FC서울이 K리그 클래식, 더 나아가 한국 축구의 명예를 걸고 아시아 클럽 최정상에 등극할지 기대된다. 아시아축구연맹(AFC) 챔피언스리그(이하 ACL) 결승에서 '아시아 맨시티'로 불리는 중국의 광저우 에버그란데(이하 광저우)와 맞붙는다.

 

올해 ACL 결승전은 단판 승부에서 홈&어웨이로 변경됐다. 결승 1차전은 10월 26일 오후 7시 30분 서울 월드컵 경기장에서 진행되며 결승 2차전은 11월 9일 오후 9시 텐허 스타디움에서 펼쳐질 예정이다. 통합 스코어에서 우세를 점하는 팀이 아시아를 제패한다. ACL 우승팀은 오는 12월 모로코에서 열리는 국제축구연맹(FIFA) 클럽 월드컵에 출전할 자격을 얻는다. 이 대회에서 세계 최고의 클럽 등극에 도전한다. ACL 결승에 대한 한국과 중국 축구팬들의 관심이 클 수 밖에 없다.

 

 

[사진=FC서울과 광저우 에버그란데의 결승 1차전을 알리는 FC서울 공식 홈페이지 메인 (C) fcseoul.com]

 

서울, K리그 클래식을 위해 ACL을 제패하라

 

K리그 클래식은 2009년과 2010년, 2012년에 ACL 우승 클럽을 배출했다. 각각 포항과 성남, 울산이 ACL 우승 트로피를 들어 올렸다. 2011년에는 전북이 준우승을 달성했다. 2013년 서울까지 포함하면 K리그 클래식은 최근 5년 연속 ACL 결승 진출 클럽을 배출하며 아시아에서 독보적인 리그로 손꼽혔다. 그러나 ACL 우승이 결코 쉬운 일은 아니다. K리그 클래식이 지금까지 ACL에서 선전한 것은 다른 리그에게 견제당할 위험이 크다는 것을 뜻한다. 광저우도 이를 의식할 수도 있다. 서울이 결승 1차전과 2차전에서 매 순간 긴장을 늦춰서는 안 된다.

 

서울은 K리그 클래식을 위해 ACL에서 반드시 우승해야 한다. K리그 클래식이 지난 4년 동안 우승 클럽 3팀을 배출한 것은 대단했지만 5년 동안 우승 클럽 4팀을 탄생시키면 'K리그 클래식=아시아 최고의 리그'라는 인식이 더욱 강화된다. 한국 국가 대표팀은 50년 넘게 아시안컵 정상에 오르지 못했으나 클럽 축구에서는 아시아 No.1을 지켜야 한다. 오직 대표팀만이 한국 축구의 발전을 주도하는 것은 아니다. 클럽 축구의 내공이 튼튼할수록 대표팀의 국제 경쟁력이 강화된다.

 

특히 K리그 클래식은 그동안 국내에서 경기력이 저평가된 경향이 뚜렷했다. K리그 클래식을 부정적으로 바라보는 사람들은 유럽 축구(특히 잉글리시 프리미어리그)보다 수준이 떨어진다며 자국리그를 폄하했다. 하지만 K리그 클래식 경기력을 헐뜯는 것은 옳지 않다. K리그 클래식은 2012년까지 4년 동안 ACL에서 우승 3회, 준우승 1회를 이루었다. 국내 프로 스포츠 중에서 유일하게 아시아 최정상이었다. 만약 서울이 광저우를 제압하고 ACL 우승에 성공하면 K리그 클래식의 수준 높은 경기력을 인정하는 사람이 더욱 늘어날 것으로 기대된다. K리그 클래식이 발전하는데 있어서 서울이 꼭 우승해야 한다.

 

과연 서울은 광저우를 이길까?

