흔히 축구팬들은 세계 3대 축구 천재를 가리켜 카카-호날두-메시의 이름을 꺼내듭니다. 세 명의 축구 천재는 올해까지 3년 단위로 소속팀의 유럽축구연맹(UEFA) 챔피언스리그 우승을 이끌었고 그 공로로 발롱도르와 국제축구연맹(FIFA) 올해의 선수상을 받았습니다. 그라운드에서 내뿜는 파괴력은 다른 누구보다 위협적이었고 그 수준을 뛰어넘어 어느 누구도 범접할 수 없었습니다. 그래서 이들은 '세계 최고의 선수'라는 타이틀까지 3년 단위로 사이좋게 나누었습니다.

그러나 축구 천재는 지구상에서 3명만 존재한다고 생각하지 않습니다. 부폰-카시야스-체흐 같은 세계 정상급 골키퍼들이 있고 비디치-에시엔-알론소-마이콘 등과 같은 또 다른 정상급 선수들도 존재합니다. 각 포지션에서 톱 클래스의 기량을 자랑하는 선수들은 분명히 적은 숫자가 아닙니다. 그럼에도 사람들의 시선을 사로잡고 열광케하는 화려함에 있어서는 카카-호날두-메시가 압도적인 것이 사실입니다. 수비수보다 공격수, 살림꾼이나 도우미보다는 강력한 임펙트를 발휘하는 선수들이 많은 주목을 받을 수 밖에 없기 때문입니다.

그 중에서 스페인 공격형 미드필더인 사비 에르난데스(29, FC 바르셀로나)는 '패스 메이커'로 통할만큼 수준 높은 공격력을 자랑하고 있습니다. 안정적이고 질 높은 패스 능력과 뛰어난 볼 키핑력과 컨트롤, 창의적인 경기 운영, 활발한 움직임을 앞세운 넓은 활동 폭 등 공격형 미드필더로서 갖춰야 할 모든 조건을 섭렵한 '언터쳐블' 입니다. 공격형 미드필더로서 뚜렷한 단점을 찾아보기 힘들 정도로 많은 지도자들이 좋아하는 타입에 속하며 그동안 여러 빅 클럽들이 사비의 영입을 원했습니다.

사비는 세계 정상급 공격형 미드필더가 맞습니다. 하지만 '세계 최고의 선수'라는 타이틀과는 거리감이 있는 선수입니다. 카카-호날두-메시와 대등한 기량을 지녔음에도 네임 벨류에서 밀릴 수 밖에 없기 때문입니다. 사비 같은 도우미 유형의 선수들보다는 카카-호날두-메시처럼 출중한 골 결정력을 앞세워 공격력을 폭발하는 선수들이 사람들의 뜨거운 시선을 사로잡기 때문입니다. 사비는 세 명의 축구 천재와 스타일이 다른 선수지만 공격 옵션의 골을 돕는 도우미 역할에 충실했던 것이 오히려 '세계 최고의 선수'로 거듭나기 힘들었던 한계로 작용했습니다.

그래서 사비는 카카-호날두-메시보다 저평가 된 축구 천재라고 말할 수 있습니다. 일각에서 '사비가 축구 천재로 거론 될 말한 선수인가?'라는 의구심을 품을 지 모르겠지만, 사비는 올해 발롱도르와 FIFA 올해의 선수상 순위에서 모두 3위에 올랐습니다. 메시-호날두에 이어 이름을 올렸고 FIFA 올해의 선수에서는 카카를 4위로 밀어냈습니다. 도우미라는 한계 속에서도 세 명의 축구 천재와 나란히 선두권에 이름을 올린 것 그 자체만으로도 대단한 선수임을 실감케 합니다.

