잉글리시 프리미어리그 4위를 기록중인 첼시는 사우스햄프턴 원정 1-2 패배로 5위 아스널과의 승점 차이가 2점으로 좁혀졌다. 사우스햄프턴전은 4위권 생존을 위해 절대로 패하지 말았어야 할 경기였으나 끝내 승점을 얻지 못했다. 이날 패배는 빅4 탈락이 현실적으로 가능하다는 것을 의미한다. 시즌 막판 분전하면 빅4를 사수하겠지만 그렇지 않을 경우 다음 시즌 UEFA 챔피언스리그가 아닌 유로파리그 진출 티켓을 얻어야 한다.

첼시의 사우스햄프턴전 패배 원인 중에 하나는 최정예 스쿼드를 가동하지 못했다. 필드 플레이어 10명 중에 5명이 로테이션 혹은 벤치 멤버였다. 특히 마르코 마린은 그동안 첼시에서 많은 출전 기회를 얻지 못했던 인물이다. 공교롭게도 마린을 비롯한 5명의 선수는 사우스햄프턴전에서 부진했다. 상대팀 선수들의 저돌적인 움직임을 이겨내지 못한 것. 한편으로는 후안 마타, 에당 아자르에 대한 의존도가 평소에 높았음을 뜻한다. 첼시는 두 선수가 함께 공존할 때와 그렇지 않을 때의 공격력이 다르다. 이날 마타는 18인 엔트리에 없었으며 아자르는 후반 16분에 교체 투입했다.

문제는 앞으로도 프리미어리그에서 베스트 11에 가까운 스쿼드를 내세우기 어렵다. 유로파리그와 FA컵을 병행중이며 두 대회 모두 우승을 꿈꾸고 있다. 그 중에 FA컵은 비중이 낮은 대회이나 8강 상대가 맨체스터 유나이티드이며, 마타의 사우스햄프턴전 결장은 FA컵 우승에 대한 의지가 충만하다는 것을 뜻한다. 유로파리그는 이미 8강까지 올라온 상황. 어느 대회라도 포기할 수 없다. 이미 주력 선수들이 과부하 위험에 빠진 상황에서 시즌 막판에 3개 대회 모두 좋은 성적을 거두는 것은 어렵다.

첼시는 최근 프리미어리그 10경기에서 5승2무3패(승점 17)를 기록했다. 3위 토트넘(5승3무2패, 승점 18) 5위 아스널(6승1무3패, 승점 19)보다 승점이 근소하게 부족했다. 남은 8경기에서 분발하면 북런던 두 팀보다 더 좋은 성적을 거둘 수 있지만 지난 10경기에서 경기력 편차가 컸다. 아스널을 이긴 경험이 있었으나 12위 사우스햄프턴, 15위 뉴캐슬에게 덜미를 잡히며 승점 관리에 어려움을 겪었다. 사우스햄프턴은 불과 얼마전까지 강등 위기에 빠졌으며 뉴캐슬은 강등 위협을 받고 있는 상황이다.

이는 첼시가 앞으로 상대해야 할 선덜랜드, 풀럼, 스완지 시티, 애스턴 빌라, 에버턴 같은 전력이 강하지 않은 팀들과의 맞대결에서 고전할 수 있음을 시사한다. 과거의 첼시라면 전력이 약한 팀들을 상대로 많은 승점을 얻었을지 모르나 지금은 그때 만큼의 위용을 보여주지 못했다. 유로파리그, FA컵 경기가 늘어날 수록 선수들의 체력 부담은 더욱 심해질 것이며 프리미어리그에서 최상의 경기력을 발휘하기가 쉽지 않을 것이다.

사우스햄프턴전에서는 팀의 약점이었던 중원 문제가 도지고 말았다. 프랭크 램파드가 공격적인 역할을 맡으면서 존 오비 미켈의 수비 부담이 가중된 것. 그러나 미켈은 살림꾼보다는 패스 마스터에 가까운 타입이다. 자신의 포지션에서 제 기능을 다하지 못하면서 램파드마저 이도 저도 아닌 플레이를 펼쳤다. 첼시는 두 선수의 부조화로 중원에서 연계 플레이가 원활하지 못했다. 여기에 좌우 풀백들의 공격력 난조까지 겹치면서 수비수들의 롱볼 빈도가 늘어나게 됐다.

