칠레 아르헨티나 코파아메리카 결승 경기가 세계 축구팬들의 시선을 사로잡을 예정이다. 남미 최고의 축구 대표팀을 가리는 중요한 경기이기 때문. 대회 우승팀은 남미 대표 자격으로 2017 러시아 컨페더레이션스컵 자동 출전하는 기회를 얻는다. 칠레 아르헨티나 모두 코파아메리카 우승 간절하다. 개최국 칠레는 사상 첫 대회 우승에 도전하며 아르헨티나는 1993년 이후 12년 만의 우승을 노린다. 과연 어느 팀이 결승에서 웃을지 주목된다.

 

 

[사진 = 코파아메리카 결승 경기는 칠레 아르헨티나 맞대결로 결정됐다. (C) 코파아메리카 공식 홈페이지(ca2015.com)]

 

칠레 아르헨티나 맞대결은 한국 시간으로 7월 5일 오전 5시 칠레 산티아고에 소재한 에스타디오 나시오날 줄리오 마르티네스 파라아노스에서 진행된다. 칠레가 개최국이라면 아르헨티나는 칠레 현지 팬들의 열성적인 응원을 들으면서 경기를 펼쳐야 한다. 코파아메리카 결승 중계 SBS, SBS 스포츠, 아프리카tv에서 진행되며 국내에서도 생중계로 보려는 축구팬이 꽤 될 것으로 보인다. 유럽축구 비시즌인 현 시점에서 코파아메리카 결승 경기를 보고 싶어하는 축구팬은 적지 않을 것임에 틀림 없다.

 

 

칠레에게는 아르헨티나전이 코파아메리카 우승 따내는 절호의 기회로 작용한다. 역대전적 80전 6승 21무 53패 67골 176실점의 불리함이 있는 것은 분명하나 개최국 이점을 무시하지 않을 수 없다. 지난 10년 동안 국제 무대에서 경쟁력을 키웠던 강점 또한 돋보인다. 2010년 남아공 월드컵 남미 예선 2위(10승 3무 5패) 본선 16강 진출(2승 2패), 2014년 브라질 월드컵 남미 예선 3위(9승 1무 6패) 본선 16강 진출(2승 1무 1패)의 성과를 이루었다. 2002년, 2006년 월드컵 본선 진출 실패와 다른 행보였다. 코파아메리카에서는 2007년과 2011년 8강 진출에 만족했다.

 

자국에서 펼쳐지는 2015 코파아메리카 우승 노리는 칠레의 지금까지 대회 최고 성적은 준우승 4회다. 1955년, 1956년, 1979년, 1987년에 준우승을 이루었던 것.(남미 축구 선수권 대회 포함) 하지만 결승에서 아르헨티나라는 강자와 맞붙게 된 불리함을 안게 됐다.

 

 

[사진 = 아르헨티나 에이스 리오넬 메시 (C) FC 바르셀로나 공식 홈페이지 프로필 사진(fcbarcelona.com)]

 

아르헨티나는 이번 대회에서 우승하면 코파아메리카 통산 우승 타이 기록을 이룬다. 지금까지 14회 우승을 달성했는데 우루과이(15회)에 이어 두 번째로 코파아메리카 우승 횟수가 많다. 아르헨티나가 마지막으로 코파아메리카 우승했던 연도는 1993년 에콰도르 대회다. 당시 멕시코를 2-1로 이겼다. 그 이후 12년 동안 준우승 2회(2004년, 2007년)에 만족했으며 자국에서 펼쳐진 2011년 대회에서는 8강에서 우루과이에게 승부차기 끝에 패하는 불운을 겪었다. 이 대회에서는 우루과이가 코파아메리카 우승 달성했다.

