 '붉은 산맥'으로 불리는 튼튼한 수비 조합이 있었기에 가능했습니다. 리그 11경기 연속 무실점 무패행진(9승2무)를 벌이면서 1위 자리를 당당하게 지키고 있는 것이죠. 11경기 동안 네마냐 비디치를 중심으로 리오 퍼디난드-조니 에반스-게리 네빌이 파트너로 호흡했지만 상대팀에 흔들리는 기색없이 무실점 행진을 펼쳤습니다. 비디치가 수비 영역이 좁은 단점이 있음을 감안하면, 수비수 개인의 힘보다는 '조합의 힘'이 더 강하다는 것을 알 수 있습니다. 

이렇듯, 한국 축구는 특출난 중앙 수비수가 없는 단점이 있지만 지난해 아시안컵에서는 선수끼리의 단결된 조합이 강하다는 것을 확인 시켰습니다. 핌 베어벡 전 감독이 중앙 수비수 조합의 힘을 앞세워 4백을 성공시킨 결정적 이유는 수비수 기량 향상보다 최적의 조합 찾기에 무게를 두었기 때문이죠. 베어벡 전 감독은 아시안컵 이전까지 '김동진-김상식', '김진규-강민수' 조합을 실험하며 저울질 한 끝에 후자를 택해 대회 6경기 3실점의 견고한 수비력을 이끌었습니다. 김진규와 강민수는 느린 발과 볼 트래핑이 약한 선수들이지만 전남(당시 두 선수 소속팀)과 올림픽대표팀에서 수많은 호흡을 맞춘 끝에 최상의 수비력을 발휘했습니다.

물론 대표팀 수비력이 허정무 감독 부임 이후 다시 약해진 것은 어쩔 수 없는 일입니다. 정해성 수석코치와 더불어 3백에 익숙했던 지도자인데다 K리그에서 내놓으라하는 여러 수비수들을 실험하면서('지나친 실험'이라는 외부의 비판을 받을 정도로) 거의 매 경기마다 수비라인 붕괴로 흔들린 장면들이 속출했죠. 잦은 선수 구성 변화와 그로 인한 수비수들의 불안한 호흡은 감안할 수 밖에 없는 부분이라 할 수 있습니다.

허정무 감독은 이를 의식한 듯, 지난해 하반기부터 '강민수-조용형' 조합을 꾸준히 기용하고 있습니다. 그동안의 실험 결실을 맺기 위해 최적의 중앙 수비수 조합을 완성시키겠다는 의미에서죠. 물론 곽태휘와 이정수 같은 발이 빠르고 듬직한 센터백들이 있지만 두 선수는 그동안 부상이 잦았기 때문에 꾸준함이 부족했다고 볼 수 있습니다. 김진규는 조용형에 비해 위치 선정과 정확한 패스 연결이 약해 허 감독의 신뢰를 얻지 못한 것으로 보입니다. 이번 국가대표팀 명단에서 제외된 것과 비슷한 맥락입니다.(일각에서 제기되는 김진규와 허 감독의 불화설은, 허 감독이 지난해 부인했기 때문에 사실이 아닙니다.)

세계 축구의 현재 흐름을 제시하는 유럽 빅 리그 팀들의 경기를 보면 수비 조직력의 중요성을 깨달을 수 있습니다. 수비진의 어느 한 부분이 조금이라도 틈이 생기면 상대팀 공격수에 의해 여지없이 실점 위기 상황을 맞이하는 모습을 통해 현대 축구의 수비는 ´조합의 힘´을 바탕으로 끊임없이 견고해져야 강하다는 것을 알 수 있습니다.

허정무 감독은 개인 기량이 뛰어난 중앙 수비수가 없다는 현실을 지난해 6월에 토로했습니다. 그 점을 인지한 듯, 지난해 하반기부터 '강민수-조용형' 조합을 꾸준히 기용했고 이들이 찰떡궁합 수비력을 펼치기를 바라고 있습니다. 한국 축구가 수비 불안이라는 고질적인 약점을 떨치려면 강민수-조용형 조합의 역할이 중요하지 않을 수 없으며 그들을 조련하는 허정무 감독 또한 책임이 막중할 것입니다. '허 감독의 선택'이라 할 수 있는 강민수-조용형 조합이 그동안 고질적으로 불안했던 한국 축구 수비력을 업그레이드 시킬 수 있는 '희망'으로 거듭날지 앞으로가 기대됩니다.
Posted by 나이스블루