박주영이 지난 30일 캐피털 원 컵 4라운드 첼시전에서 후반 36분에 교체 투입하면서 6개월 만에 공식 경기에 나섰다. 아스널이 0-2로 뒤진 상황에서 마지막 조커로 나섰으나 자신만의 경쟁력을 보여주기에는 추가 시간을 포함한 13분이 짧았다. 그럼에도 2013/14시즌에 첫 출전했다는 점에서 국내 축구 여론의 반가움을 얻은 것은 분명하다.

 

이를 두고 일각에서는 박주영이 한국 대표팀에 복귀해야 한다는 주장을 제기했다. 틀린 말은 아니다. 차범근 SBS 해설위원과 박종환 전 대구 감독 같은 축구인들도 박주영이 대표팀에 필요하다고 밝혔다. 홍명보호 원톱에 가장 적합한 선수이자 각급 대표팀을 통틀어 유일하게 잘했던 공격수 또한 박주영이었다. 지난 5년 동안 한국 대표팀에서 제 몫을 다했던 공격수로서 박주영을 두 손가락 안에 꼽을 수 있다.(나머지 한 명은 2011년 아시안컵의 지동원) 문제는 홍명보 감독이 박주영을 대표팀에 복귀시킬 명분이 부족하다.

 

 

[사진=박주영 (C) 아스널 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

 

박주영의 첼시전 13분 출전은 큰 의미가 없다. 아무리 올 시즌 첫 출전했다고 캐피털 원 컵은 프리미어리그와 UEFA 챔피언스리그보다 비중이 떨어진다. 두 대회에 비해서 백업 멤버들의 출전 빈도가 늘어날 수 밖에 없다. 특히 아스널은 챔피언스리그를 병행하는 특성상 캐피털 원 컵에서 최정예 멤버를 활용하기 어렵다. 이번 첼시전은 런던 라이벌 맞대결로서 양팀 모두 지고 싶지 않았을 것이다. 아르센 벵거 감독은 팀이 지고 있던 후반 중반에 메수트 외질과 올리비에 지루를 교체 투입시켜며 반전을 노렸다. 그러나 패색이 짙어지자 박주영이 마지막 조커로 나왔다.

 

경기 종료 후에는 벵거 감독이 아스널 공식 홈페이지를 통해 박주영이 훈련에서 괜찮은 모습을 보여 경기에 내보냈다고 밝혔다. 하지만 이러한 말을 했다고 박주영의 팀 내 입지가 과연 좋아질지는 의문이다. 지루가 아스널의 주전 원톱인 것은 여전한 사실이며 두번째 원톱 옵션으로 꼽히는 니클라스 벤트너의 올 시즌 프리미어리그와 챔피언스리그 3경기 총 출전 시간은 24분에 불과했다.(추가 시간 제외) 박주영이 벤트너보다 입지가 좋아도 지속적인 출전 시간을 확보하기 어려울 것이다.

 

따라서 박주영의 첼시전 13분 출전은 대표팀 발탁의 명분으로 삼기에는 매우 부족하다. 아스널에서 지속적으로 교체 출전하면 대표팀 복귀 가능성이 무르익을 수도 있으나 지난해 런던 올림픽 이후 90분을 지속적으로 뛰지 못했다. 한국 대표팀의 주전 원톱이 되더라도 90분 동안 자신의 역량을 충분히 보여줄지 알 수 없다. 런던 올림픽에서는 결과적으로 제 몫을 다했으나 동메달 결정전 일본전 결승골 이전까지는 매끄럽지 못한 경기력을 보였다. 본선 경기를 통해 실전 감각을 되찾은 끝에 일본전에서 맹활약 펼쳤다. 이러한 현상이 앞으로 다가올 브라질 월드컵 본선에서 재현되는 것은 좋지 않다.

 

만약 박주영이 홍명보호에 발탁된다고 가정해보자. 그는 브라질 월드컵 본선 첫 경기부터 최상의 몸놀림을 과시하며 상대 수비진을 공략해야 한다. 그러기 위해서는 소속팀에서 많은 시간 투입해야 한다. 월드컵 본선 이전에 대표팀이 몇 차례 평가전을 치르겠으나 그때는 대표팀 최종 엔트리 발탁 전후에 벌어질 일이다. 박주영의 현재 행보로는 최종 엔트리에 포함될 가능성을 확신하기 어렵다. 내년 1월 이적시장에서 이적 또는 임대를 통해 다른 팀으로 떠나며 실전 감각을 되찾을 필요가 있다.

