울리 슈틸리케 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀이 브라질 월드컵 8강 돌풍을 일으켰던 코스타리카를 상대로 A매치 2연승에 도전한다. 한국 코스타리카 평가전은 14일 오후 8시 서울 월드컵 경기장에서 진행된다. 두 팀의 역대 전적은 7전 3승 2무 2패로 우리나라가 앞섰으며 가장 최근에 치렀던 지난 1월 25일 평가전에서는 당시 홍명보호가 김신욱 결승골에 의해 1-0으로 이겼다. 그러나 김신욱은 이번 대표팀 엔트리에 없으며 감독까지 새롭게 바뀌었다.

 

무엇보다 코스타리카 전력이 만만치 않다는 것을 주목해야 한다. 브라질 월드컵 8강 진출팀이자 피파랭킹 15위(한국 피파랭킹 63위), 최근 A매치 10경기 연속 무패(5승 5무)를 기록한 것을 놓고 보면 한국의 승리를 쉽게 예상하기 어렵다. 한국 코스타리카 경기 결과가 어떻게 끝날지 예측불허다.

 

[사진=김승규 (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지 프로필 사진(fifa.com)]

 

혹시 그런 생각을 하는 축구팬이 있을지 모른다. '일본은 브라질과 경기하는데 왜 한국은 코스타리카냐?'라며 한국이 강팀과 맞대결 펼치지 못하는 것을 아쉽게 여기는 사람이 있을 것 같다. 10월 14일 저녁에는 일본 브라질, 한국 코스타리카 맞대결이 열리는 만큼 이러한 생각을 하는 사람이 없지 않을 수도 있다. 하지만 코스타리카는 지금의 대표팀 전력만큼은 브라질과 아르헨티나, 네덜란드 같은 세계적인 강팀들에게 결코 뒤떨어지지 않는다. 코스타리카의 브라질 월드컵 행보를 보면 그들이 어떤 팀인지 이해하기 쉬울 것이다.

 

코스타리카는 브라질 월드컵 D조 1차전에서 우루과이를 3-1로 제압하면서 D조 최약체 전력으로 꼽혔던 여론의 예상을 완전히 깨뜨렸다. 그러더니 2차전에서 이탈리아를 1-0으로 물리치는 이변을 연출했고 3차전 잉글랜드전에서는 0-0으로 비기며 2승 1무로 D조 1위가 됐다. 이탈리아와 잉글랜드에게 조별본선 탈락의 악몽을 안겨줬던 대표적인 팀이다. 16강에서는 그리스와 1-1로 비겼으나 승부차기 끝에 5-3으로 이기면서 8강에 올랐다. 8강에서는 네덜란드에게 승부차기 접전 끝에 졌으나 연장전까지 0-0으로 비기는 대등한 접전을 펼쳤다.

 

 

코스타리카 8강 진출의 주역은 골키퍼 케일러 나바스다. 브라질 월드컵에서 괴력의 선방쇼를 과시하며 팀의 월드컵 대박 성적을 이끌어냈으며 그 성과에 힘입어 지난 8월 레반테에서 레알 마드리드로 이적했다. 2014/15시즌에는 단 1경기 출전에 그쳤으나 주전 골키퍼 이케르 카시야스의 기량 노쇠화 조짐이 나바스의 앞날 행보에 긍정적이다. 문제는 실전 감각이다. 그동안 소속팀에서 많은 경기를 뛰지 못했으며 지난 10일 오만과의 평가전에서도 뛰지 못했다. 오만전 결장은 팀의 로테이션 활용 차원에서 경기에 출전하지 못한 것으로 보인다. 만약 한국 코스타리카 경기에 출전하면 실점하지 않기 위해 노력해야 한다.

 

한국은 김승규가 주전 골키퍼로 나설 예정이다. 지난 10일 파라과이전에서 김진현이 선발 골키퍼로 투입되면서 무실점 선방을 펼치며 한국의 2-0 승리를 공헌했으나 코스타리카전 선발 출전 여부는 미지수다. 로테이션 활용에 의해 김승규가 김진현을 대신해서 코스타리카전 베스트11에 나올 것으로 보인다. 김승규는 얼마전 막을 내렸던 인천 아시안게임 6경기 연속 무실점 경기를 펼치며 한국의 금메달을 이끌었다. 실질적으로 우리나라의 No.1 골키퍼라고 볼 수 있으나 한국 코스타리카 경기에서 부진하면 슈틸리케호에서 붙박이 주전을 장담할 수 없게 된다.

