전 세계를 들썪이게 했던 지난 5월 UEFA 챔피언스리그 결승전이 끝나자 우승을 차지한 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 선수들 못지 않게 축구팬들이 주목하고 있는 것이 있었다. 맨유의 챔피언스리그 우승을 이끈 '골의 화신' 크리스티아누 호날두(23, MF)의 행보다.

2007/08시즌 맨유의 더블 달성을 이끌며 프리미어리그와 챔피언스리그 동시 득점왕에 올랐던 호날두는 2년 전부터 스페인 레알 마드리드 또는 FC 바르셀로나 이적과 관련된 루머에 시달려야 했다. 그러더니 챔피언스리그 우승 이후 레알 마드리드 이적을 추진하며 맨유와 대립각을 세웠으며 자신이 '현대판 노예'라고 주장하는 등 이적을 위한 안간힘을 썼다.

어느새 2008/09시즌 유럽 리그 개막이 곧 다가오고 있어 호날두로서는 맨유에 잔류하느냐, 레알 마드리드로 이적하느냐는 고민을 끝내고 확실한 결정을 내릴 시간이 다가왔다. 아직 자신의 거취에 대한 구체적인 발언을 하지 않았지만 '그의 이적을 반대한' 알렉스 퍼거슨 맨유 감독이 6일 잉글랜드 BBC 인터넷판을 통해 "레알 마드리드와의 협상은 이미 끝났다. 호날두는 팀에 남게 된다"며 맨유와의 계약이 4년 더 남은 그의 잔류가 확정되었다고 밝혔다.

최근에는 레알 마드리드가 네덜란드 출신 미드필더 라파엘 판 더 바르트를 영입하면서 호날두의 이적이 어려워졌다. 라몬 칼데론 레알 마드리드 회장은 5일 로이터 통신을 통해 "판 더 바르트가 이번 시즌 레알 마드리드의 처음이자 마지막 영입 선수가 될 것이다"고 밝혀 사실상 호날두의 레알 마드리드행이 물 건너간 것.

어찌되었건, 호날두는 자신의 의사와 관계없이 이번 시즌은 맨유에서 선수 생활을 보낼 예정이다. 물론 호날두는 지난 5일 맨유 팀 훈련에 복귀할 예정이었으나 여전히 포르투갈 리스본에 머물며 맨유에 복귀할 기미조차 보이지 않고 있다. 그러나 호날두가 복귀하더라도 그를 맞이하는 시선은 차가울 것으로 보여 불과 지난 시즌까지 '세계 최고의 선수'로 극찬 받던 그의 위상은 '낙동강 오리알' 신세로 전락했다.

이미 대다수 현지 맨유팬들은 호날두에게 마음이 돌아선 상태다. 맨유팬들은 지난달 13일 맨유 리저브팀과 버스코프와의 친선전에서 '노예(호날두)는 맨유를 떠나라'는 걸게를 펼치며 불과 지난 시즌까지 '맨유 잔류'를 선언했던 호날두를 향한 배신감을 나타냈다. 지난 2일 올드 트래퍼드서 열린 올레 군나르 솔샤르의 은퇴경기에서도 '호날두가 누구? 올레가 진정한 전설'이라는 문구를 선보이며 더 이상 호날두에 미련이 없음을 분명히 했다.

호날두를 향해 맨유 선수들의 반응 역시 차갑기만 하다. 라이언 긱스와 폴 스콜스, 리오 퍼디난드 같은 맨유의 베테랑 선수들은 일제히 호날두의 이적 반대를 주장하며 팀에 대한 충성심이 결여 되었다며 그를 비판했다. 맨유의 유력한 수석코치 후보인 '호날두의 맨유 7번 선배' 에릭 칸토나도 지난달 29일 잉글랜드 데일리 스타를 통해 "호날두의 레알 마드리드 이적은 멍청한 짓이다"고 맨유를 떠나려는 그를 질타했다.

그 뿐만이 아니다. 유로 2008 8강 독일전에서의 발목 부상으로 재활중인 호날두는 10월 이후에나 경기 출장이 가능하다. 호날두는 컨디션 향상과 팀 조직력 강화에 있어 중요한 맨유의 프리 시즌 훈련과 2008/09시즌 초반에 나설 수 없어 지난 시즌의 독보적인 팀 내 입지를 장담할 수 없는 위치로 내려왔다.

부상 이후에도 지난 시즌 '절정의 감각'을 그대로 옮겨올지는 미지수. 호날두는 지난 시즌 내내 상대팀의 거친 공세에 시달린 것과 잦은 풀타임 출장으로 인한 혹사를 얻으며 발목 부상을 참고 경기를 뛰어야만 했다. 2006/07 시즌 '세계 최고'라는 찬사를 받았던 카카(AC밀란)의 지난 시즌 '부상과 혹사 때문에' 고전했던 사례와 비슷해 이번 시즌을 앞둔 호날두에게 그대로 이어질 가능성이 짙어졌다.