하미레스 또는 다비드 루이스가 수비형 미드필더로 선발 출전할 때는 이러한 문제점이 쉽게 노출되지 않을 것으로 보인다. 하지만 이들이 부진에 빠질 경우 함께 호흡을 맞추는 또 다른 수비형 미드필더가 부진에 빠지면서 팀의 공수 밸런스가 붕괴 될 우려가 있다. 향후 첼시의 중원은 상대팀 공격 옵션들의 포어 체킹에 고전할 여지가 있다. 더블 볼란테의 영향력에 따라 첼시의 앞날 운명이 좌우된다고 봐도 과언이 아니다.

페르난도 토레스 부진도 여전하다. 토레스가 프리미어리그에서 마지막으로 골 넣은 경기는 지난해 12월 24일 애스턴 빌라전이며 그 이후 프리미어리그 12경기 연속 무득점에 그쳤다. 올해 각종 대회를 포함한 19경기에서 3골에 만족했으며 그 중에 2골은 FA컵, 1골은 유로파리그에서 기록했다. 뎀바 바는 첼시 이적 후 15경기에서 4골 기록했으며 뉴캐슬 시절 만큼의 득점력을 보여주지 못했다. 두 선수가 시즌 막판에 많은 골을 넣어야 첼시의 빅4 수성이 힘을 얻을 것이다.

첼시가 빅4에서 탈락하지 않으려면 토트넘 또는 아스널(혹은 두 팀 모두)이 시즌 막판에 고전해야 한다. 허나 두 팀도 4위권 경쟁에서 밀리고 싶어하지 않을 것이다. 그런 마음이 강했는지 지난 주말 프리미어리그 경기에서 승점 3점을 따냈다. 토트넘은 '베일 효과'로 공격수 약점을 커버했고 아스널은 지루-제르비뉴가 각성했다. 지금 분위기라면 첼시의 빅4 탈락 가능성이 결코 낮지 않다고 볼 수 있다. 그럼에도 4위권 이내의 성적으로 시즌을 마칠 수 있겠지만 경기력 향상을 위한 변화 없이는 힘들다. 첼시 선수 중에서 누군가 미쳐 줄 필요가 있다.

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  1. 라이너스 2013.04.01 07:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘보고갑니다. 멋진 하루되세요^^

  2. viewport 2013.04.01 13:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    올해 첼시는 정말 좀 안풀리는거 같군요
    프리미어리그에서 맘에 들었던 구단이었는데....

  3. 모르세 2013.04.01 23:56  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    4월도 사랑과 행복이 넘치는 시간이 되세요

 

아직 여름 이적시장이 끝나지 않았지만, 아스널의 전력 보강이 두드러지지 못한 것은 사실입니다. 제르비뉴를 이적료 1050만 파운드(약 180억원)에 영입한 것을 제외한 빅 사이닝이 없었습니다. 2004/05시즌 FA컵 우승 이후 6시즌 연속 무관을 극복하기 위해, 파브레가스-나스리 이적 공백을 메우기 위해 공격적인 선수 영입이 필요했지만 지금까지의 성과가 미미했습니다. 후안 마타(발렌시아) 영입 작업도 지지부진 합니다. 제르비뉴 이적료를 봐도 선수 영입에 많은 돈을 투자하지 않는 그들의 원칙은 여전합니다.