 

아시아 No.1을 꿈꾸는 서울과 광저우는 각각 한국의 K리그 클래식과 중국의 슈퍼리그를 대표하는 팀들이다. 서울은 지난해 K리그 클래식 우승팀이며 광저우는 슈퍼리그 3연패를 달성했다. 한국이 중국보다 오랫동안 축구를 더 잘했기 때문에 서울의 우세를 예상하기 쉽지만 막강한 자금력을 앞세운 광저우라면 이야기가 다르다. 서울의 아시아 정상 등극 과정이 어쩌면 험난할 수도 있다.

 

광저우는 불과 3년 전까지 2부리그에 속했다. 하지만 2010년 중국의 부동산 기업인 헝다 그룹이 팀을 인수하면서 선수 영입 등에 엄청난 돈을 쏟으며 2010년 2부리그를 제패했으며 2011년 1부리그 승격 첫 시즌에 우승을 달성했다. 2012년에도 정상을 지켰으며 2013년인 올해는 일찌감치 조기 우승을 확정지었다. ACL에서도 선전했다. 2012년 32강 조별리그 전북 원정에서 5-1로 이기며 한국 축구팬들을 충격에 빠뜨렸던 전적이 있다. 당시 ACL에서는 8강 진출에 만족했다. 하지만 올해는 결승에 진출했다. 특히 4강에서는 일본의 가시와 레이솔을 상대로 1~2차전을 각각 4-1, 4-0으로 이겼다.

 

광저우를 일반적인 중국 클럽으로 생각해서는 안된다. 광저우의 사령탑은 2006년 독일 월드컵에서 이탈리아의 우승을 이끌었던 유럽의 명장 리피 감독이다. 팀의 공격진에는 엘케손, 콘카, 무리퀴 같은 남미 출신 선수들이 버티고 있다. 광저우는 이들의 수준 높은 기술을 통해 득점을 창출한다. 센터백 한 자리를 제외한 나머지 주력 선수들은 중국 톱클래스 선수들이다. 그리고 한국 국가 대표팀의 주전 센터백 김영권이 광저우에서 펑샤오팅과 함께 중앙 수비를 형성한다. 그럼에도 서울이 광저우를 이기면 ACL 정상 등극의 의미가 클 것이다. 축구는 돈 이전에 실력으로 말하는 스포츠임을 서울이 그들에게 보여줘야 한다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

한국의 K리그 챔피언 전북 현대가 7일 저녁 전주 월드컵 경기장에서 진행된 2012 AFC 챔피언스리그 32강 H조 1차전에서 중국 슈퍼리그 챔피언 광저우 에버그란데에게 1-5 대패를 당했습니다. 전반 26분 클레오, 전반 40분 다리오 콘카, 후반 23분 클레오에게 실점하면서 패색이 짙었습니다. 후반 24분 정성훈이 만회골 넣었지만 후반 27분 콘카에게 또 실점했고 후반 30분에는 무리퀴에게 추가 실점을 내주면서 중국 클럽에게 대량 실점으로 패했습니다. 전북은 대회 16강 진출을 위해 남은 5경기에서 분발해야 합니다.

 

[사진=전북의 광저우 에버그란데전 1-5 대패를 발표한 아시아 축구연맹 공식 홈페이지 (C) the-afc.com]

우선, 중국은 한국에 비해서 오랫동안 축구 실력이 약했습니다. 하지만 2년전 A매치에서 한국을 3-0으로 이기면서 공한증을 극복했습니다.(당시 허정무호는 국내파 위주였지만) 클럽 축구에서는 몇몇팀이 선수 영입에 엄청난 돈을 투자했습니다. 지난 1월 상하이 선화가 EPL 첼시 소속이었던 니콜라 아넬카 영입에 성공한 것이 대표적 사례 입니다. 광저우 부리는 지난 시즌 K리그 득점왕 데얀(FC서울) 영입을 위해 거액의 러브콜을 보냈던 것으로 알려졌습니다. 지난해 슈퍼리그 챔피언 광저우 에버그란데는 막강한 자금력을 앞세워 선수 영입에 심혈을 기울였고 전력 보강에 성공했죠. 적어도 중국의 클럽 레벨은 성장세가 눈에 띱니다.

