우리들에게 '이청용의 스승'으로 알려진 오언 코일 볼턴 감독은 올 시즌 잉글리시 프리미어리그의 평준화를 주도했던 지도자입니다. 지난 시즌 14위의 성적으로 마감했던 볼턴을 한때 4위까지 끌어올리며 6위를 기록중이기 때문이죠. 지난 1월 감독 부임 당시 볼턴의 성적이 19위 강등권이었음을 상기하면, 코일 감독을 영입한 볼턴의 선택은 '대성공' 이었습니다. 만년 약체팀이라는 이미지가 두드러졌던 볼턴이 리그 4위를 노리는 다크호스로 급부상했다는 점은 코일 감독의 탁월한 지도력을 엿볼 수 있는 대목입니다.

다른 관점에서 바라보면, 코일 감독의 승승장구가 프리미어리그의 빅 클럽 감독 부임 확률을 높이는 계기가 될 수 있다는 점입니다. 2008/09시즌 승격팀 번리의 사령탑을 맡아 시즌 중반까지 중위권을 달렸고(코일 감독이 떠난 뒤 번리는 강등), 지난 1월 볼턴으로 이적하여 강등권에 있었던 팀을 지금은 중상위권까지 끌어올렸습니다. 빅 클럽 입장에서도 코일 감독을 주목하지 않을 수 없습니다. 공교롭게도 빅 클럽에서 지휘봉을 잡는 현 감독들은 나이가 많거나 입지 및 진로 문제가 얽혀있기 때문에 '언젠가' 코일 감독이 그들을 대신할지 모릅니다.

잉글랜드 일간지 <미러>는 지난 5일 "코일 감독이 알렉스 퍼거슨 맨체스터 유나이티드(이하 맨유) 감독, 로이 호지슨 리버풀 감독이 물러났을 때 새로운 감독 후보가 될 수도 있다"고 밝혔습니다. 퍼거슨 감독은 올해 나이가 69세이며 건강이 허락할 때 까지 맨유 사령탑을 맡기로 했고, 호지슨 감독은 리버풀의 성적 부진 책임으로 경질 위기에 몰렸습니다.(호지슨 감독도 63세 고령입니다.) 두 감독이 언제까지 팀을 맡을지 장담할 수 없기 때문에, '44세' 코일 감독이 맨유와 리버풀의 차기 감독으로 거론되는 것이죠. 공교롭게도 볼턴은 맨체스터-리버풀과 거리가 가까운 도시이기 때문에 맨유-리버풀이 코일 감독을 주목하기 쉽습니다.

물론 코일 감독이 맨유로 옮기는 시나리오는 현실적인 가능성이 낮습니다. 그동안 퍼거슨 감독의 후계자로 거론되었던 지도자들이 여럿 있었지만 어디까지나 루머에 그쳤습니다. 퍼거슨 감독은 최근 몇년 동안 현지 언론의 맨유 사령탑 교체설에도 불구하고 팀을 계속 이끌겠다는 의사를 피력했습니다. 또한 맨유는 프리미어리그 최고의 클럽이기 때문에 외부에서 많은 주목을 받습니다. 아무리 지도력이 출중한 지도자라도 위기속에서 흔들리지 않는 강심장의 소유자가 아니면 맨유 감독을 견뎌내기가 쉽지 않습니다. 아직 프리미어리그 감독 경험이 적은 코일 감독에게는 퍼거슨 감독의 대체자로 거론되기에는 이른감이 있습니다.

다만, 코일 감독은 리버풀 차기 사령탑으로 무게감이 실립니다. 전임 사령탑 라파엘 베니테즈 감독(현 인터 밀란)의 유산이었던 패스 축구를 이어갈 수 있는 명분이 실리기 때문입니다. 리버풀의 현 스쿼드는 호지슨 감독이 선호하는 롱볼 축구와 어울리지 않으며, 현대 축구의 변화된 흐름 속에서 롱볼 축구의 가치는 점점 축소되고 있습니다. 리버풀이 총체적 부진에서 벗어나 매 시즌마다 프리미어리그 우승을 노릴 수 있는 팀으로 성장하려면 '혁신'이 절실히 필요합니다. 구시대 스타일의 호지슨 감독보다는 좀 더 젊고, 야망이 넘치고, 전략가로서 검증된 지도자가 리버풀에 어울립니다. 코일 감독도 가능성이 없는건 아닙니다.