최근 퍼거슨 감독은 '호날두의 맨유'에서 '루니 시프트'로 바꿀 것임을 시사했다. 디미타르 베르바토프(토트넘) 같은 타겟맨을 루니의 짝으로 활용하여 이타 성향이 강한 그의 공격력을 최대한 발휘하도록 지휘하겠다는 것이 퍼거슨 감독의 이번 시즌 계획. 지난 시즌 자신에게 수많은 공격 기회를 제공했던 호날두는 타겟맨을 전폭적으로 도울 루니의 '지원 감소'로 골 기회가 줄어들 공산이 커졌다.

이러한 여러 이유 때문에 현실적으로 '맨유에 복귀할 수 밖에 없는' 호날두의 향후 전망은 어둡게 됐다. 맨유에 대한 마음을 접은 상황에서 붉은 유니폼을 입을 수 밖에 없는 호날두에게 지난 시즌의 독보적인 활약을 기대하는 것은 무리일지 모른다. 허나 그가 맨유에 대한 충성심을 되찾는다면 동료 선수들과 맨유팬들의 전폭적인 신뢰를 다시 받으며 자신을 둘러싼 부담감을 잊을 수 있다.

이처럼 상대 수비수들을 쥐락펴락하며 탁월한 골 감각을 과시했던 호날두의 이적 여부는 이번 여름 유럽 축구 이적시장의 가장 큰 화두로 떠오르며 지구촌 축구팬들의 뜨거운 주목을 받았다.


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박성화 감독이 이끄는 올림픽 대표팀은 2004년 아테네 세대보다 더 좋은 성적을 올릴 것으로 기대되는 팀이다. 최근 세 차례의 평가전을 통해 '박주영 중심'의 공격 전술이 완성 궤도에 오르며 상대팀 수비진을 손쉽게 공략한데다 '김동진-김진규-강민수-신광훈'으로 짜인 포백이 한층 두꺼워져 올림픽 메달의 희망을 본 것. 물론 국가대표 수준과 맞먹는 미드필더진도 언급하지 않을 수 없다.

'김승용(백지훈)-김정우-기성용-이청용'으로 짜인 박성화호의 미드필더진에서 '블루 드래곤' 이청용(20, 서울)의 존재는 특별하다. 그는 올림픽 대표팀 미드필더 공격의 시발점인 동시에 거의 매 경기마다 과감하게 자신의 기량을 마음껏 쏟아내는 열정적인 선수이기 때문이다.

올림픽 대표팀에 있어 이청용의 역할은 프리롤에 가깝다. 오른쪽 윙어를 맡고 있지만 경기 상황에 따라 측면과 중앙을 골고루 휘저으며 박성화호의 공격을 주도하고 있기 때문이다. 지난달 31일 호주전에서는 왼쪽 측면에서 박주영과 부드러운 2:1 패스를 주고받은 과정에서 상대팀 선수 2명을 가볍게 제친 뒤 과감한 왼발 슛을 날리는 등 활동 반경에 대한 제약없이 최전방 전 영역에서 그냥 물러서는 법이 없다.

이청용의 장기는 빠른발을 앞세운 드리블 돌파. 공을 잡으면 상대팀 문전을 향해 쏜살같이 파고드는 쇄도 능력을 즐기면서 상대팀 수비진의 공세에 아랑곳 않고 쉴틈없는 공격 본능을 발휘한다. 기술이 좋은 이청용은 돌파 과정에서 공을 자신의 발에 떼놓지 않으며 동료 선수에게 멋진 킬패스를 선사하는 넓은 시야까지 갖췄다. 이청용을 상대하는 어느 선수든 부담을 가질 수 밖에 없는 법.

이청용은 박주영과 더불어 베이징 올림픽에서의 맹활약이 기대되는 재목이다. 왼쪽 윙어 김승용이 갈비뼈 부상을 입어 올림픽 출장이 어려워져 오른쪽을 맡는 이청용의 역할과 비중이 더 커졌기 때문이다. 19세였던 지난해 K리그와 U-20 월드컵에서의 인상깊은 활약과 지난 5월 31일 A매치 데뷔(요르단전)전 맹활약 이후 안정환-설기현을 제치고 주전 윙 포워드로 자리잡은 거침없는 빠른 성장세는 그의 축구 재능을 그대로 증명하고 있다.

이 같은 이청용의 활약은 맨체스터 유나이티드의 오른쪽에서 화려한 드리블 돌파를 선보이는 크리스티아누 호날두를 떠올리게 한다. 호날두는 18세였던 2003년 스포르팅 리스본 시절, 라이언 긱스 등이 참가한 맨유 주축 선수들과의 친선 경기에서 빼어난 활약을 보이며 10대 선수 가운데 최고액의 이적료를 기록하며 프리미어리그에 입성했다. 그 이후 유로 2004와 아테네 올림픽을 거쳐 국가대표팀에 승선하는 영광을 누리며 거침없이 세계 최정상급 선수 대열에 올라섰다.