전북과 상대했던 광저우 에버그란데는 중국 최고의 클럽입니다. 단순한 네임벨류를 놓고 보면 전북보다 약할 것 같지만 엄연히 우승팀 전력입니다. 경기에서 이기는 기질이 강하다고 봐야죠. 전북 원정에서는 수비에 무게감을 두기 보다는 팀의 밸런스가 앞쪽으로 치우쳤습니다. 클레오-콘카-가오린-무리퀴 같은 공격 옵션들이 전방 압박을 펼치면서 전북의 1차 공격 전개를 약화시키는데 주력했습니다. 전북의 닥공을 제어하겠다는 뜻이죠. 실제로 전북의 공격은 광저우의 짜임새 넘치는 수비를 받은 끝에 부정확한 패스를 남발했습니다. 패스를 주고 받는 선수와의 약속된 움직임이 평소보다 무뎌졌습니다. 광저우 압박이 만만치 않았습니다.

그렇다고 광저우 수비가 완벽했던 것은 아닙니다. 전반전에는 때떄로 수비 공간이 벌어지면서 에닝요를 놓쳤습니다. 그럼에도 전반 23분까지 전북에게 오프사이드 4개를 안겨줄 정도로 포백의 라인 컨트롤이 좋았습니다. 전북이 완만한 공격을 펼쳤을 때 수비수들이 대처를 잘했습니다. 보통 레벨의 클럽이라면 팀의 전체적인 수비 붕괴로 빠졌을지 모르지만 광저우는 중국 챔피언입니다. 선수들이 경기에 몰입할 때 침착하게 대응하더군요.(특히 승리 수당이 쎕니다.) 공격 옵션들도 수비에 적극적으로 기여하면서 팀 응집력이 발달됐습니다. 개인 공격력은 기본적으로 좋은편이죠.

이제부터는 전북에 대해서 논하겠습니다. 전북은 광저우전에서 4-4-2로 전환했습니다. 이동국과 에닝요를 투톱으로 놓고 박원재-김상식-김정우-서상민을 미드필더로 배치했습니다. 선수 구성부터 안정감이 떨어졌습니다. 에닝요가 왼쪽 윙어에서 중앙 공격수로, 박원재를 왼쪽 풀백에서 왼쪽 윙어로 올렸고 김정우-서상민은 이적생입니다. 완성도 높은 공격을 기대하기에는 선수들이 실전에서 발을 맞출 기회가 적었습니다. 몇몇 선수는 포지션을 바꿨고 김정우는 부상에서 회복한지 얼마되지 않았습니다. 광저우 압박에 밀려 패스미스가 속출한 것은 상대팀이 잘했던 이유도 있지만 전북의 팀 완성도가 떨어졌습니다.

특히 김정우-서상민 선발 투입은 실패작입니다. 공수 양면에서 기존 팀원들과 어우러지지 못하면서 '전북이 광저우보다 팀 숙련도가 떨어진다'는 느낌을 안겨줬습니다. 그동안 중국 클럽이 과소평가 되었지만 챔피언스리그 경기임을 감안하면 팀 워크가 중요했습니다. 두 이적생이 전북에 빨리 적응해야 팀 전력이 안정감을 되찾을 것으로 보입니다.

전북은 첫번째 실점을 허용하지 말았어야 합니다. 전반 26분 클레오에게 실점한 것은 임유환 패스미스에서 비롯됐습니다. 수비진에서 불안하게 볼을 처리한 것이 상대팀에게 좋은 빌미가 됐죠. 후방 옵션들의 패싱력이 얼마나 중요한지 다시금 깨닫게 됩니다. 당시 골을 내줬을때는 조성환이 부상으로 그라운드 바깥에서 치료를 받은지 얼마 되지 않았던 시점입니다. 김상식이 심우연 투입 이전까지 센터백으로 내려갔지만 조성환 부상으로 수비진의 라인 컨트롤이 무너졌습니다. 광저우 입장에서는 선제골 타이밍이 기가 막히게 좋았겠지만 전북은 한 순간의 집중력 저하가 뼈아픈 실점으로 이어졌습니다.

