많은 축구팬들이 원했던 PSV 에인트호번의 이변은 없었다. 2013/14시즌 UEFA 챔피언스리그 플레이오프 2차전 AC밀란 원정에서 0-3 완패를 당하면서 32강 조별리그 본선 진출에 실패했다. '원정팀의 무덤' 산 시로에서 AC밀란을 이기는 것은 쉽지 않았다. 2002년 한일 월드컵을 포함하여 지난 11년 동안 이탈리아 팀에 강한 DNA를 보여줬던 박지성마저 부진했다. 마티아 데 실리오에게 봉쇄당한 끝에 후반 15분에 교체됐다. 골닷컴 영국판에서는 박지성에게 양팀 최저 평점(1.5점)을 부여했다.

 

박지성은 '강팀 킬러'로서 그동안 강팀과의 맞대결에서 눈부신 활약을 펼쳤으며 지난주 AC밀란과의 1차전에서도 선전했다. 하지만 강팀 킬러도 매 경기마다 잘할 수는 없었다. 축구는 개인 스포츠가 아닌 최고의 선수들이 하나의 팀으로 뭉칠수록 좋은 성적을 내는 단체 종목이다. 박지성 친정팀 맨체스터 유나이티드였다면 AC밀란과 대등한 경기를 펼쳤겠지만(가장 최근에 맞붙었던 2009/10시즌 챔피언스리그 16강 1~2차전에서는 맨체스터 유나이티드가 모두 이겼다.) 에인트호번은 그렇지 않다. 케빈 스트루트만(현 AS로마)을 비롯한 일부 주력 선수들이 팀을 떠났던 공백을 이겨내지 못했으며 영건들 마저 빅 매치 경험이 적었다.

 

 

[사진=박지성 (C) PSV 에인트호번 공식 페이스북(facebook.com/PSV)]

 

에인트호번의 플레이오프 탈락은 예견됐다. 1차전 홈 경기에서 1-1로 비겼으나 여러 차례 골 기회를 놓친 것을 비롯하여 수비 집중력 부족, 견고하지 못한 압박으로 고전했다. 영건들이 많다보니 AC밀란에게 긴장하면서 평소 실력을 발휘하지 못했다. 박지성의 선전이 주목 받았던 것은 에인트호번 선수들의 경기력이 전체적으로 매끄럽지 않았음을 뜻한다. 원정팀 AC밀란도 마찬가지였다. 홈에서 AC밀란과 힘겨운 경기를 펼쳤던 에인트호번이 2차전 원정에서 부진한 것은 당연한 결과였다. 개인 기량과 팀의 전술 능력 및 단합, 정신력, 경험에서 AC밀란에 역부족이었다.

 

AC밀란과의 2차전은 박지성의 마지막 챔피언스리그 경기일지 모른다. 올 시즌 종료 후 에인트호번과의 계약 기간이 만료되면 원 소속팀 퀸즈 파크 레인저스(이하 QPR)에서 남은 계약 기간 1년을 채워야 한다.(박지성은 에인트호번으로 임대되면서 QPR과의 계약이 1년 연장된 것으로 알려졌다.) 에인트호번으로 재임대되거나 완전 이적하지 않으면 QPR에서 뛰거나 제3의 팀으로 떠날 수도 있다. 하지만 잉글랜드 2부리그에 있는 QPR이 다음 시즌 챔피언스리그에 진출할 가능성은 없다. 내년이면 만 33세가 되는 박지성이 다시 챔피언스리그를 뛸 수 있는 방법은 다음 시즌에도 에인트호번 소속으로 뛰는 것이다.

 

그럴려면 박지성이 '두 가지 과제'를 해결해야 한다. 첫째는 에인트호번의 유로파리그 돌풍을 주도해야 한다. 에인트호번은 챔피언스리그 플레이오프 탈락에 의해 유로파리그 조별리그에 합류하게 됐다. 30대 중반에 접어든 나이를 감안할 때 에레디비지에와 유로파리그를 병행하는 것은 체력적으로 쉽지 않다. 어쩌면 로테이션 멤버로 활용될 수도 있다. 그러나 경기에 뛸 때는 특유의 근면한 경기력으로 젊은 선수들의 분투를 자극하며 에인트호번 전력의 구심점이 되어야 한다. 이러한 시나리오가 성공하면 언젠가 에인트호번이 박지성의 재임대 또는 완전 이적을 제안할지 모를 일이다.

