손흥민 멀티골 의미있는 이유는 그의 포지션이 측면 미드필더가 아닌 원톱으로 경기에 임했기 때문이다. 자신의 첫 번째 프로팀이었던 독일 함부르크 시절 이후 오랜만에 원톱으로 출전했던 것. 두 번째 프로팀이자 지금의 전 소속팀인 독일 레버쿠젠 시절에는 줄곧 측면에서 경기에 임했다. 그런데 세 번째 프로팀 잉글랜드 토트넘에서는 달랐다. 손흥민 멀티골 통해서 원톱으로 성공할 수 있는 가능성을 높였다. 손흥민 공격수 전환이 더욱 반갑게 느껴진다.

 

 

[사진 = 토트넘 공식 트위터에서는 손흥민이 3분 사이에 2골 넣은 것에 대하여 훌륭했다는 찬사를 했다. (C) 토트넘 공식 트위터(twitter.com/SpursOfficial)]

 

손흥민은 2015/16시즌 유럽축구연맹(UEFA) 유로파리그 조별본선 J조 1차전 카라바크(아제르바이잔)전에서 2골 터뜨리며 토트넘의 3-1 승리를 주도했다. 팀이 0-1로 밀렸던 전반 28분에 동점골 넣더니 전반 31분 역전골 터뜨리며 자신의 홈 데뷔전에서 2골 넣는 환상적인 활약을 펼쳤다. 손흥민 멀티골 활약은 지난 주말 프리미어리그 5라운드 선덜랜드 원정 부진을 만회하기 충분했다. 당시 경기에서는 동료 공격 옵션과의 중앙 동선이 겹치면서 부진했다. 하지만 이번 경기에서는 달랐다. 2선 미드필더에서 원톱으로 올라서면서 2골 터뜨렸다.

 

 

토트넘의 마우리시오 포체티노 감독이 카라바크전에서 손흥민 원톱 기용한 것은 그의 멀티 플레이어 기질을 잘 알고 있다는 뜻이다. 손흥민 레버쿠젠 시절 포지션이 왼쪽 윙어 및 왼쪽 윙 포워드로 한정되었기 때문이다. 레버쿠젠 시절만을 놓고 보면 손흥민은 철저한 왼쪽 공격 옵션이었다. 그런데 포체티노 감독은 손흥민에게 중앙 공격을 맡겼다. 지난 선덜랜드전에서 그를 오른쪽 측면 미드필더로 기용하면서 경기 상황에 따라 중앙으로 이동시키는 스위칭을 내세웠더니 카라바크전에서는 원톱으로 내세웠다.

 

아마도 포체티노 감독은 손흥민 함부르크 시절 활약상을 알고 있을지 모른다. 당시 손흥민은 원톱과 공격형 미드필더, 측면 미드필더 등 최전방과 2선을 오가는 멀티 플레이어로 활약했다. 손흥민이 중앙에서 뛸 수 있는 인물임을 포체티노 감독은 알았을 것이다. 카라바크전 손흥민 멀티골 활약상은 향후 그가 포체티노 감독 전략에 의해 원톱으로 또 다시 모습을 내밀 가능성을 높이게 했다.

 

[사진 = 손흥민 (C) 토트넘 공식 홈페이지 프로필 사진(tottenhamhotspur.com)]

 

손흥민 원톱 경쟁력이 높은 또 하나의 이유는 해리 케인 부진 때문이다. 케인은 지난 시즌 프리미어리그 득점 2위(34경기 21골)를 기록했으나 올 시즌 프리미어리그 5경기에서는 무득점에 그친 것과 더불어 상대 수비에 번번이 고립됐다. 만약 케인 부진이 장기화에 접어들면 손흥민이 원톱으로 출전하는 횟수가 늘어날 수도 있다. 카라바크전 손흥민 멀티골 활약상은 '손흥민이 케인과의 원톱 경쟁에서 이길 수 있다'는 것을 사람들에게 확인시켜준 경기가 됐다. 현재 경기력만을 놓고 보면 손흥민이 케인을 앞선다.