에닝요의 골 불운도 아쉬웠습니다. 전반 31분 골문 가까이에서 시도했던 슈팅이 골대 바깥을 스쳤고, 33분에는 골문 중앙으로 파고드는 과정에서 슈팅을 날린 볼이 크로스바를 강타했습니다. 둘 중에 하나라도 골이 연결되었다면 광저우와 대등하게 경합했을지 모른다는 생각이 듭니다. 팀이 0-2로 뒤진 전반 막판에도 유효 슈팅을 날렸지만 상대 골키퍼 세이브에 막혔죠. 에닝요 득점 실패가 아쉬웠던 또 하나의 이유는 광저우 수비 뒷 공간이 열렸던 시점입니다. 전북이 파상공세를 펼치면서 광저우 미드필더들의 압박을 뚫었습니다. 그러나 에닝요 슈팅이 골로 이어지지 못했고 오히려 광저우에게 두번째 골을 내주고 말았습니다. 경기를 뛰는 선수 입장에서 의욕이 꺾였을지 모릅니다.

후반전에는 잇따른 수비 불안에 시달렸습니다. 포백의 라인 컨트롤과 선수들의 대인마크가 느슨해지면서 광저우 공격 옵션을 놓치는 장면이 연이어 벌어졌습니다. 전북이 0-2로 뒤진 분위기를 만회하기 위해 공격적인 경기를 펼쳤지만 오히려 광저우에게 허를 찔렸죠. 후반 23분과 27분에는 클레오-콘카에게 실점했습니다. 후반 30분에는 최철순이 무리퀴와의 스피드 싸움에서 밀리면서 팀의 다섯번째 실점으로 이어졌죠. 공격도 중요하지만 그 이전에는 수비 안정이 필요했습니다. 광저우 선수들의 움직임을 앞쪽으로 쏠리도록 유도하면서 결정적인 타이밍에 역습을 노리는 작전을 펼쳤으면 더 좋았다는 느낌입니다. 광저우에게 대량 실점 패배를 당할 수 밖에 없었던 경기였습니다.

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홍명보 아시안게임 대표팀 감독이 17일 오후 서울 신문로 축구회관에서 오는 11월에 열리는 2010 광저우 아시안게임에 출전할 20명의 최종 엔트리를 공개했습니다. 축구팬들의 화제를 모았던 와일드카드(23세 이상 선수)는 박주영(AS 모나코) 김정우(광주)가 발탁 되었으며, 지난해 U-20 월드컵에서 한국의 8강 진출을 이끌었던 김보경(오이타) 김민우(사간 토스) 등이 2012년 런던 올림픽 대비를 위해 광저우 아시안게임 엔트리에 이름을 내밀었습니다.

광저우 아시안게임 대표팀 엔트리는 총 20명으로 구성 되었으며 홍명보 감독이 선호하는 4-3-3 포메이션을 구사할 것으로 보입니다. 골키퍼는 김승규(울산) 이범영(부산), 센터백은 김영권(FC 도쿄) 홍정호(제주) 김주영(경남) 장석원(성남), 풀백에 윤석영(전남) 홍철(성남) 신광훈(포항) 오재석(수원), 미드필더에 김정우(광주) 기성용(셀틱) 구자철(제주) 김보경(오이타), 윙 포워드에는 김민우(사간 토스) 지동원(전남) 조영철(니가타) 서정진(전북), 그리고 중앙 공격수로서 박주영(AS 모나코) 박희성(고려대)가 합류했습니다.