 

가장 중요한 것은 둘째다. 에인트호번의 올 시즌 에레디비지에 우승을 이끌어야 한다. 적어도 에인트호번에게는 유로파리그보다 에레디비지에가 더 중요하다. 아무리 유로파리그에서 좋은 성적을 달성해도 챔피언스리그에 비하면 수익과 사람들의 주목도에서 밀린다. 오히려 유로파리그에 집중할 수록 에레디비지에에서 지속적으로 최상의 경기력을 발휘하기 어렵다. 그렇다고 유로파리그를 포기할 수는 없지만 에레디비지에 우승을 통해 다음 시즌 챔피언스리그 32강 조별리그 진출권을 획득해야 이번 AC밀란전 처럼 플레이오프에서 떨어지는 일이 없다.

 

에인트호번은 2007/08시즌 에레디비지에 우승 이후 다섯 시즌 연속 4-3-3-3-2위를 기록했다. 올 시즌 4연패를 꿈꾸는 라이벌 아약스의 2인자가 되어야 했다. 에인트호번이 네덜란드를 대표하는 빅 클럽이 되고 싶다면 다시 1인자를 되찾아야 한다. 맨체스터 유나이티드에서 수없이 상대 팀을 이기면서 많은 우승을 경험했던 박지성의 노련함이 에인트호번 경기력의 부족한 점을 채워야 한다. 에인트호번 선수들의 AC밀란전 경기력을 놓고 볼 때 네덜란드 챔피언이 되기에는 역부족이라는 느낌이 강했다. 박지성이 앞으로 실전에서 보여줘야 할 것이 많다. 그래야 에인트호번 선수들이 박지성을 믿고 따라올 수 있다.

 

박지성이 다음 시즌 QPR이 아닌 에인트호번에서 뛰기 위한 최상의 시나리오는 올 시즌 소속팀의 에레디비지에 우승을 주도하는 것이다. 그 공로로 에인트호번에게 재임대나 완전 이적 제안을 받으면서 팀이 QPR과의 협상을 통해 원하는 결과를 얻으면 박지성은 다음 시즌 챔피언스리그 32강 조별리그부터 뛸 수 있다. 선수 생활의 마지막을 화려하게 장식하기를 기대한다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

지난 주말 시즌 1호골을 터뜨렸던 박지성(32, PSV 에인트호번. 이하 PSV)이 AC밀란 원정에 출격할 예정이다. 챔피언스리그에 강한 면모를 발휘할지 주목된다.

 

PSV는 한국 시간으로 29일 오전 3시 45분 이탈리아 밀라노의 산 시로에서 2013/14시즌 UEFA 챔피언스리그 플레이오프 2차전 AC밀란 원정에 나선다. 최소 2-2로 비기거나 반드시 승리해야 32강 조별리그에 진출한다. 두 팀은 지난 21일 1차전에서 1-1로 비겼으며 2차전에서 32강을 놓고 치열한 접전을 펼치게 됐다. 김보경의 카디프 시티가 맨체스터 시티를 3-2로 물리쳤듯이 PSV가 '원정팀의 무덤' 산 시로에서 AC밀란을 제압하는 기적을 연출할지, 박지성이 이변의 주인공이 될지 기대된다.

 

 

[사진=박지성 (C) PSV 에인트호번 페이스북(facebook.com/PSV)]

 

박지성, 이탈리아에 강한 DNA 또 발휘할까?

