지난 2005년 인천 문학구장에서 열린 아시아 청소년 야구 선수권 대회 일본전. 안산공고 2학년에 재학중이었던 187cm의 키 큰 투수는 강속구로 일본 타자를 압도하는 구위를 자랑하며 5이닝 노히트 노런을 기록했습니다.  앳된 미성년자였던 그는 1년 선배였던 류현진, 한기주와 함께 될성부른 떡잎으로 주목받으며 앞날의 밝은 미래를 예감케 했습니다.

그런 그는 2007년 SK 입단 후 괴물 투수로 기대를 모았지만 3승7패에 2군 강등이라는 수모를 당하며 주위의 기대에 못미치는 활약을 펼쳤습니다. 하지만 그에게 전화위복이 되었던 것이 2007년 11월 코나미컵 아시아시리즈 주니치전 이었습니다. 이날 경기에 선발 등판해 7.2이닝 1실점으로 대회 사상 처음으로 일본에 패배를 안기며 괴물 투수의 이름값을 해냈습니다.

그의 주니치전 활약은 지난해 '반짝'이 아니었음을 증명했습니다. 지난해 프로 최다승과 정규리그 최우수선수(MVP)로 프로야구 최정상급 투수로 자리매김하더니 베이징 올림픽에서 한국 금메달 획득의 주역으로 거듭났던 것입니다. 특히 일본과의 2경기 활약이 매우 눈부셨습니다. 13.1이닝 3실점(2자책)의 호투를 펼쳐, 경기 전 인터뷰에서 자신을 깎아내렸던 호시노 센이치 감독의 코를 납짝하게 만든 것이죠. 그리고 우리는 일본전에서 상대 타자들을 거침없이 제압했던 그를 향해 '일본 킬러'라는 수식어를 선물했습니다. 그가 바로 김광현(21, SK) 입니다.

김광현은 특히 일본전에서 눈부신 피칭을 자랑하며 우리들에게 강한 인상을 심어줬습니다. 그런 김광현이었기에 우리들이 기대하는 것은 너무나 많았고 이번 월드 베이스볼 클래식(이하 WBC) 일본전에서는 평소보다 더 기댈 수 밖에 없었습니다. 국가대항전을 비롯 아시아시리즈에서는 '김광현 선발=일본전'이라는 공식이 성립했을 정도로, 김광현의 선발 등판은 이번 일본전을 앞두고도 기정 사실이나 다름 없었습니다. 우리들은 김광현이 이번에도 무언가 해줄 거란 기대감에 경기를 지켜봤으며 코칭스태프 또한 주저 없이 그를 일본전 선발 투수로 기용했습니다.

하지만 이것이 결국 엄청난 독이 되었을줄 누가 알았겠습니까. 일본 야구는 '현미경 야구'로 불릴 만큼 선수의 약점을 물고 늘어지는 환경에 익숙합니다. 베이징 올림픽에서 한국 그리고 김광현에게 두번의 굴욕을 맛봤던 일본이었기에 이번 WBC를 단단히 벼르고 있었으며 한국 공략의 모든 초점은 '김광현 격파'가 되었습니다. 일본에서도 김광현을 한국전 선발 투수로 일찌감치 예상했기 때문에 하라 다쓰노리 감독을 비롯한 일본 코칭스태프들과 언론들이 그의 투구를 집중 분석했고 아사히 TV에서는 15분 동영상으로 '김광현의 슬라이더를 조심하라'는 내용의 프로그램을 방영하며 그를 자극했습니다. 어쩌면 김광현의 이번 일본전 부진은 당연한 현상이었을지 모릅니다.

김광현은 1회 선두 타자와 승부하면서 부터 단단히 무너졌습니다. 1회 이치로에게 2구째만에 안타를 허용하더니 나카지마와 아오키로부터 안타를 맞으면서 노아웃 주자 만루에 몰리고 말았습니다. 그리고 후속 타자들에게 진루타를 내주면서 3실점. 이후 김태균이 1회말 마쓰자카로 부터 투런 홈런을 뽑으면서 기가 살아나는 듯 했지만, 2회초 무사 1,2루 상황에서 이치로의 희생번트를 놓치고 4번 무라타에게 3점 홈런을 맞으며 고개를 떨구고 마운드에서 내려오고 말았습니다. '일본 킬러'로 불리던 그의 이번 경기 성적은 1.1이닝 7안타 8실점(3점 홈런 포함) 볼넷 2개의 초라한 성적이었습니다.