 

특히 김진현이 파라과이전 무실점 경기를 펼친 것이 김승규에게 신경이 쓰일 것이다. 브라질 월드컵 벨기에전 활약상을 통해 정성룡보다 실력이 더 좋은 선수임을 많은 사람들에게 인정 받았으나 오히려 슈틸리케 감독 데뷔전에서는 김진현 선방이 돋보였다. '김승규vs김진현' 골키퍼 주전 경쟁 분위기가 고조되기 시작한 것. 김승규가 슈틸리케 감독에게 한국 No.1 골키퍼 실력을 과시하려면 코스타리카전에서 눈부신 선방을 과시해야 한다. 그래야 슈틸리케 감독에게 좋은 인상을 심어줄 수 있다.

 

김승규는 코스타리카전에서 나바스와 맞대결 펼친다. 나바스가 브라질 월드컵 빛냈던 축구 스타이자 레알 마드리드 선수라는 점에서 김승규로서는 이번 경기에 대한 동기부여가 클 것이다. 김승규 나바스 선방쇼 기대하기 쉬운 이번 평가전에서 과연 어느 팀이 이길지 기대된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

코스타리카 축구 대표팀은 14일 오후 8시 서울 월드컵 경기장에서 한국 대표팀과 평가전을 치른다. 경기에 관심있는 사람이라면 코스타리카 피파랭킹 및 코스타리카 명단 어떤지 관심을 가질 것이다. 특히 코스타리카 피파랭킹 15위에 대하여 놀라는 사람이 있을지 모른다. 한국 63위를 떠올리면 코스타리카 피파랭킹 15위는 높은 기록임에 틀림 없다. 한국과 맞대결 펼칠 코스타리카 명단 궁금증이 더욱 커질 것이다.

 

북중미의 강호 코스타리카는 2014년 1월 25일 미국에서 펼쳐졌던 한국과의 평가전에서 0-1로 패했다. 하지만 5개월 뒤 브라질 월드컵에서 8강 진출 돌풍을 일으키며 세계를 놀라게 했다. 2014년 1월과 6월의 코스타리카 팀은 완전히 달랐다. 이제는 4개월 지나면서 한국 원정 치르게 됐다.

 

[사진=케일러 나바스 (C) 레알 마드리드 공식 홈페이지 프로필 사진(realmadrid.com)]

 

코스타리카 피파랭킹 15위는 2014년 9월 순위다. 올해 6월에는 28위였으나 브라질 월드컵이 끝났던 7월 이후부터 3개월 동안 16-15-15위 기록하며 10위권 중반으로 뛰어 올랐다. 브라질 월드컵 D조에서 우루과이와 이탈리아를 제압하면서 잉글랜드와 비기며 2승 1무로 조 1위를 기록했더니 16강에서는 그리스와의 승부차기 끝에 이기면서 8강 돌풍을 완성지었다. 8강에서는 네덜란드와의 승부차기에서 지면서 4강 진출에 실패했으나 좀 더 운이 따랐다면 2002년의 한국처럼 4강 신화를 달성했을지 모를 일이었다.

 

이러한 코스타리카 피파랭킹 향상은 당연한 일이었다. 월드컵을 통해 자국의 대표팀 세계 경쟁력을 끌어 올리면서 피파랭킹이 자연스럽게 올라갔다. 아마도 지구촌의 많은 축구팬들은 코스타리카 피파랭킹 보며 '잘하는 팀'이라는 인식을 하게 될 것이다. 이는 한국 축구팬들도 다르지 않을 것이다. 비록 코스타리카는 전통적인 축구 강호는 아니지만 2014년 세계 축구에서 가장 비약적인 발전을 거둔 팀인 것은 분명하다.

 

 

그렇다면 한국 원정 치를 코스타리카 명단 살펴보자. (발표 당시 기준)

 

골키퍼 : 케일러 나바스(레알 마드리드, 스페인) 에스테반 알바라도(AZ 알크마르, 네덜란드)
수비수 : 조니 아코스타(알라후엘렌세, 코스타리카) 파블로 살라사르(에레디아노, 코스타리카) 미차엘 우마냐(페르세폴리스, 이란) 오스카르 두아르테(클뤼프 브뤼허, 벨기에) 후니오르 디아스(마인츠, 독일) 크리스티안 감보아(웨스트브로미치, 잉글랜드) 로이 밀러(뉴욕 레드불스, 미국) 펠리시오 브라운(FC 우파, 러시아)
미드필더 : 셀소 보르헤스(AIK 포트볼, 스웨덴) 후안 부스토스(데포르티보 사프리사, 코스타리카) 호안 베네가스(알라후엘렌세, 코스타리카) 옐친 테헤다(에비앙 토농 가야르, 프랑스)
공격수 : 다비드 라미레스(데포르티보 사프리사, 코스타리카) 알바로 사보리오(레알 솔트레이크, 미국) 브라이언 루이스(풀럼, 잉글랜드) 조엘 캠벨(아스널, 잉글랜드) 존 하이로 루이스(KV 오스텐더, 벨기에) 마이론 조지(OFI 크레테, 그리스)