 

박지성은 대표팀과 클럽팀에 걸쳐 이탈리아에 강한 면모를 과시했다. 2002년 한일 월드컵 16강에서 한국이 이탈리아를 2-1로 제압하는데 힘을 보탰으며 그 이후 PSV와 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)에서 이탈리아 클럽을 상대로 선전했다. 지금까지 이탈리아 클럽과의 유럽 대항전 전적에서 10전 6승 3무 1패를 기록했으며 딱히 부진했던 경기가 없었을 만큼 거의 대부분 맹활약 펼쳤다. 특히 AC밀란과의 4경기에서 3승 1패를 기록했으며 2골 넣었던 경험이 있다. 2골 모두 2차전에서 기록했지만(2004/05시즌 4강 2차전, 2009/10시즌 16강 2차전) 원정이 아닌 홈에서 기록했다.

 

이번 AC밀란과의 2차전에서도 이탈리아에 강한 DNA를 또 발휘할지 주목된다. PSV에는 영건이 즐비한 특성상 박지성의 노련함이 절실하다. 맨유 소속으로서 2009/10시즌 챔피언스리그 16강 AC밀란 원정에서 팀의 3-2 승리를 공헌했던 경험이라면 PSV의 경기력 향상에 힘을 보탤 것이다. 지난 1차전에서 드러났듯, PSV는 때때로 수비 집중력이 저하되면서 골 결정력이 따르지 못했던 아쉬움을 해소하지 못한 끝에 1-1로 비겼다. 젊은 선수들이 큰 무대에서 긴장하면서 평소 실력을 충분히 발휘하지 못했다. 그나마 박지성이 있었기에 AC밀란과 팽팽한 접전을 펼쳤다.

 

박지성은 AC밀란 원정에서 왼쪽 또는 오른쪽 윙 포워드를 맡게 될 것이다. 아바테-엠마누엘손(또는 콘스탄트) 같은 AC밀란 좌우 풀백의 오버래핑을 차단하면서 그들의 뒷공간을 침투하거나 문전 쇄도를 통해 골 기회를 노려야 한다. PSV는 선 수비-후 역습을 펼칠 것으로 예상되며 박지성이 공수 양면에서 부지런히 움직일 것으로 보인다. 지난 주말 헤라클레스전 득점을 통해 1년 7개월 만에 공식 경기에서 골맛을 봤던 기세도 좋다. AC밀란 원정에서 오름세를 이어가야 한다.

 

산 시로는 원정팀의 무덤, PSV는 잘 버틸까?

 

하지만 AC밀란은 홈에서 쉽게 패하지 않는다. 산 시로는 '원정팀의 무덤'으로 유명하다. 비록 AC밀란이 2000년대 전성기 시절에 비해 챔피언스리그 경쟁력이 약해졌으나 지난 시즌 FC 바르셀로나와의 챔피언스리그 16강 1차전 홈 경기에서는 2-0으로 이겼다. 점유율에서 28-72(%)의 엄청난 열세를 나타냈음에도 슈팅에서 8-7(유효 슈팅 3-1, 개)로 앞섰으며 바르셀로나 에이스 리오넬 메시 봉쇄에 성공했다. 비록 2차전 원정에서 0-4 패배를 당했으나 1차전 승리를 통해 여전히 산 시로에 강한 이미지를 보여줬다.

 

만약 AC밀란이 PSV와의 2차전 홈 경기에서 패하거나 0-0 무승부 또는 승부차기에서 패하면 이탈리아 명문 클럽으로서 챔피언스리그 32강에 진출하지 못하는 굴욕을 당한다. 팀이 재정적으로 어려운 상황에서 챔피언스리그를 통한 수익 향상이 절실하지만, PSV에게 이변의 희생양이 될 경우 구단 운영이 크게 악화될 우려가 있다. 2차전을 어떻게든 이겨야 하는 입장이 됐다. PSV는 AC밀란의 총공세를 잘 버텨내며 끝까지 집중력을 잃지 말아야 한다. AC밀란 뿐만 아니라 PSV에게도 2차전이 중요하다. 팀 창단 100주년을 맞이하면서 그에 걸맞은 업적을 달성해야 한다.

