로베르토 디 마테오 감독 대행이 지휘하는 첼시가 UEFA 챔피언스리그 4강에 진출했습니다. 5일 새벽 벤피카(포르투갈)와의 8강 2차전에서 2-1로 승리했으며 1차전을 포함한 통합 스코어에서 3-1로 이겼습니다. 전반 20분 프랭크 램퍼드가 페널티킥 골을 넣었고, 후반 40분 하비 가르시아에게 동점골을 내줬으나 후반 47분 하울 메이렐레스가 결승골을 터뜨렸습니다. 4강에서는 디펜딩 챔피언 FC 바르셀로나(스페인)와 맞붙습니다. 2008/09시즌 4강에서 격돌한 이후 3시즌 만에 결승 진출을 놓고 치열한 승부를 펼칠 예정입니다.

[사진=벤피카전 2-1 승리를 발표한 첼시 공식 홈페이지 (C) chelseafc.com]

벤피카 수비 약점, 첼시가 이용했다...램퍼드 PK 선제골

2차전 초반에는 벤피카가 공세를 펼쳤습니다. 1차전 홈 경기에서 첼시에게 0-1로 패하면서 4강 진출을 위해 2차전에서 골이 필요한 상황입니다. 수비 라인을 올리면서 3선의 간격을 좁히고 지공을 펼치는 형태의 전술 이었습니다. 이에 첼시는 모든 미드필더들이 포백을 보호하고 협력 수비를 강화하며 실점을 허용하지 않으려 했습니다. 공격 전환시에는 볼을 돌리면서 템포를 낮추며 벤피카 선수들의 공격 의지를 누그려뜨렸죠. 전반 10분과 11분에는 각각 마타가 토레스에게, 칼루가 마타에게 벤피카 수비 뒷 공간을 파고드는 침투 패스를 연결했습니다. 수비 라인이 전진된 벤피카의 약점을 첼시가 이용했습니다.

첼시는 전반 19분 애슐리 콜이 페널티킥을 얻었습니다. 박스 안쪽을 침투하는 과정에서 페레이라의 거친 몸 동작에 부딪히면서 파울을 유도했습니다. 벤피카로서는 수비 뒷 공간이 허물어지는 문제점에 직면하자 페레이라가 애슐리 콜을 막으려했지만 오히려 실점 위기 상황을 초래했습니다. 1분 뒤에는 램퍼드가 오른발 페널니킥 골을 성공시켜 1-0으로 앞섰습니다. 25분에는 체흐의 골킥이 토레스의 오른쪽 문전 침투로 이어지면서 벤피카가 또 수비쪽에서 빈 공간을 내줬습니다. 29분에는 이바노비치가 골문 앞에서 카르도소 왼발 슈팅을 걷어내면서 실점 위기를 넘겼습니다.

그런 첼시는 전반 31분 벤피카와의 점유율에서 46-54(%) 슈팅 2-6(유효 슈팅 1-2, 개)로 밀렸습니다. 하지만 상대팀보다 효율적인 경기를 펼쳤습니다. 벤피카의 2차전 저항에 대응하기 위해 포백과 미드필더의 폭을 좁히면서 수비를 강화했던 작전이 통했습니다. 공격시에는 애슐리 콜이 몇 차례 오버래핑을 펼치면서 상대 진영 깊숙한 곳까지 파고들었고 그 과정에서 페널티킥을 얻어냈었죠. 33분에는 왼쪽 측면을 돌파할 때 동료 선수와 정확한 원투패스를 주고 받으면서 상대 수비의 허를 찔렀습니다. 애슐리 콜의 공세는 오른쪽 측면 수비를 담당했던 이바노비치의 공격 부담을 덜어주면서 가이탄 방어에 초점을 맞췄습니다. 벤피카로서는 오른쪽 윙 포워드로 나섰던 아이마르가 중앙쪽에서 움직임을 늘린 것이 애슐리 콜 방어에 실패했던 근본적 원인으로 작용했습니다.