사실, 사비의 커리어는 10년 전 부터 세계 무대에서 빛을 발했습니다. 사비는 지난 1999년 FIFA U-20 월드컵에서 스페인 대표팀의 주장으로서 팀의 우승을 이끌었고 그 기세를 발판으로 어린 나이에 바르셀로나의 어엿한 주전 미드필더로 거듭났습니다. 바르셀로나에서는 제2의 과르디올라로 주목받더니 이제는 사비 그 자체로 인정 받았고 스페인 대표팀의 중원에서 오랫동안 막중한 역할을 맡았습니다. 지난해 스페인 대표팀의 유로 2008 우승을 이끈 공로로 대회 최우수 선수(MVP)에 올랐고 올해는 소속팀 바르셀로나의 6관왕을 이끌었습니다. 커리어만을 놓고 보면 다른 축구 천재들보다 뒤지지 않습니다.(발롱도르와 FIFA 올해의 선수를 제외하면)

하지만 사비는 카카-호날두-메시처럼 다득점을 노리는 선수가 아닙니다. 올 시즌 프리메라리가 15경기에서 단 한 골도 넣지 못했고(5도움 기록) 지난 시즌까지 프리메라리가에서의 세 시즌 동안 105경기 출전 16골을 기록했습니다. 골 생산에 대한 문제점을 지적할 수 있지만 실제로는 자신의 역할 때문에 슈팅 기회가 한정적일 수 밖에 없습니다. 사비는 '앙리-에토(올 시즌에는 즐라탄)-메시'로 짜인 3톱이 많은 골을 넣을 수 있도록 중원에서 쉴틈없는 공격 지원을 하는 선수로서 골보다는 경기 내용에서 빛을 발합니다. 사비에게 골이라는 잣대로 평가하는 것을 경계해야 하는 이유입니다.

또한 사비는 '꾸준함의 대가' 입니다. 2005/06시즌 무릎 인대 부상 이후 거의 매 경기에 선발출전하여 한 시즌에 소속팀에서만 40경기 넘는 일정을 소화했고 경기력에서도 기복이 심하지 않았습니다. 지난 8월 12일 A매치 마케도니아전 이후에는 대표팀과 소속팀을 합해 총 30경기에 출전하는 바쁜 일정을 소화중이지만 아직까지 잘 견디며 자신의 출중한 공격력을 발휘중입니다. 이러한 꾸준함은 사비가 강철같은 체력을 가진 것을 비롯 자기관리를 철저히 했음을 의미합니다. 경기력도 뚜렷한 침체 기미 없이 발전을 거듭한 것은 많은 경기 출전에서 다져진 꾸준함이 있었기에 가능했습니다.

그러나 사비의 훌륭한 진가는 스포트라이트와 비례하지 않았습니다. 사비는 스페인의 유로 2008 우승을 이끈 최우수 선수였음에도 많은 축구팬들은 투톱 공격수로 뛰었던 다비드 비야(발렌시아) 페르난도 토레스(리버풀)에게 주목했습니다. 스페인 우승을 이끈 동력이었던 사비를 단순한 조연으로 바라보 듯 말입니다. 바르셀로나에서는 메시에게 가려진지 오래되었고 최근에는 즐라탄 이브라히모비치에게 시선을 덜 주목 받는 분위기입니다. 즐라탄이 바르셀로나 공격의 새로운 중심으로 떠올랐기 때문입니다.

만약 사비의 기량이 꽃을 피우지 못했다면 지금의 메시는 없었을 것이며 세계 최고의 선수가 되지 못했을 것입니다. 사비라는 확실한 패스 메이커가 있었기에 메시가 오른쪽 측면과 최전방을 오가며 불꽃 공격력을 과시할 수 있었기 때문이죠. 사비는 지난 시즌 맨유와의 챔피언스리그 결승전에서 상대 중원을 초토화시키는 맹활약을 펼쳐 팀의 우승을 이끈것을 비롯 메시의 공격력을 도왔습니다. 만약 사비가 맨유전에 없었다면 메시는 자신의 개인 능력으로 상대 수비진을 제압해야 하는 부담감이 있었을 것입니다. 바르셀로나의 6관왕도 사비가 중요 역할을 했기 때문에 가능했습니다.

안타까운 것은, 사비가 그동안 꾸준한 맹활약을 펼쳤고 팀의 우승을 여러차례 이끌었음에도 세계 최고의 선수로 도약할 틈이 보이지 않는 것입니다. 또한 내년이면 나이가 30세입니다. 30세면 전성기의 막바지로서 언제 내리막길로 떨어질지 알 수 없는 시기입니다. 2006년 독일 월드컵에서 이탈리아 대표팀의 우승을 이끈 공로로 수비수인 파비오 칸나바로(유벤투스)가 33세의 나이에 발롱도르와 FIFA 올해의 선수상을 휩쓴것은 사비에게 힘이 될 수 있는 사례입니다. 그러나 사비의 스페인 대표팀이 2010년 남아공 월드컵에서 우승할지는 의문입니다. 월드컵과 악연있기로 유명하기 때문입니다.

