올해는 장애인 스포츠 최대의 행사가 펼쳐졌습니다. 지난 8월 29일부터 9월 9일까지 영국 런던에서 '2012 런던 패럴림픽(런던 장애인 올림픽)'이 진행됐습니다. 한국 선수단은 금메달 9개, 은메달 9개, 동메달 9개로 종합 12위를 달성했으며 당초 목표였던 13위보다 한 단계 더 높은 순위를 기록했습니다. 더욱 뜻깊은 것은 장애인 스포츠 선수들이 세계 무대에 도전하여 자신의 신체적인 한계를 이겨내고자 하는 의지였습니다. 런던 패럴림픽에서 최선을 다하겠다는 선수들의 열정과 투혼이 국민들에게 희망을 선사했습니다.

[사진=런던 패럴림픽 사진전이 진행된 삼성 딜라이트 1층 모습]

서울 서초동 삼성 딜라이트 1~2층에서 개최중인 '2012 런던 패럴림픽 사진전(11.5~11.15)'은 2개월 전 런던 패럴림픽을 추억하게 됩니다. 조세현 사진작가가 런던 패럴림픽에서 국제장애인올림픽위원회(IPC) 공식사진가(Official Photographer)로 활동하면서 촬영했던 사진을 대중들 앞에서 무료로 전시하게 됐습니다. 대회에서 값진 메달을 따냈던 메달리스트들의 스튜디오 촬영 사진을 비롯해서 세계 장애인 선수들의 경기 모습과 응원단 풍경이 담긴 사진을 생생히 볼 수 있습니다. 런던 패럴림픽 사진전은 '드림스 컴 트루(Dreams come true)'라는 타이틀이 붙었습니다.

[사진=런던 패럴림픽 사진전을 둘러보는 관람객들]

런던 패럴림픽 사진전은 지하철 2호선 강남역과 매우 가까운 삼성 딜라이트에서 진행된 것에 의미가 있습니다. 강남역은 서울에서 엄청난 유동인구가 밀집된 곳입니다. 최근에는 가수 싸이의 <강남스타일>이 세계적인 유명세를 떨치면서 '강남'이라는 단어가 많은 외국인들에게 친숙한 대상으로 떠올랐죠. 삼성 딜라이트는 강남역 8번 출구에서 100m 이내에 위치한 곳입니다. 많은 분들이 런던 패럴림픽 사진을 구경하는 이점이 있습니다.

제가 삼성 딜라이트에 갔을 때는 많은 분들이 현장을 찾았습니다. 삼성 딜라이트 1층에 있는 전자 제품을 구경하거나 전자 게임을 즐기는 목적도 있었지만 전시장 중앙에서 진행중인 런던 패럴림픽 사진전에 눈길을 돌리지 않을 수 없었습니다. 조세현 작가가 스튜디오에서 메달리스트들을 촬영했던 사진 10점을 비롯해서 현지에서 촬영했던 다양한 사진을 접할 수 있으니까요. 현장 이곳 저곳에서 사진을 찍거나 메달리스트들의 포즈를 지켜보는 분들을 봤습니다.

[사진=인증샷 촬영 장소]

특히 1층 초대형 모니터 앞에서 인증샷을 찍는 분들이 많았습니다. 바닥에 'Stand Here'라는 이름으로 인증샷을 찍을 수 있는 별도의 표시 공간이 있었습니다. 관람객 입장에서 런던 패럴림픽 사진전을 방문했다는 추억을 남길 수 있죠. 초대형 모니터에는 런던 패럴림픽 사진들이 연속으로 표출되는 장면이 연출됐습니다. 사진전 장소가 삼성 딜라이트였던 이유 때문인지 일반적인 사진전 분위기와 달랐습니다.

[사진=1층 바닥에도 스크린이 있었습니다. 메달리스트 스튜디오 촬영 사진을 볼 수 있습니다.]

[사진=메달리스트 스튜디오 촬영 사진 모습. 런던 패럴림픽 양궁 금메달리스트 이화숙-고희숙-김란숙 선수, 유도 금메달리스트 최광근 선수, 육상 은메달리스트 전민재 선수 사진 등이 전시됐습니다.]