 

앞으로 다가올 11월 A매치 두 경기(스위스전, 러시아전)를 놓고 보면 박주영의 대표팀 복귀는 시기상조다. 한국 대표팀의 원톱 문제도 이제는 이근호 맹활약에 의해 서서히 풀리기 시작했다. 최근 대표팀에서 제외된 김신욱은 K리그 클래식 득점 1위에 오르며 대표팀 발탁을 위해 열심히 노력했다. 대표팀에서 여전히 박주영의 존재감은 크겠지만 이를 극복하기 위한 플랜B의 경쟁력이 점점 강해지는 추세다.

 

물론 이근호는 전형적인 공격수가 아니다. 하지만 손흥민-구자철(또는 김보경)과 공존하려면 원톱으로 올라올 수 밖에 없다. 지난 2년 동안의 대표팀과 AFC 챔피언스리그 경기력을 놓고 볼 때 브라질 월드컵 본선에 필요한 공격 옵션임에 틀림 없다. 2선이 쟁쟁한 대표팀 특성상 원톱에서 돌파구를 찾아야 한다. 월드컵 드림을 향한 이근호의 노력을 믿어봐야 할 때다. 우리는 2011년 아시안컵에서 지동원이 박주영 부상 공백을 메우며 제 몫을 다했음을 잊지 말자.

 

 

Posted by 나이스블루

 

한국 축구 대표팀이 크로아티아에게 1-2로 패하면서 박주영의 홍명보호 합류를 원하는 여론의 목소리가 커졌다. 홍명보호 원톱에 어울리는 공격수로서 박주영을 꼽는 반응이 많아진 것. 박주영이 홍명보호에 필요한 것은 사실이다. 2010년 광저우 아시안게임과 2012년 런던 올림픽을 통해 홍명보 감독의 지도를 받았던 경험이 있으며, 허정무호와 조광래호의 간판 공격수로서 맹활약 펼치며 당시 한국 대표팀의 원톱 문제를 해결했던 경험이 있다. 공격수로서 만능적인 기질을 자랑하는 장점은 홍명보호 2선 미드필더들의 공격 전개와 문전 침투에 도움이 될 수 있다.

 

그럼에도 박주영이 이번 달 A매치 2경기에 차출되지 않은 것은 실전 감각이 저하되었기 때문이다. 마지막으로 공식 경기를 소화한 때는 셀타 비고 임대 시절이었던 올해 4월 22일 사라고사전 후반 32분 교체 투입이었다. 거의 5개월 동안 경기에 뛰지 않았다. 유럽 축구가 한때 휴식기에 접어들었던 이유가 있지만(지난 여름에는 국내에서 4주간의 기초 군사훈련을 받았다.) 시즌 막판 셀타 비고의 백업 멤버로 밀렸으며, 아스널에 복귀한 올 시즌 초반에는 단 한 번도 18인 엔트리에 이름을 올리지 못했다. 참고로 박주영의 마지막 풀타임 경기는 2012년 11월 29일 알메이라전이었다.

 

 

[사진=박주영 (C) 아스널 공식 홈페이지 프로필 사진(arsenal.com)]

 

홍명보 감독은 대표팀 선발에 있어서 선수의 소속팀 활약을 중시했다. 박주영과 더불어 기성용을 대표팀에 불러들이지 않았던 것도 이 때문이다. 소속팀에서 많은 출전 기회를 얻지 못하는 선수가 대표팀에 뽑히는 것은 좋은 현상이 아니다. 경기를 풀어가는 감각과 동료 선수와 패스를 주고 받는 움직임과 위치 선정이 원활하기까지 시간이 필요할 수 밖에 없다. 그러나 대표팀은 클럽팀에 비해서 경기가 많지 않으며 선수들이 호흡을 맞출 기회마저 제한적이다. 따라서 실전 감각이 풍부한 선수가 대표팀에서 유리할 수 밖에 없다. 홍명보 감독의 원칙이 옳다.