 

 

그러나 손흥민 원톱 전환은 프리미어리그가 아닌 유로파리그 경기라서 가능했을 수도 있다. 프리미어리그는 손흥민이 경험했던 분데스리가와 달리 대인방어가 거칠면서 중앙 압박이 강하다. 중앙 공격수가 혼자서 상대 수비의 견제를 뚫으며 자신의 장점을 발휘하는 것이 결코 쉽지 않다. 부지런한 활동량과 완벽에 가까운 테크닉, 상대 팀 선수의 거친 수비를 극복할 피지컬이 모두 갖춰져야 프리미어리그 공격수로 생존할 수 있다. 이동국과 박주영, 지동원 같은 한국인 공격수들이 프리미어리그에서 실패한 것은 그들의 경기 성향이 프리미어리그와 잘 맞지 않았다.

 

손흥민 카라바크전 활약상을 놓고 보면 활동량에서는 여전히 물음표다. 선덜랜드전에 비해서 부지런히 뛰기 위해 노력하는 모습이 보였으나 딱히 많이 뛴다는 느낌을 전하지 못했다. 오히려 에릭 라멜라와의 원활한 공간 배분에 의해 상대 수비 사이를 충분히 파고들 수 있었다. 선덜랜드전에서 드러났던 볼이 없는 공간에서의 매끄럽지 못한 움직임이 카라바크전에서 얼마나 개선되었는지 뚜렷하게 알 수 없었다. 이 부분이 얼마나 좋아졌는지 향후 프리미어리그 경기를 통해서 알게 될 것이다.

 

어쩌면 손흥민은 프리미어리그 경기에서 원톱으로 뛸 기회가 충분히 주어질지 모른다. 케인 부진이 심상치 않기 때문이다. 만약 포체티노 감독이 케인 향한 인내심이 바닥나면 틀림없이 손흥민을 원톱으로 올릴 것이다. 손흥민은 2선 미드필더로 뛸 때에 비해 더욱 많은 골 기회를 얻을 것이다. 만약 크리스티안 에릭센이 부상에서 완전히 돌아오면 손흥민이 원톱으로서 동료 선수들의 든든한 지원 사격을 얻을 가능성이 높다. 레버쿠젠 시절 팀의 에이스보다 조력자로 보냈던 시간이 더 많았던 손흥민에게는 아마도 토트넘 원톱 향한 동기부여가 클 것 같다.

 

토트넘 에이스는 케인이다. 지난 시즌 프리미어리그 득점 2위의 활약상이 놀라웠다. 그러나 손흥민 골 결정력은 케인에게 결코 뒤지지 않는다. 그동안 케인처럼 최전방 공격수로 뛸 기회가 많지 않았을 뿐 선수 개인으로서의 골 결정력은 타고난 인물임에 틀림 없다. 케인처럼 골을 잘 넣을 수 있는 인물이다. 다만, 골을 잘 넣는다고 프리미어리그에서 공격수로 생존할 수 있는 것은 아니다. 프리미어리그 공격수로 성공하려면 득점력은 기본이며 다른 장점까지 실전에서 충분히 발휘하는 전천후 기질이 발달되어야 한다.

 

현재 케인의 공격 패턴은 다른 프리미어리그 팀들에게 완전히 읽혔다. 그 결과가 프리미어리그 5경기 무득점 및 경기 내용 부진으로 이어졌다. 반면 손흥민은 달라야 한다. 토트넘 원톱으로서 다양한 장점을 과시해야 한다. 손흥민 멀티골 기록했던 카라바크전이 그의 원톱 성공 가능성을 높이게 했다면 이제는 그 가능성을 훗날 '프리미어리그에서 성공했던 공격수'라는 찬사를 얻는 결과로 연결되어야 한다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

손흥민 포지션은 왼쪽 미드필더다. 4-2-3-1 포메이션을 활용하는 한국 대표팀과 레버쿠젠에서 왼쪽 윙어로 기용되면서 팀의 2선 공격을 담당한다. 그동안 많은 골을 넣었던 활약상 때문에 공격수라는 이미지가 강하나 실제로는 공격수가 아니었다. 그런데 울리 슈틸리케 한국 대표팀 감독이 손흥민 원톱 기용을 염두하는 반응을 나타낸 것으로 알려지면서 그의 포지션 전환 여부가 눈길을 끌게 됐다.

