김연아 올림픽 2연패 도전을 막아냈던 선수는 아사다 마오, 카롤리나 코스트너, 율리아 리프니츠카야가 아니었습니다. 올해 18세의 러시아 출신 아델리나 소트니코바라는 예상밖의 인물이 김연아를 이겼죠. 이 결과에 대해서는 저를 비롯한 많은 사람들이 공감하지 않습니다. 여러 외신을 비롯하여 카타리나 비트 같은 피겨스케이팅 스타들도 김연아 은메달에 납득할 수 없다는 반응을 나타냈습니다.

 

하지만 현 시점에서는 김연아 판정 논란이 정리되지 않았습니다. 이제는 많은 분들이 알고 있을 2002년 솔트레이크 시티 올림픽 피겨스케이팅 공동 금메달 수여 사례를 떠올리면 김연아가 금메달을 받을 여지가 있죠. 그럼에도 한 가지 분명한 것은 소트니코바의 금메달은 이미 확정됐습니다. 올림픽 시상대에서 가장 맨 위에 있었으니까요.

 

 

[사진=소치 올림픽 여자 피겨스케이팅 개인전 결과는 이렇습니다. (C) 소치 올림픽 모바일 공식 홈페이지(m.sochi2014.com)]

 

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앞으로의 관건은 '과연 소트니코바가 올림픽 챔피언에 걸맞는 경기력을 오랫동안 유지하느냐' 여부입니다. 아무리 김연아를 이겼을지라도 세계 최고의 피겨스케이팅 선수라고 칭하기에는 어색함이 강합니다. 만약 이번 올림픽이 러시아에서 개최되지 않았다면 금메달은 아마도 김연아에게 향했을 겁니다. 러시아가 여자 단체전과 개인전에 걸쳐 점수가 폭등하는 현상이 있었으니까요. 단체전 금메달 주역 리프니츠카야와 개인전 금메달 주인공 소트니코바는 홈 어드벤티지 이점을 얻었죠.

 

소트니코바는 2013년 이후를 기준으로 러시아에서 개최되지 않았던 국제 대회에서 우승한 경험이 없습니다. 2013년 1월 유럽선수권대회 2위(193.99점, 크로아티아 개최) 3월 세계선수권대회 9위(175.08점, 캐나다 개최) 4월 월드 팀 트로피 4위(183.10점, 일본 개최) 11월 컵 오브 차이나 2위(174.70점, 중국 개최) 11월 트로피 에릭 봉파르 2위(189.81점, 프랑스 개최) 12월 그랑프리 파이널 5위(173.30점, 일본 개최) 2014년 1월 유럽선수권대회 2위(202.36점, 헝가리 개최)가 최근 국제 대회 실적입니다.

 

특히 지난해 러시아 이외의 대회에서 200점을 못넘긴 것을 보면 애초부터 올림픽 금메달 경쟁력이 강하지 않았습니다. 실제로 소치 올림픽 이전까지 소트니코바를 금메달 강력주자로 주목했던 인물은 찾기 힘들 정도였습니다. 다른 관점에서 바라보면 소트니코바의 기량이 급상승했을지 모릅니다. 지난해 3월 175.08점 받았던 선수가 11개월 후 소치 올림픽에서는 224.59점 얻으며 무려 49점이나 올렸죠. 최근 200점 넘는 선수가 여럿 등장했음을 감안해도 약 1년 만에 50점에 육박하는 점수를 올린 것은 믿기지 않는 일입니다.

 

소트니코바는 소치 올림픽 금메달을 자랑스러운 업적으로 여길 것입니다. 당연히 그렇겠죠. 그러나 올림픽을 제패했던 경쟁력을 러시아 이외의 국제 대회에서 얼마나 많이 보여줄지 알 수 없습니다. 흔히 1등에 도전하는 것보다 지키는 것이 더 힘들다고 하는데 소트니코바로서는 소치 올림픽 금메달이 반짝 활약이 아니라는 것을 경기력으로 보여줘야 하는 과제를 안게 됐습니다. 이제는 더 큰 고개를 넘어야 할 상황에 직면했습니다.