[사진=삼성 딜라이트 2층에서 디지털 사진이 전시됐습니다. 메달리스트와 가족이 함께 촬영한 사진을 볼 수 있었습니다.]

[동영상=1층 초대형 모니터에서는 사진이 이렇게 표출됐습니다.]

조세현 작가는 우리나라의 유명 사진 작가로서 오랫동안 다양한 사진 활동을 했습니다. 2006년 대한 장애인 체육회와 인연을 맺으면서 2008 베이징 패럴림픽, 2010 벤쿠버 동계 패럴림픽에 이어 올해 런던 패럴림픽 사진전을 개최했습니다. 사진전 팜플렛에 따르면 "국민들에게는 장애인 체육에 관한 인식개선과 패럴림픽의 이해를 돕고, 우리 국가대표 장애인 선수들에게는 자긍심을 심어주고 싶었고, 많은 장애인들에게는 꿈과 희망을 주고자 시작했던 사진작업이 이제는 그 누구보다 스스로에게 자부심을 주는 작업이 되었습니다"라며 런던 패럴림픽 사진전을 진행한 계기가 소개됐습니다.

장애인 스포츠가 대중들에게 익숙한 존재로 거듭나려면 사람들의 눈길을 끄는 스토리가 필요합니다. K리그에서 수원 블루윙즈와 FC서울의 '슈퍼매치'가 수많은 관중을 운집한 것도 그동안 쌓였던 스토리가 풍부하기 때문입니다. 장애인 스포츠의 경우 하계 및 동계 패럴림픽, 전국 장애인 체육대회만으로는 사람들의 흥미를 키우는 꾸준함이 부족합니다. 큰 대회는 몇년 주기로 진행되니까요. 장애인 스포츠가 우리들에게 익숙해지기 위한 스토리가 일상속으로 파고 들어야 합니다. 런던 패럴림픽 사진전이 그런 노력을 하고 있죠.

물론 인기가 절대적으로 중요한 것은 아닙니다. 런던 패럴림픽 사진전은 '장애인들이 스포츠를 통해 신체적 한계를 극복하면서, 올림픽을 통해 국위선양에 기여할 수 있다'는 교훈을 제공하면서 대중과의 거리감을 좁히는 가치가 있습니다. 장애인 스포츠 발전을 위한 지속적인 노력도 필요하지만 그보다 더 중요한 것은 사람들이 장애인을 대하는 마음이 따뜻해야 합니다. 인식개선의 중요성이 필요한 것이죠.

*저는 대한 장애인 체육회 블로그 기자단 입니다.

Posted by 나이스블루

 

2012 런던 패럴림픽(런던 장애인 올림픽)이 폐막했습니다. 한국 선수단은 금메달 9개, 은메달 9개, 동메달 9개를 따내며 종합 순위 12위를 기록했습니다. 목표였던 13위를 넘었습니다. 박세균 선수는 사격에서 2관왕(10m 공기권총, 50m 권총 SH1)을 달성했으며, 여자 양궁 단체전에서는 사상 첫 금메달을 목에 걸었습니다.(이화숙, 고희숙, 김란숙 선수) 수영의 임우근 선수(남자 평영 100m) 민병언 선수(남자 배영 50m)의 금메달을 비롯해서 많은 선수들이 메달을 획득하며 한국 장애인 스포츠의 위상을 빛냈습니다. 그리고 이런 이야기를 하고 싶었습니다.

[사진=런던 패럴림픽에 출전했던 선수들 (C) 효리사랑]

장애인 스포츠가 발전하려면 사람들의 인식부터 달라져야 한다

며칠전 포털에서 어느 모 장애인 선수의 런던 패럴림픽 메달 소식을 접했습니다. 우리들에게 메달 획득이라는 기쁜 소식을 안겨줬지만 몇몇 댓글 때문에 기분이 언짢았습니다. 금메달 획득 실패 및 장애인이라는 이유로 해당 선수를 비방하는 악플(악성 댓글)들이 달렸습니다. 또 다른 선수의 금메달 뉴스도 마찬가지 였습니다. 누군가 장애인 비하 댓글을 올렸습니다. 런던 올림픽때는 금메달리스트 뉴스 댓글에 악플을 찾기 힘들었는데, 런던 패럴림픽때는 포털 메인에 올라온 몇몇 뉴스 댓글에 악플을 종종 봤습니다.

