박주영이 군대에 입대하기 전까지는 자신을 둘러싼 병역 논란이 끝나지 않을 겁니다. 그 날이 언제일지는 모르겠지만 우리나라 사람들은 병역 문제에 민감합니다. 유명인사들이 병역을 회피하려는 경우가 적지 않았기 때문이죠. 정치인 중에도 군대 안간 분들이 꽤 있습니다.(민주화 운동으로 투옥되었던 분들은 제외) 아무리 박주영이 합법적인 절차에 의해서 만 37세가 되는 2022년 12월 31일까지 병역 연기가 가능하게 되었지만 다른 시각에서는 '불법', '편법'을 운운하는 사람들도 있습니다. 특히 박주영을 싫어하는 사람들이라면 병역 논란을 부정적으로 바라볼 겁니다.

박주영 기자회견도 마찬가지 입니다. 저로서는 오늘 오전 10시 이전까지는 기자회견이 불필요하다고 생각했습니다. 박주영은 병역을 회피하거나 면제받으려는 목적보다는 유럽에서 몇년 더 뛰고 싶은 마음이 앞섰다고 보여집니다. 지난해 8월 29일 병무청을 통해 국외여행 기간 연장이 허가 되었다면 병역 회피라고 볼 수는 없습니다. 절차상 문제가 없었기 때문에 '굳이 기자회견을 해야 할까?'라는 생각을 가졌습니다.

그럼에도 기자회견이 성사된 것은 여론에서 논란이 컸다는 뜻입니다. 소위 말하는 '국민적 정서'에 의해서 박주영 논란이 가열되었고, 대표팀의 전 10번 선수가 기자회견을 하는 상황으로 이어졌죠. 물론 박주영을 옹호할 마음은 없습니다.

결과적으로 박주영 기자회견은 속이 시원 했습니다. 박주영 본인이 병역 의무를 이행하겠다고 발언했습니다. 병역 연기 및 허가와 관련해서 미리 말하지 못한 것은 자신의 부족한 부분이라고 밝혔으며 대표팀 발탁 논란과 관련해서 자신의 잘못을 인정했습니다. 아마도 병역 문제에 관한 국내 여론의 부정적인 반응 때문에 심리적 부담을 느끼지 않았을까 싶습니다. 공식적인 자리에서 자신이 입으로 병역 의무에 관한 의지를 밝힌 용기(?)에 대해서는 긍정적으로 생각합니다. 박주영에 대한 칭찬이라기 보다는 공식적으로 의지를 나타낸 것 자체가 의미 있습니다.

대한민국 남자로서 병역 의무를 수행하는 것은 당연합니다. 다만, 축구팬으로서 박주영을 비롯한 유럽파 선수들에게 한 가지 안타까운 부분이 있습니다. 한창 축구 선수로 활약할 20대 후반이라는 연령대에 유럽에서 국내로 돌아가 병역 문제를 해결해야 합니다. 우리나라 선수들이 유럽에서 롱런하는데 있어서 걸림돌이 되는 부분입니다. 박지성-이영표-차두리-이청용은 유럽 진출 이전에 병역 혜택 또는 병역 면제를 받았습니다. 하지만 박주영-기성용-지동원을 비롯한 또 다른 유럽파들은 병역이 해결되지 않았습니다. 한국 축구의 인지도 및 대표팀 경기력 향상에 있어서 아쉬운 부분이죠. 박지성 성공 스토리를 봐도 한국의 축구 선수는 'KOREA'를 세계에 널리 알릴 수 있습니다.

이 문제를 해결하려면 상무 입대 연령을 낮춰야 합니다. 젊은 축구 유망주가 해외 진출 이전에 상무 입대를 통해서 병역 문제를 해결하게 됩니다. 전역 이후에는 해외에서 얼마든지 축구 선수로 활약할 수 있습니다. 상무 입대 연령을 낮추면 올림픽대표 또는 국가대표 상비군으로 활용 가능한 이점이 있습니다. 특히 올림픽대표팀이라면 유럽파 차출에 따른 대표팀 전력 손실을 최소화 시킬 수 있습니다. 올림픽 아시아 최종예선에서 말입니다. K리그에서 활동하는 영건중에는 소속팀에서 출전 시간이 넉넉하지 못한 선수들이 많습니다. 임대 제도가 활발한 것도 아니고요. 경기력 향상을 위해서 상무 입대는 좋은 선택 합니다. 하지만 20대 후반의 선수들이 상무 입대가 많은 것이 현실이죠.