오히려 유망주 영입이 활발했습니다. 칼 젠킨슨-조엘 캠벨(이상 19세)을 각각 찰턴과 푼타레나스에서 영입했고, 18세 유망주 알렉스 체임벌린을 사우스햄턴에서 수혈했습니다. FC 바르셀로나(이하 바르사) 유망주였던 16세 동갑내기 존 토랄, 헥토르 벨레린까지 데려왔습니다. 일본인 19세 유망주 미야이치 료는 최근 워크 퍼밋을 획득하면서 페예노르트 임대를 마치고 올 시즌 아스널에서 뛸 예정입니다. 예전이나 지금이나 이적 시장 정책에 변화가 없다는 뜻이죠.

[사진=아르센 벵거 아스널 감독 (C) 아스널 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

더욱 암울한 것은 파브레가스, 나스리의 이적이 구체화되고 있습니다. 스페인 언론들은 파브레가스의 바르사 이적이 확정되었다는 소식을 보도했으며 나스리는 맨체스터 시티(이하 맨시티) 이적이 유력시 되는 분위기 입니다. 아스널-바르사 구단이 파브레가스 이적을 공식 발표하지 않았지만 언젠가 캄프 누로 떠날 선수였던 것은 분명했습니다. 지금까지 팀 전력을 지탱했던 파브레가스-나스리가 에미레이츠 스타디움과 작별하는 것은 아스널의 전력 손실이 맞죠. 그래서 프리미어리그 빅4 탈락 가능성이 감지되기 시작했습니다.

아스널은 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)와 더불어 90년대 후반을 기점으로 프리미어리그의 대표적인 강호로 떠올랐습니다. 맨유와 함께 양강 구도를 형성하면서 지금까지 빅4에서 탈락한 적이 없었죠. 북런던 라이벌 토트넘이 오름세를 타기 시작했던 2005/06시즌부터 빅4에서 밀릴 것이라는 일부의 예견된 반응이 있었고, 2009년 1월 이적시장에서 안드리 아르샤빈을 영입했던 전후에는 그 6위로 추락했던 경험이 있습니다. 그럼에도 아스널은 지금까지 빅4를 지켰습니다. 때때로 리그 1위에 올랐던 적이 있었고(시즌 후반에 추락), 지난 시즌에는 4위를 기록하며 올 시즌 UEFA 챔피언스리그 본선 진출권을 따냈죠.

하지만 아스널의 명성이라면 리그 우승을 노려야 하는 팀 입니다. 첼시가 '무리뉴 효과'를 얻기 전까지는 맨유와 우승을 다투었던, 2003/04시즌 리그 무패 우승을 달성했던 경력이 있습니다. 하지만 지금은 우승권이 아닌 빅4 잔류에 익숙해진 현실입니다. 특히 무패 우승 이후에는 시즌 중반에 1위를 달리다가 후반기에 걷잡을 수 없이 무너지면서 3~4위로 시즌을 마치거나, 또는 중반까지 5~6위로 밀렸다가 막판에 분전해서 4위를 사수했던 양상이 전개됐습니다. '빅4 DNA'라는 표현을 쓰고 싶을 정도로 어떻게든 4위는 지켰습니다. 그러나 과거의 아스널에 비하면 클래스가 약해졌죠.

올 시즌 빅4 잔류 가능성은 더욱 확신할 수 없습니다. 지난 두 시즌 동안 빅4에서 탈락했던 리버풀, 2009/10시즌 4위를 달성했으나 2010/11시즌 5위로 밀렸던 토트넘의 올 시즌 도약 가능성이 충분합니다. 이미 리버풀은 대대적인 선수 보강을 단행했으며 지난 시즌 후반기에는 케니 달글리시 감독의 지도력이 빛을 발했죠. 토트넘은 다른 강팀들에 비해 선수 영입이 활발하지 못했지만 가레스 베일-루카 모드리치를 지켜냈으며 엠마뉘엘 아데바요르를 맨시티에서 임대 영입할 것으로 보입니다.(아직 토트넘 공식 발표는 없었지만) 모드리치 첼시 이적 가능성이 남아있지만, 첼시가 안드레 비야스-보아스 감독을 영입하면서 미온적인 반응을 보이고 있습니다.