전반 39분에는 페레이라가 경고 누적으로 퇴장 당했습니다. 하프라인에서 미켈에게 태클을 가했을 때 발이 높게 올라가면서 경고가 2장이나 쌓였습니다. 벤피카는 1~2차전 통합 스코어 0-2로 뒤진 상태에서 1명이 부족한 어려움을 안고 남은 시간을 보내야 했습니다. 팀의 수비적인 약점을 거친 몸싸움으로 만회하려 했으나 전반전에만 경고 5장(페레이라 2장, 세자르-아이마르-카르도소 1장)을 받은 것이 화를 초래했습니다. 그 이후 첼시는 왼쪽 공격 기회를 늘리면서 페레이라가 빠진 상대팀 약점을 공략했습니다. 벤피카는 비첼-마티치를 번갈아가면서 수비수로 내리면서 수비를 강화했지만 전세를 뒤집기에는 첼시 수비가 견고했습니다.

메이렐레스 결승골, 첼시 4강 진출 확정

첼시는 후반 3분 추가골을 넣을 기회가 주어졌습니다. 칼루가 벤피카 왼쪽 공간을 파고들면서 문전으로 볼을 띄웠지만, 그 볼을 하미레스의 발에 잘못 맞으면서 슈팅 기회를 날렸습니다. 하미레스 발에 정확히 닿았다면 골이 될 수 있었습니다. 7분에는 토레스가 박스 중앙에서 에메르손을 제치고 슈팅을 날렸지만 볼은 골대 바깥을 스쳤죠. 벤피카가 후반전에만 3골을 넣어야 4강에 진출하는 입장이지만 오히려 첼시가 공격을 주도했습니다. 페레이라가 퇴장당한 틈을 노리며 왼쪽 공격에 집중했던 것이 공격 기회를 늘리는 계기가 됐습니다. 전반 45분 동안 슈팅 2개에 그쳤지만 후반 시작부터 10분까지 슈팅 4개를 날렸습니다.

벤피카는 후반 11분 올리베이라(out 카르도소) 15분 잘로(out 가이탄)를 교체 투입했습니다. 첼시 수비에게 막혔던 두 명의 공격수를 빼고 '21세' 올리베이라, '171cm' 잘로를 통해서 기동력을 보강했습니다. 공격 옵션들의 빠른 움직임으로 역습을 노리겠다는 심산이죠. 두 명의 조커는 첼시 진영에서 부지런히 움직이면서 팀 공격을 도왔습니다. 첼시는 후반 13분 테리를 빼고 케이힐을 투입하면서 주력 선수 체력을 비축하는 여유를 부렸습니다. 후반 초반에 비해 공격 템포를 낮추면서 무리하게 에너지를 소모하지 않았습니다. 하지만 칼루가 29분까지 슈팅 5개를 모두 놓치는 마무리 동작 불안에 빠지면서 첼시가 추가골을 넣는데 어려움을 겪었습니다.

두 팀은 후반 막판에 골을 주고 받았습니다. 후반 40분에는 벤피카의 가르시아가 왼쪽 코너킥 상황에서 헤딩 동점골을 넣었습니다. 47분에는 첼시의 교체 멤버로 투입됐던 메이렐레스가 박스 오른쪽 바깥에서 오른발 중거리 슈팅으로 골문을 흔들면서 팀의 2:1 승리를 이끌었습니다. 특히 메이렐레스의 골은 마타-램퍼드-미켈과의 주전 경쟁에서 밀려났던 분위기를 회복하는 계기가 됐습니다. 마타-램퍼드가 체력적인 약점이 있음을 감안하면 첼시가 험난한 일정을 보내는데 있어서 메이렐레스의 맹활약이 필요합니다.

