선덜랜드가 현지 시간으로 24일 구단 공식 홈페이지를 통해 스코틀랜드 출신 공격수 스티븐 플레처 영입을 공식 발표했다. 플레처는 지난 두 시즌 동안 울버햄프턴의 간판 공격수로 뛰었다. 2010/11시즌 프리미어리그 29경기 10골 2도움, 2011/12시즌 프리미어리그 28경기 12골 2도움 올리며 프리미어리그에서 두 시즌 연속 두자릿수 골을 기록했다. 팀이 지난 시즌 꼴찌 추락으로 강등되자 선덜랜드로 둥지를 틀었다. 선덜랜드의 영건 지동원에게 긍정적인 현상이 아니다.

현실적으로 지동원의 주전 도약은 어려워졌다. 선덜랜드가 플레처와 스테판 세세뇽을 투톱으로 활용할 것이 분명하기 때문. 세세뇽이 공격을 조율하면서 상대 수비를 흔들고 플래처가 최전방에서 골을 노리는 패턴이 될 것이다. 플레처는 아스널로 복귀한 니클라스 벤트너의 대체자다. 신장 185cm로서 벤트너보다 6cm작지만, 벤트너에 비해서 골 결정력이 뛰어나다. 세세뇽은 선덜랜드의 에이스다. 그동안 이적을 준비하면서 지난달 한국에서 개최된 피스컵에 불참했지만 이적 불발로 다시 팀 전력에 가세했다.

루이 사아, 코너 위컴은 지동원과 더불어 플레처-세세뇽의 백업 멤버로 분류된다. 사아는 자유 계약 신분으로 선덜랜드에 입단했던 34세 노장이다. 기량 노쇠화에 빠지면서 마틴 오닐 감독에게 많은 출전 시간을 얻지 못하겠지만 다른 공격수들에 비해 경험이 많다. 백업 멤버로서 간간이 그라운드에 모습을 내밀것이다. 위컴은 잉글랜드의 미래로 평가 받는 19세 유망주다. 지난해 여름 입스위치 타운에서 선덜랜드로 이적할 당시 이적료 800만 파운드(약 143억 원)를 기록할 정도로 구단의 마음을 사로 잡았다. 지동원과 더불어 선발 출전 횟수가 적으며 최근 블랙번 임대설이 제기됐다.

지동원은 측면 미드필더 전환이 가능하다. 하지만 선덜랜드의 좌우 윙어는 제임스 맥클린, 아담 존슨이 맡을 예정이다. 맥클린은 올해 23세의 아일랜드 대표팀 선수이며 지난 시즌 중반 오닐 감독 부임 이후부터 붙박이 주전으로 활약했다. 부지런한 움직임과 저돌적인 돌파를 과시하는 공격 성향의 윙어다. 존슨은 플래처와 같은 날에 선덜랜드 이적이 발표됐다. 그동안 맨체스터 시티의 로테이션 멤버로 활약했으나 사미르 나스리, 다비드 실바와의 주전 경쟁에서 밀리면서 선덜랜드로 눈을 낮췄다. 공간 침투에 이은 크로스를 띄우는 패턴을 즐긴다. 두 명의 윙어는 빠른 순발력을 갖춘 공통점이 있다.

물론 지동원에게 기회가 없는 것은 아니다. 교체 투입을 통해서 출전 기회를 얻을 것이다. 지난 시즌 첼시전, 맨체스터 시티전에서 골을 넣었을 당시 조커로 출전했다. 지난 1월 2일 맨체스터 시티전에서는 경기 종료 직전 팀의 1-0 승리를 이끄는 감격적인 골을 터뜨렸던 경험이 있다. 그 골을 계기로 선덜랜드에서 출전 시간이 늘어날 것이라는 전망과 달리 결장과 후반전 교체 출전을 반복한 것은 오닐 감독 성향에 맞지 않은 선수임을 뜻한다.

