맨체스터 유나이티드(이하 맨유)가 지난 25일 리버풀전 이전까지 올 시즌 프리미어리그 1위를 기록할 수 있었던 원동력은 '왼발의 마법사' 라이언 긱스(36)의 왼쪽 윙어 전환 이었습니다.

긱스는 자신의 전성기 포지션이었던 왼쪽 측면에서 날카로운 킥과 패싱력으로 팀 공격에 활력을 불어 넣었습니다. 특히 지난달 12일 토트넘전부터 30일 볼프스부르크전까지 4경기에서 2골 6도움을 기록해 맨유의 승승장구를 이끌었습니다. 이러한 긱스의 활약은 나니와 박지성의 부진으로 측면 경기력 약화에 시달리던 맨유에게 희망이 됐습니다.

하지만 긱스의 왼쪽 윙어 포진은 오래가지 않을 전망입니다. 알렉스 퍼거슨 감독은 이미 맨유의 공식 매거진 < 인사이드 맨유 > 한국판 11월호를 통해 "시즌 초반 긱스의 체력이 굉장히 좋기 때문에 측면으로 기용했다. 하지만 시즌 진행에 따라 다시 중앙으로 옮겨갈 예정"이라며 긱스를 다시 중앙 미드필더로 기용할 것이라고 예고한적이 있었기 때문이죠.

긱스가 중앙 미드필더로 기용되는 이유는 체력 문제 때문입니다. 측면 옵션들은 부지런한 움직임과 넓은 활동폭이 요구되기 때문에 중앙에서 뛰는 것보다 체력 소모가 심합니다. 36세 긱스가 앞으로 꾸준히 측면에서 뛰기에는 무리가 있는 것이 사실입니다. 퍼거슨 감독이 지난 시즌에 자신을 중앙 미드필더로 기용했던 것도 이 때문입니다.

결과적으로 긱스의 올 시즌 측면 배치는 나니-박지성 부진을 커버하기 위한 '일시적 방편' 이었습니다. 나니는 비효율적인 움직임과 부정확한 패싱력으로 팀 공격력을 끌어올리지 못해 긱스에게 주전 경쟁에서 밀렸고 박지성은 불안한 퍼스트 터치와 볼 키핑으로 최상의 경기력을 발휘하지 못했습니다. 퍼거슨 감독은 나니-박지성에게 기회를 주기보다는 적절한 타이밍에 긱스 카드를 활용했고 결과는 성공적 이었습니다.

하지만 긱스를 시즌 끝까지 왼쪽 윙어로 기용할 수는 없습니다. 긱스는 나니와 함께 1주일에 한 경기를 치르는 로테이션 형태로 선발 출전중이기 때문이죠. 그래서 긱스의 중앙 배치는 맨유 왼쪽 경쟁구도의 변화를 의미합니다. 왼쪽 윙어는 나니에게 다시 기회가 돌아가면서 박지성이 오른쪽에서 왼쪽으로 재배치 될 가능성이 큽니다. 나니가 여전히 기복이 심한 공격력을 일관하고 있다는 점에서 박지성의 부활을 기대할 수 있습니다.

긱스 중앙 배치의 최대 수혜자는 박지성이 될 가능성이 큽니다. 박지성은 지난 시즌 긱스가 중앙으로 전환하면서 꾸준한 출전을 거듭하며 맨유의 주전 선수 반열에 올랐고 경기력도 2007/08시즌보다 향상된 모습을 보였습니다. 나니가 기복이 심한 선수임을 상기하면 매 경기 꾸준한 모습을 보여줬던 박지성에게 믿음이 갈 수 밖에 없습니다. 비록 박지성이 올 시즌 초반에는 부진했지만 맨유 5년차 선수로서 충분한 저력이 있기 때문에 시즌 중반에 자신의 입지를 뒤바꿀 수 있는 능력은 충만합니다.

물론 박지성이 최근 경미한 무릎 부상을 입은 것을 비롯 연이은 결장을 거듭했던 것은 나니와의 경쟁 구도에 변수가 될 수 있습니다. 또한 나니가 특출난 공격 재능을 가진 윙어라는 것도 간과할 수 없습니다.

그러나 맨유 입장에서 박지성의 장기간 슬럼프는 손해입니다. 그동안 맨유의 주축 선수로서 묵묵히 제 몫을 다했기 때문에 그의 침체된 행보가 반갑지 않은것은 분명합니다. 더욱이 나니가 팀 전력에 확실한 믿음을 얻지 못했다는 점에서 박지성의 분발이 절실히 요구됩니다. 이제는 긱스의 중앙 배치 공백을 메워야 하기 때문에 박지성의 폼이 반드시 올라와야하며, 프리미어리그 4연패를 노리는 맨유 입장에서도 박지성의 부활을 원할 수 밖에 없습니다.

박지성에게는 오른쪽보다는 왼쪽이 알맞습니다. 오른쪽에서 전방 커버능력이 낮은 존 오셰이와 호흡을 맞추는 것보다는 넓은 활동폭과 부지런한 움직임을 자랑하는 왼쪽 풀백 파트리스 에브라와 발을 맞출때 좋은 활약을 펼쳤기 때문입니다. 올 시즌에는 오른쪽에 배치되는 경우가 많아지면서 자신의 장점을 살릴 기회가 적었지만 에브라와 호흡하는 왼쪽이라면 상황이 다를 수 있습니다. 그동안 맨유에서 왼쪽에서 활약한 시간이 많았기 때문에 오른쪽보다는 왼쪽이 더 익숙합니다.