첼시는 벤피카와의 8강 1~2차전에서 수비에 중심을 두는 경기를 펼쳤습니다. 공격 성향이 짙었던 안첼로티, 빌라스-보아스 체제와 달리 실리적인 경기 운영을 나타냈죠. 특히 2차전에서는 상대팀 수비 약점을 집중적으로 물고 늘어졌습니다. 전임 감독 시절에는 일관된 경기 흐름을 보였지만 감독이 교체되면서 선수들이 상대팀 전략을 잘 읽는 것 같습니다. 4강 바르셀로나전에서는 선 수비-후 역습으로 승부수를 띄울 것으로 보입니다.

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아무리 축구를 잘하는 팀이라도 모든 것이 완벽할 수는 없습니다. '유럽 챔피언' FC 바르셀로나는 공중볼 공격이 강한 팀은 아닙니다. 시즌 초반에는 3-4-3 포메이션의 수비 불안을 노출했습니다. 진정한 강팀은 강점이 부각되면서 약점이 최소화되어야 합니다. 중요한 경기일 때는 실수를 하지 않는 것이 중요하죠.

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)는 잉글리시 프리미어리그의 대표적인 강팀입니다. 하지만 올 시즌에는 강팀의 전형적인 매력이 묻어나지 못하고 있습니다. 프리미어리그 2위, UEFA 챔피언스리그 C조 2위, 칼링컵 8강 진출의 성적이 결코 나쁘다고 볼 수 없습니다. 그러나 프리미어리그에서는 지역 라이벌 맨체스터 시티에게 1-6으로 대패를 당하면서 리그 선두자리까지 내줬고, 챔피언스리그에서는 32강 탈락 가능성이 대두되고 있습니다. 더욱 안좋은 것은, 지금의 경기력에서 강팀의 향기가 묻어나지 못하고 있습니다.

[사진=벤피카전 2-2 무승부를 공식 발표한 맨유 홈페이지 (C) manutd.com]

맨유, 벤피카전 승리 실패 아쉽다

맨유는 챔피언스리그 C조 5차전 벤피카와의 홈 경기에서 반드시 이겼어야 했습니다. 벤피카만 잡았다면 16강 진출 가능성이 높았죠. 그러나 벤피카에게 2-2로 비기면서 C조 탈락을 걱정하게 됐습니다. 승점 9점 동률을 기록한 벤피카에게 원정 다득점에서 밀렸습니다. 지난 9월 14일 벤피카 원정에서 1-1에 그쳤고, 홈에서 열렸던 벤피카전에서 2-2 무승부를 허용하면서 벤피카가 C조 1위로 올라섰습니다. 맨유는 다음달 8일 FC 바젤(승점 8) 원정에서 패하고, 벤피카가 오텔룰 갈라티전에서 최소 비기면 맨유가 16강에서 탈락합니다.

물론 맨유는 32강에서 떨어질 클래스가 아닙니다. 하지만 C조 2위로 진출해도 16강에서 강적을 만날 가능성이 농후합니다. 레알 마드리드, FC 바르셀로나, 바이에른 뮌헨 같은 챔피언스리그 우승 후보 팀들에게 말입니다. 그런데 지금 경기력으로는 유럽 제패를 확신하기 어렵습니다. 지난 9월 27일 바젤과의 홈 경기에서는 3-3으로 비기면서 다음 원정 경기를 이길지 의문이죠. 벤피카를 제압하지 못한 것이 아쉬웠습니다.

벤피카전 2-2 무승부 원인은 여러가지 입니다. 첫째는 존스가 전반 3분 자책골을 허용하하면서 무거운 분위기 속에서 경기를 시작했고, 둘째는 맨유 중원이 벤피카 특유의 빠른 역습에 흔들리면서 포백의 라인 컨트롤이 매끄럽지 못했고 두번째 실점 장면에서는 골키퍼 데 헤아의 불안한 볼 처리가 안좋은 시나리오를 자초했습니다. 셋째는 나니-발렌시아 같은 윙어들이 잦은 패스미스를 범했으며, 넷째는 애슐리 영이 쉐도우 스트라이커로서 공격 조율과 킥력이 불안했습니다. 오프사이드 5개를 범했다는 것은 자신의 직선적인 공격 패턴이 상대 수비에게 읽혔다는 뜻이죠.