포털에서 봤던 런던 패럴림픽 뉴스 댓글은 전체적으로 반응이 좋았습니다. 하지만 일부 악플러들의 도를 넘은 행위는 짚고 넘어갈 필요가 있습니다. 어느 뉴스든 악플을 쉽게 볼 수 있지만, 그 대상이 장애인이라면 잘못된 겁니다. 다수의 장애인들은 일상에서 온갖 차별과 비인간적 대우를 받습니다. 거동이 불편해서 일상 생활에 어려움을 겪는 분들도 있고요. 예전과 비교하면 장애인을 배려하는 시설이 점차 늘어났지만 아직 가야할 길이 멉니다. 장애인 선수 관련 기사 악플을 봐도 아직 우리 사회가 그들을 배려하는 마음이 부족한 것 같습니다.

장애인 선수들이 대중적인 관심을 받을 기회는 패럴림픽 뿐입니다. 올림픽 금메달 및 메달 획득, 기록 단축 등을 목표로 4년이라는 긴 시간을 준비합니다. 일반인보다 몸이 불편한 어려움 속에서 땀과 눈물을 흘리며, 고된 훈련을 받으며, 장애인이라는 서러움을 느끼면서 올림픽에 참가하기까지 마음이 무거웠을 겁니다. 하지만 아무도 모르는 누군가에게 조롱과 모욕을 당하면 기분이 나빠집니다. 사이버 상에서 벌어지는 일이라면 스트레스를 받는 강도가 더 클겁니다. 온라인은 오프라인에 없는 악플이 존재하니까요.

런던 패럴림픽에 출전했던 선수 중에는 스마트폰이나 노트북을 통해서 자신과 관련된 언론 보도를 봤던 사람들이 적지 않을거라 생각합니다. 그 선수들이 포털에서 자신을 겨냥한 악플을 봤다면 무슨 생각을 했을지 이 글을 읽는 사람이라면 충분히 짐작할 겁니다. 유명 일반인 선수라면 기사 댓글을 일일이 챙겨보지 않을 겁니다. 이곳 저곳에서 많은 댓글이 쏟아지니까요. 하지만 장애인 선수는 사람들의 반응을 듣고 싶어할 것입니다. 지금까지 외부의 열렬한 관심을 받지 못하면서 운동했기 때문이죠.

저는 지난달 런던 패럴림픽 선수단 결단식을 취재하면서 전미경 선수(수영)에게 이런 말을 들었습니다. "사실 일반 사람들이 장애인 올림픽에 대해서 잘 몰라요. 그래서 저는 장애인 올림픽도 일반 올림픽과 마찬가지로 매력적이라고 생각하거든요. 그리고 장애인과 비장애인을 차별하지 말고 단순히 스포츠라는 개념으로 한 반 봐주셨으면 감사하겠다는 말씀을 전하고 싶습니다."라고 말입니다. 장애인 선수도 장애인 스포츠의 현실을 잘 알고 있었습니다. 패럴림픽이 장애인 스포츠중에서 가장 큰 대회지만 일반 올림픽에 비해서 인기가 떨어지는 것은 사실입니다. 가장 큰 이유는 장애인 스포츠라는 일종의 편견 때문이 아닐까요.

장애인 스포츠가 발전하려면 사람들의 인식부터 달라져야 합니다. 실업팀 창단과 장애인 스포츠 시설 확충, 연금 혜택도 좋지만 장애인을 홀대하는 사람들이 많으면 대중적인 관심을 받기 어렵습니다. 장애인을 배려하는 사람들이 많을수록 각 계 분야에서 장애인 스포츠를 돕는 손길이 이어질 것이며 앞으로 패럴림픽에서 좋은 성적을 거두는 결실을 맺을 것입니다. 남을 헐뜯는 악플보다는 상대방에게 정성을 기울여 보살피는 배려의 마음이 장애인 선수들을 활짝 웃게 할 수 있습니다.

