손흥민이 2013/14시즌 독일 분데스리가 최종전이었던 베르더 브레멘전에서 리그 10호골이자 시즌 12호골을 터뜨렸다. 1-1 상황이었던 후반 8분에 머리로 역전골을 터뜨렸던 것. 지난 3월 26일 아우크스부르크전 이후 7경기 만에 골맛을 봤으며 레버쿠젠의 2014/15시즌 UEFA(유럽축구연맹) 챔피언스리그 진출의 결정적 역할을 했다. 만약 그 득점 장면이 없었다면 레버쿠젠은 다음 시즌 유로파리그를 병행했을지 모를 일이었다.

 

레버쿠젠은 올 시즌 분데스리가 성적을 4위(19승 4무 11패, 승점 61)로 마감했다. 5위 볼프스부르크(18승 6무 10패, 승점 60)와의 승점 차이가 불과 1점 차이다. 손흥민 역전골의 값어치가 클 수 밖에 없다. 팀의 챔피언스리그 티켓 획득을 이끈 손흥민의 팀 내 입지는 더욱 확고해졌다.

 

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

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레버쿠젠에게는 베르더 브레멘전이 중요한 경기였다. 반드시 승점 3점을 획득해야 다음 시즌 챔피언스리그 진출을 보장 받기 때문. 그러나 전반전에는 상대 팀에게 선제골을 허용했으며 수비형 미드필더 엠레 칸이 수비 뒷 공간을 자주 비우면서 스파히치-토프락 센터백 콤비에게 과부하가 걸리는 문제점이 나타났다.

 

전반 막판에는 또 다른 수비형 미드필더 라스 벤더가 부상으로 교체되는 불운까지 따랐다. 이렇게 후방이 불안하면서 손흥민을 비롯한 공격 옵션들이 좀처럼 제 기량을 발휘하지 못했다. 그나마 센터백 외메르 토프락의 전반 33분 동점골이 위안이 됐다.

 

 

 

 

반면 후반전은 달랐다. 볼프스부르크가 묀헨글라드바흐를 이기고 있다는 소식을 들었는지 선수들이 공격에 의욕적인 모습을 보였다. 전반전과 달리 공격의 짜임새가 넘치면서 손흥민의 연계 플레이가 탄력 받게 됐다. 이타적인 경기를 펼치려는 손흥민의 의도와 그의 패스를 받으려는 동료 선수들의 약속된 움직임이 잘 맞았던 것이다. 그 흐름은 손흥민이 후반 8분 역전골을 넣은 이후에도 계속됐다. 그의 역전골 장면에서는 골 결정력이 돋보였다. 에렌 데르디요크 헤딩슛이 골대를 맞추고 볼이 공중에 뜨자 손흥민이 머리로 받아 넣었다. 이 장면 이전에는 손흥민과 시몬 롤페스의 2대1 패스가 절묘했다.

 

손흥민과 레버쿠젠을 향한 해외반응도 좋았다. 독일 일간지 빌트에서는 "손흥민이 레버쿠젠의 챔피언스리그 예선 진출을 주도했다"는 제목을 실으며 레버쿠젠의 승리 소식을 전했다. 분데스리가 4위 팀은 챔피언스리그 본선이 아닌 예선부터 임한다. 여기서 말하는 예선이 플레이오프이며 홈 앤드 어웨이 방식으로 본선 진출팀을 가리게 된다. 그럼에도 유로파리그에 진출하는 것보다는 낫다. 빌트는 "레버쿠젠은 베르더 브레멘전 2-1 승리를 기반으로 챔피언스리그 예선을 보장 받았다. 그리고 지금 다시 2000만 유로(약 283억 원)의 수익을 얻을 기회가 왔다"고 밝혔다.

 

손흥민은 빌트에 의해 양팀 최고 평점을 받게 됐다. 토프락과 함께 2점을 부여 받았다. 독일은 평점이 낮을수록 평가가 좋다. 아울러 빌트는 손흥민이 골 넣은 이후의 사진에 대하여 "레버쿠젠의 손흥민은 자신의 득점에 즐거워했다"는 코멘트를 달았다. 손흥민은 해외 축구 전문 사이트 골닷컴 독일판에서도 토프락과 더불어 4점을 얻으면서 양팀 최다 평점을 기록했다. 또한 이날 경기 최우수 선수로 선정되면서 자신의 가치를 인정 받았다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

'손세이셔널' 손흥민(21, 함부르크)이 마침내 아홉수에서 벗어났다. 멀티골을 쏘아올리며 팀의 승리를 이끄는 해결사 기질을 과시했다.