 

코스타리카 명단 20인 중에 국내파는 5명뿐이다. 해외파가 15명이며 유럽파는 12명이다. 그중에 유럽 3대리그(스페인, 잉글랜드, 독일)에 소속된 선수는 4명이다. 공격수 루이스의 경우 소속팀 풀럼이 지난 시즌 프리미어리그 성적 부진으로 강등되면서 올 시즌 잉글랜드 2부리그 일정을 소화중이다. 3대리그에서 뛰는 선수는 5명이 아닌 4명이 맞다. 나바스와 디아스는 한국 축구팬들에게 잘 알려진 인물들이다. 나바스는 코스타리카의 브라질 월드컵 8강 진출의 주역이자 레알 마드리드 선수이며 디아스는 박주호, 구자철과 함께 마인츠에서 활약중인 왼쪽 풀백이자 박주호 경쟁자다.

 

한국과 맞대결 펼칠 코스타리카 명단 살펴보면 브라질 월드컵 전력과 큰 차이가 없는 것으로 보인다. 나바스, 디아스, 캠벨 같은 주요 멤버들이 10월 A매치 오만전 및 한국전 명단에 포함됐다. 하지만 코스타리카 명단 아닌 팀으로서 시야를 더 넓히면 호르헤 핀투 전 감독이 팀을 떠난 것이 눈에 띈다. 현재 코스티라카 팀을 이끄는 지도자는 파울로 완초페 감독 대행이며 한국 축구팬들에게 잘 알려진 코스타리카 축구 레전드다. 완초페 감독 대행이 이끄는 코스타리카 팀이 과연 핀투 전 감독이 지휘했던 팀의 막강했던 전력을 그대로 이어갈지 여부가 주목된다.

 

코스타리카는 브라질 월드컵 이후 4번의 평가전에서 3승 1무를 기록했다. 가장 최근이었던 지난 10일 오만전에서는 4-3으로 이겼다. 이 경기에서는 나바스가 결장하면서 한국전 선발 투입 가능성이 커졌다. 브라질 월드컵에서는 3백과 5백을 넘나들었으나 오만전에서는 4-3-3 포메이션을 활용했다. 오만을 상대로 사보리오, 존 하이로 루이스, 부스토스, 라미레스가 골을 넣으면서 팀의 승리를 이끌었다. 코스타리카가 최근 A매치 10경기 연속 패하지 않았던(5승 5무, 승부차기 승패는 무승부로 간주) 오름세를 한국 원정에서 이어갈지 아니면 한국이 코스타리카 A매치 무패행진에 제동을 걸을지 주목된다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

한국 축구 대표팀이 2014년 첫 A매치에서 기분 좋은 승전보를 전했다. 26일 코스타리카와의 A매치 평가전에서 김신욱 결승골에 의해 1-0으로 이겼다. 김신욱은 전반 10분 문전 중앙에서 자신의 오른쪽에 있던 고요한이 찔러줬던 패스를 오른발로 슬라이딩하면서 득점을 올렸다. 지난해 11월 러시아전에 이어 A매치 2경기 연속 득점을 올리며 한국의 간판 공격수임을 입증했다.

 

김신욱의 경기 내용도 좋았다. 한국이 2선 미드필더들의 매끄럽지 못한 연계 플레이 속에서도 코스타리카보다 더 많은 공격 기회를 얻었던 이유는 김신욱 맹활약에 있었다. 최전방에서 부지런히 움직이면서 상대 수비를 교란하며 2선 미드필더들이 전방으로 접근할 공간을 마련하는데 힘을 기울였다. 볼에 관여하는 움직임이 많아지면서 코스타리카 선수들이 수비 위주의 경기를 펼쳐야했고 한국이 90분 동안 경기를 주도하게 됐다.

 

 

[손글씨=한국의 코스타리카전 출전 선수 명단 및 포메이션 배치. 글쓴이가 직접 손으로 작성했다.]