카카-호날두-메시는 출중한 득점 능력을 기반으로 자신의 시대를 열었지만 사비는 공격 옵션들의 골을 비롯 팀을 위해 헌신적으로 뛰었던 선수입니다. 그것도 바르셀로나 유스 출신 선수로서 단 한번도 이적하지 않았습니다. 축구가 팀 스포츠임을 상기하면 사비도 카카-호날두-메시와 같은 대우와 스포트라이트를 받을 자격이 있습니다. 세계 최고의 기량을 지녔음에도 세계 최고의 선수가 되지 못한 사비가 그저 안타까운 이유입니다.

Posted by 나이스블루

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  2. 선수 이상의 선수...샤비 에르난데스 2009.12.27 11:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글 잘 봤습니다...*^^*....
    샤비는 아마도 현 축구판에서 실력대비 저평가받는 선수 중 우두머리일 것 입니다....
    메시, 호날두 등 선수들의 경기력에 놀랍지만,
    샤비의 넓은 시야, 경기 운영능력, 최고의 킬패스 등은 놀라움을 금치 못할정도죠...

    암튼, 좋은 글 잘 읽었습니다...*^^*
    행복한 연말보내세요....

  3. 지킴이 2009.12.27 11:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전적으로 동감합니다. 아르헨 대표팀에 샤비가 있었다면 메시를 비롯한 그 화려한 스쿼드로 그런 허접스러운 경기력을 선보이진 않았겠죠~ 지발 말도나가 계속 감독해서 리켈메 뽑지 않기를 ㅋㅋㅋ

  4. 오잉 2009.12.27 12:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    유로2008엠비피도 먹고 세계 최고 클럽 바르샤에서 몇 년 째 점유율 드시고 계신데...누가봐도 사비는 세계 최고라고 할 수 있음. 메시 호나우도 카카 분명 압도적이나 축구를 해본사람이라면 저들과 사비를 비교했을때 쉽게 저들 손을 들어주지는 못할듯. 그리고 사비는 공미라고는 절대 볼 수 없음...점유율 먹는 앵커 쪽에 가까움...그래서 스페인 국대에서도 사비 알론소랑 겹치고 그로인해 사비알론소, 세스크가 후보ㅠ
    암튼, 태클 걸려는건 아니구요...호나우도 메시만 최고인줄 아는 사람들이 너무 많아서 좀 답답한 1인. 걔네는 스쿼드가 갖춰진 팀에서 쓸모가 있는애들이구요. 사비는...ㅎㅎ 사비 딱히 좋아라 하지는 않는데 뻘소리 한듯. 죄송. 제 생각엔 사비는 세계 최고이며, 천재는 아닌듯 ㅎㅎㅎ

  5. sdf 2009.12.28 16:24  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지금 정도면 충분히 그 능력에 맞게 인정받고 있음

    사비는 뭘로 봐도 메시, 카카, 호날두까지의 선수가 아님

    중미란 포지션에선 넘버원이겠지만. 전 포지션을 넘어 인정받을수 있는 인물까지는 아닌듯

  6. 바르셀로나빠돌이 2009.12.28 21:13  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    몇년쨰 바르셀로나를 좋아하며 사비가 저펑가받는 상황에 대해 슬퍼하던 호나우지뉴, 사비 빠돌이인데
    님의 글을 보고 눈물 흘리고 갑니다.ㅜㅜ1월 11일 입대해서 챔스 16강을 못 보고 간다는 게 슬플 따름이네요ㅋㅋ 05-06시즌 챔스 우승시절 사비는 부상으로 못 뛰었더랬죠 ;그 때 마음이 얼마나 슬펐을지 정말 ㅜㅜ흑.. (필요없는 잡담이네요;ㅋㅋㅋ) 어쨌든 같은 축구 팬으로써 좋은 글 감사합니다 !