손흥민은 한국 시간으로 13일 오후 10시 30분 코파세 아레나에서 펼쳐진 2012/13시즌 독일 분데스리가 29라운드 마인츠 원정에서 두 골을 넣었다. 후반 16분 시즌 10호골, 후반 36분 시즌 11호골을 작렬하며 함부르크의 2-1 승리를 주도했다. 지난 2월 10일 도르트문트전 2골 이후 분데스리가에서 7경기 연속 무득점에 시달렸으나 두달 만에 골맛을 보면서 본래의 득점력을 회복했다. 이날 활약으로 독일 일간지 <빌트>로부터 평점 만점에 해당하는 1점(독일은 평점이 낮을수록 좋으며 최고 점수는 1점이다.)를 부여 받았다.

손흥민 원톱 출전, 매우 성공적

손흥민은 마인츠 원정에서 올 시즌 처음으로 원톱을 맡았다. 지금까지 투톱 체제에서 쉐도우 또는 윙어, 팀이 원톱일 때는 측면과 공격형 미드필더를 오가며 동료 공격수를 보조하는 역할로 중용됐다. 하지만 마인츠전은 달랐다. 함부르크는 3연패 부진 탈출을 위해 마인츠전에서 선 수비-후 역습을 통한 실리적인 경기를 펼쳤고, 최전방에서 루드네브스가 아닌 손흥민이 팀의 역습 상황에서 결정적인 장면을 연출할 선수라고 판단했다. 루드네브스는 선발에서 제외되었고 손흥민이 최전방을 담당하게 됐다.

핑크 감독의 전략은 적중했다. 손흥민의 두 골은 모두 역습 상황이었다. 후반 16분 바델리가 전방 압박을 펼쳤을 때 상대팀 선수가 소유했던 볼이 근처에 있던 판 데르 파르트에게 향했다. 이 때 손흥민은 페널티 박스 중앙에서 판 데르 파트르의 대각선 패스를 받아 오른발 슈팅을 날렸다. 볼은 크로스바를 강타한 뒤 골대 안으로 빨려들면서 골망을 흔들게 됐다. 손흥민의 시즌 10호골 장면은 기습적인 상황에서 연출되었으며 마인츠 입장에서는 볼을 관리하지 못한 수비진의 실수가 아쉬웠을 것이다.

손흥민은 후반 36분 시즌 11호골을 터뜨렸다. 하프라인에서 과감한 드리블 돌파를 통해 골대쪽으로 쇄도했으며 상대 골키퍼를 제친 뒤 오른발로 가볍게 골을 넣었다. 마인츠 수비 라인이 높게 올라온 허점을 틈타 빠른 시간안에 골을 성공 시킨 것. 후반 36분은 선발로 투입된 공격 옵션으로서 체력적으로 지치기 쉬운 시간대였음에도 스스로 골을 해결했다. 반드시 골을 넣겠다는 의욕이 충만했다는 뜻이다.

두 골 넣은 손흥민은 예측 불허의 상황에서 득점을 올리는 경우가 많았다. 지난달 카타르와의 A매치 버저비터골도 마찬가지. 팀이 공격을 만들어가는 과정에서 골을 넣는 경우도 있었으나 직접 상대 수비진을 공략하는 방식에 강한 타입이었다. 특히 팀의 역습 상황에서는 공격수의 득점 해결 능력이 중요하다. 많은 선수들이 상대 진영에서 공격을 전개하지 않는 특성상 공격수가 골 욕심을 부려야 한다. 손흥민의 최고 장점은 득점력이며 그 능력이 올 시즌 함부르크의 에이스로 도약하는 원동력이 됐다.

한국 대표팀, 손흥민 장점을 최대한 활용해야 한다

손흥민은 올 시즌 함부르크에서 11골 넣었다. 그동안 여러 명의 한국인 공격수들이 유럽 무대에서 어려움을 겪었던 것과 달리 손흥민은 20대 초반의 어린 나이에 유럽 축구를 빛내는 영건으로 떠올랐다. 하지만 한국 대표팀에서는 붙박이 주전이 아니었다. 카타르전에서도 후반 36분에 이르러 그라운드를 밟았다. 그동안 대표팀에서 기대에 걸맞은 활약을 펼치지 못했던 요인도 있었지만, 그보다는 대표팀이 손흥민 장점을 최대한 활용하지 못했고 이는 팀의 경기력이 불안정했던 원인 중에 하나였다.