하지만 코일 감독이 현 시점에서 리버풀로 이동할지는 의문입니다. 지난 1월 볼턴과 2년 6개월 계약을 맺으면서 2012년 6월까지 팀에 잔류해야 합니다. 번리에서 볼턴으로 옮긴지 거의 1년이 되었기 때문에, 볼턴이 다른 팀에 쉽게 내주지 않으려 할 것입니다. 리버풀이 단기간에 코일 감독을 데려오려면 볼턴에게 위약금을 지불해야 하는데, 볼턴도 코일 감독을 영입하면서 성적 향상을 원했던 만큼 코일 감독을 포기하지 않을 것임에 분명하죠. 더욱이 코일 감독은 지난 시즌 중반에 번리를 떠나 볼턴으로 이적했던 시선이 번리팬들에게 좋지 못했습니다. 만약 코일 감독이 그런 흐름을 의식하면 볼턴과의 계약 기간을 완전히 지킬지 모릅니다.

그렇다고 코일 감독의 빅 클럽 이동 가능성이 완전히 없는 것은 아닙니다. 2012년 6월까지 볼턴에서 더 많은 성과를 이룰 수 있는 시간적 여유가 있거나, 또는 볼턴에서 진정한 지도력을 평가받는 검증의 시간이 있습니다. 아무리 볼턴이 올 시즌 돌풍을 일으키고 있지만 몇 위로 시즌을 마칠지는 알 수 없기 때문에 빅 클럽 입장에서는 코일 감독 영입 보다는 예의주시쪽에 무게감을 둘 것입니다. 현재까지의 흐름을 놓고 보면 코일 감독은 볼턴에서 훌륭한 성과를 이룰 것임에 분명하며 프리미어리그를 대표할 명장으로 거듭날 잠재력이 있습니다. 관건은 그 능력이 꾸준한 성적으로 뒷받침되어야 한다는 것이죠.

공교롭게도 2012년 6월은 잉글랜드 대표팀 사령탑이 바뀔 가능성이 다분한 시기입니다. 잉글랜드가 유로 2012 본선에 참가할 경우 파비오 카펠로 대표팀 감독이 잉글랜드 사령탑을 맡는 마지막 대회가 될 것입니다. 그때를 끝으로 은퇴하기로 밝혔기 때문에 차기 감독을 물색해야 합니다. 현재까지는 해리 래드냅 토트넘 감독이 물망에 올라있습니다. 래드냅 감독 본인이 잉글랜드 대표팀 사령탑을 희망하고 있기 때문이죠. 잉글랜드 입장에서도 2002-2006-2010년 월드컵에서 외국인에게 지휘봉을 맡겼기 때문에 자국 출신 감독에게 2014년 브라질 월드컵을 맡기고 싶을 것임에 분명합니다. 래드냅 감독의 대표팀 입성이 현실이 될 수 있다는 것이죠.

만약 그 시나리오가 현실이 되면 토트넘은 차기 감독 영입을 검토해야 합니다. 그때는 코일 감독이 볼턴에서 무언가의 업적을 이룰 수 있는 시기이기 때문에 토트넘 감독 후보군으로 거론될 여지가 있습니다. 또한 그때는 토트넘을 비롯한 다른 빅 클럽들의 러브콜을 받을 수 있는 시기입니다. 그때 즈음이면 맨유는 퍼거슨 감독의 나이가 71세이며, 아스날의 아르센 벵거 감독 나이는 63세입니다. 첼시는 그동안 감독 교체가 잦았기 때문에 카를로 안첼로티 감독의 롱런을 장담할 수 없으며, '부자 클럽' 맨체스터 시티의 로베르토 만치니 감독 또한 마찬가지 입니다. 리버풀의 호지슨 감독도 그때까지 지휘봉을 잡을 수 있을지 의문입니다.