 

현실적으로 소트니코바가 2018년 한국에서 진행되는 평창 올림픽에서 올림픽 2연패를 달성할 가능성은 통계적 관점에서 크지 않습니다. 여자 개인전 올림픽 2연패가 1988년 비트 이후로 누구도 등장하지 않았죠. 김연아도 끝내 이루지 못했습니다.(메달 색깔이 나중에 뒤바뀔지 여부는 계속 지켜봐야겠죠.) 하지만 김연아는 심사위원 점수에서 소트니코바에게 밀렸음에도 쇼트프로그램과 프리스케이팅에 걸쳐 무결점 연기력을 선보였습니다. 벤쿠버 올림픽 챔피언 저력을 소치 올림픽에서 또 다시 과시했습니다. 소트니코바가 평창 올림픽에서 이런 모습을 보여주느냐 아니냐에 따라 소치 올림픽 금메달을 받을 자격이 있었는지 나중에 가려지겠죠.

 

 

 

Posted by 나이스블루

 

불과 몇 개월전까지 율리아 리프니츠카야라는 러시아 피겨스케이팅 여자 선수를 아는 사람은 거의 없었습니다. 글을 쓰는 저도 이 선수가 누구인지 잘 몰랐고요. 개인적인 추측이지만 평소 피겨스케이팅 좋아했던 분들도 이 선수를 잘 안다고 말할 수 있는 사람이 생각보다 많지 않았을거라 봅니다. 알고 있는 분들 중에는 아마도 10대 중반의 러시아 유망주라는 인식이 더 강하지 않았을까 싶네요. 이 선수는 올해 나이가 16세입니다.

 

그렇다고 리프니츠카야가 철저한 무명 선수라고 볼 수는 없습니다. 지금까지 주니어 대회에서 이름값을 떨치며 앞날의 밝은 미래를 기약했죠. 그러더니 캐나다에서 펼쳐졌던 지난해 10월 27일 국제빙상경기연맹(ISU) 피겨스케이팅 그랑프리 시리즈 2차 대회에서 우승했습니다. 쇼트프로그램과 프리스케이팅 점수를 포함하여 총 198.23점을 얻으면서 2위 스즈키 아키코(193.75점, 일본)를 이겼습니다. 아키코의 당시 나이가 28세라는 점에서 리프니츠카야의 기량이 성인 무대에서 경쟁력이 강하다는 것이 입증됐습니다.

 

 

[사진=율리아 리프니츠카야 (C) 소치 올림픽 모바일 공식 홈페이지 프로필 사진(m.sochi2014.com)]

 

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김연아가 지난해 가을 발등 부상을 당하지 않았다면 '김연아 vs 리프니츠카야'의 맞대결은 더 빨리 이루어졌을 겁니다. 당초 김연아는 그랑프리 시리즈 2차 대회(캐나다)와 5차 대회(프랑스)에 출전할 예정이었으나 부상에 의해 참가를 못했습니다. 그래서 2차 대회에서 리프니츠카야와 맞붙지 못했죠.

 

얼마전에는 리프니츠카야가 "김연아를 보고 싶다"고 밝히면서 국내 여론의 눈길을 끌었습니다. 우리나라 사람들은 리프니츠카야의 자신감이 높다는 뜻으로 받아들였으나 실제로 그녀가 김연아와 맞대결 펼쳤던 적은 없었습니다. 올림픽 선전을 꿈꾸는 유망주 입장에서 김연아를 보고 싶은 마음은 당연했다고 봅니다. 이 부분 때문에 리프니츠카야를 부정적으로 바라보는 것은 저의 생각이지만 무리인 것 같아요.

 

리프니츠카야는 지난해 11월 23일 GP 로스텔레콤 컵 2013에서 현재 세계랭킹 1위 카롤리나 코스트너(이탈리아)를 제치고 우승하는 쾌거를 이루었습니다. 190.80점을 얻으며 190.12점의 코스트너를 극적으로 이겼죠. 김연아(한국) 아사다 마오(일본)가 출전하지 않았던 대회라서 국내 여론의 주목을 끌었던 대회는 아니었던 것으로 회자됩니다.

 

그녀의 오름세는 지난해 12월 ISU 피겨 그랑프리 파이널 여자 싱글에서도 이어졌습니다. 1위 아사다(204.02점)에 이어 2위(192.27점)를 기록했죠. 비록 우승하지 못했으나 당시 15세의 나이에 아사다에 버금가는 연기력을 과시한 것이 눈에 띱니다. 올해 1월 유럽피겨선수권대회에서는 200점을 넘기면서 1위를 차지했습니다. 쇼트프로그램 69.97점, 프리스케이팅 139.75점으로 총 209.72점을 기록했습니다. 16세의 나이에 200점을 넘기며 역대 최연소 우승을 달성한 것은 대단한 일이죠. 이 대회를 기점으로 소치 올림픽 메달 기대주로 거론됐습니다.