 

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김신욱은 코스타리카전을 통해 오는 6월 펼쳐질 브라질 월드컵 본선에서 한국 대표팀의 주전 원톱으로서 좋은 경기력을 발휘할 수 있는 희망을 국민들에게 보여줬다. 불과 몇 개월전까지 대표팀에서 제 기량을 발휘하지 못했던 시절과 완전히 달라졌다. 그 시절까지는 후방에서 길게 연결되는 롱볼을 머리로 받아내는 역할에 비중을 두었으나 대표팀 공격력이 단조로워지는 문제점에 직면했다. 그보다는 팀 전술과 동료 선수들이 김신욱의 다재다능한 장점을 활용하지 못하는 경향이 더 강했다.

 

그 이후 김신욱은 지난해 11월 스위스전과 러시아전에서 2선과의 활발한 연계 플레이에 집중하면서 몸싸움과 공중볼에 강한 모습을 보이며 팀 공격의 무게감을 높였다. 여기에 러시아전 골까지 더해지면서 한국 대표팀의 고질적인 문제점이었던 원톱 문제를 해소할 적임자가 됐다. 이제는 코스타리카전 결승골을 통해 홍명보호에 없어선 안 될 존재감으로 거듭났다. 만약 김신욱이 이번 경기에 뛰지 않았다면 한국이 코스타리카전에서 이겼을지 의문이다. 한국의 이날 경기력을 냉정한 관점에서 바라봤을 때 김신욱 골 이외에는 딱히 인상 깊었던 모습이 드물었다.

 

현 시점에서는 김신욱이 브라질 월드컵 본선에서 홍명보호 주전 원톱을 맡을 자격이 충분하다. 지금까지 홍명보호 최전방에서 가장 좋은 활약을 펼쳤던 선수를 꼽으라면 단연 김신욱이며 그 다음은 이근호라고 볼 수 있다. 홍명보호 출범 이후 원톱으로서 고전을 면치 못했던 지동원, 김동섭, 조동건, 서동현과 달리 1선에서 자신의 장점을 마음껏 과시하며 상대 팀 선수를 압도하는 기량을 보여줬다. 참고로 손흥민은 잠재적으로 원톱 전환이 가능하나 대표팀 감독 교체 이후 왼쪽 미드필더로 뛰었다.

 

최근에는 지동원이 도르트문트를 상대로 분데스리가 복귀골을 터뜨리며 대표팀 경쟁력을 키우게 됐다. 선더랜드를 떠나 아우크스부르크로 돌아오면서 많은 출전 시간을 확보할 기회를 얻었고 이는 홍명보호 입지 상승의 발판이 될 수도 있다. 아스날에 소속된 박주영의 대표팀 복귀 가능성도 여전히 제기되는 현실이다. 2010년 광저우 아시안게임과 2012년 런던 올림픽에 걸쳐 홍명보호와 궁합이 잘 맞았던 경험을 떠올리면 대표팀 복귀 여부로 주목을 끄는 것은 어색하지 않다.

 

하지만 지동원은 2선 미드필더 전환이 가능하다. 박주영은 그동안 소속팀과 국가 대표팀 경기에 활발히 뛰지 못했다. 유럽파들이 대표팀에 가세해도 김신욱의 경쟁력이 튼튼하다. 그보다 더 중요한 것은 김신욱이 브라질 월드컵에서 러시아, 알제리, 벨기에 선수들을 능가하는 경기력을 과시하느냐 여부다. 한국이 2회 연속 16강 진출에 도전하는데 있어서 김신욱의 비중이 적지 않다. 기량이 나날이 업그레이드 되는 지금의 추세를 놓고 봤을 때 월드컵 본선이 더욱 기대된다. 김신욱의 월드컵 맹활약을 벌써부터 보고 싶다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

홍명보 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀이 2014년 첫 A매치를 치르게 됐다. 북중미에 속한 코스타리카와 평가전을 가지게 된 것. 브라질 전지훈련에 이어 미국에서 훈련하면서 실전 무대를 갖게 됐다. 많은 사람들은 한국의 승리를 바라겠지만 그보다 더 중요한 것은 오는 6월 펼쳐질 브라질 월드컵에서 돌풍을 일으킬 수 있다는 희망을 코스타리카전에서 보여주는 것이다.

 

한국과 코스타리카의 경기 시간은 국내를 기준으로 26일 오전 10시다. 미국 로스엔젤레스(LA) 콜로세움 경기장에서 펼쳐질 예정. 역대 전적에서는 6전 2승 2무 2패로 백중세다. 국제축구연맹(FIFA) 랭킹에서는 한국이 53위이며 코스타리카는 32위다. 브라질 월드컵 본선에서는 한국이 H조, 코스타리카는 D조에 배정됐다.