오닐 감독은 공격수를 배치할 때 빅&스몰 형태를 선호한다. 지동원은 187cm의 장신 공격수임에도 타겟맨으로 활용되기에는 몸싸움이 약하다. 쉐도우로서의 능력은 세세뇽보다 부족하다. 세세뇽은 지난 시즌 초반 부진했지만 오닐 감독 부임을 전후로 폼이 부쩍 좋아졌다.

그런 오닐 감독은 피스컵 성남전이 끝난 뒤 "지동원과 위컴이 좀 더 경험을 쌓으면서 거칠고 힘든 프리미어리그에서 성장하기를 바라고 있다. 지동원은 팀 내에서 기술적으로 가장 향상되었는데, 좀 더 적응을 해서 자기 실력을 발휘할 수 있는 기회가 되었으면 좋겠다"고 발언한 적이 있었다. 지동원이 프리미어리그에 완벽히 적응하지 못한 것은 사실이다. 지난 시즌 프리미어리그 선발 출전 횟수가 2경기에 불과하다. 프리미어리그에 적응하려면 지속적인 선발 출전이 필요하다. 그러나 선덜랜드에서는 기회를 얻기가 쉽지 않다.

지동원은 다른 팀 임대를 고민해야 한다. 어느 팀에 소속되었든 경기에 뛰는 것이 가장 중요하다. 올림픽 대표팀 주장 구자철이 모범적 사례다. 볼프스부르크에서는 쟁쟁한 멤버들에 가려 자신의 재능을 어필할 기회가 제한적이었다. 그나마 선발 출전했던 경기 중에는 좌우 윙어, 공격수로 뛰었지만 자신에게 맞는 포지션이 아니다. 지난 1월 아우크스부르크 임대 이후에는 꾸준한 선발 출전 끝에 자신감을 얻으면서 본래의 기량을 회복했다. 5골 넣은 활약상까지 곁들여지면서 팀의 에이스로 거듭났고 그 기세가 런던 올림픽 맹활약으로 이어졌다. 적어도 영건이라면 임대는 좋은 뜻으로 받아들여야 한다.

실제로 지동원 임대가 성사 될지는 의문이다. 아직까지 선덜랜드의 임대 움직임이 구체적으로 드러나지 않았다. 또는 오닐 감독이 임대를 원치 않을수도 있다. 오닐 감독은 지난 1월 다른 팀의 지동원 임대 제안을 거절했었다. 하지만 지동원이 올 시즌 '폭풍 성장'하고 싶다면 넉넉한 출전 시간은 기본이다. 오닐 감독의 의중이 궁금하다.

Posted by 나이스블루

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  1. 2012.08.25 12:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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"지동원은 체력적으로 보강이 되고 런던 올림픽에서 좋은 결과를 얻으면 다음 시즌에는 좋은 경기를 선보이지 않을까 생각한다"

마틴 오닐 선덜랜드 감독이 19일 피스컵 성남전을 마치고 인터뷰했던 내용입니다. 지동원이 2012/13시즌 팀에서 많은 출전 시간을 확보하기 위해서 체력 향상과 런던 올림픽 맹활약이라는 두 가지 과제를 보완할 필요성이 있음을 강조했습니다. 무엇보다 런던 올림픽을 언급한 것이 눈길을 끕니다. 지동원이 런던 올림픽에서 잘하느냐 못하느냐에 따라 올 시즌 선덜랜드에서의 입지를 좌우할 것 같습니다.

런던 올림픽은 한국 기준으로 8월 13일에 폐막합니다. 5일 뒤에는 프리미어리그가 개막하며 선덜랜드는 아스널 원정을 떠납니다. 지동원이 런던 올림픽에서 한국의 선발 멤버로 기용되면서 좋은 성과를 거두면 선덜랜드에게 이득입니다. 런던 올림픽을 통해서 실전 감각과 경기력이 올라온 지동원 효과를 믿을 수 있으니까요. 반대로 지동원이 한국 대표팀에서 이렇다할 기여를 하지 못하면 선덜랜드에게 이득이 되지 못합니다. 주력 공격수들이 이탈한 상황에서 지동원마저 부진하면 선덜랜드는 시즌 초반 공격력 저하를 걱정해야 합니다. 지난 시즌 초반처럼 말입니다. 그 여파는 스티브 브루스 감독 경질로 이어졌습니다.