 

그리고 소치 올림픽 단체전에서 일을 내고 말았습니다. 쇼트프로그램 72.90점, 프리스케이팅 141.51점으로 각각 1위를 기록했으며 총 214.41점 얻으며 러시아의 금메달을 공헌했습니다. 214.41점만을 놓고 보면 개인전 금메달을 바라볼 수 있는 경쟁력을 확보했습니다. 실제 경기력에 비해서 점수가 너무 높게 책정된 것이 아니냐는 외부의 시각도 있으나 개인전에서 리프니츠카야를 향한 개최국 이점이 유리하게 작용할 가능성이 나타났습니다. 이렇게 되면 개인전 금메달이 김연아에게 향할지 아니면 리프니츠카야에게 돌아갈지 알 수 없게 됩니다.

 

리프니츠카야는 최근 급성장이 예사롭지 않습니다. 16세의 나이에 성인 무대에서 1위를 달성하는 레벨로 성장했습니다. GP 로스텔레콤 컵 2013에서 코스트너를 이겼다면 소치 올림픽 단체전 쇼트프로그램에서는 아사다를 제압했습니다. 이미 세계랭킹 1~2위를 이긴 경험이 있습니다.(아사다는 세계랭킹 2위) 이제는 소치 올림픽 개인전에서 김연아와 맞붙게 됐습니다. 누가 이길지 알 수 없으나 리프니츠카야가 개인전 최고의 복병인 것은 분명합니다.

 

 

 

Posted by 나이스블루


'김연아 신드롬'의 기세가 뜨겁게 달아오르고 있습니다.

김연아는 16세였던 지난 2006년 12월 ISU(국제 빙상경기연맹) 피겨스케이팅 시니어 그랑프리 파이널 우승으로 자신의 신드롬을 몰고 오더니 2009년인 지금은 더 확산되고 있죠. 세상은 온통 김연아 이야기로 '도배'되어 있을 뿐더러 '김연아 효과'로 짭잘한 마케팅 수익을 거둔 업체들이 있다고 합니다. 심지어 다음 블로거뉴스에서도 한국 축구보다 김연아 관련 소재가 더 많은 인기를 끌고 있죠.

요즘 김연아의 인기를 보면서 가끔은 제 자신이 한심스러울 때가 있습니다. 김연아를 일찍 좋아했다면 제 주위에 있는 사람들과, 네티즌들과 활발한 소통을 하며 많은 이야깃거리를 나눌 수 있을텐데 요즘 같은 때에 그러지 못하니까 뭔가 인생의 재미를 잃은 것 같은 느낌이 들더군요.

사람들이 김연아에 대한 이야기를 나눌 때 종종 이론 관련(ex, 트리플 악셀이나 트리플 루프 같은 것) 말이 나오면 '아무것도 몰라' 갑자기 조용해지는 것이 요즘의 제 모습입니다. 왜냐하면 저는 피겨 스케이팅을 좋아한지 얼마 되지 않은 사람이니까요.

저는 그동안 김연아와 피겨 스케이팅에 아무 관심 없었습니다. '김연아가 등장하기 전까지' 피겨 스케이팅을 외국인들의 전유물로 생각한데다 축구와 야구, 격투기처럼 짜릿하고 박진감 넘치는 스포츠가 아니어서 철저하게 외면했습니다. 게다가 동계 올림픽 효자 종목이 아니었기 때문에 관심조차 둘 생각도 하지 않았습니다.

심지어 김연아가 국제대회에서의 좋은 성적을 올릴 때, 제 머릿속에는 '김연아가 1위 하든 말든 관심 없어. 피겨 스케이팅 재미도 없는데 뭐'라는 생각을 했습니다. 요즘에 와서 실감해보니, 저의 이러한 생각은 결국 우물안 개구리가 되었지 뭡니까.

그러다가 지난해 10월 '컵 오브 차이나'에서 우연히 김연아의 연기 장면을 보게 되었습니다. 평소 김연아를 좋아하던 가족들에 이끌려 어쩔 수 없이 TV 브라운관을 쳐다본 것이죠. 그동안 김연아 연기를 생중계로 보지 않았기 때문에, '과연 김연아가 잘하나?'싶은 의구심이 들어 무심코 그녀를 봤습니다.

그러더니 제 두 눈은 화려한 장식으로 치장된 빨간 의상을 입고 '세헤라자데'에 맞춰 연기를 펼치는 그녀의 모습에 넋이 나가고 말았습니다. 연기를 잘하는 것을 떠나, 빨간옷을 입은 우아한 모습에 반했기 때문이죠. 왜냐하면, 제가 좋아하는 색이 빨간색이니까요.