  7. 사비와 이니에스타 2009.12.28 21:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    바로셀로나 축구에 열광하던때가 호나우두, 히바우두, 클라우디프(?) 있던 시절. 군대에 있을 때 우연히 본 히바우두의 그림 같은 오버해드킥을 보고 정말 미치는 줄 알았지. 하지만 박지성이 맨유에 들어간 후로 스페인 리그는 눈 밖에 나고 프리미어리그만 보게 됐지. 그러다 최근 우연히 보게 된 바로셀로나 경기에서 정말 환상적인 팀웍을 보고 말았지. 바로 사비와 이니에스타의 환상적인 중원 장악력과 전방 패싱력을 보고 꿈의 팀이구나 느꼈다. 앙리, 메시 최정상급 스타가 즐비한데도 이 두 선수가 없으면 지금만큼 주목받지 못할 거라 다짐한다.

  8. 똥나온다 2009.12.29 18:30  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사비또한 저평가 된 선수. 이선수말고도 정말 많은 선수들이 있는데.
    단지 골을 많이 못넣는다는 이유에서 알려지지 않았습니다.

    좀더 다른 시점에서 보게되면 우리나라에서도 사비못지 않는 선수들이 많다고 생각하는데.

    그런의미에서 2010년 남아공월드컵 16강...?

  9. 무풍 2009.12.29 18:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    영혼의 조합

    사비 - 이니에스타

  10. 사비 에르난데스 2009.12.29 21:02  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글을 보니 사비가 딱 평가받는 만큼만 한다고 하는 분들이 계시는데요 ㅎㅎ
    말 잘하셨네요 맞는 말입니다. 07-08챔스, 유로2008 08-09챔스 에서 받은 사비 평가는 단연 최고죠.
    지단과같은 경기압도력 없는것 같이 느낄수 있습니다. 개인적 능력 없는것 같아 보입니다.
    그러나 이건 TV로 보는 보통사람들의 눈일 뿐입니다. 사비 선수 외모가 순하게 생겨서 그렇지
    플레이 하는것만 따지고 보면 박수 나와야 맞습니다.
    사비 선수 발에서 공을 2초 이상 안가지고 있는데 왜 개인기를 찾습니까? 패스 뿐만이 아닙니다.
    중원에서 볼 컨트롤 하는거 보면 상대 경합하지도 못합니다.
    메시를 포함한 아르헨티나 국가대표 현재 죽쓰고 있습니다. 호날두 있는 포르투갈 말 안해도 알겠지요?
    스페인 리그 비야 포함한 발렌시아 올해는 상위입니다만 지난시즌 몇등인지도 모르겠습니다. 토레스 있는 지금의 리버풀 패가 승보다 많아지려고 합니다.
    그런데 이 둘에게 사비가 있어서 유로2008 스페인이 나온 것입니다.
    선수는 11명인데 공은 하나인 것이 축구입니다. 공은 1개인데 필드 20명 선수들 중 하나도 멈추지 않고
    끈임없이 뛰고있습니다. 축구의 기본이면서도 가장 정상에 오르기 어려운 것이 패스입니다. 패스를 한다는 것은 단순히 공을 우리팀에게 전달하는 것이 전부가 아닙니다.
    우리편의 움직임을 알아야 함과 동시에 상대편의 움직임도 읽어야 합니다 또한 상대가 무슨생각하는지도 알아야 합니다. 전체 경기장의 흐름도 읽어야 하지요. 이것이 패스입니다.
    그리고 이 패스의 달인이 바로 사비 에르난데스 입니다.

    • 나이스블루 2009.12.30 08:18 신고  댓글주소  수정/삭제

      맞는말만 쓰셨네요...

    • 와우. 2009.12.30 19:04  댓글주소  수정/삭제

      글 지대로 쓰셨네요. 사비가 람파드나 제라드 같이
      중거리슛 빵빵 터뜨리질 않아서 주목을 못받아서 사람들이 못 느끼는 거 뿐이지 사비 패스 성공률보세요..
      사비는 위에서 보고 패스하는 것보다 더 정확합니다..
      백날 미친듯이 드리블해서 수비 제끼는 것보다 사비가 한번 툭 치는게 더욱 위력적임. 날두보단 메시 메시보단 사비...굿

    • 나이스블루 2009.12.31 09:00 신고  댓글주소  수정/삭제

      사비의 패스는 ㅎㄷㄷ하죠...^^

  11. 스타빙 2009.12.30 09:55  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사비에게 박지성만한 외모와 베컴의 목소리가 있었으면....ㅋ
    많은이들이 공감하는 글이라 생각합니다. 바르샤의 심장이라 할수있는 사비...
    좋은글 보고갑니다.