이날 경기에서는 루니-클레버리-비디치-웰백이 부상으로 결장했습니다. 강팀이라면 주축 선수의 공백을 기본적으로 해결할 수 있어야 합니다. 같은 시간에 디나모 자그레브와 상대했던 레알 마드리드는 호날두를 체력 안배 차원에서 결장을 시켰음에도 이과인-벤제마가 성공적으로 공존하면서 6:2 대승을 거두었습니다. 디나모 자그레브가 약체임을 감안해도(32강 5전 5패) 경기 시작 9분 만에 3골을 퍼부울 정도로 확실하게 승리를 챙겼습니다. 맨유에게는 이러한 면모가 부족합니다.

문제는 루니가 최근 5경기에서 골이 없습니다. 중앙 미드필더 전환이 결정적이지만 공격수로 복귀했던 20일 스완지 시티전에서는 연계 플레이에 주력했으나 골 감각이 나빠졌던 역효과를 맞이했죠. 당시 슈팅 6개 날렸으나 박스 안에서 날렸던 슈팅은 1개 뿐입니다. 또한 중앙 미드필더 전환이 딱히 성공했다고 볼 수 없습니다. 맨유의 고질적인 문제점으로 지적되는 중원 문제가 루니의 발목을 잡았습니다. 클레버리는 시즌 초반에 무궁한 가능성을 보여줬으나 두 번의 부상을 당하면서 크리스마스때 복귀하며, 안데르손-캐릭-플래처의 꾸준하지 못했던 활약상은 맨유 경기력이 다운그레이드 되었던 대표적 원인이 됐습니다.

벤피카전에서는 비디치 공백이 아쉬웠습니다. 존스가 오랜만에 센터백으로 출전했으나 잉글랜드 대표팀에 걸친 잦은 포지션 전환 때문인지 불안정한 수비력을 일관했습니다. 전반 3분 자책골을 허용했으며 백 패스 처리가 불안했습니다. 두번째 실점 장면에서는 데 헤아의 실수가 아쉬웠지만, 존스가 근처 공간에서 커버 플레이 속도가 늦었던 것이 실점의 또 다른 화근이 됐습니다. 에반스가 비디치 대체자로서 믿음감을 얻지 못했고, 스몰링의 오른쪽 풀백 기용이 잦아졌고, 퍼디난드의 잦은 부상을 고려하면 맨유가 비디치 없을때를 대비해야 합니다. 존스 만큼은 최적의 포지션을 염두할 필요가 있습니다.

다음달 8일 바젤 원정에서는 총력전을 펼쳐야 합니다. 홈에서는 3-3으로 비겼지만 원정에서는 승점 3점을 획득해야 챔피언스리그 우승의 꿈을 이어갈 수 있습니다. 지금 경기력으로는 불안 요소가 많지만 16강이라는 1차 관문부터 넘어야 희망이 생깁니다. 현 시점에서는, 벤피카전에서 결장했던 박지성의 바젤 원정 선발 출전의 여지가 주어졌습니다.

 

Posted by 나이스블루

 

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)의 UEFA 챔피언스리그 32강 1차전 벤피카 원정은 '산소탱크' 박지성 선발 출전이 일찌감치 예고 됐습니다. 주중 경기에서는 박지성이 프리미어리그에 전념하는 애슐리 영에 비해 선발 출전 기회를 잡을 가능성이 많습니다. 큰 경기 경험에서도 애슐리 영보다 더 많은 것을 무시 못하죠. 하지만 결과는 1-1 무승부 였습니다.