 

 

만약 아르헨티나가 코파아메리카 우승 달성하면 팀의 에이스 리오넬 메시 2015 국제축구연맹(FIFA) 발롱도르 수상은 거의 확정이라고 봐야 한다. 소속팀 FC 바르셀로나에서는 2014/15시즌 트레블 영광을 누렸으며 아르헨티나 대표팀에서는 2015 코파아메리카 우승의 위업을 이룬다. 한 해에 유럽 축구와 남미를 제패하는 드문 인물이 되는 셈이다. 남미와 유럽이 세계 축구의 패권을 장악하고 있다는 점에서 메시의 2015년은 2009~2012년 FIFA 발롱도르 4연패(FIFA 올해의 선수상, 발롱도르 분리되었던 시절 포함)에 이은 새로운 영광의 시기가 도약했다고 보면 된다.

 

아울러 메시는 아르헨티나 대표팀의 칠레전 승리에 공헌하면 사상 처음으로 코파아메리카 우승을 경험한다. 소속팀에서와 달리 국가 대표팀에서는 메이저 대회 우승 경력이 없었다는 점에서 코파아메리카 우승이 자신에게 충분한 동기부여가 될 것이다. 참고로 월드컵에서는 2014년 준우승에 만족했다.

 

 

[사진 = 아르헨티나 피파랭킹은 3위이며 칠레는 19위다. (C) 국제축구연맹(FIFA) 공식 홈페이지(fifa.com)]

칠레 아르헨티나 피파랭킹 순위 살펴보면 각각 19위, 3위에 속했다. 아르헨티나 피파랭킹이 남미에서 가장 높다면 칠레는 남미에서 아르헨티나(3위) 콜롬비아(4위) 브라질(5위) 우루과이(8위)에 이어 다섯 번째로 높다. 피파랭킹만을 놓고 보면 칠레가 아르헨티나를 넘어 대회 우승을 차지하기 쉽지 않을 것으로 보인다.

 

심지어 칠레는 코파아메리카에서 아르헨티나를 이겼던 경험이 없다. 코파아메리카 역대전적에서 아르헨티나에게 24전 6무 18패 12골 56실점으로 밀린다. 다만, 24경기 모두 20세기에 펼쳐졌던 경기라는 점에서 21세기 첫 맞대결에서는 어떤 결과가 연출될지 알 수 없다.

 

과연 어느 팀이 코파아메리카 결승에서 웃을지 세계 축구팬들의 시선이 쏠리고 있다.

 

 

 

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Posted by 나이스블루

브라질월드컵 토너먼트 화두는 과연 어느 나라 대표팀이 우승하느냐 여부다. 조별본선에서는 32개팀이 8개조로 나뉘어서 3경기를 치르며 16강 진출팀을 가렸으나 이제부터는 토너먼트 단판 승부를 통해 다음 라운드 진출 팀을 결정짓게 된다. 16팀 모두 우승을 위해 최선을 다하겠지만 브라질월드컵 토너먼트를 통해 챔피언이 되는 팀은 단 1팀 뿐이다. 높은 전술 완성도와 최상의 컨디션, 이기겠다는 의지가 골고루 뛰어난 팀이 우승할 것이다.

 

토너먼트 최대의 관심사는 남미 강세가 결승전까지 지속되느냐 여부다. 16강에 진출한 팀들 중에는 남미가 5개 팀이나 된다. 본선에 진출했던 남미 팀은 6팀인데 에콰도르를 제외한 나머지 5팀이 16강 토너먼트에서 경기를 펼치게 됐다. 어쩌면 브라질, 칠레, 콜롬비아, 우루과이, 아르헨티나중에 한 팀이 우승할지 모를 일이다.

 

[사진=우루과이 축구협회 홈페이지 메인에서는 브라질 월드컵 16강 토너먼트 대진을 공개했다. (C) auf.org.uy]

 

통계적 관점에서 브라질월드컵 우승은 남미 팀에서 배출 될 가능성이 높다. 지금까지 남미에서 펼쳐졌던 4번의 월드컵 모두 남미 팀들이 우승했다. 1930년 우루과이월드컵에서는 우루과이, 1950년 브라질월드컵에서는 우루과이, 1962년 칠레월드컵에서는 브라질, 1978년 아르헨티나월드컵에서는 아르헨티나가 세계 정상에 등극했다. 북중미에서 진행되었던 3번의 월드컵도 남미가 웃었다. 1970년과 1986년 멕시코월드컵에서는 각각 브라질과 아르헨티나, 1994년 미국월드컵에서는 브라질이 우승했다. 이를 요약하면 아메리카에서 열렸던 모든 월드컵에서는 남미 팀이 세계 챔피언이 됐다.

