'한국 축구의 보배' 박주영(24, AS모나코)이 축구의 본고장인 유럽 무대에서 맹활약을 펼치려면 시간이 더 필요한 것 같습니다. 팀의 주전 선수로서 열심히 뛰었던 것은 사실이지만, 팀의 전력에서 구심점 역할을 다하지 못하는 듯한 느낌이 강했습니다. 물론 골을 넣기 힘들기로 유명한 프랑스리그에서는 아직 덜 여문듯한 모습입니다.

박주영은 23일 오전 4시 50분(이하 한국시간) 릴 메트로폴 스타디움에서 열린 릴과의 2008/09시즌 프랑스리그 25라운드 경기에 선발 출장했지만 팀은 1-2로 패했습니다. 모나코는 릴전 패배로 최근 9경기에서 1승3무5패의 총체적 부진에 빠지고 말았습니다. 그동안 풀타임 출장, 혹은 후반 막판 교체가 많았던 박주영은 결국 후반 16분이라는 이른 시간대에 세르지 각페와 교체되어 공격수로서의 제 몫을 다하지 못했습니다.

사실 이번 경기에서는 박주영의 진면목이 드러나야 했습니다. 히카르두 고메스 감독이 팀 공격의 중심인 알렉산드레 리카타를 대신해서 '피노-박주영' 투톱을 가동했던 것은, 리카타의 짝으로 둘 중에 어느 선수를 쓸지 가리기 위한 것이었습니다. 후안 파블로 피노는 릴전을 포함, 최근 리그 7경기 연속 선발 출장하여 3경기 연속골(2008년 12월 13일 발렌시엔네스전~2009년 1월 18일 캉전)을 넣는 등 주전급 선수로 자리잡기 시작했고, 박주영은 릴전 이전에 가진 2경기에서 오른쪽 윙어로 활약하는 등 팀의 공격수 경쟁에서 밀리는 인상을 비춰졌습니다. 자신의 입지가 점점 밀려가고 있는 상황이었기에, 이번 경기에서는 자신에게 주어진 골 기회를 충분히 살렸어야 했습니다.

아쉬운 것은, 박주영이 골을 넣을 수 있는 두 번의 결정적 상황을 놓친 것이었습니다. 경기 시작 후 29초 만에 아크 왼쪽에서 2선으로부터 받은 전진패스로 상대 골키퍼와 경합 과정에서 슈팅을 날렸지만 공은 골키퍼에 걸리고 말았습니다. 전반 17분에는 문전 정면에서 미드필더진의 롱패스를 받자마자 재치있게 오른발 다이렉트슛을 날렸지만 공은 골대 바깥을 스치고 말았습니다. 둘 중에 하나라도 골로 들어갔다면 분명 자신과 팀에게 긍정적 영향을 끼칠 수 있었는데 끝내 골이 따르지 못했습니다. 이 경기를 중계했던 한준희 KBS 해설위원이 지적한 것 처럼, 두 번의 슛 기회를 놓쳤던 것이 이른 시간에 교체되는 결정적 원인으로 작용한게 아닌가 싶습니다.

이 대목에서, 박주영이 유럽에서 고전하고 있는 문제점을 읽을 수 있습니다. 박주영은 지난해 11월 2일 르 하브르전에서 시즌 2호골을 터뜨린 이후 3개월 20여일 동안 극심한 골 침묵에 빠진 상황입니다. 현재 리그 10경기 연속 무득점에 빠져, 특유의 킬러 본능을 내뿜지 못하고 있습니다. 박주영이 그동안 쌓았던 이름값과는 전혀 어울리지 않는 활약상입니다만, '골 넣기 힘든' 프랑스 리그에 완벽히 적응하지 못했음을 알 수 있습니다. 

무엇보다 박주영의 슈팅이 이전보다 줄었습니다. 그는 지난해 9월 13일 로리앙전에서 1골 1도움을 기록한 이후부터 시즌 2호골을 넣었던 르 하브르전까지 리그 8경기 2골을 비롯 22개의 슈팅을 날렸지만 그 이후에 가진 리그 10경기에서는 노골은 물론 11개의 슈팅에 그쳤습니다. 입단 초기에 비해 절반이나 슈팅 횟수가 줄어든 것입니다. 공격수가 골을 잘 넣으려면 많은 슈팅들을 날리면서 골 감각을 키워야 하지만 박주영에게는 상대의 허를 찌르는 슈팅 기회부터 부족했던 겁니다. 물론 이번 경기 이전에 가진 2경기에서 오른쪽 윙어로 뛰었지만, 공격수로 출전한 경기가 훨씬 많았기 때문에 '공격수=골'의 관점에서 아쉬움이 있습니다.