그 이후 김연아의 연기를 계속 보면서(물론 연기 동작이 무엇인지는 아직 잘 모르지만) 특히 빨간색 옷을 입고 경기한 모습을 유심히 봤습니다. 작은 체구에도 불구하고 우아하고 유연한 몸놀림으로 여러 동작들을 소화하는 그녀의 연기가 어찌나 강렬하던지요.

빨간색이 우리의 기억속에 열정, 생명, 적극적, 행동, 힘 같은 여러 단어들을 상징하는 색깔이고 그 중에서도 체력-건강-생명력을 모두 상징하기 때문에 오늘날 명실상부한 세계 최고의 피겨여왕으로 거듭난 김연아의 이미지와 너무 잘 맞았던 겁니다. 물론 검은색 의상도 어울리지만, 적어도 제 눈에는 빨간옷을 입은 그녀의 모습이 너무나 생동감 넘쳤습니다.

제가 김연아의 빨간색 옷을 좋아하는 또 하나의 이유는 옷에 들어간 무늬 때문입니다. 빨간색만 가득찬 의상은 뭔가 식상함을 줄 수 있기 때문에, 꽃을 보는 듯한 알록달록한 무늬가 너무 예뻤습니다. 여성을 표현하는 매력 중 하나가 장신구인 것 처럼 그녀가 입고 있는 빨간색 의상에 박혀있는 무늬가 '간지'났던 겁니다.

마치 한 송이 꽃이 행복에 겨워 춤을 추듯 그녀의 매력에 빠져들 수 밖에 없었죠. 그래서 섬세한 손동작, 요염하고 표독스러운 표정, 그리고 그녀의 장기인 번뜩이는 눈빛에 이르기까지 온 몸으로 만들어내는 연기가 너무 우아했습니다.

비단 김연아의 빨간옷만 매혹적인 것은 아니라고 생각합니다. 축구 국가대표팀의 홈 경기 상의는 빨간색이며 과거 한국 프로야구를 호령했던 해태 타이거즈(현 KIA)의 원정 경기 상의 또한 빨간색입니다. 강렬한 이미지의 유니폼을 반영하듯, 축구 대표팀과 해태는 각각 2002년 한일 월드컵 4강 신화와 한국 시리즈 9회 우승을 달성하며 우리들에게 '빨간색의 미학'을 과시했습니다.

누구는 그럴 것입니다. 김연아를 좋아하게 된 이유가 고작 빨간옷 때문이냐고. 하지만 저는 옷이 인연이 되어 스포츠의 매력에 흠뻑 빠질 수 있었습니다. 초등학교 2학년이었던 1992년 프로야구 LG 트윈스 4번타자 이병훈(현 KBS N 해설위원)의 하얀색 줄무늬 유니폼이 마음에 들어 지금까지 LG를 열렬히 응원하게 되었고, 초등학교 3학년에는 동네 태권도장 동계 츄리닝이 마음에 들어 바로 태권도를 시작했습니다.

중학교때는 맨체스터 유나이티드 선수들의 유니폼 앞면에 'SHARP'라는 단어가 감명깊어(날카롭다는 단어가 마음에 들어서 말이죠. 그때는 맨유 축구가 공중파를 타지 않았기 때문에 실제로 스폰서 이름이라는 것을 잘 몰랐습니다.) 퍼거슨 축구 매력에 빠져들었습니다. 그런가 하면 AC밀란의 검붉은 유니폼은 안첼로티 특유의 4-3-1-2 크리스마스 트리 전술처럼 어찌나 세련되어 보이던지요. 그 정점에 있는 카카는 제 우상이 되고 말았습니다.

어찌보면, 제가 스포츠를 즐겨보는 취향은 참 특이할지 모릅니다. 김연아를 좋아하게 된 계기 또한 마찬가지고요. 남들은 김연아의 1위 여부에 관심을 두지만, 저는 1위와 더불어 빨간옷을 입고 나오는 날이 마음속으로 설레고 흥분됩니다. 물론 1위를 많이 할 수록 좋은 것임엔 분명하지만, 저는 김연아가 오랫동안 빨간옷을 입고 강렬한 연기를 펼치기를 기대하고 있습니다.

김연아가 던져준 빨간색의 매력이, 피겨 스케이팅 초보팬인 저의 미래를 어떻게 바꿔 놓을지 제 스스로 기대됩니다. 빨간색이 열정을 불어넣는 색이라는 점에서 초보팬인 제가 단골팬으로 진화할 수 있을지 앞으로가 흥미로워질 것 같습니다.

Posted by 나이스블루