만약 리버풀-토트넘이 올 시즌 오름세를 달리면 예년보다 빅6 경쟁이 치열할 것으로 보입니다. 6팀이 다음 시즌 UEFA 챔피언스리그 출전권 4장을 얻으려는 양상이 뜨거워질 조짐이죠. 기존 빅4라면 아스널이 위험한 상황이죠. 만약 파브레가스-나스리가 떠나면 맨유-첼시-맨시티보다 스쿼드가 약해집니다. 지난 몇년 전에 비하면 로테이션 시스템을 가동하면서 스쿼드가 두꺼워졌지만 주력 선수들이 부족해지는 아쉬움이 있습니다. 그리고 팀의 구심점이 될 수 있는 노장이 흔치 않죠. 전임 주장이었던 윌리엄 갈라스(토트넘)도 당시 노장이었지만 젊은 선수들과 융화하는데 실패했습니다. 24세 주장 파브레가스는 리더십 논란에 있죠. 너무 젊은 선수들이 많습니다.

그럼에도 아스널 빅4 잔류는 아직 비관하기 이르다는 생각입니다. 핵심 선수들이 떠나고 유망주들이 영입되는 현실은 여전하지만 그래도 빅4는 어떻게든 지켰습니다. 아르센 벵거 감독에게는 빅4 탈락 위기에 굴하지 않는 면역력이 생겼죠. 파브레가스-나스리를 잃을 처지에 몰렸지만 역의 관점에서는 두 선수가 있었을때 리그 우승에 실패했습니다. 6시즌 연속 무관에 빠진 상황이라면 주요 선수를 정리하는 체질 개선도 나쁘지 않습니다. 두 선수는 없지만 판 페르시-윌셔-송 빌롱 같은 선수들은 일취월장한 실력을 발휘했습니다. 올 시즌에는 또 다른 젊은 선수의 포텐 폭발과 더불어  주요 선수들의 분발을 기대할 수 있죠. 그러면서 팀 색깔이 변화하는 겁니다.

아스널이 올 시즌 어떤 전술을 활용할지는 모릅니다. 하지만 변화가 필요한 것은 분명합니다. 이적시장에서 충분한 빅 사이닝이 없었지만, 벵거 감독이 오랫동안 '선수 영입에 많은 돈을 쓰지 않는다'는 철학을 고수했기 때문에 공격적인 선수 영입을 바라는 것은 어쩌면 현실적이지 않았습니다. 벵거 감독의 체질 변화가 어떻게 이루어질지 관심사입니다. 맨유-첼시-맨시티에 비해 올 시즌 우승 후보권에서 멀어져있지만 그래도 강팀의 자존심을 지키기 위해 1차적으로 빅4 탈락을 면하는 것이 아스널의 현 주소 입니다.

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  1. big4 커녕 big 6힘들듯하네요 2011.08.13 11:48  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    솔직히 말해서맨시티 첼시 맨유 리버풀 토트넘 애 비해 아스널이 스쿼드가 많이 딸리다고 생각합니다 세스크 나스리 나가기전까지만해도 아스날은 언재나 우승후보 엿다고 생각합니다 반페르시가 부상만 안당하고 개속 나와줫으면 분명이 우승 가능했을겁니다 이번시즌에 제르비뉴 이적하고 수비수 2명 정도 더영입하고 반페르시 유리몸이니깐 공격수 영입하면 충분히 아스널 우승후보인대 아스널 팬으로써 아쉽내요 제가 봤을땐 6년무관이 이유가 있는대 뷍거는 어린선수들이 포퉨터질때 까지 기다리고 있는거 갓네요 이번시즌 10위하고 아스널이 정신차렷으면 좋겟내요 적자도 아니고 저번시즌 흑자1위 아스널이 이런식으로나오면 제2의 런던폭동이 아스널때문에 일어날수있다고 생각합니다 ㅋㅋ^^

  2. 찰리 2011.08.13 15:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아스날이 리빌딩 할 시기가 온것은 틀림없습니다.
    세스크 중심의 전술도 뜯어고쳐야 할 때가 된것이죠~

  3. 아스날 팬으로서 2011.08.14 12:13  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    올해는 좀 걱정이 됩니다.