*저는 대한 장애인 체육회 블로그 기자단 입니다.

Posted by 나이스블루

 

"금메달 따면 소녀시대 볼 수 있어요?"

런던 패럴림픽(런던 장애인 올림픽) 탁구 종목에 출전하는 손병준(17) 선수가 저에게 처음으로 건넨 한마디 였습니다. 지난 17일 서울 세종문화회관 세종홀에서 진행된 런던 패럴림픽 선수단 결단식을 취재하면서 손병준 선수를 알게 되었죠. 어느 탁구 선수가 다른 기자와 인터뷰를 했는데 손병준 선수가 그 옆에서 동료를 부러운 시선으로 바라봤습니다. 저는 그 모습을 보며 '저 선수도 인터뷰 하고 싶구나'라고 생각했습니다. 손 선수의 동의를 얻어 인터뷰를 하게 됐습니다.

[사진=손병준 선수 (C) 효리사랑]

손병준 선수의 첫마디는 뜻밖이었습니다. 금메달 따면 소녀시대 볼 수 있냐고 질문했습니다. 인터뷰 이전에 소녀시대의 제시카, f(x)의 크리스탈이 런던 패럴림픽 홍보대사로 위촉되었는데 연예인을 봐서 무척 기분 좋은 시간을 보냈나 봅니다. 올림픽 준비하느라 하루 종일 고된 운동을 거듭하면서 많이 힘들었을텐데 TV에서 봤던 연예인을 직접 두 눈으로 보게 되었으니 즐거운 순간을 만끽했죠. 그 마음 만큼은 우리나라의 일반 청소년들과 같았습니다. 다만, 어린 나이에 지적 장애로 고생한 것이 안타깝습니다.

제가 손병준 선수에게 어떻게 답변했는지는 잘 기억이 안납니다. 아마도 인터뷰 분위기로 전환했던 것 같아요. 손병준 선수에게 런던 패럴림픽 참가 소감을 물어봤습니다. 그는 "여태까지 힘든 훈련을 열심히 했고요. 열심히 했으니까 금메달 꼭 목에 걸고 한국에 오고 싶습니다"라고 말했습니다.

[사진=선수단과 함께 파이팅을 외치는 손병준 선수 (C) 효리사랑]

런던에 도착하면 제일 먼저 무엇을 하고 싶냐는 질문을 던졌습니다. 장애인들은 일반인에 비해서 외부 활동이 제한적이지 않겠냐는 개인적인 생각이 들었습니다.(사람마다 개인차가 있을지 모르겠지만) 특히 손병준 선수라면 10대 청소년이기 때문에 해외 원정에 임하는 마음이 설레일 것 같았습니다. 그런데 손병준 선수의 답변은 저의 예상과 달랐습니다. 런던하면 빅벤이나 템즈강 같은 유명 관광 명소들이 있고 잉글리시 프리미어리그도 볼 수 있을텐데 손병준 선수는 오로지 올림픽 생각으로 가득찼습니다.

손병준 선수는 "우선 탁구 생각부터 하고요. 음..."이라고 고민한 뒤 "여태까지 연습한 것을 머릿속에 잘 기억해 놓고요. 그 다음날 시합장에서 시합하는데요. 그 생각 가지고 열심히 하고요. 계속 해왔던 것을...시합 그렇게 하고 우승하고 오겠습니다"라고 답변했는데 금메달을 향한 마음이 간절했던 것 같았습니다. 저에게 소녀시대 질문을 하면서 금메달을 언급한 것을 보면 손병준 선수가 금메달 획득을 위해 얼마나 노력했는지 마음이 와닿았습니다. 자신의 장애를 딛고 올림픽 무대에 도전하는게 쉬운 일이 아닐텐데, 금메달까지 바라보고 있다면 날마다 힘든 훈련을 반복했겠죠. 올림픽 외에 다른 생각을 할 겨를이 없었겠죠. 태극 전사의 비장함이 느껴졌습니다.