결국, 코일 감독의 빅 클럽 이동은 지금보다는 미래에 벌어질 가능성이 다분합니다. 그때는 자신의 몸값 및 감독으로서의 가치를 높일 수 있는 시기이기 때문이죠. 그래서 볼턴에서의 성적 향상 및 자신이 선호하는 기술적인 공격 축구의 퀄리티 강화를 원할 것입니다. 볼턴이 빅 클럽으로 성장하기에는 구단 규모가 작은 단점 때문에 코일 감독이 훌륭한 업적을 거두기에는 그릇이 작습니다. 코일 감독은 엄연히 프로로서 언젠가 실리적인 선택을 내릴 수 있습니다. 볼턴의 계속된 오름세는 코일 감독이 빅 클럽 사령탑으로 거듭나는 확률을 조금씩 높여간다고 봐도 과언이 아닙니다.

Posted by 나이스블루

 

'블루 드래곤' 이청용이 활약중인 볼턴은 잉글리시 프리미어리그 5위(4승7무2패, 승점 19)를 기록중입니다. 4위 맨체스터 시티(6승4무3패, 승점 22, 이하 맨시티)를 승점 3점 차이로 추격할 정도로 괄목할 오름세를 나타냈습니다. 지난 시즌 중반까지 강등권에 머물렀음을 상기하면 성적 향상이 놀라울 따름입니다. 더욱이, 볼턴의 5위는 1992년 프리미어리그 출범 이후 역대 최고 성적입니다.

이제는 볼턴의 4위 진입 여부를 주목해야 합니다. 그 시나리오는 충분히 이룰 수 있습니다. 맨시티가 최근 리그 6경기에서 1승2무3패 부진의 늪에 빠졌기 때문입니다. 이대로의 흐름이라면 유로파리그 병행에 따른 체력 부담과 맞물려 4위권 안에서 이탈할 가능성이 다분합니다. 볼턴은 중상위권에 속하다가 5위에 진입했기 때문에 앞으로의 성적이 기대됩니다. 토트넘이 지난 시즌 리그 4위로 마치면서 빅4 진입에 성공했던 사례를 볼턴이 올 시즌에 되풀이할지 주목됩니다. 일시적인 4위 진입은 가능하지만, 4위와 무게감이 다른 빅4 진입 이라면 차원이 다릅니다. 빅4는 프리미어리그의 대표적인 강팀을 상징하기 때문입니다. 볼턴의 빅4 진입은 현실적으로 불가능합니다.

볼턴의 선전은 놀라운 일, 하지만...

우선, 볼턴의 5위 진입은 올 시즌 프리미어리그의 평준화를 상징하는 대목입니다. 강팀들이 강팀답지 않은 침체된 행보를 나타냈으나 볼턴을 비롯한 몇몇 약팀들이 "약진 앞으로!"를 외치며 경기력의 퀄리티를 높였습니다. '프리미어리그가 하향 평준화 되었다'는 목소리가 제기되고 있지만, '약팀들의 선전으로 프리미어리그가 신선해졌다'는 주장 또한 설득력을 얻고 있습니다. 그 중심에는 볼턴이 있습니다. 한때 '롱볼 축구'의 이름으로 프리미어리그에서 가장 재미없는 경기를 펼치기로 유명했지만, 이제는 '볼턴 축구가 재미있다'는 축구팬들의 반응이 점점 늘어나는 요즘입니다.

볼턴의 선전 원동력은 '체질 개선'에 있었습니다. 지난 1월 코일 감독을 영입하면서 롱볼 축구를 버리고 패스 축구에 눈을 떴습니다. 후방에서 전방으로 볼을 띄우는데 급급했던 롱볼을 청산하고 짧은 패스를 중심으로 경기를 다채롭게 풀어가는 역량을 키웠습니다. 올 시즌 초반까지 몇몇 선수들이 롱볼 습관을 버리지 못하는 단점을 노출했지만, 이제는 철저한 패스 워크를 중심으로 상대 수비진을 공략하며 '공격 축구'가 성공할 수 있는 돌파구를 마련했습니다. 지난 시즌 후반 역습 패턴의 공격으로 재미를 봤다면 이제는 경기 내내 공격적인 분위기를 주도했습니다. 특히 지난 6일 토트넘전에서는 스코어(4-2 볼턴 승)를 비롯 경기 내용까지 우세를 점하며 '볼턴 축구가 달라졌다'는 것을 많은 사람들에게 각인 시켰습니다.