박지성은 벤피카 원정에서 풀타임 출전 했습니다. 하지만 최근에 많은 출전 시간을 확보하지 못했던 영향 때문인지 지난 시즌처럼 패스를 통해서 팀 공격을 풀거나 득점력에 의욕을 나타내는 감각이 무뎌졌습니다. 실전 감각 저하에 의해 경기를 지배하는 기질이 떨어진 것이 아쉽습니다. 잦은 무릎 부상을 감안하면 충분한 휴식은 어쩔 수 없지만 지난 시즌의 폼을 되찾으려면 시간이 필요할지 모릅니다. 맨유가 챔피언스리그 체제에 접어들었고 다음 주중에는 칼링컵이 있는 만큼, 박지성이 실전 감각을 회복할 기회는 충분합니다. 그럼에도 박지성은 평균 이상 활약 했습니다.

[사진=박지성 (C) 맨유 공식 홈페이지 (manutd.com)]

'동점골' 긱스는 경기 내용상 부진했다. 박지성이 힘들 수 밖에...

맨유의 벤피카전 1-1 무승부는 결과보다는 과정이 아쉬웠습니다. 경기 내용에서는 맨유가 벤피카에 패한 것과 다를 바 없습니다. 점유율에서 61-39(%)로 앞섰을 뿐, 슈팅 4-14(유효 슈팅 2-5, 개), 코너킥 5-9(개)의 열세를 나타내며 상대팀보다 골 기회가 적었습니다. 포백을 전진 배치하면서 지공을 시도하는 '점유율 축구'를 했지만 상대 수비를 뚫기에는 패스의 세밀함과 선수들의 약속된 움직임, 활동량이 부족했습니다. 그 결과는 허리 싸움에서 벤피카에게 실질적으로 패했고, 젊은 수비수들의 실수까지 더해지면서 실점을 허용했습니다. 전반 42분 긱스가 스스로 창출했던 왼발 동점골이 없었다면 맨유는 벤피카전에서 패했을 겁니다.

그러나 긱스는 경기 내용상 부진했습니다. 4-2-3-1의 공격형 미드필더로서 특유의 칼날같은 패싱력으로 팀 공격을 전개하는 임무가 주어졌을텐데, 가르시아를 비롯한 벤피카 미드필더들의 협력 수비를 극복하지 못하면서 맨유의 공격이 중앙쪽에서 풀리지 못했던 문제점이 드러났습니다. 경기 중간에는 박지성-긱스가 자리를 바꾸는 분위기 전환에 나섰으나, 박지성의 움직임과 연계 플레이 관여가 많아졌을 뿐 긱스에게 많은 볼이 배급되지 못했습니다. 그렇다고 긱스를 경기 내내 중앙에 포진하기에는 벤피카 미드필더들의 압박이 만만치 않았습니다. 긱스의 공격형 미드필더 전환은 결국 실패작 이었습니다.

맨유는 공격의 구심점이 없었습니다. 긱스가 중앙에서 틀을 못잡으면서 루니가 계속 밑으로 내려오고, 박지성 활동량이 늘어나고, 팀 공격이 오른쪽에 치우치면서, 비효율적인 롱볼이 올라오는 문제점이 드러났습니다. 특히 후방에서는 박지성쪽을 향해 롱볼을 띄울 정도로 패스 게임이 잘 안됐습니다. 박지성은 몇차례 공중볼 경합에서 상대 선수에게 밀렸지만, 평소에 높은 볼을 따내는 성향이 아님을 우리가 잘 알고 있습니다. 롱볼이 수시로 올라온 것은 상대 박스 쪽에서 유기적인 공격 전개가 연출되지 않았음을 뜻합니다. 낮은 패스가 통하지 않으면 볼을 높게 띄울 수 밖에 없죠.

정확히는 맨유가 벤피카 압박에 고전했습니다. 맨유가 FC 바르셀로나를 상대하듯, 벤피카는 맨유를 상대로 한 수 접고 들어갔습니다. 4-3-3 체제에서 공격수들이 포어체킹을 펼치며 맨유의 빌드업을 늦추거나 커팅에 이은 역습을 시도했고, 볼이 벤피카 진영 가운데쪽으로 들어오면 포백과 미드필더 사이의 간격이 좁아지면서 윙 포워드가 수비에 가담했습니다. 맨유는 후방과 2선에서 무수한 패스를 시도하며 점유율을 늘렸을 뿐 벤피카 진영을 가르는 킬러 패스가 부족했던 아쉬움을 남겼습니다. 긱스가 아무런 구실을 못하면서 맨유 공격이 암울하게 되었죠. 발렌시아쪽으로 볼을 밀어주거나 그것도 아니면 롱볼 이었습니다.

