수아레스 핵이빨 논란이 또 불거졌다. 이번에는 유럽 축구가 아닌 세계 최고의 축구 축제 월드컵에서 벌어졌다. 우루과이 공격수 루이스 수아레스는 6월 25일 이탈리아전에서 후반 35분 조르지오 키엘리니의 왼쪽 어깨를 이빨로 깨무는 돌발 행동을 보였다. 그것도 상대 팀 선수의 신체를 이빨로 물려는 고의성이 매우 다분했다. 이러한 수아레스 핵이빨 논란은 14개월만에 다시 불거졌으며 국제축구연맹(FIFA)의 향후 대응이 주목된다.

 

리버풀에서 활약중인 수아레스는 2013년 4월 22일 첼시와 맞붙었을 때 브라니슬라프 이바노비치의 팔을 이빨로 물으며 10경기 출전 정지 징계 처분을 받았다. 이번에는 월드컵에서 키엘리니의 어깨를 이빨로 물며 상대 팀 선수에게 피해를 입혔다. 14개월전보다 더 강력한 징계가 필요하다.

 

[사진=루이스 수아레스 (C) 리버풀 공식 홈페이지 프로필 사진(liverpoolfc.com)]

 

무엇보다 수아레스 핵이빨 사건은 이번이 세 번째임을 주목할 필요가 있다. 수아레스는 아약스 소속이었던 2010년 11월 21일 PSV 에인트호번전에서 오트만 바칼의 어깨를 이빨로 물으며 7경기 출전 정지 처분을 받았다. 그 기행은 리버풀 이적후에도 이어지면서 2013년 4월 22일 첼시의 이바노비치에게 피해를 입혔다. 10경기 동안 경기에 못나오면서 반성하는 듯 싶었으나 브라질 월드컵 본선 이탈리아전에서 키엘리니의 어깨를 이빨로 물며 자신의 과거 잘못을 뉘우치지 않는 모습을 보였다.

 

이러한 수아레스의 기행을 심각하게 바라보지 않는 사람도 있을 것이다. 그러나 권투의 사례를 떠올리면 생각이 바뀔 수도 있다. 1990년대 한국에서 핵주먹으로 잘 알려졌던 미국 복서 마이크 타이슨이 1997년 에반더 홀리필드의 귀를 이빨로 물어 뜯는 만행을 벌였다. 그 이후 네바다주 체육위원회로부터 영구제명 조치를 당하면서 선수 자격을 박탈 당했다. 한국에서는 한동안 핵이빨 논란으로 회자되었으며 2010년대 이후 수아레스가 이빨 논란으로 물의를 빚으면서 핵이빨이라는 용어가 축구에서 등장했다.

 

 

 

 

더욱 가관인 것은 수아레스가 키엘리니의 어깨를 이빨로 물었던 것에 대하여 아직까지 공식적인 사과를 하지 않았다. 오히려 경기 도중에 흔히 벌어지는 일이라며 자신의 행동에 대한 잘못을 뉘우치지 않았다. 하지만 그 장면을 제대로 봤던 사람이라면 누구나 수아레스의 고의성이 짙었다고 판단할 것이다. 이미 유럽 축구에서 두 번의 핵이빨 논란으로 물의를 일으켰던 과거의 잘못을 놓고 보면 2013년처럼 10경기 출전 정지 징계로는 부족하다. 심지어 자신의 행동을 반성조차 하지 않았다.

 

무엇보다 FIFA의 빠른 결단이 필요하다. 우루과이는 브라질 월드컵 16강에 진출했으며 수아레스가 경기에 뛸 수도 있다. 그러나 조별 본선에서 추한 모습을 보였던 선수가 토너먼트에 출전하는 것은 문제가 있다. 수아레스 행동에 실망했던 축구팬들의 반감을 얻기 쉽다. 따라서 FIFA는 월드컵의 가치가 훼손되지 않도록 수아레스의 브라질 월드컵 잔여 경기 출전 여부를 고민해봐야 할 것이다. 16강이 얼마 안남은 만큼 수아레스 핵이빨에 대한 신속한 대응이 요구된다.