지난 시즌 선덜랜드 투톱을 맡았던 니클라스 벤트너, 스테판 세세뇽은 피스컵에 참가하지 않았습니다. 벤트너는 아스널에 복귀했으며 세세뇽은 구체적인 불참 이유가 드러나지 않았습니다.(이적 준비? 혹은 부상?) 공격진을 새로 꾸려야 하는 상황입니다. 벤트너 백업 멤버였던 코너 위컴은 성남전 부진으로 경험 부족을 이겨내지 못했습니다. 오닐 감독이 이적시장에서 경험 충만한 공격수를 영입할 가능성이 있겠지만 벤트너 임대 기간이 끝난 것 자체만으로 누군가 선덜랜드의 주전 공격수로 도약해야 합니다. 지동원에게 기회입니다.

그 이전에는 지동원이 런던 올림픽에서 많은 시간을 뛰어야 합니다. 15~30분 뛰는 선수가 아닌 90분 뛰는 선수임을, 조커보다는 선발에 어울리는 공격수임을 오닐 감독에게 증명해야 할 것입니다. 지난 시즌 선덜랜드에서는 교체 출전과 결장을 거듭하며 90분 뛸 수 있는 감각이 약화됐습니다. 표면적으로는 아직 유망주라서 벤트너-세세뇽을 넘기에는 무리였습니다. 실질적으로는 오닐 감독에게 체력이 강한 선수라는 인상을 심어주지 못했습니다. 브루스 전 감독 시각에서는 지동원을 계속 교체 출전시키면서 프리미어리그 적응을 도왔겠지만, 오닐 감독 시각에서는 체력적인 약점을 이유로 선발 투입을 자제했습니다.

지동원은 선덜랜드에서 세세뇽 백업 이었습니다. 오닐 감독이 선호하는 빅&스몰 체제에서 최전방을 맡기에는 몸싸움이 부족합니다. 기본적으로 패싱력과 공격 조율, 순발력이 갖춰졌고 전남 시절 공격형 미드필더를 겸했던 경험까지 포함하면 세세뇽과 역할이 겹칠 수 밖에 없습니다. 경쟁자 세세뇽은 피스컵에 참가하지 않은 상황이죠. 올림픽 대표팀에서는 4-2-3-1의 공격형 미드필더로 나설 것으로 보입니다.(왼쪽 윙어 출전도 가능하지만) 4-4-2를 활용하는 선덜랜드의 쉐도우와 크게 다르지 않은 포지션입니다. 참고로 오닐 감독은 성남전을 마치고 "지동원은 팀 내에서 기술적으로 가장 향상 되었다"고 언급했습니다.

런던 올림픽은 영국에서 개최됩니다. 선덜랜드를 비롯한 프리미어리그 클럽들이 런던 올림픽 축구 종목을 지켜볼 수 밖에 없습니다. 어떤 선수는 런던 올림픽 활약상을 계기로 프리미어리그 클럽에 안착하거나 팀 내 입지를 키우는 중요한 계기를 마련할 수 있습니다. 지동원은 후자 효과를 기대할 수 있습니다.

자신의 대표팀 선배 기성용은 2010년 남아공 월드컵 이전까지 셀틱의 철저한 벤치 멤버였으나, 한국의 월드컵 16강 진출에 기여하면서 닐 레넌 감독의 마음을 얻기 시작했습니다. 레넌 감독이 기성용을 어떻게 활용해야 하는지 한국 대표팀 활약상을 통해 알게 되었죠. 그 이후 기성용은 셀틱 주전 미드필더가 부상으로 빠지는 행운과 몸싸움 향상까지 더해지면서 주전 진입에 성공했습니다. 지금은 프리미어리그 이적설로 주목을 끌고 있습니다. 이러한 기성용 전례를 지동원도 이어갈지 벌써부터 런던 올림픽이 기다려집니다.