결국 '김광현을 마음껏 공략하자'는 일본의 작전은 그대로 적중했습니다. 이미 일본전 선발 투수로 줄곧 김광현이 예고되었으니 '현미경 야구'에 그대로 당한 것이었습니다. 반면 한국은 일본의 선발 투수로 누가 투입할지 쉽게 예상하지 못할 정도로 일본의 두꺼운 선수층을 간파하지 못했습니다. 만약 한국 투수진 중에서 김광현 처럼 일본전에 강한 투수가 있었다면 이번 경기에서 좋은 결과를 거두었을지 모를 일이지만, 그래도 김광현을 믿고 기용할 수 밖에 없습니다. 그 결과는 14-2에 7회 콜드 게임 패배라는 한일전 야구 역사상 최악의 결과로 돌아오고 말았습니다. 일본 킬러였던 김광현의 명성이 억수로 무너지는 상황이었습니다.

사람들은 이번 일본전 패배의 '주범'으로 김광현을 지목하며 온갖 짜증과 불평을 내뿜었습니다. 한국 야구의 기대주로 찬사 받던 김광현의 단 한번의 일본전 때문에 '형편없는 투수'라는 가혹한 멍에를 짊어지게 되었습니다. 그것도 21세의 젊은 선수에게 엄청난 비난과 질타 그리고 악플이 쏟아지고 있는 것입니다. 자신의 야구 인생이래 처음으로 가혹한 시련을 남겼고 김인식 감독과 야구팬, 그리고 국민들에게 무기력한 모습을 안겨줬습니다.

김광현이 부진할 수 밖에 없었던 이유는 그저 '현미경 야구'에 의한 패배만이 아닙니다. 김광현은 대회 이전까지 자신의 컨디션을 최상으로 끌어올리지 못했으며 일본전 이전에 가진 연습 경기에서도 지난해 프로야구 MVP의 '포스'를 맘껏 뽐내지 못했습니다. 몸이 완벽하게 만들어지지 않았기 때문에 '타도 한국'을 벼르던 일본 타자들에게 맥없이 당할 수 밖에 없었던 겁니다. 그리고 2회초 노아웃 주자 만루 2-3 볼카운트 상황에서 스트라이크 삼진이 될 수 있었던 공이 주심에 의해 볼로 처리되어 실점하면서, 이때부터 심리적인 안정을 잃으면서 구위가 완전히 무너졌습니다.

이번 일본전을 보듯, 김광현은 아직 어린 선수였을 뿐입니다. 아무리 베이징 올림픽 일본전에서 눈부신 피칭을 했지만 산전수전 경험을 다 겪지 않았기 때문에 일본 타자들의 날카로운 칼날에 고전할 수 밖에 없었던 겁니다. 특히 일본전은 다른 경기보다 엄청난 압박을 받을 수 밖에 없기 때문에 '일본의 집중 분석에 시달렸던' 김광현이 마음속에 짊어졌던 짐은 너무나 무거웠던 것입니다. 그런 상황에서 우리들이 이번 경기에서 최상의 투구 내용을 기대했던 것은 그에게 무리한 요구였을지 모릅니다.

사실 우리나라 야구는 아무리 베이징 올림픽에서 일본을 두번이나 꺾으며 금메달을 획득했지만, 전반적인 야구 수준은 아직 일본을 따라잡지 못하고 있습니다. 자국 프로야구 환경 및 전반적인 인프라 등에서는 일본에게 압도적으로 밀려있는 상황입니다. 이제는 초등학교 야구부들이 해체되는 곳이 하나 둘 씩 늘어날 정도로 우수한 인재를 발굴하기가 쉽지 않습니다. 아무리 프로 야구가 한국 스포츠 중에서 가장 인기많은 종목이라고 하더라도 유소년 양성 및 인프라는 열악한 수준입니다. 그런 환경에서 올림픽 금메달을 따냈다는 것은 정말 대단한 것이며 김광현이라는 투수가 배출된 것만으로도 대단한 겁니다.