또 하나 눈여겨 봐야 할 키워드는 압박 입니다. 지난 시즌 중반까지는 수비진의 느슨한 대인마크 및 밸런스 붕괴 때문에 불필요한 실점을 범했던 경향이 뚜렷했습니다. 하지만 코일 감독 영입 이후 미드필더진과 포백의 거리를 좁히고 압박의 세기를 강화하며 수비 밸런스를 향상시켰고 포백의 단점을 커버하는 이점을 얻으며 강등권 탈출에 성공했습니다. 올 시즌에는 홀든이 볼턴의 붙박이 중앙 미드필더로 자리잡아 리그 태클 1위(74개)를 기록할 정도로 상대 선수를 부지런히 압박했고, 테일러(페트로프)-무암바-이청용까지 적극적인 수비 가담에 의해 상대 공격의 맥을 끊었습니다. 데이비스-엘만더 투톱은 높이 및 몸싸움에서 상대 수비를 제압하며 전방 압박에 강한 면모를 발휘했습니다. 대부분의 선수들이 탄탄한 피지컬을 자랑하는 특징 또한 빼 놓을 수 없죠.

이러한 볼턴의 경기 스타일은 앞으로 계속 될 것입니다. 코일 감독의 전술은 성공적으로 정착되었으며, 선수들은 그 전술을 충분히 이해하며 경기력을 최대화 할 수 있는 노하우를 충분히 습득했을 것으로 여겨집니다. 더욱 조직적이고 짜임새 넘치는 축구를 통해 내실을 키울 수 있다는 것이 그 요지입니다. 또한 데이비스-엘만더 투톱의 폼이 지난 시즌보다 무르익었고, 홀든의 건재함이 계속되고 있으며, 이청용이 얼리 크로스-킬 패스 같은 볼 배급의 퀄리티가 지난 시즌보다 부쩍 높아졌기 때문에 앞으로 더 좋은 공격력을 발휘할거라 기대됩니다. 적어도 현재까지의 흐름만을 놓고 보면 말입니다.

하지만 볼턴의 오름세가 박싱데이를 넘어 시즌 막판까지 계속 될 지는 의문입니다. 약팀이라는 '태생적 한계'가 있기 때문입니다. 선수층이 약하기 때문이죠. 일부 주축 선수가 징계로 결장한 것을 제외하면 거의 매 경기에서 베스트 일레븐을 그대로 기용하고 있습니다. 주전 선수와의 기량 차이가 크지 않은 백업 자원이 부족합니다. 백업 윙어 테일러를 제외하면 주전으로서 손색없는 활약을 펼칠 옵션이 허전합니다. 그나마 테일러는 페트로프의 부상 회복을 틈타 최근에 주전 왼쪽 윙어로 모습을 내밀었으며 지난 시즌까지 볼턴의 주전 이었습니다. 이청용이 휴식 부족 속에서도 무리하게 경기에 출전하는 원인 또한 볼턴의 열악한 선수층 때문입니다.

프리미어리그는 9개월 동안 치러지는 장기 레이스이기 때문에 예상치 못한 돌발 변수에 직면하기 쉽습니다. 그래서 선수층이 약한 팀은 언젠가 발목이 잡히게 되어 있습니다. 아무리 시즌 중반까지 선전하더라도 막판이 되면 체력 저하에 허덕이며 경기력이 주춤합니다. 일부 선수의 부상 문제까지 겹치면 더욱 골치 아픕니다. 그 예로, 애스턴 빌라는 2008/09시즌 이었던 지난해 2월 리그 3위로 진입하는 돌풍을 일으켰지만 그 이후 유로파리그 토너먼트 일정과 병행하며 체력 저하에 시달린 끝에 6위로 시즌을 마쳤습니다. 선수층 약화에 따른 주전 선수 의존증이 아쉬운 결과로 이어졌죠. 볼턴이 그 전례를 되풀이 할 가능성이 다분합니다. 아직까지 그런 문제가 없는 이유는 칼링컵 32강 조기 탈락이 어느 정도 영향을 끼쳤습니다.