이번 대회의 목표는 금메달 획득입니다. 언뜻보면 아시아 축구 대회이기 때문에 금메달 달성을 쉽게 생각할 수 있습니다. 하지만 한국은 1986년 서울 아시안게임 이후 24년 동안 금메달을 따내지 못했습니다. 2002년 부산 아시안게임 4강 이란전에서는 승부차기 끝에 패했고 4년 뒤 도하 아시안게임 4강 이라크전에서는 0-1로 패하면서 두 대회 연속 결승 진출에 실패했습니다. 2002년에는 박지성-이천수-최태욱 같은 한일 월드컵 4강 전사를 앞세우고도 탈락했고 2006년에도 베스트 멤버였으나 이라크의 기습 한 방에 무너지고 말았습니다. 홍명보호가 광저우 아시안게임 금메달을 따내려면 매 경기 매 순간마다 방심하는 일은 없어야 합니다.

아시안게임 금메달이 중요한 또 하나의 이유는 병역 혜택 입니다. 이미 월드컵 병역 혜택이 폐지되었기 때문에 올림픽-아시안게임에서 군 문제를 해결할 수 밖에 없습니다. 올림픽은 세계적인 강호들과 대결하는데다 한국이 4강에 진출한 경험이 단 한 번도 없기 때문에 병역 혜택을 받는 과정이 어렵습니다. 하지만 아시안게임은 철저한 아시아 무대이고 한국이 금메달을 달성했던 경험이 있습니다. 만약 홍명보호 최종 엔트리에 포함된 20명이 금메달을 따내지 못하면 군 문제를 해결해야 할 가능성이 높기 때문에 이번 대회가 중요할 수 밖에 없습니다.(군인 신분인 김정우는 금메달 달성시 전역합니다. 복무 중에 병역 혜택 받으면 전역할 수 있도록 규정이 바뀌었죠.)

특히 한국 선수들은 유럽 진출 및 롱런하는데 있어 군 문제로 어려움을 겪고 있습니다. 박주영이 유럽 축구 시즌 중에 아시안게임 대표팀에 발탁 된 원인은 병역 때문입니다. 군 문제 해결에 실패하면 만 27세가 되는 2012년까지 유럽에서의 커리어를 정리하고 상무에 입대해야 하기 때문에 병역 혜택이 절실한 상황입니다. 만약 박주영이 한국의 금메달을 이끌면 내년 이적 시장에서 리버풀-첼시 같은 빅 클럽 또는 잉글리시 프리미어리그 클럽에 입단할 가능성이 큽니다. 또한 K리거와 J리거들은 병역 문제에서 자유로워지면서 유럽에 진출하는 과정이 쉬워질 것입니다. 이것은 곧 한국 축구의 인지도를 높이는 긍정적 현상으로 이어질 것이며 박지성과 이영표가 대표적인 예라 할 수 있습니다.

홍명보호의 선배 세대라고 할 수 있는 김동진과 김두현은 안타까운 케이스입니다. 두 선수는 2002년 부산 아시안게임에 출전했으나(김동진은 2006년에도 출전) 한국의 금메달 달성 실패로 고개를 떨구었고, 아테네 올림픽과 독일 월드컵에서도 병역 혜택에 실패했습니다.(월드컵 병역 혜택은 독일 월드컵까지 적용) 그 이후 각각 러시아-잉글랜드에 진출했지만 부상 등 복합적인 원인 때문에 다시 K리그에 복귀했습니다. 하지만 상무 입대 최대 연령인 만 27세를 넘기면서 어쩔 수 없이 현역 또는 경찰청에 입대해야 합니다. 홍명보호 일원들이 두 선수의 전철을 밟지 않으려면 광저우 아시안게임에서 금메달을 꼭 획득해야 합니다.