런던 패럴림픽 준비하면서 힘들었던 것이 무엇이었는지 질문을 했습니다. 손병준 선수는 "새벽에 일어나서 운동하고요. 유도부랑 같이 뛰면서 힘들었지만 새벽에 일어나는 자체가 많이 힘들었고요. 그리고 '골 박스' 할 때가 힘들었어요. 그것을 잘 참고 이겨냈습니다"라고 밝혔습니다. 골 박스가 무엇인지 잘 몰라서 손병준 선수에게 물어보니까 "한 번에 계속한다"고 표현하더군요. 알고봤더니 공을 계속 치는 훈련입니다. 프로야구 김성근 감독의 '펑고'를 떠올리시면 이해가 되실 겁니다.

손병준 선수는 런던 패럴림픽에 참가하는 선수단 중에서 어린 편에 속합니다. 가장 나이가 적은 선수가 누구인지 잘 모르겠지만 후보 중에 한 명을 꼽으라면 손병준 선수가 있겠지요. 선수단 중에는 30대, 40대에 속하는 분들이 있었습니다. 손병준 선수가 앞으로 패럴림픽에 참가할 기회가 많다는 뜻이겠죠. 그의 꿈은 "금메달 따면 큰 선수가 되기 때문에요. 4년 뒤 올림픽 티켓 따고, 그때도 금메달을 따겠습니다"라고 합니다. 금메달에 남다른 각오를 보였습니다.

[사진=김소연 탁구 코치는 손병준 선수 정장 단추를 바느질로 꿰맸습니다. 세심한 선수 관리가 인상 깊었습니다. (C) 효리사랑]

그 외에도 몇가지 질문을 했지만 인터뷰가 도중에 끝났습니다. 손병준 선수가 버스에 탑승할 시간이라 관계자분이 양해를 구했습니다. 그런데 제가 한 가지 실수를 했습니다. 손병준 선수의 사진을 촬영하지 못했습니다. 인터뷰 끝난 뒤 사진을 찍으려고 했는데 갑작스럽게 끝나는 바람에 카메라 셔터를 누르지 못했던 겁니다. 2005년 부터 많은 스포츠인들을 인터뷰했지만 이런 경험은 처음 이었습니다. 결국 인터뷰를 못올렸습니다. 저로서는 아쉬웠죠.

그랬던 저에게 행운이 찾아왔습니다. 지난 24일 인천공항에서 런던 패럴림픽 선수단이 출국했는데 손병준 선수를 만났습니다. 다행히 저를 기억하더군요. 저의 단발머리에 대한 농담을 건넸습니다. 제가 인터뷰 못올렸던 사정을 말하면서 사진 촬영을 한 뒤, 이렇게 인터뷰를 올리게 됐습니다. 저의 에피소드를 놓고 보면 손병준 선수가 런던 패럴림픽에서 뜻밖의 행운으로 좋은 성적을 거두지 않을까 싶습니다. 손병준 선수의 선전을 기원합니다.

손병준 선수는 누구?

-1995년 10월 14일생
-춘천 성수고
-종목 : 탁구
-2011년 9월. 제 3회 INAS(국제지적장애인스포츠연맹) 종합대회 개인복식 금메달, 단체전 은메달
-2011년 12월. 2011 홍콩 지역선수권대회 개인단식 금메달, 단체전 금메달
(입상 경력은 이천장애인체육종합훈련원 홈페이지를 참고했습니다.)

-런던 패럴림픽 선수단 출국 현장 사진들-

출영식을 앞둔 선수들.

탁구 선수들의 기념 촬영 모습

런던 패럴림픽 선수단 출영식 모습

런던 패럴림픽 선수단이 출국하는 모습. 기수 김규대(육상) 선수를 시작으로 휠체어에 탄 선수들이 일렬로 이동했습니다. 그 장면을 지켜봤던 사람들은 박수를 치며 응원했습니다. 런던 패럴림픽 한국 선수단은 이번 대회에서 13개 종목에 149명(선수 88명)이 참가하며 금메달 11개 이상, 종합 13위를 목표로 하고 있습니다. 한국 선수단의 선전을 기원합니다.

*저는 대한 장애인 체육회 블로그 기자단 입니다.


 

Posted by 나이스블루