    세스크, 나스리, 클리시, 에보우에, 데닐손, 등의 전력누수가 있잖아요

    클리시 폼떨어지고, 에부에, 데닐손은 백업이라지만, 다른 대체 선수를 영입한 것도 아니고..

    그래도 벵거 감독의 용병술을 믿어보고 싶습니다.

  4. dgd 2011.08.14 16:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어제 경기만 보면 아스날은 빅6정도네요. 점유율은 여전히 그럭저럭 가져가지만 무의미한 전진과 재미없는 패스웍............................................................
    ㅠㅠ 아쉽네요. 임팩트있는 공격수 1명정도(반페르시는.. 진짜 별로네요. 뭐가 잘한다는건지. 매번 경기봤지만 그 재능은 걍 평범 그 자체네요. 왼발만 조금 잘쓰는 정도 서브가 적당할듯)랑 수비수만 묵직한 놈으로 데려오면 좋을텐데 ㅠㅠ 매번 그런 기대는 하고 있지만.. 전혀 투자할 생각이 없으니.. 에고.

    • 나이스블루 2011.08.14 17:34 신고  댓글주소  수정/삭제

      올해 여름에도 이대로 건너가나 봅니다...ㅡ.ㅡ

    • . 2011.08.15 05:44  댓글주소  수정/삭제

      반 페르시가 별로라뇨 ㅡ.ㅡ 저번 경기선 좀 떨어젔다지만 아스널에선 공격본능이 제일 뛰어난 선수입니다. 작년 부상 후 폼이 기억 나세요? 17게임에 18골 넣었습니다.

    • ddd 2011.08.15 15:41  댓글주소  수정/삭제

      반페르시는 의심의 여지 없는 epl 탑 플레이어입니다.
      실제 반페르시 지난 경기가 부상회복한 후 뛰는 경기였고,
      원톱 역할에서 보시면 골 간수능력과 연계능력은 월클급입니다.
      커뮤니티실드 맨유 vs 맨시티전에서 에딘제코 원톱이었을때
      제코는 볼키핑도 않좋고 자주 뺏기는 모습 보였는데,

  5. 리빌딩 2011.08.15 05:46  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    세스크, 나스리 팔면 원래있던 돈과 합쳐 한 1억 파운드는 남아돌겄같은데... 벵거가 과연 그 돈을 쓸지 ㅜ.ㅡ

'프리미어리그 빅 클럽의 새로운 공격수는?'

올해 여름 프리미어리그 이적 시장의 최대 화두는 대형 공격수 영입이다. 특히 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 같은 빅 클럽 4팀(=빅4)은 최소 한 명의 대형 공격수를 표적에 놓고 있어 공격력 강화를 꾀하고 있다. 어느 공격수가 프리미어리그 빅 클럽의 품에 안기게 될지 세계 축구팬들의 많은 관심을 받고 있다.

이적 시장에 뛰어든 프리미어리그 '빅4'의 공통 분모는 하나같이 유로 2008 스페인 우승의 주역인 다비드 비야(27, 발렌시아)의 영입을 원했던 것. 그러나 발렌시아가 그의 이적료를 높게 책정해 다른 팀들의 영입 손짓을 강력히 거절하자 EPL 빅4의 대형 공격수 영입 표적이 다채로워졌다. 그 중 한 명이었던 안드레이 아르샤빈(27, 제니트)은 리버풀과 아스날의 영입 공세를 받았음에도 자신이 뛰길 원했던 FC 바르셀로나에서 활약하고 싶은 눈치.

그 중, 맨유는 디미타르 베르바토프(28, 토트넘) 영입을 위한 '삼고초려'를 진행중이다. 지난해 여름과 올해 1월 이적시장에서의 영입 실패를 이번 기회에 만회하겠다는 것. 걸출한 타겟형 공격수가 없는데다 웨인 루니-루이 사아의 잦은 부상, 최근 떠오르는 사아의 선더랜드 이적설까지 'EPL 최고 타겟맨' 베르바토프가 필요할 수 밖에 없는 이유다.