김광현 스스로도 이번 경기에서 얻은 교훈이 있었을 것입니다. 경험이 없으면 위기 상황에서 쉽게 무너진다는 것 말입니다. 아직 김광현은 21세의 어린 선수이며 적어도 10~15년 동안, 길게는 송진우와 구대성처럼 20년 더 프로야구 선수로 활약할 수 있습니다. 단기전에서의 경험은 무엇과도 바꿀 수 없기 때문에 김광현 본인 스스로도 이번 경기를 타산지석 삼을 겁니다. 더욱이 그에게는 자신의 스승인 김성근 SK 감독이 애지중지하게 아끼고 있기 때문에 아직 앞날이 밝은 것이 사실입니다.

그리고 김광현이 일본전에서 복수할 기회는 얼마든지 많습니다. 한국이 8일 중국과의 패자부활전에서 승리하면 다시 일본과 맞붙은 뒤, 이후 미국으로 건너가 일본과 대결할 가능성이 있기 때문에 '일본전 8실점'이라는 굴욕적인 피칭을 만회할 날이 올 것입니다. 비단 WBC 뿐만은 아닐 것입니다. SK가 한국시리즈 우승 자격으로 아시아시리즈에 진출하면 그때 일본 팀과 상대할 수 있는 것이며, 앞으로도 국가대항전과 아시아시리즈를 통해 일본전 선발 투수로 여려차례 모습을 내밀 것입니다.

아무리 김광현이 이번 일본전에서 부진했지만 한국 미래를 짊어질 투수라는 사실은 변하지 않을 것입니다. 왜냐하면 김광현은 21세 선수이며 아직 미래가 있기 때문입니다. 그가 일본전 패배로 포기하기엔 너무나도 이릅니다. 평소처럼 마운드에서 해맑게 웃을 수 있는 날을 기대합니다. 김광현 화이팅...!!!

Posted by 나이스블루



2008 베이징 올림픽 '본선 7연승'의 주인공 한국 야구 대표팀이 22일 오전 11시 30분 일본과의 준결승전을 치른다. 지난 16일 일본을 5-3으로 물리쳤던 한국은 '일본 킬러' 김광현(20, SK)를 내세워 결승 진출에 도전한다. 일본에 강한 김광현이 이번에도 '완벽 피칭'으로 일본을 울릴지 관심사.

김광현의 날갯짓은 국내 무대를 넘어 올림픽 무대로 쭉쭉 뻗어가고 있다. 김광현은 16일 일본과의 본선 4차전에 선발 등판하여 5.1이닝 3피안타 7탈삼진 무실점의 기록으로 호투하며 일본 타자들을 제압했다. ´에이스 급´ 구위를 선보였던 그의 놀라운 피칭은 한국의 5-3 승리의 발판을 마련했다.

이날 김광현의 투구는 그야말로 경이적이었다. 1회말부터 삼진 2개를 잡아내더니 4회 2사에서 나카지마 히로유키에게 볼넷을 허용하기 전까지 11타자를 상대로 완벽한 퍼펙트를 기록하며 경기 분위기를 잡았다. 나카지마에게 볼넷을 내준 뒤 아라이 다카히로에게 안타를 내주고 1,3루 위기에 몰렸지만 이나바 아츠노리를 헛스윙 삼진으로 처리하며 위기를 넘기며 실점 위기를 모면했다.

김광현이 일본전에서 선발 등판했던 이유는 지금까지 일본전에 강한 면모를 보였기 때문. 지난해 11월 8일 도쿄돔에서 열린 코나미컵 아시아시리즈에서 주니치와의 첫 경기에 선발 등판해 7.2이닝 3피안타 3볼넷 5탓삼진 1실점으로 대회 사상 처음으로 일본에 패배를 안겼다. 고교 시절인 2005년에는 문학구장서 열린 아시아 청소년 야구 선수권 대회에서 일본전에 등판해 5이닝 노히트노런을 기록하며 일본 타자를 압도하는 구위를 자랑했다.

김광현 본인도 이를 의식한듯 일본전 종료 후 "코나미컵에서 주니치를 상대로 잘 던진 적이 있어 자신감이 있었다. 1회를 넘기니까 일본 타자들이 그렇게 강하지 않아 자신감을 얻어 2~3회 쉽게 넘어갔으며 매 이닝 집중하고 던질 수 있었다"며 지난해 일본 프로야구 챔피언이었던 주니치를 상대로 호투했던 경험을 살려 올림픽 무대에서 좋은 공을 던질 수 있었다고 밝혔다.