문제는 박주영을 비롯한 젊은 유럽파 선수들이 군 문제를 해결하지 못한 상황에서 유럽에서 활동중입니다. 중동에서 뛰고 있는 유병수와 남태희, 일본 J리그와 J2리그에 소속된 젊은 선수들이나 다른 나라에서 활약하는 비슷한 연령대에 속한 선수들도 마찬가지 입니다. 이 선수들은 소속팀 성공 여부와 관련없이 20대 후반 이내에 국내로 돌아와 병역 문제를 해결해야 합니다. 병역 면제 받은 선수가 아니라면 말입니다.

어떤 관점에서는 국내에서 미리 병역 의무를 수행하지 못한 댓가를 짊어져야 한다는 생각도 듭니다. 상무와 경찰청에는 20대 후반에 속한 선수들이 많지만 일반인들 중에 대부분은 20대 초반 무렵에 군대를 다녀옵니다. 아무리 운동 선수라도 20대 초반에는 군대갈 수 있습니다. 그러나 외부 환경(프로 입단을 비롯해서) 때문에 쉬운 일은 아니겠죠.

어쩌면 박주영이 공개적인 자리에서 병역 의무 이행 의사를 밝힌 것이 다행일지 모릅니다. 적어도 병역을 거부하려는 마음이 없었음을 기자회견을 통해 의사를 표현했으니까요. 하지만 박주영 같은 케이스는 더 이상 등장하지 않았으면 합니다. 그 절차가 합법적일지 몰라도 다른 사람들이 받아들일때는 꼼수로 인식되거나 편법으로 비춰질 수도 있습니다. 정서적인 측면에서 말입니다. 그래도 박주영을 믿어보겠습니다. 선수 본인이 사람들 앞에서 병역 의무를 이행하겠다고 말했으니까요. 그것은 국민과의 약속입니다.

Posted by 나이스블루

 

'박 선생' 박주영(24, AS모나코)이 기분 좋은 시즌 초반을 보내고 있습니다. 지난 14일 파리 생제르망전에서 첫 골을 터뜨렸고 20일 니스전에서는 어시스트를 기록해 최근 프랑스리그 2경기 연속 공격 포인트를 올렸습니다. 시즌 초반부터 멋진 모습을 보여주고 있다는 것은 올 시즌 많은 공격 포인트를 기록할 가능성이 있음을 기대케 합니다.

그러면서 국내 여론에서는 박주영의 빅 리그 진출에 대한 기대감이 모락모락 피우기 시작했습니다. AS모나코의 에이스로 두각을 떨친데다 지난 봄 잉글랜드 프리미어리그 풀럼의 영입설로 주목받았기 때문에(박주영은 부정) 여론이 들뜰 수 밖에 없습니다.

당연한 현상입니다. 24세의 선수가 골 넣기 어려운 리그로 유명한 프랑스리그에서 한 팀의 주전 공격수로 확고하게 자리잡았기 때문에 빅 리그도 도전해 볼 만 합니다. 박지성에 이은 또 다른 빅 리그 성공 신화를 원하는 여론 입장에서는 박주영에 기대를 걸 수 밖에 없습니다. 또한 대표팀에서는 박주영과 박지성이 '양박'으로 불릴만큼 뛰어난 축구 실력을 자랑하는 콤비로 자리매김했기 때문에 박주영의 미래에 기대를 걸어볼만 합니다.

하지만 박주영이 빅 리그에서 박지성처럼 성공할지, 혹은 진출에 성공할지는 미지수입니다. 프랑스리그에서 아직 경험을 더 쌓을 필요가 있겠지만 그보다 더 큰 걸림돌이 있기 때문입니다. 바로 병역 문제입니다.

박주영은 만 27세가 되는 2012년까지 상무에 입대하지 못하면 더 이상 상무에서 군 생활 할 수 있는 기회가 없어집니다. 상무의 지원 자격은 '접수일 기준 만 27세 이하의 고교 이상 졸업자'이기 때문이죠. 지금까지 예외에서 벗어난 선수는 단 한 명도 없었기 때문에 박주영도 피해갈 수 없습니다.

만약 박주영이 2013년 이후에 군 문제를 해결 지으려면 올림픽-아시안 게임 와일드카드를 통해 병역 혜택을 기약하거나 그것도 실패하면 경찰청 입대(만 30세 이하)-현역 입대-공익 근무요원 중에 하나를 이행해야 합니다. 빅 리그에서 박지성처럼 성공하기 위해, 유럽에서 날이 갈수록 성장하는 것도 중요하지만 병역 문제도 짚고 넘어가야만 합니다.

물론 단기간에 빅 리그에서 성공적인 활약을 펼치는 것도 나름 의미가 있습니다. 하지만 그런 효과를 기대하는 빅 리그 팀은 많지 않습니다. 빅 리그 팀 입장에서는 오랫동안 꾸준한 맹활약을 펼칠 수 있는 선수를 '우선적으로' 선호하기 때문에 박주영의 병역 문제가 걸림돌이 될 수 밖에 없습니다.

