김광현이 메이저리그 진출을 선언하면서 주목받는 야구 선수가 한 명 있습니다. '코리안 몬스터' 류현진입니다. 2012년 11월 10일 메이저리그 사무국에 의해 2573만 7737달러 33센트(약 269억 원)라는 엄청난 입찰액을 기록하면서 미국에 진출했습니다. 류현진 포스팅금액 책정에 대하여 그 당시에는 많은 사람들이 놀랬습니다. 1000만 달러 돌파 여부를 장담할 수 없었던 류현진 포스팅금액 기억을 떠올리면 그 시절이 참 흥미로웠어요.

 

결과적으로는 류현진 입찰액에 2573만 7737달러 33센트를 지출했던 LA다저스의 선택은 옳았습니다. 류현진은 지난 2년 동안 LA다저스에서 56경기 28승 15패를 기록하며 팀의 3선발로서 놀라운 투구 실력을 과시했습니다. 몸값에 걸맞는 경기력을 보여줬죠.

 

[사진=류현진 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

사실, 류현진의 메이저리그 진출은 불투명했습니다. 한화 이글스에서 마지막 시즌을 보냈던 2012년 성적이 27경기 9승 9패 평균 자책점 2.66이었습니다. 한국 프로야구 꼴찌팀 에이스임을 감안해도 9승 투수인 것이 메이저리그 진출 및 합리적인 포스팅금액 책정의 약점으로 작용했습니다. 그가 올림픽과 월드베이스볼클래식(WBC)를 포함하여 2006년부터 2012년까지 한국 프로야구에서 놀라운 실력을 과시했음에도 2012년 9승이 그 당시에는 국내 여론에서 아쉬움 느꼈던 부분이었죠. 개인적으로는 메이저리그 못가는게 아닌가 살짝 걱정했습니다.

 

류현진의 2012년 9승은 그가 못했기 때문에 그런 것이 아닙니다. 평균 자책점을 놓고 보면 2011년 3.36보다 2012년 2.66이 더 좋았습니다. 2012년에 승운이 따르지 못했을 뿐 2011년보다는 잘 던졌습니다. 그런데 한화의 취약한 경기력이 류현진에게 불운으로 작용했습니다. 아무리 실력이 뛰어난 투수라도 타선이 도와주지 못하거나 팀의 실책이 잦으면 선발 투수가 힘든 경기를 펼쳐야 합니다. 류현진은 2012년에 잘했어요. 하지만 류현진 포스팅금액 어떻게 될지 의문이었죠.

 

 

류현진 포스팅금액 책정이 더 걱정스러웠던 것은 포스팅 시스템을 통해 메이저리그 진출에 도전했던 한국인 선수들의 결과가 좋지 않았습니다. 1998년 이상훈 60만 달러, 2002년 임창용 65만 달러, 2002년 진필중 2만 5천 달러, 2009년 최향남 101달러에 그쳤습니다. 한국 프로야구 출신 선수들이 포스팅 시스템에서 만족스러운 결과를 나타내지 못했죠. 더욱이 그 시절에는 한국 프로야구에서 미국 메이저리그로 곧바로 진출했던 한국인 선수도 없었습니다. 여기에 류현진 2012년 9승까지 그의 메이저리그 진출의 불안 요소로 작용했죠.

 

그런데 류현진 포스팅금액 2573만 7737달러 33센트로 책정되었다는 소식이 전해지면서 국내 여론이 놀랬습니다. 이렇게 엄청난 포스팅금액을 기록할줄 많은 사람들이 예상 못했고 저도 마찬가지였습니다. 1000만 달러 돌파 여부 조차 불투명했는데 그것의 2.5배나 되는 액수를 기록한 것은 놀라운 일이었죠. 한국 프로야구에서 활약했던 국내 투수가 메이저리그 팀에서 이렇게 인정을 받았던 것은 흔치 않은 일이었죠. 류현진 포스팅금액 약 269억 원 투자했던 팀은 LA다저스로 밝혀졌고 얼마 후 그의 메이저리그 진출이 확정됐습니다. 그는 2013년과 2014년에 걸쳐 LA다저스 선발 투수로서 좋은 모습을 보여줬죠. 좋은 선수 영입했던 LA다저스의 안목이 정말 탁월했습니다.

 

앞으로의 관심은 류현진 포스팅금액 기록이 새롭게 깨지느냐 여부입니다. 향후 몇 년 동안에는 어떨지 모르겠지만 앞으로 몇십 년 뒤 또는 100년 넘을 때 그 액수를 뛰어넘으며 메이저리그에 진출하는 한국인 야구 선수가 있을지 모르겠네요. 저는 메이저리그에서 맹활약하는 한국인 선수들을 많이 보고 싶습니다. 그래야 한국 야구가 세계 무대에서 높은 인정을 받을 수 있으니까요. 그렇게 된다면 언젠가 류현진 입찰액 능가하는 한국인 선수가 나올지 모를 일이겠죠.