 

변수는 AC밀란의 경기력 회복 여부다. 지난 25일 세리에A 개막전 헬라스 베로나 원정에서 1-2 역전패를 당했다. 그것도 승격팀에게 덜미를 잡혔다. 올 시즌 두 번의 공식 경기에서 1무 1패를 기록할 만큼 시즌 출발이 불안하며 자칫 PSV와의 홈 경기에서 경기력 난조에 빠질 수도 있다. 지금까지 산 시로에서 강팀의 면모를 발휘했으나 PSV가 그들의 허점을 충분히 공략하면 뜻밖의 좋은 결과를 거둘 수도 있다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

친정팀 PSV 에인트호번(네덜란드)으로 복귀한 '산소탱크' 박지성이 3년 만에 AC밀란(이탈리아)과 경기를 치르게 됐다. 에인트호번이 2013/14시즌 UEFA 챔피언스리그 플레이오프 조추첨에서 AC밀란과 맞붙게 됐다. 한국 시간으로 21일 새벽 필립스 스타디온에서 AC밀란과의 1차전 홈 경기를 치르며, 29일 새벽 산 시로에서 2차전 원정 경기를 갖게 된다. 통합 스코어에서 이기는 팀이 다음달부터 펼쳐지는 32강 조별리그에 나선다.

 

 

[사진=UEFA 챔피언스리그 우승 트로피 (C) 효리사랑(현 나이스블루)]

 

에인트호번은 애초부터 쉬운 팀과 상대하기 힘들었다. 챔피언스리그 3차예선을 통과하여 리그 그룹에 포함되었으나 시드 배정을 받지 못하면서 시드 자격을 얻었던 팀과 맞대결을 펼쳐야 했다. 리그 그룹에서 시드 배정을 받았던 팀이 AC밀란을 비롯하여 리옹(프랑스) 샬케04(독일) 아스널(잉글랜드) 제니트(러시아)였다. 결국 에인트호번은 AC밀란과 맞붙게 됐다.

 

박지성은 지금까지 AC밀란과의 4경기에서 2골 기록했다. 2004/05시즌 4강 2차전, 2009/10시즌 16강 2차전에서 골을 터뜨렸던 것. 두 경기 모두 홈에서 득점포를 쏘아 올렸다. 이번 AC밀란전에서는 4-3-3의 왼쪽 윙 포워드를 맡을 것으로 예상되며 팀의 32강 조별리그 진출을 위해 혼신의 힘을 쏟을 것으로 보인다.

 

하지만 에인트호번이 AC밀란을 제치고 32강 조별리그에 진출할지는 의문이다. AC밀란 입장에서 챔피언스리그 플레이오프 탈락은 빅 클럽 자존심이 실추되는 결정타가 될 수 있다. 이러한 일이 없도록 선수들이 에인트호번을 상대로 방심하는 일이 없을 것이다. 지난 시즌 후반기에는 마리오 발로텔리를 맨체스터 시티(잉글랜드)에서 영입하며 화력을 키웠고 이는 시즌 초반 성적 부진을 딛고 세리에A 3위를 확정지었던 원동력이 됐다. 그럼에도 한국의 많은 축구팬들은 에인트호번의 이변을 기대할 것이며 박지성이 그 주역이 되기를 바랄 것이다.

 

이 밖에 유로파리그 플레이오프 조추첨에서는 기성용이 소속된 스완지 시티가 페트롤룰 플로이에슈티(루마니아)와 맞붙게 됐다. 스완지 시티는 유로파리그 3차예선 말뫼FF(스웨덴)과의 두 경기에서 1승 1무(스코어 4-0)의 우위를 점하면서 플레이오프에 나섰다. 기성용은 1차전에서 결장, 2차전에서 후반 28분에 교체 투입했다.

 

*챔피언스리그 플레이오프 대진

 

-리그 그룹
에인트호번-AC밀란, 리옹-레알 소시에다드, 샬케04-메탈리스트 카르키프, 파코스 데 페레이라-제니트, 페네르바체-아스널

 

-챔피언스 그룹
디나모 자그레브-오스트리아 빈, 루도고레츠 라즈그라드-FC 바젤, 빅토리아 플젠-마리보, 샤흐타르 카라간디-셀틱, 스투에아 부카레스티-레기아 바르샤바

Posted by 나이스블루