또한 박지성은 공격력이 나빴던 선수가 아닙니다. 공격력이 좋지 않은 선수였다면 2004/05시즌 PSV 에인트호벤과 지금의 허정무호에서 팀 공격을 이끄는 에이스로 자리잡지 못했을 것입니다. 맨유에서 올 시즌 초반 공격력이 좋지 않았던 것은 지공 형태의 공격으로 점유율을 높이는 팀의 전술에 적응하지 못했을 뿐, 지난 시즌까지만 하더라도 호날두-루니-테베즈와 더불어 역습 공격의 실마리를 풀었던 선수 중에 한 명이었습니다. 그것도 조세 무리뉴 인터 밀란 감독이 칭찬했을 정도로 말입니다. 박지성에게는 맨유의 새로운 공격 전술에 적응할 수 있는 시간이 더 필요합니다.

박지성의 현재 행보가 부진한 것은 맞습니다. 하지만 박지성은 어떠한 시련도 이겨낼 수 있는 내구성이 있으며 맨유의 치열한 생존 경쟁에서 돌파구를 찾을 수 있는 자신만의 노하우가 있을것임에 분명합니다. 그런 박지성은 최근 부상에서 복귀하여 팀 훈련에 참가한 것으로 알려졌습니다. 과연 긱스의 중앙 배치를 틈타 맨유의 믿음직한 공격 옵션으로 비상을 꿈꿀지 앞으로의 행보에 관심이 모입니다.

Posted by 나이스블루

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  1. Reignman 2009.10.27 07:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아 정말 이번시즌 초반은 얼굴 보기 힘들었지만 빨리 부활해서 기쁨을 선사해줬으면 좋겠네요.
    좋은 하루 보내시기 바랍니다. 잘 보고 가요. ^^

  2. 임현철 2009.10.27 08:00  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    긱스의 포지션 변동에 원인이 있었군요. 분발을 기대합니다.

  3. 영웅시대 2009.10.27 08:03  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    훈련복귀 소식이 반갑네요~앞으로 경기장에서 박지성선수의 활약을 기대해봅니다^^

    좋은글 잘 보고갑니다~즐거운하루되세요~~

  4. 바람나그네 2009.10.27 08:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우리의 멋진 선수 하루라도 최상의 컨디션으로 멋진 경기 만들어줬으면 해요 ㅎ

    효리님 멋지고 행복한 하루되세요 ^^ ㅎ (오늘 스케쥴은 어떠신지요?)

  5. 라이너스 2009.10.27 08:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 박지성의 앞으로의 행보에
    기대를 걸어봅니다^^

  6. 펨께 2009.10.27 08:14  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성 선수의 앞으로의 활약 기대하고 있습니다.

  7. 악랄가츠 2009.10.27 08:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지셩횽은 챔스무대를 위해 체력안배를 하고 있다고 굳게 믿고 있는 일인입니다 ㅋㅋㅋ
    하아;; 때를 아는 남자!
    위기의 순간에 분명 빛이 되어 줄 거예요! ㅎㅎ

  8. 초록누리 2009.10.27 08:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성 복귀했군요. 반가운 소식입니다.
    좋은 경기 보여주면 좋겠어요...요즘 좀 부진해서 걱정이 많은데...
    그래도 전 언제나 박지성짱입니다!

  9. 영웅전쟁 2009.10.27 09:45  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성 팬으로서 저는 막연하게
    잘 하리라 생각했는데
    효리사랑님은 맨유의 포지션에 따른 즉
    긱스의 중앙배치에 따른 시스템 측면에서도
    부할이 기대된다는 말씀이군요.
    잘보고 갑니다.
    멋진 하루 되시길 기원합니다...

  10. 박스타 2009.10.27 10:32  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지스터유나이티드의 팬으로써~ 언제나 처럼 다시 부활할 수 있기를 기대 해 봅니다. 자신감좀 만땅 충전하고 돌아왔으면 좋겠어요^^

  11. 달려라꼴찌 2009.10.27 10:42  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아..박지성이 훈련에 복귀했군요...
    경기장을 종횡무진하는 산소탱크의 멋진 모습
    빨리 볼 수 있기를 기원합니다. ^^

  12. 오복이 2009.10.27 12:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    나도 박지성이 지난시즌 처럼 많은 경기를 하면 좋겟다
    하지만 불안하다..ㅠ.ㅠ

  13. 지구벌레 2009.10.27 17:29 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기다리던 복귀라 활약이 기대되지만..
    너무 조바심내면 안되겠죠..^^

  14. 맨유팬 2009.10.28 02:02  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성형님의 활약 기대할께요!! 박지성 화이팅!!!
    .

  15. 낭인 2009.10.28 09:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기다리고 있습니다.

  16. 솔직히... 2009.10.28 16:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    발렌시아도 상승세라....참 어케 될런지

  17. 솔직히... 2009.10.28 16:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    발렌시아도 상승세라 어떻게 될런지

  18. 홍콩달팽맘 2009.10.29 01:15  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    박지성 선수 화이팅!!