 

흥미롭게도 이번 브라질월드컵도 남미 강세가 두드러졌다. 16강에 진출한 6개 팀들 중에 5개 팀이 남미팀이다. 반면 남미와 더불어 세계 축구의 패권을 다투었던 유럽은 2006년 독일월드컵 우승팀 이탈리아, 2010년 남아공월드컵 우승팀 스페인이 조별 본선에서 탈락했다. 잉글랜드와 포르투갈 같은 강호들도 16강 진출에 실패했으며 세계적인 명장이자 엄청난 연봉을 받는 파비오 카펠로 감독이 이끄는 러시아도 조별 본선에서 미끄러졌다. 남미 돌풍과 유럽 약세의 명암이 엇갈렸다.

 

 

 

 

변수는 16강 1경기와 2경기가 '남미 팀킬'이 성사됐다는 점이다. 1경기는 브라질-칠레, 2경기는 콜롬비아-우루과이와 맞붙는다. 1경기와 2경기에서 승리하는 팀은 8강에서 맞붙는다. 대회를 바라보는 사람의 입장에서는 월드컵 속의 코파 아메리카를 느낄 수 있으나 정작 4팀은 남미팀과 격돌하는 부담감을 안고 있다. 개최국 브라질도 8강 혹은 4강 진출 과정이 결코 쉽지 않을 수도 있다. 칠레와 콜롬비아, 우루과이는 이웃 나라 브라질 전력을 잘 아는 남미 팀들이다.

 

반면 아르헨티나는 남미 4팀과 달리 대진 운이 좋다. 16강에서 스위스와 맞붙으며 8강에서는 벨기에-미국 승자와 4강 진출을 다툰다. 스위스, 벨기에, 미국은 아르헨티나에 비하면 한 수 아래의 전력으로 평가 받는다. 세 팀 모두 저력이 있는 팀들이나 브라질에서 남미 팀과 겨루는 것이 불안 요소로 꼽힌다.

 

특히 아르헨티나는 리오넬 메시가 월드컵에 약한 징크스를 깬 것을 주목할 필요가 있다. 조별본선 3경기에서 4골 넣으며 현재 득점 공동 선두를 기록중이다. 메시 골 결정력이 절정에 치달은 현 시점에서는 아무리 강팀이라도 아르헨티나를 이기기가 쉽지 않다. 공교롭게도 아르헨티나는 브라질 축구 황제 펠레에게 월드컵 우승 팀으로 지목받지 않았다. 지금까지 펠레의 저주와 아무 관련 없었다. 펠레가 우승 후보로 지목한 팀은 독일과 네덜란드다. 그가 또 다른 우승 후보로 거론했던 스페인은 B조 3위로 탈락했다.

 

하지만 유럽의 저력도 만만치 않을 것이다. 프랑스, 독일, 네덜란드, 벨기에는 조별 본선에서 우수한 경기력을 과시하며 16강에 진출했다. 16강에서는 남미가 아닌 팀들과 맞대결 펼치는 공통점이 있다. 프랑스는 나이지리아, 독일은 알제리, 네덜란드는 멕시코, 벨기에는 미국과 상대한다. 남미팀과 싸워야 하는 부담감을 느끼지 않아도 된다. 또 다른 유럽팀인 스위스는 16강에서 아르헨티나 공세를 막아낼지 알 수 없는 반면에 그리스는 코스타리카와의 맞대결을 놓고 볼 때 8강 진출까지 기대할 수 있다.

 

 

 

 

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Posted by 나이스블루
'루니-테베즈 투톱에 산타크루즈 추가?'

'호날두 레알 이적설'로 곤혹을 치르는 맨체스터 유나이티드(이하 맨유)의 다음 시즌 공격진이 새롭게 재편 될 것으로 보입니다. 이미 크리스티아누 호날두는 최근 여러 언론을 통해 레알 마드리드 이적 가능성을 시사했고 잔류 보다는 이적을 택하며 올드 트래포드와 이별할 준비중 입니다.