특히 홍명보호의 광저우 아시안게임 금메달을 예감케 하는 이유는 와일드카드를 잘 뽑았습니다. 한국은 최근 두 번의 아시안게임 및 올림픽에서 와일드카드의 미미한 효과 때문에 전력 강화에 어려움을 겪었습니다. 하지만 광저우 대표팀에 포함된 박주영과 김정우는 홍명보호의 취약 포지션 문제를 해결할 수 있고 다양한 국제 경기 경험을 자랑합니다. 박주영은 전반적인 공격 능력에서 박희성을 압도하며 팀 공격의 무게감을 더할 수 있습니다. 김정우는 문기한의 장기 부상 및 기성용의 실전 감각 저하를 동시에 해결할 수 있고 살림꾼으로서 착실한 활약을 펼치는 선수 입니다. 무엇보다 기성용과 2년 넘게 국가 대표팀 중원에서 찰떡궁합 호흡을 과시했기 때문에 홍명보호에 꼭 필요한 자원이라 할 수 있습니다.

K리그에서 두각을 떨친 김주영-신광훈의 합류는 곧 수비 강화를 의미합니다. 한국 축구는 그동안 국제 무대에서 고질적인 수비 불안에 시달렸고 특히 발이 빠른 수비수들이 부족합니다. 하지만 김주영은 조광래 감독이 공개적으로 칭찬했던 것 처럼 순발력을 강점으로 삼고 있으며 조율-마킹-위치선정이 K리그에서 검증됐습니다. 김영권-홍정호와의 주전 경쟁이 불가피하기 때문에 결과적으로 홍명보호 센터백의 퀄리티가 향상 될 것으로 기대됩니다. 신광훈은 오른쪽 풀백이었던 오재석의 실전 감각 부족을 대체할 수 있으며 특히 공격력에서는 2007년 U-20 월드컵 세대에서 긍정적인 평가를 얻었습니다. K리그에서 산전수전했던 경험이 홍명보호 경기력 향상에 도움을 줄 것으로 보입니다.

4-3-3 공격의 실마리 역할을 하는 윙 포워드는 주전 경쟁이 치열합니다. 남아공 월드컵 16강 멤버였던 이승렬이 아시안게임 대표팀에서 제외 될 정도로 말입니다. 지난해 한국의 U-20 월드컵 8강 진출을 이끈 김민우-서정진을 비롯해서 올 시즌 K리그의 강력한 신인왕 후보로 거론되는 지동원, 일본 J리그에서 두드러진 맹활약을 펼친 조영철이 윙 포워드 두 자리를 놓고 뜨거운 경쟁을 펼치게됐습니다. 특히 지동원은 원 포지션이 중앙 공격수지만 올 시즌 전남 4-2-3-1의 공격형 미드필더와 왼쪽 윙어를 오갔고 2선 및 측면 플레이에 익숙하기 때문에 김민우의 경쟁자라고 보는 것이 맞습니다.

다만, 홍명보호에 합류할 것으로 기대를 모았던 조용형-정성룡-윤빛가람-석현준-유병수는 최종 엔트리에서 탈락했습니다. 조용형은 카타르에 진출한지 얼마 되지 않았기 때문에 팀 내 입지에 대한 우려가 있었고, 정성룡은 소속팀 성남이 아시안게임 출전을 반대했습니다. 윤빛가람은 기존에 홍명보호에서 두각을 떨쳤던 구자철-김보경과의 경쟁에서 밀렸고, 석현준-유병수는 박주영이 아시안게임 와일드카드에 합류하면서 최종 엔트리 제외가 불가피 했습니다. 박희성은 홍명보 감독이 2012년 런던 올림픽에 안고 가야 할 옵션이기 때문에 유병수가 탈락할 수 밖에 없었습니다. 과연, 홍명보호가 광저우 아시안게임 금메달을 따내며 24년 만에 대회 우승에 성공하고 병역 혜택까지 받을 수 있을지 주목됩니다.

 

Posted by 나이스블루