문제는 박주영의 10경기 연속 무득점이, 박주영 본인만의 문제 보다는 팀 전술이라는 근본적인 문제가 깔려 있습니다. 우선, 이날 박주영과 투톱 파트너를 맡은 피노는 모나코 선수 중에서 가장 위협적인 드리블 능력과 동료 선수들을 활용하는 움직임이 뛰어난 장점을 지니고 있습니다. 하지만 릴전에서는 2선에서 공을 잡으면 무조건 전방으로 치고 들어가는 '무모한' 드리블을 구사하여 근처에서 골 넣을 수 있는 공간을 만들던 박주영에게 패스를 하지 않는 모습이 역력했습니다. 이는 박주영이 최전방에서 고립되는 것은 물론 슈팅 기회를 얻기 어려운 문제점으로 이어졌습니다. 결국 피노는 전반 중반부터 상대팀 선수들에게 쉽게 공을 빼앗기더니 전반 41분 질책성 교체 되었습니다.(한 가지 첨언하자면, 박주영과 피노는 팀 내에서 친하다고 합니다. 어찌보면 박지성과 테베즈의 관계와 흡사한것 같습니다.)

그리고 미드필더진과 공격수 사이의 공간이 넓다보니, 박주영의 고립은 자연스러울 수 밖에 없었습니다. 현재 모나코 미드필더진에서 감각적인 경기 전개와 절호의 공격 기회를 만들기 위한 움직임이 좋은 선수가 없기 때문에 경기를 주도하는 능력이 떨어집니다. 이렇다보니 모나코의 공격은 단조로운 패턴을 일관하고 있으며 한때 박주영이 오른쪽 윙어로 활약했던 이유가 바로 이 때문입니다.(물론 실패로 끝났지만) 미드필더진의 경기 능력도 문제지만, 그보다 더 의심스러운 것은 히카르두 감독의 공격 전술이 아닌가 싶습니다.

또한 미드필더들은 박주영을 향해 여러차례 롱패스를 연결했지만, 이것은 '타겟맨이 아닌' 박주영의 공격력을 살리지 못하는 불필요한 공격 전개였습니다. 더욱이 박주영은 전반 8분과 10분, 29분에 상대팀 수비수와의 몸싸움 과정에서 밀리며 공격 기회를 잃었습니다.(후반전에는 모나코 진영에서 수비에 깊게 가담한 시간이 많았죠.) 그런데 세 장면 모두 미드필더진의 롱패스를 머리로 받는 과정에서 밀려 넘어진 것이더군요. 포스트 플레이와 몸싸움에 약점이 있는 박주영이 문전에서 고전할 수 밖에 없었던 이유입니다. 롱패스가 나올 수 밖에 없던 또 다른 이유는 미드필더진이 상대 중원의 압박에 밀리는 상황에서 속출한 것이지요.

결국 미드필더진의 경기력이 달라지지 않는 이상, 박주영이 국내 팬들의 기대속에 많은 골을 넣는 것은 거의 불가능에 가까울 것입니다. 예전의 박주영이라면 혼자서 충분히 골을 만들어낼 수 있었지만, 그동안의 부진 및 부상으로 부침에 겪였기 때문에 상대의 허를 찌르는 킬러 본능이 무뎌지고 말았습니다. 더욱이 그가 서 있는 곳이 'K리그보다 레벨 높은' 프랑스 무대이기 때문에 그동안 부딪혔던 수비수들보다 더 강한 상대를 만나게 되었습니다. 그런 상황에서 미드필더진의 공격 지원이 좋지 않다는 것은 자신의 활약을 힘들게 하는 악영향으로 이어질 수 있습니다.

하지만 박주영의 골 부진을 무조건 미드필더 탓으로 돌리기에는 무리입니다. 10경기 동안 골을 못넣었다는 것 자체 만으로도 공격수로서의 임무를 충분히 소화하지 못했기 때문이죠. 한준희 해설위원이 전반 막판에 "박주영이 넓은 활동폭을 가질 필요가 있다"고 지적한 것 처럼 골을 넣기 위해, 동료 선수들의 공격 기회를 만들어가기 위해 지금보다 더 적극적으로 움직여야 합니다. 그래야 미드필더진과의 간격을 어느 정도 좁힐 수 있고, 그 과정에서 많은 공격 기회를 얻으며 자신의 골을 빗어내거나 문전으로 침투하는 동료 선수에게 절호의 골 기회를 제공할 수 있는 겁니다. 물론 슈팅 횟수에 대한 소극적인 마음을 버리고 좀 더 많은 슈팅을 날리며 골을 얻도록 최선을 다해야겠지요.

박주영의 프랑스리그 적응은, 우리들이 생각했던 것과는 달리 더디게 진행되는 모습이 역력합니다. 그럴 수록 박주영이 자신의 긍정적인 존재감을 어필하기 위해 뭔가 보여주었으면 좋겠습니다. 10경기 연속 무득점이 앞으로 유럽 무대에서 맹활약을 펼칠 수 있는 '약'이 되었으면 하는 바람입니다.
Posted by 나이스블루

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  1. 펑키아이 2009.02.23 12:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    골 못 넣어도 계속 선발시켜줘서 정신 안차리는 거 같은데요

  2. 멍게 2009.02.23 12:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    한국선수들 정말 못하네요. 잘하는 선수 한명만 있었으면..