볼턴의 가장 큰 고비는 내년 1월 입니다. '에이스' 이청용이 아시안컵 차출을 위해 카타르로 떠나기 때문입니다. 이청용이 언제까지 카타르에 있을지는 한국 대표팀 성적에 달려있는 문제입니다. 한국은 반 세기 동안 아시아 제패에 실패했기 때문에 이번 대회 우승에 매우 목말라 있습니다. 국내 축구계 입장에서는 아시안컵 우승이 중요하지만, 볼턴 입장에서는 이청용의 차출을 반갑게 여기지 않을 것입니다. 아시안컵이 2010/11시즌 경기 일정과 겹치기 때문입니다. 그렇다고 볼턴이 이청용 차출을 임의적으로 거부할 수는 없습니다. 아시안컵은 대륙 대항전이기 때문에 소속팀이 해당 선수의 대표팀 차출에 반드시 응해야 합니다. 아프리카 네이션스컵처럼 말입니다.

만약 볼턴이 이청용 차출 공백을 효과적으로 메우지 못하면 순위가 떨어지는 결정타를 맞이할 수 있습니다. 이청용이 있음에 공격진이 골을 터뜨릴 수 있는 확실한 명분을 얻었기 때문입니다. 하지만 '이청용 백업' 모레노가 리그에서 꾸준한 출전 감각을 기르지 못했고 잉글랜드 무대에 적응된 선수라고 볼 수 없습니다. 그리고 1월이 넘으면 그동안 시즌을 치르면서 누적된 피로가 쌓이기 때문에 주전 선수들의 체력 저하가 나타나기 시작합니다. 이청용은 기존의 휴식 부족에 아시안컵 차출에 따른 피로까지 겹치기 때문에 시즌 후반 꾸준한 맹활약을 펼칠지 장담할 수 없습니다.

또한 볼턴의 발목을 잡는 또 다른 문제가 구단의 재정 적자 입니다. 볼턴은 지난 시즌 3540만 파운드(약 646억원)의 적자를 기록했으며, 그동안 누적된 적자 액수는 9300만 파운드(약 1697억원) 입니다. 그래서 케이힐-엘만더가 내년 1월 이적시장에서 볼턴의 적자 극복을 위해 팀을 옮길 가능성이 제기되고 있습니다. 케이힐은 볼턴 잔류를 원하고 있지만 팀의 재정 문제에서 자유롭지는 못합니다. 엘만더는 내년 여름 계약이 만료되기 때문에, 볼턴이 이적료를 받아 다른 팀으로 보낼 수 있는 마지막 기회가 1월 이적시장입니다. 한때 리버풀 이적설에 직면했던 이청용도 두 선수와 같은 범주에 포함 될 여지가 있습니다.

이러한 상황을 종합하면, 볼턴의 빅4 진입은 불가능합니다. 일시적으로 4위 안에 포함 될 지 몰라도 그 순위를 지키기에는 발목 잡힐 요소들이 만만치 않습니다. 볼턴이 지금의 매력적인 경기력을 계속 이어가려면 앞으로 겪게 될 고비를 슬기롭게 이겨야하는데 약팀의 클래스에서 자유롭지 못합니다. 현실적으로, 볼턴의 목표는 유로파리그 진출입니다. 하지만 볼턴이 좋지 못한 선수층 속에서도 5위에 진입한 그 자체는 박수 받아 마땅합니다. 볼턴의 앞날이 순탄치 않을 것임에 분명하지만 지금까지 공들였던 저력 만큼은 무너지지 않았으면 합니다. 그것이 볼턴의 향후 경기력을 지탱할 희망이기 때문이죠.

Posted by 나이스블루