물론 손흥민은 함부르크에서 윙어와 공격형 미드필더를 맡은 경험이 많다. 얼마전 함부르크가 2-9로 대패했던 바이에른 뮌헨전에서도 공격형 미드필더로 나섰다. 포지션을 가리지 않고 항상 위협적인 슈팅을 날리며 골을 노렸다.

반면 대표팀에서는 전형적인 미드필더 역할을 맡는 느낌이 강했다. 측면에서 빠른 순발력으로 상대 수비진을 교란하며 동료 공격수가 골을 넣는 분위기를 조성하는 역할이었다. 카타르전 이전까지 A매치 12경기에서 1골에 그쳤던 것도 이 때문이다. 골이 부족했던 아쉬움도 있었으나, 유럽에서 골 결정력으로 두각을 떨치는 공격수가 대표팀에서 통하지 않았던 것은 팀이 손흥민을 맞추지 못한 것이 아니냐는 문제의식을 제기 할 수 밖에 없었다. 다행히 손흥민은 카타르전 결승골을 통해 대표팀 미래를 이끌어갈 핵심 주자로 떠오를 자격을 얻었다.

손흥민을 대표팀 원톱으로 활용하자고 주장하는 것은 아니다. 호날두(레알 마드리드) 베일(토트넘) 마타(첼시) 같은 미드필더들도 많은 골을 넣는다. 미드필더가 꾸준히 득점을 올리려면 팀이 해당 선수의 장점을 키우는 전술의 비중을 높여야 한다. 원톱을 앞세운 공격은 팀 전술이 다양화되지 못하는 한계가 있다. 이러한 문제점을 득점력이 강한 미드필더가 해소할 수 있다. 손흥민은 한국 대표팀에서 그런 역할을 맡을 수 있다. 또한 대표팀 원톱 경쟁에서 생존할 가치가 충분하다. 대표팀 공격력이 업그레이드 되려면 손흥민 비중을 높이는 것은 필수다.

Posted by 나이스블루

 

3월 A매치 기간이 종료되면서 유럽 축구가 시즌 막판에 돌입한다. 유럽에서 활약중인 태극 전사들의 활약상이 기대된다. 특히 이번 주말에는 태극 전사들의 골 소식이 기다려진다.

손흥민은 바이에른 뮌헨 원정에서 시즌 10호골에 도전하며 박주영은 FC 바르셀로나와의 홈 경기에서 시즌 5호골을 노린다. 두 선수가 상대할 팀은 유럽 정상급 클럽으로 손꼽히며, 만약 강팀을 상대로 골을 터뜨릴 경우 유럽 현지 언론의 열띤 관심을 받을 것으로 보인다. 아우크스부르크에서 활약중인 지동원의 시즌 2호골 여부도 주목된다. 골을 넣을 것으로 기대되는 유럽파들을 살펴봤다.

지동원, 하노버전에서 시즌 2호골 넣을까?(3월 30일 23:30)

아우크스부르크는 현재 리그 16위(5승 9무 12패, 승점 24)를 기록중이며 15위 뒤셀도르프(7승 8무 11패, 승점 29)를 승점 5점 차이로 추격중이다. 뒤셀도르프는 최근 4경기에서 2무 2패로 주춤한 상황. 아우크스부르크의 15위 진입을 기대할 수 있다. 만약 15위로 시즌을 마칠 경우 플레이오프 없이 1부리그에 잔류한다. 주말에 홈에서 상대할 하노버와의 최근 세 경기에서는 2무 1패로 부진했으나 이번 대결에서는 그 전적을 만회할 필요가 있다.