그런 맨유가 최근 몇몇 공격수들과의 영입설로 주목 받고 있습니다. 호케 산타크루즈(블랙번)을 비롯 카림 벤제마, 하템 벤 아르파(이상 리옹) 클라스 얀 훈텔라르(아약스) 등이 대표적인 선수들이죠.

특히 산타크루즈는 맨유행 가능성이 가장 높은 선수 입니다. 그는 지난 5일 잉글랜드 스카이스포츠를 통해 "맨유로부터 영입 관심을 받는 것은 사실이다. 나는 월드컵 남미예선 때문에 바쁘지만 내 에이전트가 (맨유로부터) 구체적인 오퍼가 들어오면 그것에 대한 작업을 할 것이다"며 맨유로 이적할 수 있음을 언급했습니다.

산타크루즈는 지난해 여름 바이에른 뮌헨에서 블랙번으로 이적한 뒤 46경기 출전해 22골 넣었으며 리그서는 19골로 득점 4위에 오르는 진가를 알렸습니다. 그의 활약은 전 시즌 10위였던 블랙번을 7위로 끌어올리는 기폭제 역할을 했으며 맨유를 비롯 맨체스터 시티의 영입 공세까지 받게 됐습니다.

만약 맨유가 호날두의 레알 마드리드행이 확정된다면 새로운 공격 옵션을 영입할 가능성이 큽니다. 그 공백을 지난 시즌 프리미어리그서 성공적인 활약을 펼친 산타크루즈로 대신할 것으로 예상됩니다.

지난 시즌의 맨유는 '타겟형 공격수 부재'라는 약점을 안고 있었습니다. 투톱을 형성하는 루니(178cm) 테베즈(173cm)가 단신이기 때문에 제공권 장악에 취약한 모습을 보였기 때문이죠.(이는 최전방까지 적극적으로 공격 가담하는 184cm의 호날두가 여러번의 헤딩골로 약점을 메웠지만 타겟형 공격수가 없는 아쉬움은 지울 수 없었습니다.)

맨유가 189cm의 산타크루즈를 영입하면 '확실한' 타겟형 공격수를 최전방에 배치할 수 있는 전술적인 이점을 안게 됩니다. 지난 시즌 후반에 줄기차게 선보였던 4-3-3 포메이션을 가동하여 활동폭이 넓은 루니를 윙 포워드로 놓는 '루니-산타크루즈-테베즈' 3톱 형성이 가능 합니다.

흔히 타겟맨 하면 키 크고 움직임이 느린 선수를 연상하기 쉽지만, 순발력과 활동폭이 좋은 산타크루즈에게는 어울리지 않는 스타일입니다. 그는 맨유의 주 공격 전술인 '무한 스위칭'에 자연스럽게 녹아들 잠재력이 있어 루니, 테베즈와 활발히 자리를 이동하며 공격을 이끌 것으로 보입니다.

산타크루즈는 맨유의 기존 공격수들과 유기적인 호흡을 통해 많은 골을 넣을 것으로 기대됩니다. 루니와 테베즈는 적극적이고 빠른 움직임을 앞세워 동료 선수에게 활발히 공격 기회를 제공하는 스타일이며 특히 루니는 지난 시즌 리그 12골 13도움 기록하며 맨유 공격 옵션 중에 가장 이타적인 모습을 보였습니다. 이들과 발을 맞출 가능성이 큰 산타크루즈는 지난 시즌 7도움을 기록했으며 테베즈와 같은 남미 계열의 선수라는 점에서 앞으로의 활약이 기대됩니다.

호날두를 레알 마드리드에 뺏길지 모를 맨유와 알렉스 퍼거슨 감독은 산타 크루즈 영입으로 전력적인 공백을 최소화할 것으로 보입니다. 만약 산타크루즈가 맨유에 입단하면 루니, 테베즈와 함께 최전방에서 발군의 기량을 뽐낼지 궁금합니다.
  
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Posted by 나이스블루