 

문제는 수아레스의 악동 기질이 핵이빨 논란에만 그치지 않는다는 점이다. 2010 남아공 월드컵 8강 가나전에서는 이른바 핸드볼 기행으로 말썽을 피웠다. 연장 후반 15분 우루과이 골문 안으로 향했던 가나의 슈팅을 손으로 막아내는 비매너 행위를 나타냈다. 결국 퇴장을 당했으나 우루과이가 승부차기 끝에 가나를 제압하면서 4강에 올랐다. 하지만 수아레스가 손으로 가나의 슈팅을 막아내지 않았다면 가나의 2-1 승리가 결정되면서 우루과이는 8강에서 탈락했을 것이다.

 

수아레스는 남아공 월드컵에 이어 브라질 월드컵에서 또 다시 악동 기질을 드러냈다. 월드컵이라는 세계적인 축구 대회에서 이빨로 상대 팀 선수에게 피해를 입혔다는 점에서 '매우 쎈' 징계가 필요한 것은 분명하다. 축구에서 몸싸움이 흔하면서도 상대 팀 선수의 신체를 이빨로 무는 것은 페어플레이 정신에 어긋난 행위다. 소속팀 리버풀에서 인종 차별 발언과 손가락 욕설 등으로 구설수에 올랐던 수아레스의 악동 기질은 두 번의 월드컵에서도 변함 없었다. 이제는 월드컵 축구 악동으로 회자되어도 어색할 것이 없다.

 

 

 

수아레스가 상대 팀 선수에게 이빨로 무는 것이 잘못되었다고 생각하시면 이 글을 추천해주세요. 밑에 있는 공감 버튼 누르시면 됩니다.

 

 

Posted by 나이스블루

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루이스 수아레스(리버풀)의 실력만을 놓고 보면 잉글리시 프리미어리그 정상급 골잡이로 치켜 세울만하다. 지난 시즌 프리미어리그 33경기에서 23골 넣으며 로빈 판 페르시(맨체스터 유나이티드, 38경기 26골)에 이어 득점 2위를 차지했다. 지난 시즌 막판에 자초했던 핵이빨 사건만 없었으면 프리미어리그 득점왕을 달성했을 가능성이 높았다. 당시 23골 넣었을 때 판 페르시는 21골 기록중이었다.

 

수아레스에게 2012/13시즌은 프리미어리그 진출 이후 '최고의 시즌' 이었다. 2010/11시즌 하반기 13경기 4골 3도움, 2011/12시즌 31경기 11골 3도움에 이어 2012/13시즌 33경기 23골 5도움 기록하며 나날이 공격 포인트가 늘었다. 2012/13시즌에는 이전 시즌에 비해 2배 넘는 골을 터뜨리며 리버풀 에이스의 위상을 세웠다. 이러한 활약으로 아스널, 레알 마드리드, 바이에른 뮌헨, 유벤투스의 영입 제안을 받았거나 또는 영입 관심 대상에 있었던 것으로 알려졌다.

 

 

[사진=루이스 수아레스 (C) 프리미어리그 공식 홈페이지 프로필 사진(premierleague.com)]

 

하지만 다른 관점에서 수아레스의 2012/13시즌은 '최악의 시즌' 이었다. 상식적으로 이해할 수 없는 기행을 벌이며 많은 축구팬들의 질타 대상이 됐다. 지난 4월 22일 첼시전에서 브라니슬라프 이바노비치의 팔을 이빨로 물어뜯는 이른바 핵이빨 사건으로 물의를 일으켰다. 당시 프리미어리그 득점 1위를 질주하며 자신의 부정적인 면모를 실력으로 극복하는 듯 싶었으나 첼시전에서 동업자 정신이 실종된 모습을 보였다.