지동원은 하노버전에서 공격형 미드필더로 나설 것이다. 최근 7경기에서 평균 11.5Km 뛰었을 정도로 활발한 움직임을 과시했으며 그 중에 3경기에서는 팀 내 활동량 1위를 기록했다. 하지만 주중 A매치 카타르전 출전에 따른 장거리 비행에 의해 컨디션이 좋지 않을 경우 하노버전 맹활약을 장담할 수 없다. 동료들에 비해 부지런히 뛰는 유형으로서 컨디션이 민감할 것이다. 그럼에도 아우크스부르크가 강등권에서 탈출해야 하는 만큼 팀 승리를 위해 혼신의 힘을 쏟아야 한다. 하노버전에서는 시즌 2호골 사냥에 나선다. 40여일 만에 득점포를 쏘아 올릴지 많은 축구팬들이 기대하고 있다.

반면 구자철은 카타르전에서 왼쪽 옆구리 근육 부상을 당하면서 출국이 연기된 것으로 알려졌다. 하노버전 출전이 힘들 전망이다.

박주영, FC 바르셀로나 골망 흔들까?(3월 31일 2:00)

박주영은 바르셀로나전 선발 출전이 유력하다. 지난 16일 데포르티보전에서 시즌 4호골을 터뜨린 것과 더불어 경쟁자 아스파스가 4경기 출전 정지 징계를 받으면서 바르셀로나전에 뛸 수 없다. 박주영이 바르셀로나를 상대로 강한 임펙트를 발휘할 필요가 있다. 스페인 프리메라리가 1위를 질주중인 바르셀로나 조기 우승의 찬물을 끼얹는 활약을 펼쳐야 소속팀 주전 진입 가능성을 높일 수 있다. 올 시즌 레알 마드리드와의 경기에서는 득점을 올리지 못했으나 경기 내용이 좋았던 만큼 바르셀로나전 활약상에 시선이 쏠린다.

바르셀로나전에서는 중앙 공격수 복귀가 예상된다. 팀이 선 수비-후 역습을 펼치는 상황에서 볼을 따낼 기회가 적겠으나 다른 동료 선수들에 비해 골 넣을 기회가 많이 찾아올 것으로 보인다. 현실적으로 셀타 비고가 힘든 경기를 펼칠 것으로 보이지만 상대팀 바르셀로나가 19~26라운드에서 8경기 연속 실점을 허용한 것을 떠올려야 한다. 역습 상황에서 날카로운 문전 침투를 통해 피케의 발이 느린 약점을 공략해야 할 것이다.

손흥민, 뮌헨 원정에서 '강팀 킬러'로 거듭나라(3월 31일 2:30)

손흥민이 활약중인 함부르크는 독일 분데스리가 8위(11승 5무 10패, 승점 38)를 기록중이다. 4위 샬케04(11승 6무 9패, 승점 39)와의 승점 차이가 단 1점이다. 다음 시즌 UEFA 챔피언스리그 진출의 마지노선인 4위를 확보하려면 남은 8경기에서 많은 승점을 얻어야 한다. 따라서 바이에른 뮌헨 원정에서는 최소한 승점 1점을 따내야 할 것이다. '리그 선두' 바이에른 뮌헨은 올 시즌 리그 홈 경기에서 10승2무1패를 기록했으며 평균 득점은 3.9골, 평균 실점은 0.9실점에 불과할 정도로 막강한 전력을 과시했다. 최근 홈에서 리그 8경기 연속 무패(6승2무) 행진을 이어갔다.

바이에른 뮌헨 원정에 나설 손흥민은 리그에서 지난달 9일 도르트문트전 2골 이후 다섯 경기에서 무득점에 그쳤다. 시즌 9호골 달성 이후 '아홉수'에 빠졌으나 지난 26일 A매치 카타르전에서 극적인 결승골을 넣으며 한국 대표팀의 승리를 이끈 기세라면 시즌 10호골을 기대할 수 있다. 아직 분데스리가에서는 바이에른 뮌헨전에서 골을 넣은 경험은 없다. 하지만 2011년 7월 프리시즌 중에 펼쳐진 리가토탈컵 준결승 바이에른 뮌헨전에서 두 골을 작렬하며 소속팀의 2-1 승리를 이끈 경험이 있다.

손흥민은 올 시즌 도르트문트와의 두 경기에서 4골을 넣었다. 도르트문트는 분데스리가 2연패 클럽. 이번 바이에른 뮌헨전에서 득점을 올릴 경우 '강팀 킬러'로 거듭날 것이다. 잉글리시 프리미어리그 빅 클럽들의 영입 관심을 받는 상황에서 자신의 가치를 높일 절호의 기회다.

Posted by 나이스블루