알렉스 퍼거슨 감독은 베르바토프에 대한 공식적인 영입 의사를 두고 자신을 '위선자'라고 비난한 다니엘 레비 토트넘 구단주와 법정 공방을 불사할 수 있음을 시사했다. 그런 가운데 베르바토프 영입을 위해 2000만 파운드(약 396억원)의 이적료를 책정하며 그를 데려오기 위한 총력전을 펼치고 있다.

첼시는 팀을 떠날지 모를 디디에 드록바와 클라우디오 피사로의 공백을 메울 대형 공격수 영입이 불가피한 상황이다. 루이스 펠리페 스콜라리 감독은 'AC밀란 이적설'이 대두됐던 안드리 셉첸코를 방출시키지 않았지만 그가 지난 두 시즌 동안 부진했다는 점에서 또 다른 공격 옵션이 필요하다.

그 가능성이 높은 공격수가 바로 사무엘 에투(27, FC 바르셀로나)다. 그는 20일 해외 축구 사이트 <골닷컴>을 통해 "첼시와 인터밀란, 토트넘이 영입을 제안했다"고 말하며 첼시의 러브콜이 사실임을 시인했다. 이미 토트넘 이적 반대 의사를 밝혔으며 투톱을 쓰는 인터 밀란의 공격수가 6명이란 점에서 첼시를 택할 것으로 여겨진다. 18일 스페인 <마르카>를 통해 "내가 주전에 포함될 수 있는 팀으로 이적하겠다"고 말했듯, '드록바-피사로'가 떠날 수 있는 첼시로 둥지를 틀 공산이 크다.

아스날은 엠마누엘 아데바요르의 바르셀로나 또는 AC밀란 이적 여부에 따라 대형 공격수 영입을 결정지을 것으로 보인다. 로빈 판 페르시-에두아르도-니클라스 벤트너 같은 기존 공격수들이 부상 및 부진으로 꾸준히 활약을 펼치지 못해 새로운 공격수의 영입을 검토하게 된 것.

그런 아스날은 이번 이적 시장에서 호케 산타크루즈(27, 블랙번)를 비롯 비야, 아르샤빈, 에투에 관심을 기울이며 EPL 빅4 중에 공격수 영입이 가장 활발했다. 비록 산타크루즈, 비야의 소속팀 잔류 확정으로 영입이 무산되었으나 '에투-첼시', '아르샤빈-바르셀로나'의 협상이 실패로 끝나기를 바라는 눈치다. 두 선수의 영입이 물 건너 갈 것을 대비, 아데바요르를 영입하려는 바르셀로나, AC밀란에 높은 이적료를 고수하고 있어 그를 지키기 위한 움직임 역시 활발하다.

리버풀은 포츠머스로 이적한 피터 크라우치의 대체자로 로비 킨(28, 토트넘)의 영입을 추진 중이다. 라파엘 베니테즈 리버풀 감독은 지난 10일 잉글랜드 <스카이스포츠>를 통해 킨의 영입 의사를 공개적으로 밝혔으며 5일 뒤 잉글랜드 <더 선>은 "리버풀이 킨의 영입을 위해 2000만 파운드(약 396억원)의 이적료를 토트넘에 제의할 것이다"고 보도했다.  2008/09시즌 부터 페르난도 토레스와 함께 호흡을 맞출 적임자로 킨을 점찍어 놓은 것.

물론 킨의 리버풀행은 그리 순조롭지 않다. 토트넘이 프리미어리그 최고의 공격 콤비인 킨과 베르바토프의 동시 이적을 막기 위해 두 선수를 사수하고 있기 때문. 만약 베르바토프의 맨유행이 확정되면 그의 리버풀 이적까지 막으려는 토트넘의 저항이 거세질 수 있어 현 시점에서 이들의 미래는 예측 불허다.
 

Posted by 나이스블루

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