  3. 복사마 2009.02.23 15:00 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박주영의 가장 큰 무기라고 생각했던 점이 공간활용 능력과 타이밍, 센스 같은 것들이었는데요. 물론 프리킥도.. 그런데 정말 마무리가 문제네요...지성, 기현, 주영 등등...불세출의 스타들이 마무리 때문에 고생이 많습니다. 빨리 가장먼저 동네마다 잔디를 깔아야 하지 않을까...

    • 나이스블루 2009.02.23 15:22 신고  댓글주소  수정/삭제

      한국 선수들의 고질적인 문제가 참 아쉽습니다;;;
      솔샤르가 "박지성의 발목은 유연하지 않다"고 하던데,
      구조적인 측면에서보면...한국 축구의 문제점을 알 수 있는 대목이죠.

      잔디까는 것도 중요하지만,
      유소년들이 어렸을적부터 체계적으로 쾌적한 환경에서 운동했으면 더 좋았을텐데...그런 부분이 참 아쉽습니다.


지난해 가을 A매치 데뷔 이후 6경기를 뛰었음에도 골을 못넣는 공격수. 190cm/84kg의 탄탄한 체격을 자랑하면서도 전형적인 골잡이라 말하기 어려운 공격수. 기량과 잠재력을 모두 인정받았으면서도 올해 나이가 30세인 공격수. 마치 동전의 양면처럼, 정성훈(30, 부산)에 대한 평가는 철저하게 둘로 나뉘고 있습니다.

허정무 감독은 지난 1년 동안 세대교체를 강조하여 끊임없이 새 얼굴들을 발탁해 실험을 거듭했고, 그 결과 정성훈과 이정수가 주전급 선수로 도약했습니다. 특히 오랫동안 무명의 길을 걷고 있던 정성훈의 비상은 가히 군계일학 이었던 것이 사실입니다.

정성훈은 아직 대표팀에서 골을 기록하지 못했지만 뛰어난 포스트플레이와 저돌적인 몸싸움으로 팀 공격력에 기여했고 그 결과는 자신의 투톱 파트너인 이근호가 A매치 6경기에서 6골을 넣는 효과로 이어졌습니다. 하지만 '공격수는 골을 넣어햐 한다'는 축구의 진리를 토대로 할 때, 6경기 무득점에 불과한 그의 활약은 분명 문제가 있다고 볼 수 밖에 없습니다. 최근에는 팬들 사이에서 '정성훈 논쟁'으로 확대될 정도로 그의 행보가 밝다고 볼 수는 없습니다.

공격수는 어떤 상황에서도 골을 넣어 팀을 승리로 이끌어야 할 의무이자 역할을 맡고 있기 때문에 지금의 골 가뭄은 반드시 극복해야 합니다. 결코 포스트 플레이와 몸싸움만으로 꾸준한 대표팀 붙박이 주전을 노리는 것은 무리입니다. '공격수=골'을 언급하는 점에서 정성훈은 예외가 아니냐는 말이 나올법 하지만, 축구는 많은 골을 넣어야 이기는 경기이며 최전방에 있는 공격수의 골 감각이 중요하다는 것을 고려하면 이는 당연한 지적입니다.

허정무 감독은 축구계에서 인정할 만큼 선수의 자질과 잠재력을 읽을 수 있는 '눈'이 뛰어난 한국 최고의 스카우트 입니다. 그동안 허 감독의 조련속에 많은 축구 스타들이 배출되었기 때문이죠. 허 감독이 정성훈을 붙박이 주전으로 활용하고 있다는 것은, 그만큼 정성훈의 가치가 크다는 것을 읽을 수 있습니다. 이미 정성훈의 이타적인 활약은 대표팀 내에서 충분히 검증 되었기 때문에 이제는 대표팀에 오랫동안 생존하기 위해 새로운 변화가 불가피합니다.

결국, 정성훈이 자신의 논쟁을 잠재우기 위해서는 이번 이란전에서 '골'을 넣어야 합니다. 정성훈은 그동안 허정무 감독의 신임속에 붙박이 주전으로 활약할 수 있었지만 허 감독의 신뢰가 영원할 수는 없습니다. 대표팀 수장은 자국에서 출중한 선수들을 뽑아 치열한 주전 경쟁끝에 BEST11을 가리는 임무가 있기 때문에 정성훈 이외에도 신영록과 정조국같은 또 다른 타겟맨들이 대체할 수 있습니다. 그런 만큼, 골을 넣어야 합니다. 

이란전은 허정무호 출범이래 가장 어렵고 힘든 일전이 될 것입니다. 허정무호는 10만 이란 팬들의 열광적인 응원과 해발 1200m 고지대의 어려움, 이란 대표팀의 아자디 스타디움 30경기 연속 무패행진(25승5무)의 불리함을 안고 경기를 치러야 합니다. 그런 어려움 속에서, 정성훈이 한국의 승리를 이끄는 골을 터뜨리며 그동안 자신을 압박했던 골 논쟁에서 벗어날 수 있을지 기대됩니다.  

Posted by 나이스블루

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