Posted by 나이스블루

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지난 2일 맨체스터 시티(이하 맨시티)전에서 극적인 결승골을 넣으며 선덜랜드의 승리를 이끈 지동원. 4일 위건전에서는 선발 출전 여부로 주목을 받았지만 실제로는 후반 43분에 교체 투입했습니다. 팀이 4-1 승리를 굳힌 상황에서 잠깐 출전 기회를 잡았습니다. 후반 48분에는 왼쪽 측면에서 오른발 감아차기 슈팅을 시도했지만 볼이 너무 뜨고 말았습니다. 위건전은 경기 출전에 만족했던 경기였습니다.

지동원의 위건전 선발 제외는 마틴 오닐 감독이 벤트너-세세뇽을 믿겠다는 의지로 풀이됩니다. 아무리 지동원이 맨시티전에서 골을 넣었지만 1경기 만으로 팀 내 입지가 완전히 달라질 수는 없는 일입니다. 벤트너-세세뇽은 선덜랜드의 현 전력에서 오닐 감독이 선호하는 '빅&스몰' 조합에 적합한 인물들입니다. 특히 세세뇽은 이제는 팀 공격의 중추로 떠올랐다고 봐도 과언이 아니죠. 벤트너의 기복이 심한 활약이라면 지동원이 주전을 노릴 수 있지만 빅맨으로 떠오르기에는 몸싸움이 취약합니다. 지동원의 현실적인 경쟁자는 세세뇽 입니다.

[사진=지동원 (C) 선덜랜드 공식 홈페이지(safc.com)]

위건전 선발 제외의 또 다른 원인은 선덜랜드의 맞춤형 전술 때문입니다. 선덜랜드는 위건전에서 4-4-2가 아닌 4-1-4-1로 변형했습니다. 벤트너가 원톱을 맡았으며, 맥클린-리차드슨-데이비드 본-세세뇽이 2선 미드필더, 캐터몰이 수비형 미드필더로 뛰었습니다. 위건의 3-4-3을 공략하겠다는 뜻입니다. 공격 옵션들을 늘리면서 위건의 빌드업을 늦추겠다는 계산이었죠. 오닐 감독의 작전은 적중했습니다. 경기 초반부터 포어 체킹을 시도하여 위건 수비진을 강하게 밀어붙인끝에 상대팀 1차 패스가 끊기고 공간이 벌어지는 현상이 나타났습니다. 4-1 승리의 근본적 원인으로 작용했습니다.

지동원은 세세뇽처럼 측면에서 뛸 수 있습니다. 그런데 왼쪽 측면은 23세 영건 제임스 맥클린이 담당했으며 위건전에서 1골 기록했습니다. 후반 10분 데이비드 본이 오른쪽 측면에서 찔러준 크로스를 골문 중앙에서 헤딩 슈팅을 날렸고, 상대 골키퍼 선방에 막히자 다시 헤딩 슈팅으로 골을 넣었습니다. 후반 35분에는 아크 오른쪽에서 상대 수비수 1명을 제치고 왼쪽으로 찔러준 패스가 데이비드 본의 골로 이어졌습니다. 좋은 기술력과 순발력을 지닌 선수인 것은 분명합니다. 오닐 감독 부임 이후 출전 기회가 늘어난 것이 눈에 띱니다. 맨시티전에 이어 2경기 연속 선발 출전했죠. 지동원이 왼쪽 윙어를 노리기에는 맥클린 성장이 만만치 않습니다.

오닐 감독 시각에서는 지동원을 유망주로 생각하는 것 같습니다. 21세의 나이를 봐도 말입니다. 벤트너-세세뇽을 주전 공격수로 기용한 것은 최전방에 경험있는 선수를 활용하겠다는 의도입니다. 선덜랜드가 한때 중하위권에 머무르면서 유망주를 실전에서 키우기에는 위험했습니다. 지동원이 맨시티전 이전까지 3경기 연속 결장한 것과 같은 맥락입니다. 선덜랜드는 위건전 승리로 10위에 진입했지만 지동원은 당분간 조커 활용이 빈번할 것으로 보입니다. 아직 붙박이 주전 진입은 무리라는 뜻이죠.