 

핵이빨 사건은 첼시전 뿐만이 아니었다. 네덜란드 아약스 소속이었던 2010년 11월 라이벌 PSV 에인트호번전에서 상대 팀 선수의 목덜미를 이빨로 물며 7경기 출전 정지 징계를 받았다. 2년 5개월 뒤에도 이를 되풀이하면서 10경기 출전 정지 징계 처분을 받았으며 최근 그라운드에 복귀했다. 인종 차별적 발언과 악수 거부, 손가락 욕설, 핸드볼 파울 논란, 주먹질, 다이빙에 이어 상대팀 선수의 몸을 이빨로 무는 행동으로 축구 악동이라는 이미지가 굳어졌다.

 

이러한 이유 때문인지 몰라도 현지 언론에서는 수아레스 방출설이 제기되기도 했다. 하지만 리버풀은 여름 이적시장에서 수아레스를 잔류시켰다. 수아레스 영입을 추진했던 아스널로부터 4000만 1파운드(약 695억 원)의 영입 제안을 받았으나 이를 거절했다. 비록 수아레스가 여러차례 물의를 일으켰으나 팀 전력에서는 없어서는 안 될 골잡이였다. 빅4 재진입과 더불어 잉글랜드 최강을 되찾기 위한 명예회복을 위해 수아레스를 쉽게 포기하고 싶지 않았을 것이다. 2009/10시즌 이후부터 거듭된 성적 부진에 빠졌던 리버풀에게 프리미어리그 정상급 기량을 소유한 선수의 존재감은 꼭 필요했다.

 

리버풀에게 수아레스는 양면적인 인물이다. 팀 전력에 없어서는 안 될 에이스이나 그라운드에서 여러 차례 문제를 일으켰다. 프리미어리그 특급 골잡이와 축구 악동의 두 얼굴을 지닌 수아레스가 사람들에게 호감을 얻기까지 많은 시간이 필요할 것으로 보인다. 이미지 개선을 위한 노력이 미흡하면 그라운드에서 최고의 기량을 발휘해도 소용없다. 프로 선수는 팬들의 신뢰와 응원을 받는 것이 중요하다.

 

핵이빨 사건은 수아레스의 현역 선수 생활에 있어서 마지막 구설수가 되었으면 하는 바람이다. 사람이 살아가는데 있어서 누구나 구설수에 오르내릴 수 있다.(개인차가 있겠지만) '축구 황제' 디에고 마라도나도 현역 선수 시절에는 여러 차례 구설수를 일으켰다. 하지만 잦은 구설수는 다른 사람들에게 좋게 보일리가 없다. 그래서 수아레스가 구설수를 멀리해야 한다. 그라운드에서 거듭된 맹활약을 펼치며 축구 악동보다는 특급 공격수라는 이미지를 더 크게 부각시켜야 한다. 그럼에도 또 다른 구설수로 대중적인 시선을 끌으면 자신에게 도움이 되지 않는다. 축구팬들은 여전히 핵이빨 사건을 잊지 않고 있다.

 

수아레스는 지난 26일 캐피털 원 컵 3라운드 맨체스터 유나이티드전에서 복귀전을 치렀다. 4일 뒤 프리미어리그 6라운드 선덜랜드전에서는 2골 넣으며 팀의 3-1 승리를 안겼다. 리버풀은 프리미어리그 2위로 진입하여 빅4 재진입 희망을 키우게 됐다. 시즌 초반부터 매서운 경기력을 과시하면서 이제는 수아레스 복귀 효과에 힘을 얻으며 팀의 경기력이 이전보다 더 좋아질 것이라는 기대감을 가질 것이다. 수아레스는 화려한 비상을 꿈꾸는 리버풀의 기대에 부응해야 한다. 올해 26세의 그가 명예회복에 성공할 시간적 기회는 넉넉하다.

 

 

Posted by 나이스블루

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