 

류현진이 앞으로 오랫동안 메이저리그에서 눈부신 호투를 펼쳤으면 좋겠네요. 그래야 한국인 선수를 영입하려는 메이저리그 구단들의 시선이 꾸준할 테니까요.

 

 

 

Posted by 나이스블루

류현진이 한국 시간으로 지난 18일 샌프란시스코 자이언츠 원정에서 7이닝 무실점으로 승리투수가 됐습니다. 올 시즌 3승 1패를 기록중이며 평균 자책점은 1.93이 됐습니다. 아직 시즌 초반이라 2014시즌 전체 성적이 어떨지 알 수 없으나 2013시즌처럼 좋을 것이라는 예상이 듭니다. 이제는 메이저리그를 경험한 만큼 지난 시즌보다 승리 횟수가 늘어나거나 2점대 이내의 평균 자책점을 나타낼 것으로 기대됩니다.

 

올해는 류현진이 메이저리그를 두 번째로 경험하는 시즌입니다. 당초 올 시즌의 불안 요소로서 2년차 징크스가 거론되었으나 류현진은 이를 불식시켰죠. 4월 5일 샌프란시스코와의 홈 경기에서는 2이닝 8실점 불운에 빠졌으나 13일 뒤 샌프란시스코 원정에서 단 1실점도 허용하지 않았습니다. 그때의 부진이 일시적인 현상이었음을 '진짜 실력'으로 입증했습니다.

 

 

[사진=류현진 (C) LA다저스 공식 홈페이지 프로필 사진(losangeles.dodgers.mlb.com)]

 

미국 현지 여론에서 류현진을 향한 칭찬을 하는 것은 당연합니다. 미국 스포츠 전문매체 스포츠일러스트레이티드(이하 SI)는 현지 시간으로 18일 에 메이저리그 우수 선발진 10팀을 뽑았는데 LA다저스를 4위로 거론했습니다. 그 이유에 대하여 "클레이튼 커쇼 정도의 불확실성(현재 부상)이 있지만 잭 크레인 키는 건강하고 류현진(3승 1패, 평균 자책점 1.93이 원문에서 언급됨)은 괴물같은 한 해를 보낼 것 같다"고 밝혔습니다. 이는 류현진의 2014시즌 전망을 긍정적으로 평가했습니다.

 

LA다저스 선발진이 커쇼 부상 속에서도 4위를 기록한 것은 그레인키와 류현진의 최근 경기력이 좋다는 것을 뜻합니다. 그레인키는 19일 애리조나 다이아몬드 백스전까지 16경기 연속 5이닝 이상 2자책점 이하의 기록을 세웠는데 이는 메이저리그 두 번째 기록에 속합니다. 애리조나전에서는 승리 투수가 되지 못했음에도 6이닝 3피안타 1실점을 기록하는 좋은 투구를 보였습니다. 시즌 전체 성적은 3승이며 평균 자책점은 2.42가 됩니다. 부상 후유증 없이 평소의 활약상을 그대로 재현했습니다.

 

그레인키보다 평균 자책점이 더 좋은 선수가 바로 류현진입니다. 1.93으로 팀 내 1위를 기록중입니다. 지난 5일 샌프란시스코전에서 2이닝 8실점으로 부진했음에도 나머지 경기에서 단 1실점을 허용하지 않으면서 시즌 초반 1점대 평균 자책점을 나타냈습니다. 메이저리그의 내셔널리그 전체 평균 자책점 순위에서는 12위에 이름을 올렸습니다. 지금의 기세라면 SI의 칭찬처럼 괴물같은 한 해를 보낼 가능성이 높습니다.

 

류현진의 올해 나이는 27세입니다. 앞으로 10년 또는 그 이상의 기간 동안 메이저리그에서 활약할지 모를 일입니다. 그래서 그의 메이저리그 전성기가 오랫동안 계속되었으면 좋겠습니다. 그래야 한국 야구의 국제 경쟁력이 향상되면서 국내의 야구 인재들이 좋은 대우를 받으며 미국에 진출했으면 하는 바람입니다. 무엇보다 류현진 경기는 우리나라의 모든 해외 스포츠를 통틀어 가장 높은 관심을 받는 콘텐츠 입니다. 우리나라 선수들이 세계 무대에서 맹활약 펼치는 모습은 앞으로도 우리들의 가슴속에 영원히 기억될 것 같습니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루