 

하지만 이 원칙이 크로아티아전까지만 지켜질지, 아니면 앞으로 계속 유효할지 여부를 알 수 없다. 여론에서는 박주영의 대표팀 발탁을 원하고 있다. 홍명보호 출범 이후 여러 명의 공격수들이 원톱 역할을 충실히 이행하지 못했으며, 전임 감독 체제였던 지난 6월 브라질 월드컵 아시아 최종예선 3연전 때는 이동국과 김신욱이 기대 이하의 경기력을 펼치며 대표팀 최전방에 무게감을 실어주지 못했다. 손흥민의 경우 대표팀에서 원톱을 맡을 수 있으나 소속팀에서 왼쪽 공격을 담당하는 특성상 대표팀에서도 왼쪽 윙어로 기용되는 중이다. 결국 박주영이 홍명보호 원톱 문제를 해결할 유일한 대안으로 떠올랐다.

 

홍명보호 원톱 문제를 해결할 적임자로서 박주영이 이상적인 공격수인 것은 사실이다. 하지만 현실은 그렇지 않다. 박주영은 실전 감각이 많이 떨어졌다. 그 이유로 이번 대표팀 명단에 선발되지 않았다. 얼마전에 끝난 여름 이적시장에서는 새로운 팀을 찾지 못하면서 끝내 아스널에 잔류하고 말았다. 특이사항이 없을 경우 내년 1월 이적시장 전까지 팀에 남아야 한다. 따라서 박주영의 홍명보호 합류는 타이밍이 좋지 않다. 박주영이 오는 10월 대표팀에 합류해도 홍명보호 공격이 완전히 달라질 것이라고 기대해서는 안된다.

 

아울러 홍명보호 원톱 문제는 '누가 원톱 또는 제로톱에 어울리느냐?' 보다는 '과연 홍명보호가 원톱 또는 제로톱을 맡는 선수가 맹활약 펼치는 여건을 만들었냐?'는 시각에서 접근할 필요가 있다. 지금까지는 많은 사람들이 전자를 주목했었고 홍명보 감독도 여러 명의 선수들을 최전방에 배치하며 실험했다. 하지만 이제부터는 후자에 신경써야 한다. 홍명보호의 주 포메이션인 4-2-3-1 포메이션의 단점은 원톱이 고립되기 쉽다. 원톱 혼자서 최전방 공격을 풀어가면서 득점을 해결짓기에는 상대 팀의 집요한 견제에 시달릴 수 밖에 없다. 4선과 3선, 그리고 2선이 강해야 원톱의 경기력이 살아난다.

 

하지만 홍명보호는 크로아티아전에서 드러난 것 처럼 후방과 중원이 허약했다. 특히 후반전에 순간적인 집중력 저하가 찾아오면서 2실점 허용했으며 이날 수비형 미드필더(전반전)와 제로톱(후반전)을 담당했던 구자철마저 부진했다. 그나마 손흥민과 이청용 같은 2선 미드필더들이 분주한 모습을 보이며 한국이 크로아티아와의 경기 내용에서 일방적으로 밀리지 않았다. 그러나 지금의 홍명보호는 후방부터 약점이 노출됐다. 또한 공격 전개 과정에서는 상대 팀에게 패턴이 읽히면서 최전방으로 볼이 쉽게 전달되지 않는다. 원톱이 공격에 집중하기 쉬운 환경이 아니다. 박주영 합류보다는 팀의 체질 개선이 더 시급하다.

 

 

Posted by 나이스블루

 

어느 팀이든 좋은 성적을 거두려면 골을 잘 넣는 공격수가 필요하다. 국가 대표팀에서 새롭게 출범하는 홍명보호는 2014년 브라질 월드컵 본선에서 수준 높은 팀들과 상대할 것이 분명하며 공격수가 자신의 역할을 충실히 이행해야 원하는 결과를 이룰 수 있다. 공격수는 골이 중요하다. 골을 터뜨리지 못하는 공격수는 한국의 최전방을 담당할 자격이 없다.

 

한국은 브라질 월드컵 아시아 최종예선 막판 3연전에서 2골에 그쳤다. 레바논전에서 김치우의 프리킥 골, 우즈베키스탄전에서 상대 팀 자책골에 의해 승점 4점을 챙겼으나 필드골이 터지지 않았다. 이란전에서는 점유율 우세 속에서 무득점 패배를 당했다. 이대로는 브라질 월드컵 본선에서 망신당할 수 있음을 A매치 3연전을 통해 확인했다. 롱볼 축구 고집, 공격 조합의 실패, 페널티 박스 안쪽을 공략하는 연계 플레이 미흡에 이르기까지 여러 가지 단점을 노출했으나 가장 큰 문제는 공격수가 골을 넣지 못했다.