 

 

[사진=홍명보 감독 (C) 나이스블루]

 

1. 유럽파-중동파-중국파 없는 한국, 정말 괜찮을까?

 

한국은 브라질과 미국 전지훈련에서 유럽파와 중동파를 차출하지 않았다. 한국과 일본, 중국리그가 시즌을 마치고 휴식기에 접어들었다면 유럽과 중동은 한창 시즌 중이다. 더욱이 코스타리카전을 포함한 미국 전지훈련 A매치 3연전은 FIFA가 주관하는 A매치 데이가 아니기 때문에 한국이 유럽파와 중동파를 대표팀으로 데려올 권한이 없었다. 최근에는 하대성이 브라질 전지훈련 도중 종아리 부상을 당하여 대표팀에서 하차했다. 유일한 중국파였던 하대성이 대표팀 남은 일정을 소화하지 못하면서 홍명보호 미국 전지훈련에는 국내파와 일본파만 남게됐다.

 

홍명보호 전력에서는 유럽파 비중이 만만치 않게 컸다. 이제는 한국 축구 인재들의 유럽 진출이 빈번하여 대표팀에서 유럽파 존재감에 의해 경기력이 좌우되는 경향이 강했다. 하지만 국내파와 일본파에게는 이번 미국 전지훈련 A매치 3연전이 브라질 월드컵 최종 엔트리 포함을 위한 절호의 기회라고 할 수 있다. 실전에서 좋은 경기력을 발휘하기 위해 노력하겠다는 동기부여가 클 것이다. 코스타리카전을 포함한 A매치 3연전에서 인상 깊은 경기력을 과시하는 선수가 월드컵 최종 엔트리에서 홍명보 감독의 선택을 받을 것으로 예상된다.

 

2. 김신욱-이근호, 붙박이 주전 굳힐까?

 

코스타리카전 공격진에는 김신욱과 이근호의 존재감이 크다. 홍명보호 출범 이후 A매치를 통해 유럽파와의 주전 경쟁에서 살아남을 수 있다는 가능성을 실력으로 보여줬다. 김신욱은 한국의 고질적 문제점이었던 원톱 딜레마를 풀어줄 대안으로 떠올랐고 이근호는 원톱과 2선 미드필더, 선발과 조커에 걸쳐 다재다능한 공격력을 과시했다. 코스타리카전에서는 김신욱이 원톱, 이근호는 2선 미드필더 세 자리 중에 하나를 맡을 것으로 예상된다. 홍명보 감독은 이번 경기에서 4-2-3-1 포메이션을 활용할 것이라고 예고했다.

 

2013년 하반기에 잘했다고 이대로 만족할 수는 없다. 브라질 월드컵 본선에서 주전으로 뛰려면 앞으로의 A매치를 통해 팀 내 입지를 키울 필요가 있다. 김신욱과 이근호의 코스타리카전 과제는 붙박이 주전을 굳히는 것이다. 물론 이번 경기만의 과제는 아니다. 이제는 매 경기마다 팀 내 입지 경쟁력을 확보하기 위해 노력해야 한다. 박주영(아스날)은 여전히 대표팀 발탁 여부로 관심 받고 있으며 2선에는 경쟁 자원들이 많다. 김신욱과 이근호가 대표팀 전력의 중심 축이 되려면 코스타리카전을 포함한 앞으로의 A매치에서 잘해야 한다.

 

3. 코스타리카, 과연 어떤 팀인가?

 

코스타리카는 브라질 월드컵 북중미 예선을 2위(5승 3무 2패)로 통과했다. 8년 만에 월드컵 본선에 진출하게 됐다. 월드컵 본선 진출이 4회로 늘어났다. 1990년 이탈리아 월드컵에서는 16강에 진출했으나 2002년 한일 월드컵과 2006년 독일 월드컵에서는 본선 진출에 만족했다. 북중미의 강호로 알려졌으나 골드컵에서는 1991년 대회 명칭 변경 이후에 우승 경력이 없다. 그 대회는 미국과 멕시코가 우승을 나누었으며 2000년에는 캐나다가 정상에 올랐다.

 

한국과 더불어 코스타리카도 이번 경기에서 주요 유럽파가 출전하지 않는다. 일부 유럽파가 한국전 명단에 포함되었으나 해당 리그는 휴식기에 접어들었다. 한국과 코스타리카는 자국 리그에서 활동 중인 선수들이 다수 포함된 공통점이 있다.

 

 

 

Posted by 나이스블루