놀랍게도 김광현의 나이는 20세. 베테랑 선수를 보는 듯 큰 무대에서 강인한 모습을 보이는 승부사 기질을 발휘하며 어린 나이를 무색케 했다. 지난해 한국시리즈 4차전에서 7이닝 무실점 호투로 시즌 MVP 리오스를 꺾은 것과 동시에 SK의 역전 우승의 발판을 마련했던 경험이 오늘날 일본을 상대로 거침없는 무실점 투구를 선보이는 원동력이 됐다.

일본을 상대로 3경기 연속 호투한 김광현의 활약에 야구팬들은 ´일본 킬러´라는 수식어를 치켜 세웠다. 선수의 약점을 물고 늘어지는 일본 야구 특유의 현미경 야구가 발동하면 김광현이 앞으로의 일본전에서 부진할 수 있지만 지금까지 일본에 강한 모습을 보인 그의 호투가 예사롭지 않았다.

이러한 김광현의 활약은 90년대부터 2006년 월드 베이스볼 클래식(WBC)까지 ´일본 킬러´로 명성을 떨쳤던 구대성(40, 한화)의 모습을 떠올리기 쉽다. 즉 김광현이 구대성의 명예였던 '일본 킬러'의 명맥을 이어가고 있었던 것.

'대성 불패' 구대성은 지금까지의 일본전에서 선발과 마무리를 오가며 좌완 투수 특유의 각도 큰 투구로 일본 타선을 제대로 눌렀다. 1999년 아시아선수권대회 결승전에서 일본을 깰 때 마무리로 등판해 마지막 6명의 타자를 모조리 삼진으로 잡아내는 '괴력'을 보였으며 이듬애 시드니 올림픽에서는 두 번이나 일본 대표팀을 침묵시켰고 선발 등판했던 일본과의 3-4위전에서는 9이닝 동안 5안타 1실점의 빛나는 투구로 한국에 동메달을 선사했다.

일본 야구의 자존심을 눌렀던 2006년 월드 베이스볼 클래식에서도 구대성의 호투는 빛을 발했다. 3월 5일 일본과의 1라운드 경기에서 2이닝 무안타 무실점, 16일 2번째 일본전에선 1이닝 1실점을 기록해 한국 승리의 징검다리 역할을 충실히 수행했다. 이후 구대성이 잦은 부상으로 국가대표팀에 빠지면서 한때 류현진과 장원삼, 권혁 등 왼손 투수 3인방이 '차세대 일본 킬러'로 꼽혔지만 구대성의 뒤를 이은 후배 선수는 김광현이었다.

김광현과 구대성은 같은 왼손 투수라는 공통점을 지녔지만 스타일이 다르다. 먼저 김광현은 187cm의 큰 키와 긴 팔에서 뿜어 나오는 최고 150km/h의 빠른 공을 던지는 '파워피쳐'로서 다채로운 변화구의 방향을 앞세워 상대팀 타자를 제압하는 스타일이다. 구대성은 16일 김광현과 상대했던 와다 쓰요시 처럼 팔을 감추고 던지는 특이한 투구폼으로 직구와 슬라이더, 그리고 주무기인 빠른 체인지업을 섞어가며 일본 타자들을 요리했다.

김광현은 한양대 재학 시절부터 일본과 만나면 펄펄 나는 구대성처럼 어린 나이에 일본 킬러로 각광 받고 있다. 올해 프로야구에서 기량이 부쩍 발전하며 한국 야구의 대들보 위치에 오른 김광현이 일본 킬러에서 더 나아가 한국 최고의 투수로 성장할지 주목된다.

또한 한국 야구는 김광현의 이 같은 활약에 앞으로의 일본전에서 거침없이 상대 타자들을 제압하는 새로운 일본 킬러를 보유해 구대성의 공백을 걱정하지 않게 됐다. 오는 22일 일본과의 베이징 올림픽 준결승에서는 김광현이 상대 타자들을 하나 둘 씩 제압하는 카타르시스를 느껴보는 것도 좋을 듯 하다.


Posted by 나이스블루