  12. ㄷㄷ 2009.12.30 11:07  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    개인적으로 가장 좋아하는 선수를 뽑는다면 두말 할꺼없이 사비에르난데스라 말하는 사람으로서 ,

    흐믓한 글인데요 ?ㅎㅎ 바르셀로나에 공격력은 사비에 두발에서 시작된다고해도 과언이아닌데

    많은 사람들이 몰라주는게 좀 아쉽다는.. 사비 와 이니에스타 바셀에 숨은 주역들 사랑합니다.ㅋㅋ

  13. hermes 2009.12.30 14:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사비.. 플레이스타일은 저랑 많이 다르지만 제가 젤 닮고싶은 선수죠... 패싱력이 좀 딸리는관계로..ㅋ
    호날두 메시 카카처럼 기술적이고 골욕심이 많은 선수들은 누구나 기복이 있죠. 요즘 최고주가를 올리는 메시도 한번씩 눈에 잘띄지 않는경우가 있는데 사비는 진짜 기복이 없이 꾸준한.. 바르샤 경기보면서 사비 패스하는거보면 어떻게 저걸 보고 저렇게 정확하게 찔러넣지 하면서 감탄하곤 합니다 ㅋㅋ

  14. 저도 ㅋㅋ 2009.12.30 19:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이사람 팬이에요ㅋㅋㅋ 패스마스터ㅋㅋ 제선수중 피파2 유일한 금카 ㅋㅋ 경기하는거 보면 시야가 무지좋은듯.. 넓은것도 있지만 빠른순간에 선수위치파악능력이 ㅎ ㄷ ㄷ

  15. ddd 2009.12.31 04:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    사비 모르는 사람도 있나. 패스나 공격창조력에서는 전세계1위로 보여지는데

  16. 패스 2009.12.31 08:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 축구를 가끔 하지만 주포메이션이 미드이다 보니 사비선수의 패스를 보면 정말 놀랍더라구요.......어떻게 저렇게 정확한지 스페인의 패스마스터들 사비,이니에스타,파브레가스 정말 그냥 놀라울뿐.......ㅠㅠ

  17. 후후 2009.12.31 09:38  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이니에스타에관한글좀써주시면감사할거같아요
    개인적으로너무좋아하는선수라

  18. 마제스티 2009.12.31 10:12  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    완전공감해요..^^

  19. 폭스멀더 2009.12.31 17:44  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    중원의 지휘자로서 최고의 선수라고 생각합니다. 알론소, 이니에스타, 파브레가스, 세냐, 실바 등등이 항상 스페인국대에서 주전을 보장받지 못해도 항상 사비는 붙박이 주전으로 나오는것만 봐도 사비 없는 스페인은 이제 생각도 할 수 없군요. 지단정도의 득점력만 갖췄어도 호날두나 메시를 뛰어넘지 않았을까 생각이 드네요.

  20. aimar 2010.01.02 19:09  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    패스마스터. 사비하면 떠오르죠.
    바르샤가 지금까지 자리를 유지하는 것도 사비,이니에스타가 있기 때문이라고 생각합니다. (미드진 천국 스페인 ㄷㄷ)

    사비없는 메시는 없다는 말에 전적으로 동의!
    (최근 아르헨의 경기력을 보면.. 리켈메..)

    보면 볼수록 패스마스터란 별명이 정말 잘 어울리는
    발롱드로를 받지 못했다는 것에 좀 놀랐네요. 받은 줄 알았는데..
    점점 이번 월드컵 기대되는데, 스페인의 성적이 기대됩니다.

  21. xavi 2010.01.03 12:18  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    패스마스터 사비 !!!!!! 제가 너무나 좋아하는선수 ^^ 사비없는 바르샤는 단맛없는 껌 ~