물론 이청용은 평소부터 호날두를 좋아한다고 입버릇처럼 말했을 정도로 호날두의 플레이를 닮으려는 노력을 하고 있다. 이청용을 '세계 최고의 선수'라는 찬사를 받는 호날두와 기량을 비교하는 것은 무리가 있지만 오른쪽 윙어로서 가공할만한 드리블 돌파 실력을 뽐내는 이청용의 모습은 마치 호날두의 경기력과 흡사하다. 호날두보다 3세 젊은 이청용의 앞날이 밝을거란 희망에서 이번 베이징 올림픽에서의 맹활약을 기대할 수 있다.

이청용은 지난해 7월 20일 맨유와의 친선전이 끝난 뒤 "(1골 2도움 기록한) 호날두의 경기를 보면서 감탄했다. 좋은 기회를 가지고 골을 넣을 수 있는 것을 보고 느낀게 많았는데 세계적인 선수와 상대해서 느낀게 많았다. 앞으로 훌륭한 선수가 되도록 한국 축구를 빛내겠다"며 앞날을 향한 다부진 각오를 세웠다.

그런 이청용에게 있어 베이징 올림픽은 지난해 맨유전처럼 자신의 실력을 한단계 이상 성장시킬 수 있는 좋은 기회다. 폭발적인 순발력을 앞세운 드리블과 자로 잰듯한 패스로 U-20 월드컵의 선전을 이끌었던 이청용이 베이징 올림픽에서 어떤 활약을 펼쳐 성장할지 자못 기대된다.

Posted by 나이스블루

맨체스터 유나이티드(이하 맨유)의 미드필더 오언 하그리브스가 다음달 개막하는 2008/09시즌은 팀 동료 '웨인 루니의 해'가 될 것이라고 밝혀 관심을 끌었다.

하그리브스는 26일(이하 현지시간) 맨유 공식 홈페이지를 통해 "2008/09시즌은 분명 루니의 해가 될 것이다"는 긍정적인 전망을 내린 뒤 "이번 시즌은 루니에게 있어 중요하다. 그는 프리미어리그에서 가장 영향력 있는 선수 중에 한 명이 될 수 있으며 자신의 재능을 마음껏 발휘하기를 기다리고 있다"며 루니의 맹활약을 기대했다.

루니와 함께 잉글랜드 대표팀에서 한솥밥을 먹는 하그리브스는 "루니는 모든 역량에서 잉글랜드 최고의 선수다"고 치켜 세운 뒤 "그렇게 좋은 기량을 지닌 선수와 만나는 것은 드문일이다. 특별한 실력을 발휘하는 그는 23세 이면서도 산전수전 다 겪은 베테랑 선수를 보는 것 같다"며 자신의 나이에 비해 큰 대회 경험을 두루 지닌 루니의 능숙한 경기 운영을 칭찬했다.

하그리브스는 "루니는 지금까지 좋은 경력을 쌓았지만 그가 보여줄 것은 아직 많다. 이번 시즌에는 많은 골을 넣길 바라며 효율적인 모습도 보여줬으면 하는 바람이다"며 이번 시즌 골을 많이 넣는 루니의 모습을 기대했다.

이처럼 루니에 대한 하그리브스의 칭찬과 바람은 그의 활약에 따라 팀 성적을 좌우할 영향력이 있기 때문이다. 지난 시즌 막판까지 맨유의 승리 방정식으로 통했던 '루니의 법칙'이 존재할 만큼 어느 포지션에서든 성실한 경기 자세를 발휘했던 그는 팀 내에서 가장 이타적인 활약을 펼쳤다. 최근에는 '맨유 에이스' 크리스티아누 호날두의 레알 마드리드행이 대두되자 일각에서는 맨유가 '루니의 맨유'로 재편할 것이라는 예상을 내놓기도.

그러나 하그리브스가 언급한 것 처럼 루니 개인의 득점포는 마음껏 가동하지 못한 것이 사실이다. 지난 시즌 27경기서 12골 넣었으나 자신의 슈팅이 번번이 골대 바깥으로 향하는 문제점을 남기고 더 많은 골을 기록하지 못했던 것. 이는 파비오 카펠로 잉글랜드 국가대표팀 감독을 비롯한 현지 축구인들이 아쉬워했던 부분이다.

이에 알렉스 퍼거슨 감독은 루니 경기력이 여전히 논란 대상으로 떠오르자 앞으로 그를 최적의 포지션인 공격수에 집중 배치할 것이라고 공언했다. 그는 23일 잉글랜드 대중지 타임즈를 통해 "맨유가 더 나은 팀이 되려면 루니의 어중간한 역할을 결정지을 필요가 있다"며 루니늘 더 이상 미드필더와 왼쪽 풀백으로 내리지 않고 공격수로서의 활용도를 높이겠다는 2008/09시즌 계획을 공개한 바 있다.

퍼거슨 감독은 “앞으로 몇 년 안에 루니의 영입이 정말 좋았다고 말할 날이 분명히 올 것”이라며 맨유 에이스 역할을 소화할 수 있는 루니의 잠재력을 치켜세웠다. 지칠 줄 모르고 그라운드를 질주하며 자신의 능력을 십분 발휘하는 루니의 발끝에 향후 맨유의 운명이 달려있다고 봐도 과언이 아니다.


Posted by 나이스블루