 

지금의 한국 대표팀에는 믿음직한 공격수가 없다. 이동국은 전임 감독 체제에서 에이스가 되지 못했고, 김신욱은 A매치 17경기에서 1골에 그쳤으며, 손흥민은 이란전에서 드러난 것처럼 경기력에 기복이 있으며, 지동원은 특정 포지션에서 스페셜리스트 기질을 발휘할 필요가 있다. 그렇다고 한국이 몇 년 전처럼 공격수 부족에 시달리는 것은 아니다. 네 명 모두 소속팀에서는 잘했다. 이동국과 지동원의 경우 대표팀 주전 공격수로서 맹활약 펼쳤던 시절이 있었다. 그러나 네 명 모두 한국에게 중요했던 A매치 3연전에서 기대에 어긋난 모습을 보였거나 출전 시간이 부족했다. 홍명보 신임 감독이 대표팀 변화를 위해 개선해야 할 과제다.

 

많은 사람은 홍명보호가 출범하면서 박주영의 대표팀 복귀 여부를 주목한다. 홍명보 감독은 2010년 광저우 아시안게임과 2012년 런던 올림픽에서 박주영을 와일드카드로 발탁한 것과 동시에 주전 공격수로 활용했다. 그 선택은 옳았다. 박주영은 광저우 아시안게임 6경기에서 4골 넣었으며 런던 올림픽 동메달 결정전 일본전에서는 결승골을 작렬하며 한국 축구의 사상 첫 올림픽 메달 획득을 공헌했다. 그때의 경험이라면 박주영은 언젠가 대표팀에 돌아올 것으로 보인다.

 

그러나 박주영의 슬럼프는 점점 깊어지고 있다. 아스널에 이어 셀타 비고에서도 주전 경쟁에서 밀렸으며 AS모나코 시절의 기량을 회복하는데 어려움을 겪고 있다. 2013/14시즌 어느 팀에서 활약할지 알 수 없는 상황이다. 지속적인 선발 출전 기회를 보장하는 클럽으로 떠나는 것이 최선이나 그 팀에서도 부진하면 브라질 월드컵 최종 엔트리 포함조차 장담 못한다. 곧 다가올 시즌에 반드시 부활해야 홍명보호 주전으로 활약할 자격을 얻는다.

 

본래 박주영은 한국의 간판 공격수였다. 허정무호와 조광래호 공격에 없어서는 안 될 존재였으며 특히 조광래호에서는 많은 골을 넣으며 주장으로서 제 몫을 다했다. 그러나 아스널에서 결장이 점점 빈번해지면서 실전 감각이 떨어졌고 대표팀의 감독 교체와 맞물려 팀 내 입지가 위축됐다. 런던 올림픽 일본전에서는 영웅이 되었으나 그 이전까지의 경기 내용은 좋지 못했다. 아스널에서 많은 출전 기회를 얻지 못했던 여파가 대표팀에 영향을 끼쳤다. 다행히 일본전에서 귀중한 골을 터뜨리며 부진을 해소했으나 셀타비고에서도 침체에 빠지면서 힘든 나날을 보냈다.

 

하지만 이제부터는 달라져야 한다. 지금의 한국 대표팀에는 에이스 기질을 발휘하는 공격수가 없다. 전임 감독 체제가 박주영 공백을 극복하지 못한 문제를 제기할 수 있으나, 정확히는 박주영이 예전만큼의 활약을 펼치지 못하면서 대표팀 공격력까지 약화됐다. 박주영을 싫어하는 안티팬이라면 이 부분에 공감하지 않을 것이다. 그러나 대표팀을 기준으로 지난 몇 년 동안 박주영보다 잘했던 한국인 공격수가 단 한 명도 없었음을 기억해야 한다. 따라서 홍명보호가 브라질 월드컵에서 대박나려면 박주영 부활은 필수다.

 

과연 박주영은 예전의 기량을 되찾을까? 반드시 되찾아야만 한다. 만능적인 면모를 발휘하는 장점 때문이다. 공중볼 다툼, 포스트플레이, 문전 침투, 연계 플레이, 빠른 순발력, 창의력, 그리고 골 결정력에 이르기까지 공격수로서 다양한 장점을 겸비했다. 물론 잘했던 시절에는 이랬다. 이제는 자신에게 많은 출전 기회를 부여할 클럽부터 찾아야 본래의 역량을 다시 되찾을 발판을 얻게 된다. 아스널-셀타 비고에 있을때와 달라진 모습을 보고 싶다.

 

 

Posted by 나이스블루