반대로 박주영 입장에서는 28세 이후에도 빅 리그에서 뛸 수는 있지만 상무 입대를 못하는 것은 부담거리입니다. 축구 선수는 꾸준한 경기 감각을 통해 실력을 단련해야 하는 특성이 있기 때문입니다. 상무에서 뛰지 못하면 군인 자격으로서 프로에서 뛸 기회가 없습니다. 물론 경찰청에서 뛸 수는 있지만 R리그(K리그의 2군리그)에서 뛰어야 하는 부담이 있습니다. 만약 2012년까지 병역 혜택을 받지 못하면 유럽에서의 커리어를 마칠수도 있습니다.

지난 여름 웨스트 브롬위치에서 수원으로 이적한 김두현이 그런 사례입니다. 올해 만 27세의 김두현은 올 시즌에도 웨스트 브롬위치에 잔류할 계획을 세웠으나 군 문제에 부담을 느끼고 상무 입대를 선택해 결국 국내로 돌아왔습니다. 김두현은 지난해 1월 웨스트 브롬위치에 입단했으나 당시 팀은 빅 리그가 아닌 챔피언십리그에 속한 팀이었습니다. 게다가 베이징 올림픽 와일드카드 자격으로서 병역 면제 받을 기회가 있었기 때문에(결국 못뽑혔지만) 유럽리거로서의 수명이 늘어날 기회가 있었습니다.

반면 김동진은 상무 입대 기회를 놓칠 가능성이 있습니다. 내년에는 만 28세가 되기 때문에 상무에 입대할 수 있는 기회가 올해밖에 없습니다. 하지만 K리그 유턴을 선택한 김두현과는 달리 여전히 제니트에서 뛰고 있기 때문에 올해 연말에 입대하려면 제니트를 떠나 K리그 팀에 이적해야 합니다. 프로축구연맹 규정에 의하면 상무에서 활약중인 선수들은 원 소속팀이 K리그여야 합니다. 하지만 제니트가 주전 선수로 뛰고 있는 김동진을 놓아줄지는 의문입니다. 만약 제니트가 끝까지 잔류를 고수하면 김동진의 상무 입대 기회는 더 이상 없습니다.

그래서 박주영과 김동진은 2010년 11월 광저우 아시안게임 와일드카드를 통해 병역 면제를 노려야 합니다.(김동진이 제니트에 잔류한다는 가정하에) 문제는 와일드카드 숫자가 3장으로 매우 제한적이기 때문에 박주영과 김동진의 발탁을 섣불리 장담할 수 없습니다.

또한 아시안게임 이후 두달 뒤인 2011년 1월에는 카타르에서 아시안컵이 열립니다. 김동진은 러시아리그 시즌 휴식기이기 때문에 몸을 쉬어야 하는 기간에 경기를 뛰어야 하는 부담이 있고 박주영은 시즌 중에 두 대회에 차출되는 번거로움이 있습니다. 소속팀에서 박주영의 차출을 반기지 않을 수도 있습니다. 대한축구협회가 확실한 교통정리를 하지 않으면 박주영의 병역 면제 기회는 허공으로 날아갈 수도 있습니다. 2012년 런던 올림픽도 차출 여부를 장담할 수 없습니다.

박주영이 빅 리그에서 성공할 수 있는 재목임을 상기하면 병역 문제를 짚고 가야 합니다. 올림픽 3위 이내 입상, 아시안게임 금메달 같은 병역 면제 과정은 매우 어렵기 때문입니다. 이미 월드컵은 병역 면제가 폐지 되었으며 올림픽을 통해 병역 면제를 받은 축구 선수는 지금까지 단 1명도 없었습니다. 아시안게임은 1986년 이후 20년 넘게 금메달 획득에 실패했습니다. 박주영의 병역 혜택을 낙관할 수 없는 이유입니다.

흔히 축구 선수의 전성기는 27~29세 무렵으로 일컬어집니다. 하지만 박주영은 더 이상 병역 혜택을 받지 못하면 그 시기에 상무에 입대해야 합니다. 박지성은 2002년 한일 월드컵 4강 멤버로서 21세의 나이에 병역 헤택을 받을 수 있었지만 박주영은 2006년 독일 월드컵과 도하 아시안게임, 2008년 베이징 올림픽에서 그 기회를 잃었습니다. 군 입대는 대한민국 남자가 이행해야 하는 병역의 의무이기 때문에 박주영도 피해갈 수 없습니다. 자신의 진로에 대한 신중한 고민을 할 필요가 있습니다.

Posted by 나이스블루