하지만 슈퍼 조커도 나쁘지 않습니다. 지금 당장 주전으로 뛰기에는 불안정한 부분이 있습니다. 벤트너를 벤치로 보내기에는 경험과 몸싸움에서 밀리며 세세뇽은 선덜랜드의 공격을 좌우하는 존재로 떠올랐습니다. 프리미어리그 특유의 빠른 템포에 적응할 필요도 있죠. 만약 주전으로 많은 경기에 투입했음에도 경기력이 뒷받침되지 못하면 그에따른 부담을 짊어져야 할 지 모릅니다. 오닐 감독은 스티브 브루스 전 감독과 달리 자신의 전술 색깔이 뚜렷한 지도자입니다. 지동원은 오닐 감독에게 맞춰야 하는 상황이죠.

그렇다고 조커에 계속 머무를 수는 없습니다. 언젠가는 유망주의 틀을 스스로 깨야 합니다. 적은 출전 시간 속에서 많은 것을 보여줄 수 없지만 꾸준히 강렬한 임펙트를 키울수록 오닐 감독의 눈도장을 받기 쉽습니다. 지금까지의 흐름은 좋습니다. 첼시전에 이어 맨시티전에서 골을 넣으면서 강팀 경기에 강한 인상을 심어줬습니다. 중요한 경기에서는 경험있는 선수들이 중용되기 쉽지만 지동원은 조커로 골을 넣은 경험이 두 번이나 있습니다.

오는 9일 오전 0시 30분(이하 한국시간)에는 FA컵 64강 피터보로 유나이티드전 선발 출전 가능성이 예상됩니다. 프리미어리그가 아닌 FA컵이자 상대팀이 2부리그에서 활동하고 있음을 감안하면 그동안 많은 경기를 뛰었던 벤트너-세세뇽이 휴식을 부여받을 것으로 짐작됩니다. 두 선수에 비해 출전 시간이 적었던 지동원 활약상을 기대할 수 있죠. 프리미어리그 경기는 아니지만 오닐 감독에게 자신의 축구 재능을 마음껏 과시할 수 있는 기회입니다. 시즌 3호골 여부와 함께 말입니다.

Posted by 나이스블루

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  1. 노지 2012.01.04 15:42  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그래도 큰 경기에 나와줬으면 하는 바램이었는데 말입니다.

  2. 수원사랑 2012.01.04 16:29  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    길게 보고 실력을 쌓으며 올림픽 이후 주전을 노리는 것이 좋다고 생각합니다.
    마틴 오닐 감독의 지휘 아래 선덜랜드가 유로파리그에 나갈 수 있는 레벨로 올라간다면 더욱 많은 기회를 노릴 수 있다고 생각합니다. 강팀과의 경기에서 골을 넣으며 실력을 쌓아나간다면 주전 자리를 충분히 노릴 수 있다고 생각합니다. 길게 보고 멀리 보며 충분히 실력을 쌓았으면 하는 바람입니다..
    향후 선덜랜드는 지동원, 위컴, 세세뇽이 이끌어갈 것이라 생각합니다. 벤트너는 임대 공격수인데 완전 이적할 것으로 보이지는 않네요.. 올 시즌은 주전으로 뛰겠지만 유로 2012 이후에는 어떨지 확신이 서지 않으니까요..

  3. 연한수박 2012.01.04 16:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    스포츠를 즐기진 않지만 해외에서 활약하고 있는 우리 선수들 소식을 들으면 참 자랑스럽습니다.
    이번 기회에 골도 넣고 감독에게 인정도 받았으면 좋겠네요^^

  4. 신기한별 2012.01.04 22:01 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오늘도 축구이야기 잘 읽고 갑니다.

  5. 앵화잔월 2012.01.05 21:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    그렇죠... 좀 더 지속적으로 활약을 해야 주전으로 뛸 수 있겠죠...

    지동원선수의 성장이 관건이네요.

  6. xdsaDS 2012.01.08 11:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지동원은 아직 젊으니까요 그래도