 

현존하는 한국 최고의 선수 손흥민에게 원톱이 낯선 것은 아니다. 전 소속팀 함부르크 시절에는 원톱으로서 득점을 올렸던 경기가 있었으며 투톱 공격수로 나섰을 때도 골을 넣으며 제 몫을 다했던 때가 있었다. 반면 지금은 왼쪽 미드필더가 주 포지션이 됐다. 자신의 빠른 발을 활용할 수 있는 최적의 포지션이 왼쪽 측면이다.

 

[사진 = 손흥민 (C) 레버쿠젠 공식 홈페이지 프로필 사진(bayer04.de)]

 

그럼에도 손흥민 원톱 배치는 대표팀에서 실험할 가치가 충분하다. 다음달 호주에서 펼쳐질 2015년 1월 아시안컵을 놓고 보면 손흥민 최전방 기용 가능성이 다른 때에 비해 실현 가능성이 비관적이지 않다. 아시안컵에 나설 한국 대표팀 공격수는 이근호와 조영철, 이정협이다. 그러나 이근호와 조영철 주 포지션은 2선 미드필더로서 손흥민과 동일하며 이정협의 경우 소속팀 상주에서는 후보로 분류되었던 인물이다. 국제 무대에서 믿고 쓸 수 있는 전문 공격수가 단 1명도 없이 아시안컵에 나서는 실정이다.

 

전문 공격수 기근에 시달리는 슈틸리케호에서 손흥민 원톱 배치는 팀의 아시안컵 우승을 위한 비장의 카드가 될지 모를 일이다. 기본적으로 공격수는 골을 잘 넣어야 한다. 손흥민 득점력은 한국 최고의 수준으로 꼽힌다. 20대 초반의 나이에 유럽 빅 리그에서 3시즌 연속 두 자릿수 득점을 올렸던 한국인 선수는 지금까지 한국 축구 역사에서 흔치 않았다. 어쩌면 손흥민이 한국 최초일지 모른다. 그 정도로 손흥민 득점력이 놀랍다.

 

 

하지만 골을 잘 넣는다고 공격수 배치가 옳은 것은 아니다. 중앙은 측면에 비해 상대 수비 사이에서 빈 공간을 확보하기 어려운 단점이 있다. 상대 수비의 견제를 받기 쉬울 수 밖에 없는 이유.

 

아시안컵에서는 한국과 상대할 팀들이 수비에 많은 신경을 쓸 가능성이 크다. 이럴 경우 한국의 최전방을 책임질 공격수는 자신의 득점력보다는 포스트 플레이(이정협) 또는 자신의 부지런한 움직임과 빠른 순발력(이근호, 조영철)을 바탕으로 상대 수비를 흔드는 역할에 치중해야 한다. 이 과정에서 상대 수비 공간이 열리면 손흥민이나 남태희 같은 2선 미드필더들에게 득점 기회가 찾아올 수 있다. 이럴 때는 손흥민 원톱 보다는 왼쪽 윙어 배치가 더 현명한 선택이 될 수 있다.