맨유의 4-2-3-1에서 긱스는 공격형 미드필더, 캐릭-플래처는 수비형 미드필더 였습니다. 그런데 긱스의 포지셔닝이 떨어지면서 캐릭-플래처가 전방쪽으로 패스를 공급하는데 어려움을 느꼈을 겁니다. 점유율 축구가 성과를 달성하려면, 유기적인 패스 워크가 가능하려면 볼을 소유한 선수가 패스를 줄 곳이 늘어나야 합니다. 그런데 맨유의 중앙 옵션들은 상대 선수들이 몰려있는 쪽으로 볼을 배급하는 답답한 경기를 펼쳤습니다. 긱스-캐릭-플래처의 시야가 좁았다는 것이죠. 세 명의 미드필더도 실전 감각 부족을 이겨내지 못했습니다. 마치 '1+1+1=2'가 된 듯한 느낌입니다. 반면 벤피카 미드필더들은 경기 내내 부지런히 움직이면서 맨유 미드필더들을 괴롭혔죠.

결국 박지성은 맨유의 공격 밸런스 붕괴에 의해 힘든 경기를 펼쳤습니다. 동료 미드필더처럼 많은 출전 시간을 확보하지 못했으니 스스로 경기를 바꾸기에는 어려움이 있었죠. 가까운 동료 선수에게 볼을 배급할 뿐입니다. 경기 감각이 쌓였다면 평소처럼 종패스로 공격 템포를 높이거나 동료 선수와의 원투패스를 통해서 골 기회까지 노렸을텐데 그 작업이 잘 안됐습니다. 그나마 에브라와의 호흡은 잘 맞았습니다. 어떤 측면에서는 퍼거슨 감독이 박지성을 비롯한 경험있는 미드필더들을 너무 아낀게 아닌가 싶은 아쉬움이 듭니다. 리빌딩 때문에 젊은 선수들의 출전 시간이 많았던 것은 어쩔 수 없었지만요.

그럼에도 박지성은 소기의 임무를 달성했습니다. 벤피카 오른쪽 풀백이었던 막시 페레이라를 봉쇄하는데 성공했습니다. 경기 초반부터 페레이라와의 경합을 늘리면서, 왼쪽 측면에서 상대 선수가 소유한 볼을 여러차례 커팅하면서 벤피카 오른쪽 공격이 제 기능을 못했습니다. 막시 페레이라는 부지런한 움직임으로 팀의 오른쪽 공격 분위기를 끌어올리는 성향이지만 '수비형 윙어' 박지성의 벽을 넘지 못했습니다. 박지성이 벤피카전에서 풀타임 출전했던, 다른 동료 미드필더들에 비해 나았던 것은 수비였습니다. 자신의 특출난 수비력이 맨유가 벤피카 원정에서 더 이상 고전하지 않았던 이유입니다.

결과적으로 박지성은 벤피카전에서 부진하지 않았습니다. 개인 경기력이 지난 시즌보다 떨어졌을 뿐, 다른 동료 선수들도 폼이 안좋았고 팀 공격 전체가 풀리지 않았습니다. 벤피카에게 먼저 실점했을때는 에반스의 판단미스 및 느슨한 대인마크가 아쉬웠죠. 적어도 박지성은 자신에게 떨어진 임무 만큼은 충실히 해결했습니다. 19일 오전 0시(이하 한국시간) 라이벌 첼시전에서 선발 출전 기회를 잡을지는 모르겠지만, 첼시의 측면 중심 공격에 대응하려면 애슐리 영이 아닌 박지성이 필요하다는 개인적인 견해를 끝으로 마무리합니다.

Posted by 나이스블루