 

그럼에도 손흥민 원톱 배치가 나쁘지 않게 느껴지는 이유는 그의 연계 플레이가 좋기 때문이다. 현대 축구에서 요구하는 전문 공격수는 뛰어난 득점력과 더불어 동료 선수와의 원활한 패스를 통한 연계 플레이를 통해 지속적인 골 기회를 만들어줘야 한다. 대표적인 사례가 레알 마드리드의 카림 벤제마다. 손흥민 연계 플레이는 시즌을 거듭할 수록 향상되었으며 자신과 함께 올 시즌 레버쿠젠 공격을 담당하는 하칸 찰하노글루, 카림 벨라라비에 뒤떨어지지 않는다. 만약 손흥민이 한국 대표팀 원톱으로 나선다면 팀의 중앙 연계 플레이를 높일 것이라는 기대감이 작용한다.

 

한국 대표팀은 2015년 1월 4일 오후 6시 호주 시드니 퍼텍 스타디움에서 사우디 아라비아와 평가전을 치를 예정이다. 아시안컵을 앞두고 중동의 강호 사우디 아라비아와 맞붙으며 손흥민 원톱 실험을 할지 주목된다. 만약 실험을 하면서 좋은 성과가 나타나면 아시안컵 본선에서 손흥민 원톱 기용이 현실화될지 모를 일이다. 그의 포지션을 떠나서 한국이 아시안컵에서 우승하려면 팀의 에이스 손흥민 맹활약이 기본적으로 필요하다.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

한국 축구 대표팀이 골 결정력 부족과 원톱의 경기력 침체를 해소하지 못하면 2014년 브라질 월드컵에서 저조한 성적을 거둘 것이다. 지난주에 펼쳐졌던 동아시안컵 3경기에서 2무 1패에 그친 것을 봐도 대표팀 공격력은 아시아 무대에서 통하지 않았다.

 

전임 감독 시절 막판에도 마찬가지. 지난 6월 브라질 월드컵 아시아 최종예선 3경기에서 2골에 그쳤으며 그 중에 1골이 상대 팀의 자책골이었다. 아시아 강호를 상대로 화끈한 골 잔치를 펼치지 못하는 한국 대표팀의 힘든 현실이 계속된다면 브라질 월드컵에서 참담한 성적을 낼 것이다.

 

[사진=손흥민 (C) 나이스블루]

 

현 대표팀의 문제점은 A매치에서 꾸준히 믿고 쓸만한 원톱이 없다. 동아시안컵 3경기에서는 김동섭-서동현-김신욱 같은 K리그 클래식에서 수준급 공격력을 과시했던 선수들이 나섰으나 모두 기대에 부응하지 못했다. 그 중에 김신욱은 K리그 클래식 득점 2위(19경기 12골)를 기록중이나 A매치 20경기에서 1골에 그쳤다. 교체 투입된 경기가 많았음을 고려해도 출전 횟수에 비해서 골이 부족한 것은 아쉬움에 남는다. 김신욱이 투입되면 대표팀의 공격 전술이 롱볼 중심으로 바뀌는 것도 문제가 있다. 이 때문에 대표팀이 김신욱을 제대로 활용하지 못하는 것이 아니냐는 외부의 의견이 설득력을 얻고 있다.

 

일본전에서는 조영철을 제로톱으로 활용했으나 효과가 없었다. 일본 수비 진영이 한국의 공격 옵션들에게 중앙 공간을 내주지 않으려는 압박 자세를 취하면서 조영철 같은 순발력 빠른 타입이 고전했다. 제로톱의 등장은 대표팀에 확실한 킬러가 없다는 뜻이다. 상대 수비를 흔들어 놓는 움직임과 연계 플레이를 취하면서 번뜩이는 집중력으로 절호의 골 기회를 놓치지 않으려는 원톱의 활기찬 의욕이 한국 대표팀에서는 좀처럼 보기 힘든 현실이다.

 

이동국과 박주영도 확실한 대안은 아니다. 이 부분은 며칠 전 포스팅에서 다루었던 부분이라 대부분의 내용을 생략하겠다. 다만, 박주영은 대표팀보다는 소속팀에서 많은 출전 시간을 확보하면서 AS 모나코 시절의 기량을 되찾는 것이 절실하다. '아스널 잔류냐? 다른 팀 이적 또는 임대냐?'에 대한 거취가 빠른 시일내에 결정될 필요가 있다. 곧 있으면 새로운 시즌이 시작된다.

 

원톱은 기본적으로 득점력이 뛰어나야 한다. 현대 축구에서 공격수의 연계 플레이가 강조되고 있으며 심지어 수비력까지 요구되고 있으나 '공격수는 골을 잘 넣어야 한다'는 패러다임은 변하지 않았다. 아울러 원톱은 강팀을 상대로 주늑들지 않고 골을 터뜨릴 수 있는 배짱이 있어야 한다. 브라질 월드컵 본선에서 강팀과 격돌할 것으로 예상되는 한국 대표팀에서는 빅 매치에 강한 기질이 있는 원톱이 필요하다. 이러한 조건을 충족시킬 수 있는 손흥민의 원톱 전환을 브라질 월드컵에서 볼 수 있을지 기대된다.

 

손흥민의 주 무기는 골 결정력이다. 지난 시즌 함부르크에서 12골 넣으며 성공적인 시즌을 보냈던 것(득점 공동 9위). 한국인 선수가 유럽 3대 리그에 속하는 독일 분데스리가에서 두 자릿수 득점을 올린 것은 대단한 일이다. 만약 성적이 좋은 팀에서 2선의 활발한 공격 지원을 받았다면 더 많은 골을 터뜨리며 분데스리가 득점 5위권 안에 진입했을지 모를 일이다. 이러한 활약 속에 레버쿠젠으로 둥지를 틀면서 구단 역대 최고 이적료(1000만 유로, 약 148억 원)를 기록하게 됐다.

 

특히 손흥민은 도르트문트 킬러로 이름을 떨쳤다. 지난 시즌 도르트문트와의 2경기에서 4골을 뽑았다. 도르트문트는 바이에른 뮌헨과 더불어 분데스리가의 대표적인 강팀으로 꼽힌다. 손흥민이 빅 매치에서 통할 수 있는 존재임을 알 수 있다. 또한 손흥민의 강팀 기질은 올 시즌 UEFA 챔피언스리그를 통해 만개할 것이라는 기대감을 가질 수 있다. 챔피언스리그에서 레버쿠젠의 돌풍을 재현하면 유럽 강팀과 경기를 치렀던 실전 감각을 쌓으면서 개인 기량이 업그레이드 될 것이다. 지금보다 강력해진 경기력으로 브라질 월드컵에 나설 수도 있다.

 

변수는 손흥민의 포지션이다. 레버쿠젠에서 안드레 쉬를레(첼시)를 대체하는 차원에서 왼쪽 윙 포워드를 맡을 것으로 예상된다. 지난 시즌 분데스리가 득점왕 스테판 키슬링과의 스위칭을 통해 때에 따라 중앙 이동이 가능하나 기본적으로 왼쪽 측면 공격을 담당한다. 측면에서 경기를 풀어가는 감각이 풍부한 상황에서 한국 대표팀의 원톱 역할을 충분히 소화할지 알 수 없다. 대표팀에서도 지금까지 측면과 2선 자원으로 자주 기용됐다.

 

그럼에도 손흥민의 원톱 전환이 기대되는 이유는 언제 어떤 상황에서든 골을 넣을 것 같은 기대감이 있다. 공격수는 골을 잘 넣는 것이 기본이며 손흥민은 그 요건을 이미 함부르크에서 충족시켰다. 아직 어린 나이 때문인지 경기력이 덜 익은 느낌이 없지 않으나 유럽 빅 리그에서 성공한 경험을 무시할 수 없다. 매 시즌마다 성장을 거듭했던 손흥민이라면 2013/14시즌과 그 이후에 펼쳐질 브라질 월드컵에서 좋은 경기력을 발휘할 가능성이 충분하다.

 

 

Posted by 나이스블루